Rolland da un salto de 40 años

Ya saben, y si no ya es hora porque la temporada comienza dentro de nada, que uno de los movimientos de mercado más interesantes de este año es el protagonizado por Pierre Rolland: ni el corredor está entre los diez mejores del mundo, ni va a uno de los mejores equipos del mundo, pero es el potencial que se espera de una unión beneficiosa para todas las partes y, especialmente, para el ciclismo.

Rolland, profesional desde el 2007, cumplirá 30 años en agosto, y quizás se tenía que haber pirado del Europcar hace dos o tres temporadas. Si no lo ha hecho es que no dice nada a su favor el famoso incidente cortisonado, que al menos ayudó a explicar el rendimiento metahumano de su equipo durante el Tour 2011. Si no lo ha hecho, también, es porque los ciclistas franceses siempre lo tienen un poco más difícil para colocarse en equipos extranjeros.… Leer más

 

Contador tiene hambre

Contador tiene hambre

Dos etapas por los lagos alpinos suizo-italianos, una apenas una excursión de tres horas completamente llana hasta Lugano -victoria para Modolo con un muy buen lanzamiento de su equipo- y la segunda, mucho más esperada, con un fenomenal espectáculo en el que, una vez más, medió el caracter azaroso de este deporte, capaz de volver a proponer una avería mecánica para uno de los favoritos en el momento crucial de la carrera.

La fuga del día contaba con 12´ de ventaja y estaba muy claro que iba a llegar a meta, quedaba saber si los primeros corredores de la general iban a aprovechar el inédito, durísimo y espectacular Monte Ologna para intentar algo. Mikel Landa facilitó mucho las cosas cuando tuvo que cambiar la rueda averiada a 5 km. del inicio de la ascensión, con el pelotón ya lanzado. Por mucho que sus compañero hicieron trascoche y se quedaron en masa con el segundo clasificado de la general, el alavés llegó tarde al inicio de la fiesta.… Leer más

 

Aru en Aralar

Aru en Aralar

Primera vez que la Vuelta acababa en una subida navarra, y el equipo de la tierra, el mismo de los positivos de Ángel Arroyo, Probenecid y Fertonani, no ha podido disfrutar de una jornada de fiesta: habían pasado apenas 24 km. de la etapa cuando una tremenda montonera ha enviado a cuatro corredores a casa, incluyendo al ya magullado Nairo Quintana, estrella del Movistar, y que había tomado la salida con un esguince de tobillo grado 2.

No fue eso lo que lo retiró, sino una “fractura con desplazamiento de la escápula”. Eso es el parte médico. Después está la otra historia, porque en el ciclismo siempre hay otra historia y las aguas bajan turbias en alguna de sus comunidades. Cuando empezó la lamentable retransmisión de TVE, hacía mucho tiempo que se había producido la caída: por su interés, el Duo Cómico empezó la jornada poniendo las imágenes, como es preceptivo, y después dio paso a una entrevista en directo con Jose Luis Arrieta.… Leer más

 

Nibali gana el Tour en solitario

Nibali gana el Tour en solitario

Uno de los tópicos más gastados del ciclismo, además de que cambia, es que la crono siempre es “decisiva”. No para Nibali, el líder perpetuo del Tour 2014, y que salió al recorrido de 54 km. entre Bergerac y Perigoux sin nada por ganar. Tampoco para Valverde, que salió como cuarto de la clasificación general y acabó cuarto, considerablemente alejado de los puestos segundo y tercero a los que aspiraba, y en los que se pasó buena parte de las tres semanas de competición. Para todos los demás, la crono si fue decisiva.

Peraud, 37 años, consiguió subir al segundo escalón del podio, tras desbancar a Pinot, contento igualmente por subir al podio final con la edad suficiente como para ser también maillot blanco, igual que Nairo Quintana en 2013. El corredor del Ag2r, involuntariamente, dio emoción a la disciplina más aburrida del ciclismo al sufrir un pinchazo en el que se dejó 30″, pero todavía tuvo margen para poder convertirse en el hombre más viejo en lograr acabar entre los tres mejores del Tour desde Joaquim Agostinho, hace la friolera de 35 años.… Leer más

 

Morir en la orilla

Morir en la orilla

Morir en la orilla es la expresión que mejor refleja lo vivido ayer en la espectacular etapa entre Tallard y Nimes, 223 km. de etapa. Y de fuga. Es el fenómeno que les vengo explicando: ya no se disputa la fuga del día. El primero que lo prueba, se va. Para alguien tan infeliz y tan amigo de la omertá como Pedro Horrillo, este extrañísimo fenómeno tiene explicación, y tiene la cara de balbucear esa explicación en un primer párrafo para la antología del absurdo.

Primer km., y se van los héroes del día en una etapa que todos los aficionados al ciclismo recordaremos. Los que no lo son ya empezaron el día criticando que un domingo no hubiese montaña, porque son así: españoles y poco amantes del ciclismo. La etapa era un escaparate para el lucimiento paisajístico de lo mejor de la Provenza, y que mejor que en uno de los días de más audiencia natural, y no inducida por piedras o asperidades orográficas.… Leer más

 

Talanski eclipsa a los ganadores de etapa

Talanski eclipsa a los ganadores de etapa

Los ciclistas reanudaron la carrera tras la jornada de descanso en Besançon, apenas dos etapas antes de la primera jornada alpina, hoy mismo y con final en Chamrousse, donde la famosa cronoescalada de 2001. Sí, aquella donde Óscar Sevilla, debutante en la carrera, acabó 5º. Es fácil acordarse porque,  desde entonces, el Tour sólo ha tenido una cronoescalada más, y en el lejano 2004. Se subió Alpe d´Huez, y Santos González acabó 5º. Normal que no hayan querido volver a esta modalidad.

En un Tour tan entretenido como el que estamos viviendo, las mal denominadas etapas de “transición” (o de siesta, para el Dúo Cómico de TVE y Alberto Contador) resultan más entretenidas que las jornadas-clave. El miércoles el recorrido iba paralelo a la frontera suiza, por la región del Jura, y la espectacular realización ofrecía grandes imágenes de embalses, bosques, pueblos cuidados y ambiente prealpino, mientras la desgracia de Carlos de Andrés y Probenecid decían que, para estar tan verde, tiene que llover mucho, un comentario que podría firmar un simio.… Leer más

 

“No he cometido ningún error de cálculo, han sido las circunstancias de carrera las que me han vencido”

“No he cometido ningún error de cálculo, han sido las circunstancias de carrera las que me han vencido”

Ni Froome ni Contador: Talanski. El que parece un lema de Tercera Vía barata y fácil se ha cumplido por una vez, y más en el férreo mundo de la competición deportiva, especialmente cuando los dos primeros son dos corredores amparados y protegidos por las autoridades deportivas del ciclismo. Tanto que ganamos los aficionados al ver a los dos más poderosos derrotados, y con una de las mejores armas del deporte más duro del mundo, el deporte que no debería tener rival si no fuese por sus propios demonios internos.

Ha sido una edición de Dauphiné Libere espectacular, a la altura de las mejores de su relativamente corta historia. A los dos primeros envites cara a cara de las dos primeras etapas entre Froome y Contador, saldados claramente a favor del británico, siguió una sucesición de etapas donde, o bien hubo sprint, o llego una fuga (Ardnt, Trofimov, Spilak, Bakelandts), y donde en más de una ocasión lo intentó Alberto Contador, separado en la general por 12″ del liderato.… Leer más

 

Ya ha acabado el Giro de Irlanda

Ya ha acabado el Giro de Irlanda

Mientras escribo esto el Giro está en su primera -de tres- jornada de descanso, cuando apenas se han disputado tres etapas. Es la herencia de Michele Acquarone, el visionario director que iba a cambiar el ciclismo de manera que durase 1000 años, y que ha cambiado de trabajo antes de lo que esperaba. Por ahí sigue rumiando su resentimiento, para el que lo quiera leer. Este post está dedicado a todos los auxiliares de la caravana del Giro que en un día y dos noches tienen que hacer 4h de ferry y 2700 km. hasta Bari. Sí, Dublín-Bari por carretera: ni el que asó la manteca.

El Giro de Irlanda ha resultado un éxito de público: lleva un evento deportivo a una región deprimida y aislada -y el Ulster cumple con creces ambos requisitos- y siempre tendrás ese resultado, independientemente del deporte. Auténticas muchedumbres de espectadores tanto en la CRE como en la primera etapa, y bastanta menos en la que llegaba a Dublín, que para algo es capital y menos dada a este tipo de exaltaciones de un evento extraño y foráneo. … Leer más

 

Mal empieza la temporada

Mal empieza la temporada

Ayer comenzó en Argentina el Tour de San Luis, una carrera que se ha ido consolidando ante pasmo de propios y extraños -es interesante ver como en Colombia estén flipando que la carrera de Sudamérica con mejor participación no esté en su país-, hasta tal punto que en la edición de 2014 cuenta con mejor participación que muchas pruebas del circuito europeo. Atrás quedan los tiempos del pionero Saunier Duval, después secundado por Liquigas a partir de 2009 (Nibali ganó aquí en 2010), porque lo de este año no tiene nombre.

Actualmente están en Argentina el Quick Step con su equipo de gala, el Katusha con su bloque más potente -por eso no hay rusos-, el Movistar con Quintana, el Ag2R con todo lo que tiene, el Astana con su bloque-Tour, Sagan y Van den Broeck, por citar únicamente los más sorprendentes. Se puede decir que una parte muy importante del pelotón se desplaza a una punta del mundo a pasar 40º de temperatura por el hecho de entrenar compitiendo.… Leer más

 

Un testimonio exprimido

GafasdesolEl lunes se produjo otro vertido masivo de contenidos del libro de Rasmussen, que entre los daneses-parlantes de Mike Kaltoft y Mikel Conde se ha quedado en raspas. No creo que merezca la pena comprarlo cuando haya traducción al inglés -nunca la habrá al castellano-, porque todo lo que podía ser extractado ya está colgado en twitter o en portales especializados de ciclismo. Este post es una mera continuación del anterior, con lo aportado en las entrevistas promocionales que está realizando:

*Probó la EPO por primera vez en la temporada 96/97, cuando corría en el equipo de MTB italiano San Pellegrino. La fecha demuestra, además de lo que sabemos de la Juventus, que la EPO circulaba por todos los deportes, disciplinas y categorías en esos años, con una difusión más rápida que la pólvora.

*Tras un positivo por cortisona en la Vuelta 2003 -donde ganó la etapa de Cauterets-, Leinders arregló el problema con la UCI enviando una “carta-modelo”, se supone que de las veces que la había tenido que usar y lo que le quedaba.… Leer más