Una verdadera etapa de montaña el sexto día

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Chaves, con dos paisanos andorranos

Era la tercera vez que se subía el Etna en esta década (para un total de cinco en toda la historia) y ha sido, con mucha diferencia, la mejor ascensión. El pelotón se ha tomado en serio la tercera oportunidad que ofrecía la espléndida Sicilia para el ciclismo y, con una etapa de vértigo, ha dejado constancia de que hay que volver frecuentemente a esta tierra, no necesariamente la primera semana. Miren el titular: sexto día, y diferencias de etapa de montaña. Lo de “verdadero” viene por todo lo que le rodeó.

Desde la salida se corrió como si fuese una de esas etapas infantas de apenas 100 km., con una primera hora con 47 km. completados -ir relativamente cuesta abajo ayudó, pero más que no se formase la fuga a pesar de los múltiples ataques- y, como en las dos etapas anteriores, atravesando por el medio esos grandes poblachones que hay en Sicilia, con todo el pueblo volcado en la carretera. Especialmente emocionante fue el paso por Enna o Piazza Armerina, con la fuga ya formada y dos buscavidas del Androni ligeramente destacados de los más de veinte fugados.

De manera extraña, pero seguramente pactada, el BMC y el Astana dejaron irse con hasta 3´de ventaja a un gran grupo donde había muy buenos corredores, incluyendo el que iba a ser el ganador de la etapa, y segundo del Giro hace solo dos años. Al igual que ya no se lucha la fuga y suele estar formada por corredores mediocres, es importante señalar que la tendencia a grandes fugas de veinte o más en las etapas de montaña ya empieza a ser sospechosa, y más cuando se ven a casi todos los equipos representados.

La apuesta del Orica era clara, por evidente. Enviar por delante a Chaves acompañado del trotón Haig y, llegado el momento, Simon Yates en su “distancia Yates” remacharía. Muy bonito de pensar, y más difícil de ejecutar. El equipo australiano ya lo ha hecho más veces, porque siempre tiene un corredor del estilo de Haig. Sin ir muy lejos, en la Vuelta 2016 consiguieron aupar al podio a Chaves con una sensacional penúltima etapa donde el rol de Haig lo desempeñó Howson, desaparecido desde entonces. Y mejor no citar a Durbridge, uno que iba a arrasar este año en el pavés visto su 2017, y del que no se han tenido noticias.

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Stephens siempre va por libre (Liberty)

El Orica está dirigido por Neil Stephens, un australiano que habla euskera y que cae muy bien a todos, que olvidan que cuando era ciclista en los noventa hacía exactamente el mismo rol que Haig, Howson o la nueva mierda australiana con las venas como macarrones que nos quieran vender. ¿Hace falta un escalador para la etapa? Sacan uno ¿Hace falta un rodador que pase bien la montaña? Otro ¿Y un rodador que jamás ha pasado bien la montaña? Pues también, e inhalando en plena etapa.

A partir de ahí es fácil hablar de “brillante estrategia”, igual que se decía de las aberraciones de la Once o del Festina, enviando a ocho al ataque. Eso es el Orica, un equipo que quiere ganar una grande, y que parece que tiene como hombre de cabeza a Simon Yates, un tío con TUE por asmático y un positivo disuelto en ese salvoconducto para doparse legalmente. Todo lo demás es engañarse sobre el ciclismo realmente existente.

La etapa fue muy bonita por todo aquello que rodea al ciclismo. La subida al Etna, catalogada oficialmente como de 15 km, realmente empieza 10 km. antes por un terreno quebrado muy propio de los volcanes que han echado sus últimas coladas hace pocos siglos, apenas un segundo en tiempo geológico. Ese mismo terreno, pero de otro origen, se lo van a encontrar en la etapa casi reina del Gran Sasso, donde se pasarán los últimos 50 km. subiendo.

A 20 km. de meta la ventaja de los fugados era de apenas 1´20″. En condiciones normales, ninguna fuga llega, y más teniendo que afrontar una subida de al menos 50´. Que Chaves haya sido capaz de llegar a meta como ganador, y que la victoria haya sido entregada por su compañero Yates, no tiene que ocultar la absolutamente sensacional ascensión que ha hecho, y que demuestra que el equipo donde también esta Kreuziger ha llegado al Giro como llegaba a las grandes vueltas los equipos donde militó Neil Stephens.

Al inicio del Etna propiamente dicho ya solo quedaban en cabeza de la fuga un puñado de corredores, y no muy bien avenidos. El primero que atacó fue Gesink -vale, es bueno, pero el Jumbo sigue aplicando la misma estrategia del Rabobank- y después De Marchi, fresco porque no había dado ni una pedalada de más al llevar al líder detrás. El pelotón ya estaba muy cerca, impulsado por los peones del Astana Kangert y SMS Sánchez, dos corredores excepcionales para un terreno de aproximación como el de este volcán.

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Simon Yates, campeón del mundo de puntuación en 2013. Cágate.

Sin embargo, y dado que había muy buenos corredores en la fuga y que se habían librado de trabajar por llevar compañeros más sacrificados (Henao por De la Cruz, por ejemplo), la fuga consiguió mantener el tipo ante el grupo, bastante más preocupado por cómo Froome se había quedado únicamente con Elissonde -nadie duda que Poels llegará a tope a la tercera semana, como en la pasada Vuelta- y por la ristra de corredores que se van a tener que buscar otros objetivos.

A 5 km. de meta, en las rampas más duras de esta vertiente de ascensión al Etna, atacó Chaves. Ninguno de sus compañeros pudo seguirle, y el único que consiguió engancharse al tren de favoritos que venía por detrás fue Ben Hermans, uno que quiere obtener un buen puesto en la general pero que ya iba con un buen fardo de segundos perdidos en esta etapa. A partir de ahí hubo ataques en el grupo, incluso de Dumoulin, con Froome haciendo la goma.

Sin embargo, y cuando se entraba en su distancia, el único que se logró ir fue Simon Yates. Ganador este año de la etapa reina de París-Niza, y ganador también de la última etapa de la Volta, el diminuto corredor que cuando está cerca de una victoria despliega también dotes de rodador -como aquella etapa en Galicia en la Vuelta 2016-, ha vuelto a demostrar que ya asimila los puertos largos, de tal forma que dio alcance a su compañero en tan poco margen a meta, y ambos fueron capaces de calcar 26″ al resto de favoritos, incluso contando que Yates esperó ostentosamente a Chaves para regalarle la etapa.

El británico lidera ahora con 16″ sobre Dumoulin -que había enviado en la fuga a Oomen y Haga, a saber por qué-, 26″ con Chaves, 43″ con Pozzovivo, 45″ con Pinot y 1´10″ con Froome. En el fondo son diferencias de primera semana de gran vuelta, con una notable diferencia: la etapa de hoy se ha disputado a ritmo de los grandes días, y pasará factura de aquí al primer descanso. Queda mañana una excursión por la costa calabresa, que los ciclistas acentuarán porque ha habido serios retrasos en el desalojo del Etna y en el paso del estrecho de Messina, un final en alto en Montevergine -la típica cima para guarrerías de primera semana, las etapas que ganaba Di Luca- y el etapón del Gran Sasso, de 225 km. y que pasa antes por Roccaraso, otra subida típica de la primera semana.

El año pasado los ciclistas despreciaron el Etna y subieron de paseo. Poco después, hubo una subida memorable al Blockhaus, uno de los grandes momentos de la temporada 2017. Este año han aprovechado la etapa del Etna y es inconcebible pensar que no harán lo mismo con el Gran Sasso, el único final de etapa por encima de los 2000 metros, la cota que alcanzarán tras más de cinco horas de etapa y pasados los 200 km. Al Orica solo le vale atacar, y al resto de corredor no quedarse esperando hasta la “distancia Yates”, un corredor que, seamos sinceros, tiene pocas opciones de ganar un Giro ante Dumoulin o Froome.
***

Este tío va a hacer corriendo la ruta del Tour de Francia. Le llevará 70 días.
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Mañana empieza la Vuelta a Aragón, recuperada este año en el calendario. La participación es bajísima, y será otro pierdepaga del Movistar.

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23 comentarios en “Una verdadera etapa de montaña el sexto día

  1. El problema para Yates es que está el Zoncolan, imposible que supere ese calentón. Yo veo a Pozzovivo en posición de ganar el Giro, a sus treinta y cinco años. Pero hoy no he visto a Dumoulin super y tampoco a Froome… si la crono fuese de 55 km aún bueno, pero siendo de treinta y pocos, ojo con Domenico. No sé si el Giro lo permitirá, Hoy creo que ha faltado ambición en el grupo, o colaboración entre los escaladores, y han permitido que Froome saliese con vida. Está claro que el británico sufre si le aprietan las tuercas en distancias que no son las del ciclismo científico, pero que si llega a -5 de meta con los buenos, es casi imposible soltarlo, e incluso puede ser él el que haga unas series.

    En fin, bonita etapa por los parajes de Holderlin y Straub-Huillet, por fin una subida al Etna con chicha. Una pena que sea un Giro con etapas tan previsibles, con menos emboscadas de lo habitual… pero quizás por eso mismo es difícil de predecir.

     
  2. Para ser unipuerto se hizo mucho daño, y es consecuencia de rodar a 1000 por hora desde el principio. Ojalá pase lo mismo en la etapa del Gran Sasso.

    Este Giro continuamente estamos diciendo que es cosa de Dumoulin y Froome, y aunque sigan siendo los favoritos, los escaladores van a tener que probar en todas las etapas de montaña. Eso lo va a hacer muy bonito, que todos aprovechen su terreno.

    Se esperaba que alguno perdiera tiempo, pero nada reseñable, solo Meintjes, Formolo y Poels no estuvieron al nivel.

    Sorpresa positiva el Movistar que con su equipo de avispillas puede tener sus opciones. Carapaz con los mejores, de momento mejor joven, Bananito en forma y Valls para completar la terna e intentar ganar la clasificación por equipos. Ya sabemos que ese es el objetivo de Movistar siempre.

    Exagerados Yates y Chaves, unido al equipazo que ha traído el Mitchelton, son la rueda a seguir actualmente. Aunque esos dobletes huelen a Ventolín.

     
  3. Exhibición majestuosa de la escuadra australiana. La imagen en meta me recordó a aquella de los Saunier en Hautacam 2008… sigh

    Pinot se encuentra ante una oportunidad única. Si alguien se merece volver a anotar una Gran Vuelta a Francia es él. Faith

     
  4. Bonito espectáculo pudimos ver ayer Ojalá el Giro nos depare más momentos épicos. Sinceramente no se como permitieron el resto de equipos que Chaves se metiera en la escapada. Es un corredor con demasiado pedigree como para ir regalándole segundos. De momento está todo muy abierto. Dumoulin haciendo lo que debe hacer, aguantar en la montaña para rematar el la crono.

     
  5. La etapa del Gran Sasso…si los Orica o el Astana logran meter corredores de entidad para que hagan km de calidad entre en Calascio y el Gran Sasso, tipo LL Sanchez, veo ataques medio suicidas ya en el Calascio, tal vez intuyendo las debilidades de Sunweb y Sky, si no, tocará esperar a los últimos 5 km de la etapa como ayer.

     
    • Y ojo con Calascio, que es un puerto de por sí ya durísimo. La etapa puede ser perfectamente la reina del Giro, y me temo que el Sky la usará para dar un golpe en la mesa, al estilo de Pierre Sant Martin.

       
      • Yo creo que a SKY le pilla pronto la etapa del Gran Sasso. No solo por el punto de forma de Froome, sus gregarios todavía no van como acostumbran en el Tour.

        Mitchelton y Astaná son los más fuertes con diferencia ahora mismo. Veremos la última semana.

         
        • Sunweb y Sky pueden jugar con el punto de forma de sus líderes e incluso gregarios coincidiendo con las tres últimas etapas y la contrarreloj, sin embargo el resto, en clara desventaja en la contrarreloj con perdidas intuyo en torno a 4 o 5” por Kilómetro, se la tienen que empezar a jugar ya.

          Yo tampoco veo a Froome dando ese golpe de autoridad, en 2015 en la Pierre St Martin tenía tres años menos, y cierto que era también el principio de la competición, pero a mi parecer su estado de forma y el de su equipo era mucho mejor que el de ahora.

          La verdad que la etapa, sin un claro equipo dominador (sumado al corredor menos en cada equipo), y el actual líder teniendo que atacar más que defenderse, se intuye imprevisible, la distancia y los últimos 42 km casi completos de subida, se convierte en que la etapa puede ser la más decisiva del Giro, o que todo el mundo espere a los últimos 5 km, lo cual ya de por si, no es poco.

           
  6. Ya se que por aqui ni eurosport ni contador son bienvenidos pero es impresionante como contador iba narrando quien iba a atacar y cuando, quien se iba a quedar y como, sin ver en ocasiones lo que sucedia y cuando realizacion volvía, había pasado justo lo que había dicho…

     
    • Pues sí, dentro de lo difícil que es predecir algo en ciclismo, Contador lo hace a menudo. Ayer sin ir más lejos cuando Alix y Ares daban la etapa por ganada a Yates, Contado les dijo muy convencido que no, que dejaría ganar a Chaves.

       
    • Fuí muy critico con Contador en su etapa de ciclista, pero tengo que reconocer que como comentarista me gusta, en la etapa del Etna lo clavó (y en las demás lo esta haciendo igualmente), advirtió quien parecía que iba bien, quien debía hacer que, no pierde de vista la carrera e interrumpe la narración propia o de los otros si ve algo relevante para luego retomar la conversación y cerrar los temas, ve movimientos en planos fugaces que los otros ni con primeros planos, reconoce a los corredores etc. Y lo que mas me sorprende, hace que Alix no sea tan irritante, este parece que le tiene respeto y está en un plano mas discreto y para mi satisfacción ya le cerró la boca con el tema de los dichosos frenos de disco en varias ocasiones.

       
    • En mi opinion, Contador esta dandole un punto de calidad a las retransmisiones de eurosport. Ojalá sea el nuevo Tomas Carbonell del ciclismo, ya que las retransmisiones de tenis de este exprofesional son de lo mejorcito.
      Un saludo a todos.
      PD. Rap Bemancio Tom Dumoulin espectacular como siempre

       
  7. Gracias por el post, Sergio. Por temas laborales no estoy pudiendo seguir el Giro en detalle, pero es un verdadero lujo poder leerte!

    Viva el ciclismo y su embriagadora esencia!

     
  8. En la gran mayoría de etapas de montaña con Froome de por medio tengo la sensación de que lo perdonan. Y una vez o dos, vale, pero es que esta historia se repite siempre. Está claro que es así de extraña su manera de correr. Es que ayer me daba la sensación de que si fueran 5 kilómetros más, acaba metiendo tiempo a todos.

    Y por lo demás, Yates fortísimo, no tanto por lo que sacó de ventaja sino por cómo controló el final. Y cuidado con este equipo, que son los que mejor juegan al ataque cuando tienen varias balas, si andan finos Yates y Chaves más los dos gregarios de lujo como NIeve y Kreuziger, pueden liar alguna buena escabechina incluso en etapas de media montaña.

    Al final se va a volver a quedar un gran Giro, a poco que los escaladores jueguen a ganarlo!

     
  9. “impulsado por los peones del Astana Kangert y SMS Sánchez, dos corredores excepcionales para un terreno de aproximación como el de este volcán.”

    Es que realmente SMS Sánchez hizo un trabajo excepcional, me recordó en sus labores a Plaza en el Giro 2016 casualmente (añadir emoticono deseado) dirigido por mismo al volante.
    El ataque de Chaves pero sobretodo como suelta al Bardiani en una rampa terrible donde estaba una pancarta es asombroso. Y como va mirando Yates al grupo que queda con el arreón de Gensink al mas puro Riis Style es todavía mas asombroso.
    La etapa fue entretenida, sin trenecitos, casi un corredor por cada equipo dentro de los últimos 3 kms. Igual estamos ante uno de los Giro’s mas complicados de controlar en etapas de montaña.-

     
  10. ¡bravo por la realización del último kilómetro de hoy!también añadir que solo por las tomas aereas de la etapa merecía la pena perder la entrada en meta de yates.

     
  11. Ciao Sergio, sono abbastanza sorpreso di leggere la tua analisi sul Gran Sasso. “Sarà occasione per SKY per picchiare il pugno sul tavolo”. Ma dov’è SKY? Niente da vedere con gli anni passati. Poi Froome, senza la sua ruota elettrica posteriore non vincerà neanche più una gara. Lo scrivo, e lo firmo oggi. Si ritirerà a fine stagione o l’anno prossimo.

     
  12. Alessandro premonitorio. Era obvio que iba a acertar. Froome no pita, lo de la rueda eléctrica…Como Clasicomano Luigi en Flandes, no me extrañaría, por el de Lucca digo. Saludos

     

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