Grandes fieras en la carpa de la Vuelta 2014

Cuando se presentó la Vuelta ni sus más acérrimos defensores -casualmente, los mismos que no hace mucho tiempo querían que volviese a abril- podía soñar con la espectacular participación de este año, la grande por etapas con mejor elenco de ciclistas de este año, y muchos con ganas de lograr la victoria, bien porque no han rendido al nivel esperado en el resto de la temporada, bien porque tienen otro tipo de obligaciones con su equipo, su afición o con el futuro de su carrera deportiva.

El resumen del recorrido ya se hizo en su momento, y sólo queda abundar en peculiaridades del recorrido y la gloriosa participación. Por ejemplo, hace pocos días se ha conocido que la contrarreloj “larga”, la que se va a disputar la segunda semana en torno a Borja y su Ecce Homo, ¡es en descenso!, sin duda otra de esas innovaciones que nos ofrece el iluminado de Javier Guillén, y por el que nunca será lo suficientemente ponderado.… Leer más

La evidente y prematura decadencia de Cavendish

La evidente y prematura decadencia de Cavendish

La Vuelta a España comienza este fin de semana y los equipos van presentando sus alineaciones para la gran ronda española, que ya habrá tiempo de analizar porque no es el tema de hoy. El Quick Step, uno de los mejores equipos del pelotón, ha comunicado que su sprinter estrella Mark Cavendish hará un calendario alternativo en este fin de temporada, tan alternativo que ni siquiera se conocen las carreras.

Es el último aldabonazo en la manifiesta decadencia de un corredor que ganó mucho y muy joven, y que ahora, apenas cumplidos los 29 años, va a cerrar la temporada sin ganar ni una etapa en grandes vueltas; es más: habiendo disputado una etapa de 63 posibles en este tipo de pruebas. Ni fue al Giro, en el Tour se cayó en la primera etapa con gran estrépito, y a la Vuelta no viene.

Su temporada dista mucho de ser buena: tiene nueve victorias, pero sólo dos ProTour (una etapa en Tirreno-Adriático y otra en Suiza), y conseguidas en circunstancias patéticas.… Leer más

Nibali gana el Tour en solitario

Nibali gana el Tour en solitario

Uno de los tópicos más gastados del ciclismo, además de que cambia, es que la crono siempre es “decisiva”. No para Nibali, el líder perpetuo del Tour 2014, y que salió al recorrido de 54 km. entre Bergerac y Perigoux sin nada por ganar. Tampoco para Valverde, que salió como cuarto de la clasificación general y acabó cuarto, considerablemente alejado de los puestos segundo y tercero a los que aspiraba, y en los que se pasó buena parte de las tres semanas de competición. Para todos los demás, la crono si fue decisiva.

Peraud, 37 años, consiguió subir al segundo escalón del podio, tras desbancar a Pinot, contento igualmente por subir al podio final con la edad suficiente como para ser también maillot blanco, igual que Nairo Quintana en 2013. El corredor del Ag2r, involuntariamente, dio emoción a la disciplina más aburrida del ciclismo al sufrir un pinchazo en el que se dejó 30″, pero todavía tuvo margen para poder convertirse en el hombre más viejo en lograr acabar entre los tres mejores del Tour desde Joaquim Agostinho, hace la friolera de 35 años.… Leer más

Hautacam agranda su leyenda

Hautacam agranda su leyenda

Era raro que, desde el inicio de la etapa -la última pirenaica, por recorrido e hitos predestinada a ser la reina- el equipo del líder mantuviese un ritmo tan fuerte: el pelotón llegó a la base del Tourmalet con 41´3 km/h de media, aunque después en el puerto-mito no pasase nada entre los favoritos. Quizás lo único reseñable fuese el aspaviento con el que Fuglsang se despidió de su líder, a la sazón el maillot amarillo, y que después corroboró en meta: “estabamos corriendo como si hubiesemos robado las bicicletas”.

Se había ido una fuga por delante, bastante numerosa, pero a la que jamás se dejó coger más de 4´. Por cómo se subió el Tourmalet -con Michael Rogers tirando del grupo en el terrible último km.-, la fuga cogió 30″. ¿La fuga? Bueno, los dos que sobrevivían de la fuga en cabeza, el navarro Mikel Nieve y el Ag2r Kadri, más los retazos que la llegaron a componer y que estaban desperdigados por ahí.… Leer más

Saxo gana tres de las últimas cuatro etapas del Tour

Saxo gana tres de las últimas cuatro etapas del Tour

Pon una etapa de 125 km. con cuatro puertos de alta montaña, y las diferencias serán mínimas. La fórmula de las minietapas quedó ayer de nuevo en evidencia con el poco espectáculo vivido entre Saint Gaudens y Pla d´Adet, una etapa de la que sólo recordaremos al ganador, y mientras lo siga siendo. Menos mal que hoy hay Tourmalet y Hautacam, y que al menos lo de ayer haya podido servir de desgaste.

Katusha intentó controlar al inicio de la etapa para las posibilidades de J. Rodríguez de ganar el maillot de la montaña. El catalán de 35 años pudo coronar primero el primer puerto de la jornada y el tercero, pero falló en el último que daba doble puntuación. No parece tener la cabeza para su reto: en el primer puerto puntuable, puso el turbo y, sin necesidad, sacó 300 metros en uno de esos sprints fulgurantes suyos. Cuando llegó el final de la etapa, iba boqueando y pedaleando como un cicloturista.… Leer más

Bales, el mejor puerto de este Tour

Bales, el mejor puerto de este Tour

Con este perfil de aquí al lado se ha disputado una de las etapas más bonitas de los últimos tiempos en el Tour de Francia, una carrera que, ajena a la solidez del liderato desde la primera semana de Nibali, presenta áreas de incertidumbre y emoción por todos los lados, y que, analizada individualmente etapa por etapa, es de las mejores que se recuerdan. Es oportuno volver a insistir: el acierto del diseño del recorrido ayuda muchísimo.

Por una vez se disputó la formación de la escapada, que se retrasó hasta el km. 80 y en un terrero ondulado y torticero, típico de la aproximación desde el Languedoc a los Pirineos. Lamentablemente, la etapa no era de retransmisión íntegra y nos quedamos sin ver ese espectáculo, pero donde ya se intuía el desenlace de la etapa.

Desde las primeras refriegas e intentos de fuga figuró el nombre de Michael Rogers. El repugnante australiano, ejemplo viviente de el ciclismo que cambia, parece otro corredor desde que la UCI le exoneró de su positivo por clembuterol, a pesar de que ganó la prueba en donde dio positivo.… Leer más

Mis problemas con Nibali

Mis problemas con Nibali

No se puede decir que pasase inadvertido. Camino de Nimes, y cuando el BMC intentaba hacer un abanico -tenía hasta cinco hombres en cabeza, y qué hombres: Oss, Van Avermaet, Burghardt- y se estaba produciendo un pequeñisimo corte, el líder de la carrera, a la sazón el sicicliano Nibali, remontó a un puñado de corredores en cuatro pedaladas y se puso a la altura de los hombres de rojo y negro de una manera increíble.

Cualquiera que haya practicado ciclismo sabe lo que eso entraña: hace falta estar muy fuerte para una cosa así. Cualquiera que haya visto mucho ciclismo también sabe lo que eso entraña: ¿por qué no se ve más a menudo una acción de ese tipo? Porque es muy difícil cubrir un hueco con el pelotón lanzado, en primeras posiciones y con esa facilidad pasmosa. Nibali, como demostró ganando la segunda etapa de la carrera, está en una forma increíble.… Leer más