Cuatro etapas antes de la etapa reina

Cuatro etapas antes de la etapa reina

Esperando la etapa reina de la Vuelta, que se disputa hoy y, sobre el papel, es una de las más duras de la historia de la carrera, han pasado cuatro etapas de aproximación, así planteadas e ideadas por la organización, la misma que año tras año se encuentra con una excelsa participación que siempre apura los segundos por el liderato, y desaprovecha las ocasiones o el terreno para hacer daño. Cuando lo hay.

El jueves se hizo un circuito a Logroño realmente espeluznante: de diseño y de lo que realmente se vio en carrera. Sirve como buena metáfora de la Vuelta: un circuito de 20 km. enseñando anodinas partes de la bella región de La Rioja, y pensado para que se pudiese ver desde una tribuna en la capital regional. Como un pequeño Mundial, y valga la redundancia cuando estamos hablando de la región más pequeña -con diferencia- de toda España.… Leer más

 

Aru en Aralar

Aru en Aralar

Primera vez que la Vuelta acababa en una subida navarra, y el equipo de la tierra, el mismo de los positivos de Ángel Arroyo, Probenecid y Fertonani, no ha podido disfrutar de una jornada de fiesta: habían pasado apenas 24 km. de la etapa cuando una tremenda montonera ha enviado a cuatro corredores a casa, incluyendo al ya magullado Nairo Quintana, estrella del Movistar, y que había tomado la salida con un esguince de tobillo grado 2.

No fue eso lo que lo retiró, sino una “fractura con desplazamiento de la escápula”. Eso es el parte médico. Después está la otra historia, porque en el ciclismo siempre hay otra historia y las aguas bajan turbias en alguna de sus comunidades. Cuando empezó la lamentable retransmisión de TVE, hacía mucho tiempo que se había producido la caída: por su interés, el Duo Cómico empezó la jornada poniendo las imágenes, como es preceptivo, y después dio paso a una entrevista en directo con Jose Luis Arrieta.… Leer más

 

Una victoria en la mejor tradición de Matxín

El sábado, en un dislate de la organización, la Vuelta llegó a Albacete, en medio del sopor general y atravesando campos de regadío a base de acuíferos sobrexplotados. Se temían los abanicos, pero el viento lateral no sopló lo suficientemente fuerte como para que pasase nada. No pasó nada. Sábado en Albacete. Al final, llegada al sprint donde un marrullero Bouhanni se impuso a Matthews, Sagan y Degenkolb.

Al menos hoy domingo había programada la primera etapa de montaña de la Vuelta, en el noveno día seguido de competición y justo antes de un día de descanso. Por simple lógica tenía que haber ataques, aunque alguien tan infeliz consigo mismo como el vegetariano sobrevenido dijese desde Albacete esto:

Que el corredor que se pega siestas viendo ciclismo -a veces incluso disputando una carrera, pero dicen que ha superado el problema- diga esto de la primera etapa de montaña indica claramente que iba a atacar.… Leer más

 

La cama redonda del ciclismo

La cama redonda del ciclismo

Uno de las muchas paradojas que dejó la Operación Puerto fue la constatación de la escasa inteligencia de la mayoría de ciclistas. No ya dejarse llamar como perros, si no el hecho de que los máximos aspirantes -por escalafón- al Tour de 2006 (Basso, Ullrich, Mancebo) compartiesen el mismo médico y el mismo arcón de sangre congelada, en contra de la más mínima lógica entre supuestos rivales en la carretera.

¿Cómo podían estar seguros de que Eufemiano del Gran Poder no favorecía a uno sobre el otro? ¿De que no hablaba de como iba el italiano o el abulense? ¿Cómo podían ser tan estúpidos de fiar su preparación de dopaje a la misma persona, precisamente la misma que había optado por Casero frente a Sevilla, siendo ambos clientes, en la Vuelta 2001, y a saber con qué oscuros fines?

Hay algunas respuestas parciales a estas preguntas, pero ninguna oculta que el problema era de base: no puede ser que todos estén en el mismo sitio, siquiera por la mínima sospecha de favoritismo de uno sobre el otro.… Leer más

 

El Teide es “la reostia”

El Teide es “la reostia”

Tres etapas de la Volta, y la inquietante sensación de una carrera ya vivida. Por el esquema de etapas y ganadores. Por el mal tiempo amenazando el recorrido. Por estrellas o supuestos corredores en forma que llegan para irse, o que nunca llegaron. Por una escandalosa cobertura televisiva a cargo de El Ente. Porque por todo lo que se ha recuperado en un trabajo de años, parece que se pierde en un par de momentos.

Por tercer año consecutivo, y estoy seguro que es un record en el mundo del ciclismo y en carreras de nivel, las dos primeras etapas de la Volta han sido nuevamente para un único y mismo corredor. El sucesor de Albasini y Meersman se llama Luka Mezgec y es un esloveno de 25 años de la inagotable factoría de corredores rápidos del Giant-Shimano. Ya había ganado el jueves en una carrera belga, y continuó el lunes y el martes en Cataluña, básicamente sin tener rivales.… Leer más

 

Ha vuelto la Volta

MaillotPobletEl titular de hoy es un refrito del ya usado el año pasado -incluso leyendo los sueltos de entonces observo una curiosa repetición de temas- y con la satisfacción de que el último deseo expresado se haya cumplido. Ya se puede decir que ha vuelto la Volta, una carrera que nunca se tenía que haber ido -hace tres años no tuvo ni tele en directo, hace dos parece que la hubiese organizado Acquarone- y que este año presenta, de salida, el plantel más atractivo de corredores fuera del Tour de Francia.

El recorrido de este año es muy parecido al de 2013, ese que dio tanto juego con la victoria de Daniel Martin. Empieza este lunes con un Calella-Calella de 169 km. y puerto poco antes de meta. Es el inicio de los dos últimos años, pero cada vez con 10 km. más. Si en 2012 ganó Albasini y en 2013 Meersman, este año es bastante probable pensar que lo hará un corredor de sus características.… Leer más

 

La Sanremo tradicional no existe

Una de las mejores noticias de este inicio de temporada, y sin duda lo seguirá siendo al final de la misma, es que finalmente no habrá subida a Pompeiana en Sanremo, el venenoso legado que dejó el ladrón de Michelle Acquarone en la que es la mejor carrera de un día del calendario. Se supo hace dos meses, y hace tres semanas fue confirmado por los organizadores: debido a los temporales de este invierno -y al ruinoso estado de conservación de las carreteras italianas-, no podía pasar una carrera ciclista por ese invento.

Tampoco por Le Manie, la subida a 90 km. meta introducida en 2008 y que había provocado más caídas de favoritos (Freire en 2011, por ejemplo) que cortes en el pelotón, supuestamente para lo que se había introducido. Es la mala conciencia de esta gente que no cree en el ciclismo y lo único que piensa es un espectáculo futbolísticamente entendido, en vez de potenciar los elementos tradicionales de una carrera única: meter más y más subidas sólo desvirtuaría la Sanremo, al convertirla en otra carrera más para el mismo perfil de corredor.… Leer más

 

A Contador le sienta bien el cambio de entrenador

A Contador le sienta bien el cambio de entrenador

Había grandes expectativas ante el fenomenal fin de semana de ciclismo que había propuesto la Tirreno-Adriático, y a la que habían acudido no pocas estrellas de nivel Tour. En contra de lo que indica el calendario y el sentido común, habían acudido en buen estado de forma y con ganas de batalla, algo insólito en una carrera que hace una década se decidía entre sprinters, y hace un lustro entre corredores rebotados de sus aspiraciones en grandes vueltas.

Ha habido un único triunfador: Alberto Contador Velasco. ¿Inesperado? Un tanto. En función a su trayectoria histórica no lo es, desde luego, pero si en cuanto a su desempeño en carrera. Contador ha obtenido en la remota Italia central una de las mejores victorias de su dilatada carrera y la que es su mejor victoria desde principios del año 2010: es solo (ejem: recuerden aquí el argumento de Freire) una etapa de la Tirreno-Adriático, pero es más que una etapa en vista de los rivales derrotados.… Leer más

 

Una magnífica noticia para el ciclismo

Una magnífica noticia para el ciclismo

Se venía hablando prácticamente desde la presentación del Tour 2014, pero no ha sido hasta que el propio protagonista lo ha confirmado a un medio de su país (“me centraré en el Giro y Vuelta. El Tour lo dejaremos para otros años”) cuando ya se puede dar por oficial: Nairo Quintana y su equipo han tomado la mejor decisión posible.

La mejor para ellos como equipo, para el ciclista en particular, y para el ciclismo en general. Nairo Quintana, poseedor de “El Don”, sólo tiene 24 años, y ya ha estado en el Tour con un debut sencillamente inolvidable: no tanto por haber acabado segundo en la general, por ganar la montaña y la última etapa decisiva de la carrera -demostrando saber aprovechar el recorrido-, sino por esta  cosa  extraordinaria: llegado el primer gran puerto de la carrera (Palhieres), atacó desde la base.

El Tour se gana atacando, y ya llegará el momento del colombiano.… Leer más

 

Cerdo agridulce al clembuterol

Cerdo agridulce al clembuterol

Ha tardado, pero al final ha caído. Michael Rogers, uno más de los integrantes del Mapei jóvenes estrellas, y cuya trayectoria era un desafío a la credibilidad de este deporte, ha dado positivo por clembuterol, la sustancia específica que nunca se tiene que encontrar en el organismo de ningún deportista. El australiano que se libró del control que cazó a Sinkewitz y de la investigación de Friburgo se encuentra ahora con 34 años y una posible sanción de dos años que acabaría con su renqueante carrera deportiva.

El caso es, una vez más, paradigmático del nivel en el que se encuentra el ciclismo. Rogers ha dado positivo en la última carrera de la temporada, la Japan Cup. Casualmente, ganó esa carrera, cosa que no se indica ni en el comunicado de la UCI ni en la tristísima nota de prensa que ha sacado su equipo, la banda de Riis.… Leer más