El ciclismo de hoy en día (I): primer hospitalizado de la temporada

La historia de hoy comienza hace menos de un año, cuando el mejor equipo del mundo en cuanto a victorias conseguidas -más de setenta en una temporada, desde grandes clásicas a varias etapas con corredores diferentes en cada una de las grandes vueltas- ficha con la temporada 2018 ya empezada a un perfecto desconocido desde un equipo perfectamente desconocido.

La plantilla ya estaba en 28 corredores, pero debieron ver algún hueco que había que completar, y no precisamente por la baja de Vakoc. Nada mejor que traer al Quick Step a Kasper Asgreen, de 23 años recién cumplidos. ¿Bagaje? Inexistente, dado que competía en el Team Virtu, un continental raso para colocar a daneses, donde había destacado como contrarrelojista (campeón nacional y europeo sub23), y nada más.

De manera muy sorprendente, Asgreen fue una de las revelaciones de la temporada pasada. Desde el 1 de abril en el equipo de Lefevre, ya consiguió entrar en el equipo para clásicas como L´Escaut o Flecha de Brabante, e ir a la Vuelta a California, su primera carrera WT, pero lo mejor estaba por llegar: entra en el equipo de la Vuelta y hace exactamente el mismo rol que Yves Lampaert en el Tour.… Leer más

Una atención especial para…

New Yorker cover 9th March 1929Queda menos de un mes para las primeras carreras europeas de la temporada, y seis semanas para la Het Volk. Tras un 2018 en que el UCI World Tour fue a parar a alguien tan inesperado como Simon Yates, y en una temporada en que una Momia Murciana llevará el arcoiris, ¿quien es nadie capaz de plantear lo que pueda suceder a un puñado de corredores que, bien por edad, bien por haber cambiado de formación, están ante una temporada decisiva?

Dylan Teuns: ha pasado de ganar ocho carreras en 2017 a ninguna la pasada temporada, pero once top-three, incluyendo el de Lombardía. Su nivel está ahí, y resulta fácil imaginar que conseguirá exportarlo a su nuevo equipo, el Bahrein, donde no hay ningún corredor de sus características y si muy buenos corredores que le ayudarán (Padun, Cortina, Koren). Se anuncia gran temporada.

Ben Swift: ¿alguien se acuerda de este doble podio en Sanremo?… Leer más

Una Vuelta con tres etapas de montaña

Con cierto adelanto respecto a otros años se ha presentado el recorrido de la Vuelta 2019. A saber qué le ha pasado a Guillén para perder su querido enero por un mucho más razonable diciembre, en lo que parece la novedad más significativa del juguete que maneja a su antojo, así como hace con los periodistas: ahora la monserga es repetir que la montaña es “diferente”, cuando es lo mismo de siempre. Hay menos finales en cuesta de cabras, pero es que la anormalidad era tener ocho o nueve de los últimos años. Queda una carrera donde seguirá habiendo las diferencias de segundos entre favoritos hasta las últimas etapas, porque no hay terreno, ni imaginación para hacer una carrera ciclista digna de tal nombre.

La carrera el 25 de agosto en Torrevieja, que según las estadísticas es la ciudad más pobre de España. Esto no ha sido óbice para que las arcas municipales hayan sido saqueadas en aras de un espectáculo deportivo que dejará nada en la ciudad, seguramente con carencias que no se pueden paliar con el circo ciclista, y mucho menos con una CRE de 18 km.… Leer más

Un libro ideal para aprender los fundamentos de la bicicleta

Desde hace unos años en España hay un boom de libros sobre ciclismo que va paralelo al incremento del interés sobre la bicicleta. Al margen de editoriales especializadas, que publican libros sobre ciclismo de ruta de interés muy dispar -traducidos y de encargo-, el fenómeno también ha anidado en editoriales en teoría poco propensas al género, como es el caso que nos ocupa.

Captain Swing es una editorial surgida en 2009, no precisamente un año muy propicio para emprender una actividad comercial y mucho menos de libros. Con el propósito inicial de publicar un puñado de ensayos al año, ha acabado convirtiéndose en una referencia en lengua española para el libro recuperado, el nuevo -con algunos bestsellers de dudoso gusto, como la cagarruta de Lenore y el engañabobos de Rendueles- y el fondo de catálogo de calidad, en ediciones cuidadas y de precio contenido.

Ellos mismos se definían como militantes y bueno, parece ser que eso explica la publicación en castellano de un libro aparecido originalmente en inglés allá por 2012, y todavía inédito en  nuestra lengua a pesar de su temática en boga.… Leer más

Tafi intenta aprovechar el momento médico

El 15 de enero de 1994 Francesco Moser, por entonces con 42 años y seis temporadas sin ponerse un dorsal, intentó recuperar el Record de la Hora que había ostentado entre 1984 y 1993. Todavía recientemente una revista de pelotillas intentaba justificar la astracanada con un “encontró la postura de Obree tan irresistible que dejó su retiro”, como si hoy en día se pudiese vender algo así.

Parece que sí, porque el ciclismo está en un eterno retorno (el ciclismo que cambia), para volver una y otra vez sobre los mismos argumentos, mentiras, engaños y estafas que acaban, irremisiblemente, en un mayor descrédito de este deporte, porque a nadie le importa. Por supuesto, Moser no consiguió su butrón (se quedó en 51´840 km, bastante más que la marca de 1984 con 50´808 km), pero no fue porque no lo intentase con todos los medios a su alcance. Pero quédense con esto: el mayor esfuerzo que puede afrontar un ciclista, y consigue hacer un km.… Leer más

Proclamado para la posteridad el IV Premio Zakarin™

Proclamado para la posteridad el IV Premio Zakarin™

El celebérrimo Premio Zakarin™ llega a su IV edición, porque todos podían saber que el ciclismo que cambia se perpetuará siempre a través de este reconocido galardón entre el mundo ciclista. Sus bases, inamovibles como las del Régimen del 78, se esbozaron apresuradamente aquí y solo necesitan ser interpretadas, nunca modificadas porque en sí mismas son ontológicamente perfectas.

Por una vez la encuesta realizada para insuflar algo de teatralidad en esa democracia en la que ustedes creeen algo ha venido a coincidir con el criterio del jurado, y si no se hubiesen cocinado los resultados hasta hacerlos encajar adecuadamente, igual que un bebé mete la figura del trapecio en el espacio destinado a un cilindro. Tal es el criterio y la legitimidad que rodean al Premio Zakarin™.

Por tanto, y en vista de los méritos acaecidos y acreditados durante la temporada 2018, el Jurado tiene a bien proclamar ganador del IV Premio Zakarin™ a Don:

Simon Phillip Yates

(añadan aquí vítores y soflamas)

Son muchos los atributos acaparados por el corredor británico para hacerse con el galardón a la tierna edad de 26 años, solo un año más de la edad que tenía el ilustre Illnur Zakarin, inspirador de la gala que se celebra hoy en el blog, con tanto de buffet frío, vino español y montañitas de harina endulzada para los escasos seguidores de Ciudagramos.… Leer más

El Giro, la última gran vuelta clásica

El Giro, la última gran vuelta clásica

Mientras que la Vuelta y el Tour presentan en los últimos años unos recorridos que apenas tienen algo que ver con la tradicción del ciclismo, el Giro ha apostado por otro tipo de carrera, al menos las dos semanas que se disputa en Italia tras la obligada excursión fuera para hacer caja. Como el butrón israelí ha debido ser fuerte, para el año 2019 todas las etapas se disputarán en la península itálica -San Marino no cuenta como país extranjero- y a los organizadores les ha salido un recorrido que, viendo lo que hacen en Francia y España, es lo mejor que le queda al ciclismo de grandes vueltas.

No en vano la carrera lleva unas últimas ediciones gloriosas, con participación de primer nivel. Incluso los simulacros de escapada son más decentes que en el resto de vueltas por etapas, un formato que a nivel general y en todo el ciclismo está en decadencia, sometido por el empuje de las carreras de un día, donde no funcionan las mismas estrategias cobardes que encadenan este deporte por luchar por un segundo, tercero o cuarto puesto.… Leer más

Un Tour sin nada, otro Tour para el Sky

Un Tour sin nada, otro Tour para el Sky

¿Qué equipo ha ganado seis de los últimos siete Tour con tres corredores diferentes? El Sky, ejerciendo un dominio tan absoluto que en 2017 lideraron la carrera de principio a fin. Dicho de otra manera: la tiranía del equipo se alarga en el tiempo ya tanto como la de Armstrong, y es exactemente igual. Nadie les tose, los rivales corren por el resto de puestos de honor, y cualquier corredor que aparezca que pueda mínimamente inquietar en el futuro acaba fichado.

¿Y qué hace el Tour para intentar acabar, con sus medios disponibles, con esta dictadura que ha convertido la carrera en un espectáculo mediocre y sin ninguna alternativa, con al menos cinco o seis carreras mejores cada año en cuanto espectáculo y emoción? Nada. Absolutamente nada, y el recorrido para 2019 presentado hoy es muy claro al respecto.

Si hay un corredor capaz de ganar el Sky es Tom Dumoulin.… Leer más

A temporada pasada

FernandelJeanGionoCon el fin de la temporada ciclista llega el momento de repasar el post de enero donde, cual sibilla délfica desnortada, establecía y discriminaba entre los corredores que merecían una atención especial en 2018 y los que no, una inmensa mayoría silenciosa. Viendo la lista de hace 10 meses casi todos han cumplido el pronóstico, no excesivamente difícil. Alguno de ellos repetirá para 2019, porque es un habitual y no puede salir de su personaje ciclista. ¡Ánimo! Ya solo quedan cuatro meses, y recuerden que es conveniente leer el post del enlace antes de afrontar este.

Roglic: no una, sino que ha ganado dos vueltas de prestigio WT. Además, cuarto en el Tour, tras ganar la última etapa de montaña donde fue el que más atacó y que le permitió estar en el podio hasta su decepcionante crono final. Para 2019 será el corredor favorito en estas mismas pruebas, y esperemos que no se obsesione con la gran cita de julio, porque tiene todas las carreras por etapas a su alcance.… Leer más

Thibaut Pinotti

Thibaut Pinotti

Cuesta mucho llegar como el máximo favorito a una carrera de un día y cumplir los pronósticos. Aunque sea el Lombardía, el Monumento más previsible de todos , ese donde el que gana una vez repite casi siempre. Además, si el vencedor final no es un ganador nato, la victoria de Pinot en la edición 2018 adquiere matices de legendaria.

La carrera no prometía gran cosa, porque este año habían quitado San Fermo della Battaglia del recorrido, ese que desde hace unos años pone Sormano a 40 km. de meta -y justo al pasar los 200 km. recorridos-, Civiglio y de vez en cuando la subida al Monte Olimpino, una pequeña cuesta ya dentro de Como. Lombardía es, con mucha diferencia, el Monumento más venido a menos, y si algo lo salva es que algunos corredores lo toman como remedio a sus frustaciones -Nibali, Rodríguez- y otros como la mejor victoria a la que pueden aspirar.… Leer más