Carreras que desaparecen (II): el Tour de Qatar

Una parte muy importante de los ciclistas profesionales están ahora mismo disputando el Tour Down Under, la prueba por etapas australiana que ha ascendido a nivel World Tour, a pesar de que sus etapas tienen distancias propias de sub-23, y eso cuando llegan: una de las pruebas de esta edición se redujo a 118 km. por la aplicación del protocolo de clima extremo, al detectarse en el recorrido temperaturas de 40º

Viajar a la otra punta del mundo para cocerse en la inmediaciones de Adelaida, donde muchos ciclistas se desplazan semanas antes, casi con el Año Nuevo, para entrenar por la zona y aprovechar tanto el viaje como las condiciones climáticas, además de los indudables atractivos de la isla-continente. Es algo que jamás ha pasado con una carrera con ciertas similitudes, y que este año no se disputará después de 15 ediciones consecutivas.

A Qatar nadie viajaba con días de antelación para ir entrenando y conociendo la zona, porque no hay nada y nada habrá por los siglos de los siglos.… Leer más

Carreras que desaparecen (I): el Tour del Mediterráneo

Carreras que desaparecen (I): el Tour del Mediterráneo

Justo cuando los heraldos del ciclismo estaban afinando sus clarinetes ante la temporada que comienza con una ghymkana australiana alzada a la categoría World Tour, se ha conocido que el Tour del Mediterráneo no se disputará este año, apenas a un mes vista de su celebración. Hace unos meses se supo que pasaba de sus cinco días de carrera a solo dos, y ahora la puntilla la ha dado -de manera un tanto increíble- la nula disponibilidad de la Gendarmería francesa para facilitar el desarrollo de la prueba, algo que seguramente esconde problemas económicos añadidos.

La noticia es la simple continuación de una serie que se está prolongando de manera preocupante, porque con anterioridad ya se habían cancelado el Criterium Internacional -organizado por la todopoderosa ASO, que mientras tanto ha aprovechado para comprar el GP de Frankfurt- y, de manera harto sorprendente, el Tour de Qatar, que había alcanzado la nada desdeñable cifra de 15 ediciones disputadas y era ya una cita tradicional del calendario.… Leer más

Vuelta 2017, más de lo mismo

Vuelta 2017, más de lo mismo

Nueve de los diez primeros clasificados en el Mundial de Qatar venían de disputar el ENECO Tour, la carrera felizmente transplantada desde agosto a septiembre, y que tiene visos de crecer mucho porque cuenta con afición, escenario de clásicas y, lo más difícil a esas alturas de la temporada: participación. El único de los integrantes del top-ten que no compitió en la carrera belga-holandesa fue Cavendish, que optó por la Vuelta a Gran Bretaña y el Giro de Toscana, convertido en vuelta por etapas.

Se puede argumentar que, como el Mundial era en la petromonarquía pérsica, y como era el 15 de octubre, fue un año excepcional y muchos de los aspirantes optaron por un calendario alternativo a la Vuelta. Es cierto, pero todo apunta a que es una tendencia creciente, y seguirá siendo así: ya lo decía ese intelectual vizcaíno llamado Superlópez cuando se erigía en portavoz de “la gente” -el pelotón- afirmando que la Vuelta era muy dura.… Leer más

Una atención especial para…

Como cada año llega el momento de señalar con el Dedo Justiciero a corredores que, por diferentes motivos, afrontan una temporada de encrucijada en sus carreras. De su rendimiento en 2017 dependerá su futuro, además de por la astrología, los chakras y los chem trails.

Lobato: el corredor gaditano recala en el Jumbo tras no alcanzar las expectativas desatadas en su hype de principios de 2015. Será el único español de la plantilla, y en principio parece tener un calendario de líder salvo cuando tenga que lanzar a Groenewegen, pero ¿líder en donde? ¿En las Ardenas? Pues entonces logrará lo mismo que ha logrado el alemán Martens en estos años.

Gaviria: tras su sensacional debut en profesionales, solo al alcance de muy pocos escogidos, se puede permitir el lujo de pasar un 2017 más resguardado. Se supone que Quick Step lo llevará a debutar en alguna grande -dicen que el Giro-, pero a ver como llega tras las clásicas, esas que se le dieron tan bien sin conocer el pavés.… Leer más

No hacía falta eso, Peter

No hacía falta eso, Peter

En este época del año, tan insulsa y aburrida para los aficionados al ciclismo, Peter Sagan ha seguido recogiendo galardones. Tras su sensacional temporada 2016, era lo más lógico -aunque insisto en que Quintana ha hecho méritos para ser considerado a la par, lástima que en el Tour diese esa pésima imagen-, a lo que añade su capacidad para ser motivo de atención por sus trajes de patriarca gitano, su pelo, sus tweets sobre la paz en el mundo y, de vez en cuando, por sus declaraciones.

Sagan empezó a competir este año nada menos que en enero y en Argentina, donde cosechó un segundo puesto y tres cuartos que, aun considerando el nivel de la prueba (desde la retransmisión televisiva a la competencia) indican que estaba en forma ya desde las primeras pedaladas. En febrero solo compitió al final del mes en Het Volk -segundo ante Van Avermaet al sprint- y en K-B-K (7º al sprint) para, ya en marzo, ser 4º en Strade Bianche (el primero tras el trío letal de Cancellara, Brambilla y Stybar) y ser segundo en Tirreno, una carrera perdida porque su compañero Bennati le quitó la bonificación en un sprint intermedio de una etapa-farsa.… Leer más

¿Qué harías TUE (II)?: retirado con 27 años

¿Qué harías TUE (II)?: retirado con 27 años

Deberían saber quien es Jack Bobridge. El ciclista australiano pasó a profesional en 2009 con 21 años y una perspectiva inmejorable. As de la pista, en la entonces todopoderosa y ahora desaparecida escuadra de su país, consiguió ese mismo año de su debut proclamarse campeón del mundo CRI sub23 en Mendrisio, delante de gente como Malori, Kittel, Van Garderen, Kruijswijk o Nairo Quintana, al que quizás les cueste ver en esta relación, pero que ya gana cronos y todo. Además, porque nunca ha dejado la pista, fue plata en persecución.

Mientras muchos de estos corredores han conseguido ya grandes victorias, y las que vendrán, el talento australiano acaba de anunciar que deja el ciclismo, en un caso que guarda un parecido lejano con uno de los mejores casos de el ciclismo que cambia que recuerdo, el de su compatriota Flakemore. Idéntica nacional, idéntica victoria en el Mundial CRI sub-23, y retirados muy jóvenes del ciclismo: uno porque “no quería sacrificarse para llegar a ser un campeón”, y nuestro protagonista de hoy, por enfermedad.… Leer más

Uno menos, más carrera (en teoría)

Uno menos, más carrera (en teoría)

De manera imprevista -un viernes a última hora, en noviembre, con las plantillas cerradas- la unión de RCS, ASO y Flanders Classics ha anunciado un acuerdo vinculante según el cual se comprometen a que en las carreras que organizan solo salgan ocho corredores por equipo -frente a los nueve actuales- en grandes vueltas, y siete -frente a los ocho actuales- en el resto de carreras.

Eso incluye las tres grandes, la práctica totalidad de las carreras de un día relevantes, y un buen número de vueltas por etapas de prestigio. Es una medida de gran relevancia, y que no contraviene la reglamentación UCI al respecto, aunque sea un desafío al organismo erráticamente dirigido por el inútil de Brian Cookson, más preocupado por la vestimenta de un equipo femenino colombiano que por los problemas reales del ciclismo.

De entrada, la medida tiene consecuencias muy directas en las plantillas de los equipos WT, esos que los organizadores tienen que aceptar sí o sí en las carreras, independientemente de que en algunos casos se presenten con corredores de relleno, esos que salpican las plantillas sin gran explicación: es un amplio abanico que incluye desde Losada a Puccio, pasando por el famosísimo caso de Parches de Calor -una vergüenza para la profesión- o el eritreo ese, por no entrar en los chinos del Lampre o como se llame ahora.… Leer más

Proclamado con autoridad el II Premio Zakarin™

Proclamado con autoridad el II Premio Zakarin™

El Premio Zakarin™, en contra de todo pronóstico, llega a su segunda edición. Se instituyó con el X Aniversario del blog, para devolver al ciclismo todo lo que me había dado, especialmente esos reproches de “haz algo para cambiarlo” (el ciclismo que cambia) o “es muy fácil decirlo desde el sofá”. Bien, pues aquí está: un galardón estimado por la comunidad ciclista, y que distingue a aquel que, durante una temporada natural, mejor encarne los valores inmarcesibles del ciclismo que cambia.

Desde el jurado del Premio se hace un simulacro de votación democrática donde han participado casi 900 IP diferentes -decir lectores sería exagerado-, y que han concedido su favor mayoritario a Mathew Hayman. Por una vez, y sin que sirva de precedente, el gusto de esa masa informe y alocada (Ortega dixit, Gasset refrendó) que se articula en la dictadura de la mayoría llamada “democracía” viene a coincidir con el criterio del Jurado.… Leer más

#Gallegocracia deportiva española

#Gallegocracia deportiva española

No me gustan mucho los temas de la administración del deporte, porque tienden a perpetuarse y basta con conocer su estructura para saber que no cambiarán. En batallas de ese tipo consumió gran parte de sus energías Jose María García (contra Pablo Porta, por ejemplo) y también el labriego de Brunete, contra Clemente y contra Villar, desistiendo con este último cuando, tras años perdidos, se dio cuenta que era aún más terco que él.

Son sólo dos ejemplos. Sin embargo, no hay que dejar de señalar la concatenación de gallegos al frente del poder deportivo en España, al menos de manera oficial. Si bien fue Zapatero el que puso el deporte bajo control directo de Presidencia -dentro de su plan para unir España al son del ra-ra-ra de los éxitos deportivos artificialmente inducidos-, es Rajoy el que no ha movido un ápice de esa estructura ministerial, y el que se pasea con orgullo con el Marca, periódico que dice devorar todos los días, junto a Teledeporte.… Leer más

Un Giro fastuoso para celebrar la edición número 100

Hoy se presenta el Giro 2017, pero gracias a una chapuza eminentemente italiana ya se sabe el recorrido íntegro, con los perfiles oficiales y todo. Es un recorrido clásico en lo de concentrar prácticamente toda la dureza en la última semana, y con algunos elementos novedosos francamente atractivos. Adiós a Zomegnan/Acquarone y sus inventos inútiles, hola a la mejor carrera de tres semanas sobre el papel.

Como ya se anunció hace meses, el Giro 2017 saldrá de Cerdeña con tres etapas en absoluto de transición, e intentando dar una vuelta a la isla. Se sale del noroeste, en la antigua ciudad de Alghero -donde se habla catalán para los turistas de ERC- y, siguiendo el sentido de las agujas del reloj, completar el primer día 203 km. por toda la costa norte hasta Olbia, pasando por la famosa Costa Esmeralda, edificada en los setenta a lo Marbella por el Aga Khan.… Leer más