Colombia: oro, paz y EPO

Colombia: oro, paz y EPO

Hace ya cinco días que la UCI comunicó el positivo de Jarlinson Pantano. En este tiempo no se ha añadido nada a lo ya sabido: que la sustancia es EPO, que el control fue fuera de competición el 26 de febrero, y que el ciclismo ha cambiado, como cualquiera puede ver. El positivo de Pantano está lejos de ser uno más, aunque el corredor tampoco sea gran cosa.

El colombiano se hizo famoso al realizar dos Tour de Francia espléndidos: en 2015, en su primer año corriendo en Europa en el modesto IAM, estuvo en mil escapadas y acabó el 19º de la general; en 2016, aún mejor: ganó una etapa de manera bastante increíble, y después fue segundo en otra dos, nada menos que con final en Finnhaut-Emmoson y en Morzine, para repetir el mismo puesto en la general y acabar 3º de la montaña.

Era un bagaje magnífico, especialmente con un equipo que desaparecía, y es de suponer que ficharía por el Trek con un salario muy estimable.… Leer más

 

¡Todavía con el “salvar al soldado Contador”!

Punks and a Cyberman walk along Lothian Road, Edinburgh, helping to publicise a Dr Who exhibition in 1983En los primeros años de este blog era una frase recurrente, al nivel de “están todos, menos Valverde”. Al revés de esta, usada por persona interpuesta anónima en un recurso habitual del Otrora Prestigioso Periodista, la de “Contador lava el lactato muy bien” para justificar la ráfaga de ataques en el Peyresourde 2007 la sacaba Arribas directamente de la boca de su médico de equipo, el galeno vasco Pedro Celaya.

Fíjense la fecha, apenas acabado ese Tour que fue a caer al corredor madrileño por eliminación no deportiva de un rival. Quedaba el triunfo, y una vez más Arribas acudió raudo y veloz a proporcionar la coartada médica-periodística. Eran otros tiempos, que en el ciclismo que cambia siempre son los mismos: tiempos en los que, a pesar de que un año antes se demostró que todos los favoritos a ganar el Tour tenían que ir puestos hasta las cejas, El Sistema se sacaba de la manga un nuevo monstruito que venía limpio, y el médico no tenía problemas en hablar de esas cosas.… Leer más

 

El valor de una foto

El valor de una foto

Dos fotos de los últimos días muestran el estado real del ciclismo de manera directa. Las dos comparten muchas cosas, a pesar de ser de carreras tan distintas como la Itzulia y la París-Roubaix, separadas por galaxias y unidas por la chapuza, el ciclismo que cambia y, al final de todo, la nadería.

La carrera vasca, francamente venida a menos, se ha llevado el premio de un ganador final de la casa, algo siempre muy apreciado por esa zona. Hacía 15 años que no se veía algo así, y nadie ha aprovechado para recordar que ese Iban Mayo acabó su carrera antes de los 30 años con un positivo, y que en esa edición ganó tres etapas, como si fuese un sprinter, o un corredor talentoso como Schachmann.

El alemán consiguió el antepenúltimo día su tercera victoria (de cuatro posibles) en la carrera, también al sprint y esta vez en el llano, ante la sorpresa Pogacar, aunque el joven que mejor corrió ese día fue el increíble suizo Hirschi.… Leer más

 

¿Qué ha pasado en Movistar?

¿Qué ha pasado en Movistar?

Está ya bastante avanzado abril y el equipo Movistar, que no hace mucho tiempo era “el mejor del mundo” según la clasificación UCI, lleva dos victorias en Europa: una etapa de una carrera francesa desconocida a cargo de Prades -debutante de 32 años en el equipo- y la etapa de Landa en la Coppi&Bartali. Son resultados ridículos para un equipo que, al margen de cualquier otra consideración, ejerce de selección nacional española, por eso del antiguo monopolio y por el intento bastante rijoso de hacer de casa de todos.

Como toda la prensa ejerce de pelotilla del equipo el hecho pasa de puntillas. Se piropea a Valverde por hacer puestos dignos de Flecha en las clásicas, y se esquiva el debate central: que el equipo no es el mismo desde el caso Jaime Rosón, un corredor que el año pasado estuvo corriendo con el equipo hasta el Dauphiné, y obteniendo la victoria en la Vuelta a Aragón (sí, existe).… Leer más

 

La “semana vasca”, debidamente contextualizada

La “semana vasca”, debidamente contextualizada

La semana vasca es una cosa que intentan vender desde hace unos años. Comenzaría con el GP Miguel Indurain, seguiría con la Itzulia y concluiría con el GP de Amorebieta, en un orden natural de las cosas donde dos carreras de segunda fila compiten con un “miniTour en abril”, una de las tantas barbaridades que pueden decir los locales cuando están de jarana y celebración.

La realidad, tan terca, indica que este año no hay ningún ganador de la Itzulia en la salida, y como ganador de una gran vuelta por etapas únicamente está Geraint Thomas. Vale que es el vigente ganador del Tour, pero no es precisamente el gran corredor de vueltas por etapas que uno se esperaría de un MiniTour, que es más de lo primero que de lo segundo. No obstante, la propaganda atrona con lo selectivo de las etapas y el recorrido.

Veamos. El GP Miguel Indurain fue una chapuza inmensa donde la carrera se neutralizó a 50 km.… Leer más

 

Flandes nunca decepciona: gana Bettiol

Flandes nunca decepciona: gana Bettiol

Era la una del mediodía y, por primera vez en su historia, RTVE ofrecía el Tour de Flandes en abierto desde tan pronto. Por el canal de deporte Teledeporte, con continuas interrupciones por carreras de bólidos, pero algo realmente destacable. Tanto, tanto, que en El Parte del primer canal cerraron la información deportiva con una referencia a la cita flamenca, y sin mencionar especialmente la presencia de Valverde. Parecía que les interesase la carrera.

Nada de esto hubiese pasado sin el concurso del murciano, al final completamente irrelevante en el desarrollo de la carrera, y que como mal menor habrá llevado a algún nuevo aficionado a conocer las carreras del norte. Otra cosa es que le haya gustado, porque el Tour de Flandes es una carrera ahogada en sí misma y por la propia organización, cuyo recorrido favorece esperpentos como el vivido hoy, y no es una excepción: desde que existe este blog ha habido un buen puñado de ediciones bochornosas que fueron a parar a corredores a la par, como la de Wessemann, la de Ballan, las dos de Devolder y al menos dos de Cancellara (incluyendo la de Van Marcke haciendo de gregario), y eso haciendo una lista corta.… Leer más

 

A por las bonificaciones en la Itzulia

A por las bonificaciones en la Itzulia

El año pasado la Vuelta al País Vasco salió del grupo de cola de las pruebas por etapas WT ancladas en un modelo caduco y previsible, donde siguen con paso firme el Tour de Romandía y la Volta a Cataluña. Lo hizo con una innovación en forma de crono de 19´4 km llanos en un sitio tan inusual como Lodosa, al lado del Ebro y entre campos de cultivo. Algunos de los Protágoras del ciclismo criticaron la longitud, o la modalidad, o el cambio (recuerden: el País Vasco de la política étnica del equipo de balompié de Bilbao, o los del Alarde)  y este año la crono vuelve a una distancia propia de juveniles (11´3 km) y, en contraprestación, se coloca el primer día.

Durante muchos años la Itzulia era una prueba de cinco días que iban a desembocar al sábado de la crono, donde el que ganaba se llevaba la carrera.… Leer más

 

Un libro de Tim Krabbé que no da asco

Un libro de Tim Krabbé que no da asco

“Eh, conozco un libro bueno de ciclismo, se llama El Ciclista y el autor es Tim Krabbé”. A veces me pregunto si los que dicen esto se han leído eso de lo que opinan, aún sabiendo la respuesta. Es un libro fatuo, horroroso, y que solo puede gustar a gente poco familiarizada con la lectura de cualquier género, con frases. cortas. y. separadas. por. puntos. y. puntos

y

 

aparte

 

que es básicamente como escriben aquellos que no saben escribir, inventan o fabulan sobre cosas que jamás vieron, porque son “creativos” o simplemente hijos de un Dios menor gramatical. Desconfien de esta gente, porque no tienen nada que contar y por eso se pierden en las formas.

Krabbé es un escritor muy conocido en Holanda, aunque solo fuese por pertenecer a una conocida dinastía de gente de la farándula (pintores, traductores, un actor que ha participado en una peli de James Bond) y por ser habitual de la televisión.… Leer más

 

El mejor Van der Poel sigue siendo Adrie

El mejor Van der Poel sigue siendo Adrie

En la Gante-Wevelgem del domingo debutó en una carrera WT Matthieu Van der Poel, otro de esos talentinos que llegan por simple sucesión de generaciones al ciclismo. Tiene 24 años y jamás había salido en una prueba de nivel, porque estaba ocupado en el ciclocross, el deporte de una hora de duración y donde mantiene un duopolio perfecto desde hace un lustro con Van Aert.

Fue un debut nada anónimo: cuarto al sprint. A un mundo de Kristoff y Degenkolb, pero un puesto muy meritorio para un corredor debutante en ese tipo de carreras y en esa distancia, además de un día especialmente movido. Van Aert lleva haciendo cosas parecidas -cuarto, quinto, a veces tercero- desde el año pasado, y ya no resulta tan sorprendente que estos dos tiranos de su especialidad consigan lo que están consiguiendo.

El corredor belga ha encontrado acomodo en el Jumbo -donde se ha convertido en el líder para las clásicas-, mientras que el holandés compite con el desconocido Corendon, un equipo de esos que solo aparecen en los titulares cuando uno de sus corredores muere de paro cardíaco, y es algo relativamente frecuente.… Leer más

 

Los cadáveres del Sky (Intxausti no estás solo)

Los cadáveres del Sky (Intxausti no estás solo)

El último caído ha sido Kiryienka, que anunciaba hace pocos días que sufría problemas cardíacos y que todavía no se ha puesto un dorsal este año. Con 37 años el corredor bielorruso está más que amortizado, tras intensos años en el Movistar y en el Sky. Dirán que sus dolencias vienen del esfuerzo -como en el caso pionero de Kaisen, un corredor con un rol semejante, al igual que Van Summeren-, otros dicen que busca la paguita de deportista retirado a costa del erario público a lo Abelardo (lleva viviendo en Pamplona muchos años, y no creo que quiera volver a su país), pero resulta que su caso no es aislado en el Sky.

En sus diez años de existencia el equipo británico ha ido dejando una serie de cadáveres deportivos, que van desde ciclistas que no han vuelto a rendir fuera del gran amparo de Brailsford, hasta jóvenes incapaces de resultar atractivos para ningún equipo, a pesar de su edad y de su buen pedigrí: por venir de donde vienen, aunque verán que en la relación salen muchos de los que es razonable sospechar que han sido ciclistas por ser británicos.… Leer más