El paraíso ciclista, sin tele

Ayer se presentó en Fitur, la feria del turismo, un estudio donde se afirmaba que de aquí al 2020 se crearán en España 15.000 puestos de trabajo relacionados con el biciturismo. Ya se sabe que en este país lo de “puestos de trabajo” es como una especie de piedra filosofal que, por gastada, ya no se la cree nadie, pero en este sector me parecen pocos. El biciturismo -algo más allá del cicloturismo, y lo intentaré explicar- está en auge, es adictivo y está muy poco desarrollado en España.

Precisamente se disputa estos días en Mallorca la Challenge de Mallorca, que este año ha sido la prueba de apertura del calendario europeo, adelantándose en unos días a la Marsellesa de este fin de semana. Con su tradicional buena participación -el Sky lleva alguna semana entrenándose en la isla, el Movistar es un fijo, también está el Trek con Mollema- y un recorrido con kilometraje de verdad y no como la chuminada del Down Under -todas las pruebas de la Challenge pasan de los 170 km y hay bastante montaña- la prueba es un imán para profesionales que, en esta época del año, buscan buen tiempo.… Leer más

Mollema, alérgico a la goma

Mollema, alérgico a la goma

El ciclismo no para nunca de sorprendernos. Antes era para bien, asombrados por las hazañas de los héroes del pedal, ahora simplemente es una competición a ver que nueva astracanada y tontería surge para mayor descrédito de este deporte. La de hoy es de nivel superior, porque afecta a uno de los ciclistas de la nueva generación, y por lo absurdo.

Bauke Mollema es el típico producto de la escuela holandesa del Rabobank. Pasado a profesionales en 2008 y con 22 años, estuvo en tiempo de conocer a Geert Leinders y todo su sistema de dopaje en el conjunto holandés. También es cierto que el recientemente conocido informe de la USADA solo certifica prácticas dopantes hasta 2007, curiosamente el año en el que Rabobank sacrifica una victoria en el Tour de Francia en aras de la limpieza del deporte.

Tras pasar el 2009 en blanco, en 2010 realiza una temporada muy notable con debut en una grande (12º en el Giro) y primera victoria de profesional, una etapa de Polonia; en 2011 debuta en el Tour de manera decepcionante, pero enlaza con la Vuelta a sus 25 años y acaba 4º de la general, llegando a ser líder en una etapa.… Leer más

Mantequilla en la cabeza, corrupción hasta la médula

Mantequilla en la cabeza, corrupción hasta la médula

Nadie se esperaba la noticia ayer: a pesar de que las declaraciones y el libro de Rasmussen salieron hace un año, así como todo el caso Rabobank, y que se sabía que la USADA había seguido investigando allí donde otros organismos nacionales equivalentes cesan sus funciones a pesar de tener mandato para continuar, nadie se lo esperaba. A día 22 de diciembre la USADA publicaba su laudo al respecto de Geert Leinders, el médico señalado con el dedo por Leipheimer en el caso Armstrong, y que ejerció durante toda la década pasada en el Rabobank, para después pasar al Sky hasta 2012.

No se lo esperaba ni la UCI, que diez días antes empezaba de manera virginal y pueril sus días, como si aquí no pasase nada. Pues no: las cosas siguen pasando. Afortunadamente. Como se sabe la postura de cada uno en estos asuntos muy de antemano, vayamos directamente a analizar lo que aparece en el texto legal elaborado por la Agencia Antidopaje Estadounidense.… Leer más

Los monos ríen las gracias del primate

Los monos ríen las gracias del primate

Es una de esas ocasiones, bastante más frecuentes de lo que se piensa, en que un antiguo titular sirve un post actual. También el contenido y el personaje. En aquella ocasión Cavendish había derribado a varios corredores en un sprint en Suiza, ahora simplemente ha dado rienda suelta a su locuacidad de matón de gang, produciendo exactamente los mismos efectos entre la piara que lo alienta y sostiene.

El matón de la Isla de Man está en Argentina disputando el Tour de San Luis. En la conferencia de prensa previa al inicio de la carrera, y en su condición de figura en una carrera que este año no tiene muchas, fue preguntado con algo que, ni era novedoso, ni era inesperado, ni era particularmente -por particular: personal- ofensivo: “¿Está seguro que el 100% de los ciclistas profesionales no toman drogas?”. Su respuesta fue esta:

“¿Me puedes decir con el 100% de seguridad si alguno de tus compañeros no se está follando a tu mujer?” [Can you tell me 100 per cent that one of these journalists isn’t fucking your wife?]

La reacción entre la mayor parte de la gente del mundillo y mundanal circo del ciclismo ha sido reir, una vez más, la gracia a este mostrenco.… Leer más

Los planes quinquenales de Brailsford

Los planes quinquenales de Brailsford

Hace cinco años debutaba en el pelotón profesional el equipo Sky, calificado entonces como “el equipo científico”. Todavía no se había acuñado la expresión “ganancias marginales”, y aquella temporada no fue precisamente memorable. La epopeya es suficientemente conocida -libros incluidos, uno de ellos traducido al español esperando no se qué publico- y no es el tema de hoy.

Lo que ahora cuenta es que Brailsford, la mente detrás del proyecto de un equipo británico de nivel, ha hablado del año 2020 como el siguiente horizonte del equipo que viste de negro: lo que viene siendo la continuación del plan quinquenal.  Cinco años, en términos de ciclismo -donde los contratos de corredores rara vez superan los dos años, por ejemplo- es una eternidad, pero no para este Tocado por los Dioses, capaz de hacer de insípidos corredores de pista furiosos escaladores de la Madelaine. Y lo que se tercie.

El balance del Primer Plan Quinquenal del Sky es positivo.… Leer más

Una Vuelta a España con una Vuelta a Andorra

Una Vuelta a España con una Vuelta a Andorra

Acabada la presentación del Movistar, la gran serpiente multicolor que es la cuadrilla de periodistas de ciclismo se subió al AVE y se encaminó a Málaga, dado que hoy se ha desvelaba el recorrido de la Vuelta 2015. No deja de ser curioso que, entre ese bastante homogéneo grupo, también fuesen periodistas que llevan publicando avances del recorrido -algunos en su totalidad- desde hace meses: si ya lo has publicado, ¿a qué vas? Será que no era tan completo como se anunciaba -muchas veces solo indican la salida y el final de la etapa-, o serán los famosos gastos pagados. Torremolinos en enero, que es donde ha sido finalmente la presentación, bien merece el desvelo.

Torremolinos fue ye-ye, y en los años sesenta y setenta era uno de los sitios más avanzados de España. Ya se que no me creerán, pero miren esta interesante web al respecto: se sorprenderán. Ahora es un sitio sin nada destacable, y quizás ese sea su mayor atractivo: un sitio de vacaciones con peso suficiente para tener vida fuera de la temporada alta, porque se indica poco que en la costa de Málaga viven de manera permanente dos millones de personas: una conurbanización que la convierte en la tercera-cuarta ciudad de España.… Leer más

“Algo tiene que haber”

FerranAdriaAyer se presentó en Madrid el equipo Movistar, el único español del circuito ProTour, heredero de la línea Reynolds-Banesto y auténtico mascarón de proa -por único, y por historia- del ciclismo español. Solo por eso bastaría para ser intocable, y quizás detrás de esta condición se encuentre la desfachatez con la que lucen año tras año en su presentación.

Porque está muy bien que el Movistar haya sido el mejor equipo del pelotón por puntos UCI por segundo año consecutivo, pero se intuye en gran medida a que se debe todo esto. Si ustedes no han estado entre los invitados a la sede de inspiración norteamericana que el antiguo monopolio estatal telefónico lo pueden ver aquí: no creo que merezca la pena, pero les servirá para ver las escenas más destacadas.

Presenta el acto Javier Ares, desnortado periodista futbolero con querencia por el ciclismo, tan desnortado que en su breve presentación es capaz de pasar del típico baboseo de viejo senil hacia las señoras a un “me llena de orgullo y satisfacción” que, si pretendía ser un chiste, nadie lo cogió.… Leer más