Demasiado ciclista esloveno dopado

Todo comienza con Martin Hvastija. Fue el primer ciclista esloveno conocido: ganó tres etapas del Circuito Montañés en 1997, en plena #EPOGoldenAge, y eso le abrió las puertas del primer contrato profesional para un corredor de su país, con el modestísimo Cantina Tollo. Nunca ganó nada importante y era un especialista en escapadas donde lo único que destacaba era su gran planta.

Con él llegaron todos los demás, con unos principios extrañísimos. Quizás el más recordado de esos finales de los noventa sea Andrej Hauptman, que ganó el bronce en el Mundial de Lisboa 2001, únicamente batido por Freire y Bettini, ahí es nada. Tras esa presentación fulgurante, y con solo 26 años, uno pensaría en un futuro prometedor en el ciclismo, pero nada más: al año siguiente cuarto en el Mundial, y un quinto puesto en Atenas 2004 fueron su único bagaje como corredor, donde parecía rendir más con la selección que con la casa comercial, muy a lo Kolobnev.… Leer más

 

¡Todavía con el “salvar al soldado Contador”!

Punks and a Cyberman walk along Lothian Road, Edinburgh, helping to publicise a Dr Who exhibition in 1983En los primeros años de este blog era una frase recurrente, al nivel de “están todos, menos Valverde”. Al revés de esta, usada por persona interpuesta anónima en un recurso habitual del Otrora Prestigioso Periodista, la de “Contador lava el lactato muy bien” para justificar la ráfaga de ataques en el Peyresourde 2007 la sacaba Arribas directamente de la boca de su médico de equipo, el galeno vasco Pedro Celaya.

Fíjense la fecha, apenas acabado ese Tour que fue a caer al corredor madrileño por eliminación no deportiva de un rival. Quedaba el triunfo, y una vez más Arribas acudió raudo y veloz a proporcionar la coartada médica-periodística. Eran otros tiempos, que en el ciclismo que cambia siempre son los mismos: tiempos en los que, a pesar de que un año antes se demostró que todos los favoritos a ganar el Tour tenían que ir puestos hasta las cejas, El Sistema se sacaba de la manga un nuevo monstruito que venía limpio, y el médico no tenía problemas en hablar de esas cosas.… Leer más

 

Operación Sangrado (continuará)

Operación Sangrado (continuará)

Hace un par de posts se mencionaba una operación antidopaje en Austria que había implicado a nueve esquiadores de fondo. Era lo que se sabía por entonces. Después vino un breve vídeo de un atleta con la jeringa en el brazo, una serie de nombres médicos muy familiares y, sin sorpresa alguna, el nombre de dos ciclistas profesionales.

La Operación Aderlass (sangrado en alemán) tiene tantos inicios como ganas de remontarse en el tiempo tenga cada uno. Oficialmente, todo empieza a partir de uno más de esos reportajes que el periodista alemán Hajo Seppelt realiza sobre dopaje (aquí tienen la versión en inglés), esta vez con la confesión del esquiador Johannes Dürr en plan Jesús Manzano.

Se emitió a mitad de enero, y al parecer la Fiscalía alemana, en conjunción con la austriaca, se pusieron a tirar de la madeja. Ustedes también pueden interpretar que la Operación Sangrado se inicia a raíz de un arrepentido, y probablemente también lleven razón, porque si no fuese así ni la Policía ni el poder judicial persiguen el dopaje de oficio.… Leer más

 

El ciclismo de hoy en día (III): vuelve la vena ilíaca

El ciclismo de hoy en día (III): vuelve la vena ilíaca

Pauline Ferrand-Prevot se convirtió en 2014, con solo 22 años de edad, en la mejor ciclista del mundo. Ese año quedó segunda en el Giro -la prueba por etapas más importante del ciclismo femenino-, ganó la Bira, ganó el nacional de ruta y CRI, la Flecha Valona y el Mundial. Jamás ha vuelto a alcanzar ese nivel, incluyendo temporadas en blanco como en 2016 y 2017, esto es: sin ninguna victoria.

El ciclismo femenino apenas sale por este espacio, pero comparte técnicas, métodos y mejoras de rendimiento deportivo con el ciclismo profesional en ruta de los hombres, además de ser muchas veces banco de pruebas. También, y cada uno que interprete esto como le venga en gana, el cuerpo femenino comparte muchas cosas con el cuerpo masculino.

Ferrand-Prevot estaba predestinada a dominar su deporte, y se ha quedado en nada. Bueno, un poco como Elisabeth Lizzie Armitstead (ahora Deignan), que ganó el Mundial del año siguiente y de la que se supo, poco antes de los JJ.OO de Rio, que se había saltado tres controles antidoping en menos de un año, lo que acarrea automáticamente una sanción de doce meses.… Leer más

 

La gota (de Stilnox) que colma el vaso

“Nunca fiches un español” es un viejo adagio que circula entre muchos equipos profesionales. Estructuras históricas como FdJ jamás ha tenido uno, y no debe ser casual que haya hecho de su supuesta limpieza una de las banderas más reconocibles en sus 20 años de existencia. La fama que precede a los corredores de nuestro país es legendaria, y en gran medida ha sustituido a la de los italianos. Lo que ha protagonizado el gaditano Lobato en los últimos días es simplemente la punta del iceberg de un gran problema en el ciclismo.

Por seguir con otra cita, esta vez con autoría, el estrellado Taylor Phinney dejó una de sus escasas contribuciones al ciclismo allá por 2012, cuando lo vendían como figura en ciernes: “hay que expulsar la cultura de la pastilla del deporte”.  El estadounidense había publicado un tweet celebrando un éxito de su entonces compañero Cummings (“como yo, tampoco toma pastillas de cafeína ni analgésicos”), seguramente desconociendo que el británico tenía un TUE de tamaño galáctico, y los medios aprovecharon su proverbial locuacidad y, ¿por qué no?, estupidez de juventud, para tirarle de la lengua.… Leer más

 

Van Avermaet consigue el juego, el set y va a por el partido

Todo es un inmenso prólogo para el Tour de Flandes. Tengo mis dudas de que, desde que pasaron Gante-Wevelgem a un domingo, la carrera haya mejorado. Y todo lo que le rodea: han conseguido convertir carreras que antes eran de tamaño medio o pequeño en auténticos monstruos, como se ha visto la semana pasada con el GP Waregem, pasado a categoría WT con funestos efectos en su desarrollo. El mal que se ha cargado el Tour de Flandes -con mucho, el peor Monumento, la carrera más aburrida y más hecha para el lucimiento de estrellitas- corre el riesgo de propagarse al resto de carreras de pavés, todo dentro del actual hype -avivado desde el mundo anglosajón- con estas carreras.

A Través de Flandes era una carrera pequeñita, preciosa, que pasaba desapercibida antes de las grandes citas. En su lista reciente de ganadores se combina algún gran nombre (Boonen, Museeuw) con corredores del pelotón de clásicas, como Hoffman, Eeckhout o Breschel, y rara vez domina un superequipo.… Leer más

 

La fiesta-toga de la Operación Puerto

La fiesta-toga de la Operación Puerto

Produce tanta repugnancia los análisis autoindulgentes con los que se han obsequiado los medios de comunicación de España con motivo de la primera década de la Operación Puerto que tal pareciera que seguimos en 2006. En esas épocas pretéritas este minoritario espacio de “opinión y reflexión ciclista” dedicaba bastante tiempo a ir vapuleando, frase por frase, las deposiciones que la caterva de “periodistas de ciclismo” perpetraba sobre el asunto, porque era un ejercicio fácil, entretenido y sumamente clarificador.

Ya es inútil, como inútiles son sus protagonistas. Sus posiciones y sus intereses son bien conocidos, y no difieren mucho de los kapò de los campos de concentración. Lo que sigue es un ejercicio inspirado en aquella cumbre del humor gonzo de los setenta llamada Desmadre a la americana donde, tras una película de chaladuras postadolescentes, los títulos de crédito venían precedidos por una sipnosis de lo que fue de los protagonistas en el futuro.… Leer más

 

Los Reyes Magos son los motores en la bici (existen, y llevan a tu lado mucho tiempo)

De antemano, pido disculpas por traer hoy un deporte que nunca trato (el ciclocross, o CX en su magnífica abreviatura), una categoría que jamás abordo (los sub-23) y una modalidad que no forma parte de mi interés (la femenina). Ni me interesa mucho, ni lo va a hacer en adelante. Y es un orden de interés decreciente, con una única justificación: no me gusta. El ciclismo profesional masculino en carretera me da y me sobra para entretenerme.

Lo que queda de él, tras décadas de ladrones y su corte de palmeros (periodistas, dirigentes, periodistas, asalariados, periodistas), capaces de defender que el ciclismo ha cambiado y tener la falta de vergüenza necesaria para seguir poniéndose al lado de gente sancionada por dopaje, jóvenes con aspiraciones de doparse y simple gente que, como ellos, solo ven en el ciclismo un medio de sustento, en una mentalidad garbancera que los define como personas: mientras tenga el estómago lleno, que le jodan a la lógica y la cordura.… Leer más

 

Abandono del líder del Tour de Francia

A Cambrai nunca había llegado el Tour de Francia, y a Amiens no llegaba desde 1999, cuando Mario Cipollini consiguió una de sus mejores victorias al sprint. El trazado de la etapa iba paralelo al Somme, un río que discurre muy perezoso y paralelo a la frontera franco-belga, famoso ya más por las batallas de la Gran Guerra que por su naturaleza. La lluvia y el viento aportaron el mayor interés al día, ideado como la primera oportunidad para un sprint masivo.

Entre tomas aéreas de memoriales del conflicto -hasta siete pasaron los ciclistas en su camino- se cayó Bouhanni, que ya había visto que era no su Tour cuando sufrió una grave caída en el campeonato nacional francés. El abandono del impetuoso sprinter francés allanaba aún más la opciones para Cavendish, el hombre de las “25 etapas ganadas en el Tour” -así lo espetó, enfadado, cuando quedó segundo en el nacional de su país, mezclando peras y manzanas- y la terquedad manifiesta para asumir que su tiempo ya ha pasado.… Leer más

 

Antes del Tour (I): Dauphine es un corral del Sky

Antes del Tour (I): Dauphine es un corral del Sky

Antes del Tour, y en su esfera inmediata de influencia, se disputan dos de las carreras más prestigiosas que puede ganar un ciclista; durante el Tour no se disputa ninguna carrera de ese nivel, porque el Tour es el Tour y en su honor se inmolan las carreras deportivas de muchos ciclistas, y también de muchas pruebas. La primera de ellas es el Dauphiné, que siguiendo una tradición más o menos implícita, este año ha rizado el rizo y ha tenido una etapa de montaña exactamente igual a la que se disputará dentro de tres semanas en la gran ronda francesa.

Dauphine es una carrera que apenas reporta beneficios a ASO, y que sigue adelante por ser más que nunca un petit Tour de France. El ciclismo francés ya perdió el Midi-Libere hace muchos años, y no se puede permitir perder una carrera que se mantiene en gran parte por su condición de plataforma para el Tour, y con mucha mejor participación que su rival en el calendario, la Vuelta a Suiza.… Leer más