Una caída aparta a Kruijswijk de la gloria

En un Giro inesperadamente intenso -hoy un nuevo cambio de líder, a dos días del final-, donde prácticamente todas las etapas tienen múltiples acontecimientos, la etapa del Agnello fue una ópera wagneriana, con casi todos los elementos del ciclismo: ataques, hundimientos, rencillas, heroismo, escenarios que recuerdan que es el deporte más duro y con mucha diferencia, resurreciones, caídas lamentables que sin embargo forman parte de este deporte, gregarios abnegados y todo vivo para la etapa de mañana, que promete contar con muchos de estos elementos.

Un Giro para recordar, a la altura de los de 2002 o 2009, y seguramente mucho mejor, porque todavía no ha acabado y ya es equiparable. Y un elemento nada baladí: está siendo el Giro más rápido de la historia, con todas la etapas de la última semana disputadas a velocidades ultrahumanas, que casan muy, muy mal con el ciclismo que, dicen algunos, ha cambiado.

Difícil de creer cuando en la etapa de Agnello-Risoul, con salida de Pinerolo -la localidad tiene un imán para las etapas épicas, incluyendo la cronoescalada más dura de la historia, la de 1993, 55 km.… Leer más

Trentin, de gregario a ganador

Si la carrera es el Giro de Italia, siempre hay una traca final de grandes montañas antes del paseillo al ganador. Empieza hoy y sigue mañana, y ha tenido como prólogo una etapa llana resuelta a la manera del mejor finiseur por Kluge -adelantó un postrero ataque de Pozzato a tres velocidades más- y donde Nizzolo ganó el sprint del pelotón, su 13º puesto entre los tres primeros de una etapa del Giro, sin haber ganado nunca ninguna.

Sin desmerecer esa etapa -que siguen siendo necesarias en las grandes-, fue mucho mejor la de ayer con final en Pinerolo. A la pequeña localidad piamontesa, justo a los pies de los Alpes, siempre se vuelve. Su nombre está asociado a una de las jornadas más míticas de la historia de ciclismo -la Cuneo-Pinerolo de 1949- y ha sido otras cinco veces final de etapa en la carrera: en 1982 ganó Saronni al sprint a la maglia rosa Hinault, en una etapa donde se subieron Maddalena, Vars, Izoard, Montgenevre y Sestriere, en 2009 ganó Di Luca una etapa de 267 km.… Leer más

Valverde vuela a 44,27 km/h de media (el ciclismo que cambia)

Esta vez no hubo un blancazo que amenizase los primeros compases del día después del descanso, pero tampoco nadie tuvo tiempo para extrañar al Van Garderen o al Mikel Landa de turno. Fueron apenas 139 km. de recorrido por el Trentino, disputados a un ritmo que casa muy mal con el ciclismo que cambia: 44´27 km/h. No era una etapa llana, al contrario: más de 25 km. de subida, repartida en tres puertos. En la tercera semana. Peor aún casa con el ciclismo que cambia el vencedor final, que se ha dado un homenaje diez años después de que una bolsa de sangre suya fuese incautada, y de que su pastora alemana se hiciese conocida.

La media de la etapa es fabulosa, casi tanto como la etapa. Los ciclistas volaron en el llano hasta el Passo della Mendola (50 km. recorridos en la primera hora), una subida de 14 km. al 7% que, según la organización del Giro, era un segunda, y que en cualquier otra carrera sería un señor primera, con cifras muy similares a Saisies (14´8 km al 6´5%).… Leer más

La fiesta-toga de la Operación Puerto

La fiesta-toga de la Operación Puerto

Produce tanta repugnancia los análisis autoindulgentes con los que se han obsequiado los medios de comunicación de España con motivo de la primera década de la Operación Puerto que tal pareciera que seguimos en 2006. En esas épocas pretéritas este minoritario espacio de “opinión y reflexión ciclista” dedicaba bastante tiempo a ir vapuleando, frase por frase, las deposiciones que la caterva de “periodistas de ciclismo” perpetraba sobre el asunto, porque era un ejercicio fácil, entretenido y sumamente clarificador.

Ya es inútil, como inútiles son sus protagonistas. Sus posiciones y sus intereses son bien conocidos, y no difieren mucho de los kapò de los campos de concentración. Lo que sigue es un ejercicio inspirado en aquella cumbre del humor gonzo de los setenta llamada Desmadre a la americana donde, tras una película de chaladuras postadolescentes, los títulos de crédito venían precedidos por una sipnosis de lo que fue de los protagonistas en el futuro.… Leer más

Kruijswijk cruje a todos sus rivales en los Dolomitas

A Nibali le bastó un único ataque para quitar la máscara del Movistar, construida en torno a un corredor que siempre ha tenido problemas con los puertos de más de 2000 metros, y que con 36 años quería hacer como mínimo podio en su debut en la carrera. Un único ataque, y saltaron por los aires las aspiraciones -en orden decreciente- de la clasificación por equipos, la clasificación de la montaña, el liderato bicéfalo español-costarricense y, si acaso, una victoria de etapa para endulzar algo la eventualidad de quedarse sin nada.

Mediada la mitad de la etapa ideada para promocionar la Maratona dei Dolomiti -el equivalente en el ciclismo al Festival de los Monegros en cuanto a drogas se refiere- nada apuntaba a que se iba a vivir, con bastantes argumentos a su favor, la mejor etapa de montaña en una gran vuelta desde la del Galibier en el Tour 2011, hace cinco años.… Leer más

No funciona la comunicación en Movistar

No funciona la comunicación en Movistar

Es muy triste que una empresa que vende comunicación -proveniente de un monopolio estatal, como todas las grandes empresas españolas salvo los bancos y la del narcotráfico gallego- patrocine un equipo ciclista donde la comunicación no funciona, y donde todos operan como una banda de pollos sin cabeza, porque supuestamente la cabeza está encima de los hombros de Vicente García Acosta, conocido popularmente como Txente.

Natural de Tafalla, en la zona agrícola navarra, jamás se ha caracterizado por estar dotado de manera diferencial con visión estratégica, al contrario: de ciclista, lo suyo era fuerza bruta, incluyendo amedrentar a Simeoni en uno de los días más tristes para el ciclismo, en donde ejerció de mamporrero de la Mafia. Entonces, ¿por qué ha acabado de director deportivo del mejor equipo ciclista del mundo, según la clasificación UCI?

Por esos mismos valores indicados, y por ser navarro. No busquen más. Así funciona la meritocracia en Abarca Sports, la denominación mercantil de lo que viene siendo el juguete de Echavarri y Unzue, el equipo que lucha las clasificaciones secundarias en vez de la general, el equipo del catenaccio y lavarse las manos (¡Fertonani, no te olvidamos!).… Leer más

Un Giro de abandonos afronta su primera etapa para héroes

Un Giro de abandonos afronta su primera etapa para héroes

Las dos últimas etapas del Giro de Italia han servido para acercar a los corredores a la montaña, y también para que otros dos corredores punteros de la carrera se hayan ido para casa. Al abandono anunciado de Dumoulin, que llevaba quejándose varios días de un forúnculo, y que acabó con una bajada de la bici nada más salir la etapa de anteayer y con final en Asolo, ayer se sumó la de Greipel, que anunció que dejaba la carrera prácticamente en el mismo momento que ganaba su tercera etapa en la carrera, a los 34 años.

El alemán lucía, con cierta holgura, el maillot rojo de líder de la regularidad, pero ni eso ha sido suficiente reclamo para que continuase en carrera y poder llegar a Turín luciendo la distinción. Seguro que si llega a ser el Tour no lo hace, pero así es como respetan los ciclistas la carrera italiana; concretamente, el alemán que más etapas ha ganado en la carrera en toda su Historia.… Leer más

Blancazo de Landa cuando buscaba el rosa

Tony Rominger se planteó la temporada 1994 como la del asalto definitivo al Tour de Francia. El año anterior había sido segundo, ganando tres etapas: dos por la magnificencia de Indurain, y otra, la que le dio más alas, la crono final. Se presentó en la línea de salida con ese aval, y el de tres Vueltas a España consecutivas, además de una preparación específica de dos meses en Colorado (EE.UU). Pasada la primera crono, el suizo preparado y evolucionado por Michele Ferrari, se quedó en una etapa de llano, abandonando antes de la montaña.

De ese momento queda una de esas grandes frases que produce este deporte de vez en cuando: “Rominger Colorado, Indurain Amarillo”.  25 años después, incluyendo caso Festina, fiambre de Pantani, Operación Puerto, T-Mobile, UsPostal, Phonak y lo que quieran añadir, seguimos exactamente igual, hablando de colores: Landa iba a por el rosa del Giro, y se ha quedado blanco.… Leer más

La crono decisiva no decide nada

Como es casi una norma en el ciclismo, se esperaba mucho de la crono decisiva en Chianti, y no pasó nada. Los favoritos y la sorpresa de cada Giro han salido agrupados en un ramillete de segundos de la primera parte de la carrera (segunda, si alguien considerada la excursión en Holanda), tras una crono de 40 km (2/3 partes del total de crono de la carrera) en la que era imposible coger el ritmo, y azotada además por una lluvia que era en muchos casos torrencial.

El día anterior se había vivido una bellísima etapa-encerrona, que como siempre lo fue porque el puerto estaba antes meta. Es inútil interpelar a Guillén o los responsables del ciclismo en España, porque no cambiarán, pero en el ciclismo actual la parte del león de las etapas de montaña tienen que ser así. Además, se movieron los favoritos y sorpresa, sorpresa, el Movistar jugó con estrategia: colocó en la fuga del día a Jasha Sutterlin y José Joaquín Rojas -que no hubiesen hecho nada de ir en el grupo-, que trabajaron dentro de sus posibilidades cuando llegó la ocasión.… Leer más

El ciclismo empieza a devolver a Wellens parte de lo que le debe

El ciclismo empieza a devolver a Wellens parte de lo que le debe

Hubo un momento en que pareció que el pelotón se iba a fumar la etapa, nada menos que el primer final en alto de la carrera. La fuga del día circulaba con 3´de ventaja y el pelotón se había parado de manera alarmante, luego de una tormenta, bastante más suave de las que se auspiciaban en la salida de Ponte, hacía 90 km. Quedaban todavía otros 60 km. de etapa cuando atacó la pareja del Lotto conformada por Pim Ligthart y Tim Wellens.

Así es el Lotto, un equipo admirable por muchos motivos (hace contratos mayores de dos años, mantiene en plantilla a corredores que nunca ganan y son anónimos), pero especialmente porque trabaja en equipo y siempre busca atacar. El día anterior fueron Roelandts y Greipel, ayer Ligthart y Wellens. Además, tienen de largo el mejor maillot del World Tour, una casaca con aire retro que ya se ha convertido en un clásico del pelotón, casi tanto como la propia estructura del equipo, que existe desde 1991.… Leer más