La alergia al ciclismo tumba a Chaves

“Segundo día de descanso, y primera encerrona de la carrera: una etapa de 240 km. por las Marcas y Umbria, en gran parte por territorios muy poco transitados por la carrera, y espectaculares. En una muy similar se montó la fuga-bidón de 2010, la que casi da la carrera a David Arroyo, y de ese recuerdo vivimos todos los aficionados. De que pase algo. De que no se vaya siempre a rebufo del Sky. No pasará nada, como casi siempre en este deporte, pero al menos el organizador pone el escenario y, lo que es más importante, la distancia”

Esto aparecía en el blog allá por noviembre de 2017, con motivo de la presentación y posterior análisis del recorrido del Giro 2018. Se insiste mucho en este espacio en la necesidad de que, si se da la ocasión, los ciclistas tengan recorridos propicios para inventar algo diferente al clásico final en cuesta o en montaña, que últimamente viene a ser lo mismo.… Leer más

 

Una verdadera etapa de montaña el sexto día

Era la tercera vez que se subía el Etna en esta década (para un total de cinco en toda la historia) y ha sido, con mucha diferencia, la mejor ascensión. El pelotón se ha tomado en serio la tercera oportunidad que ofrecía la espléndida Sicilia para el ciclismo y, con una etapa de vértigo, ha dejado constancia de que hay que volver frecuentemente a esta tierra, no necesariamente la primera semana. Miren el titular: sexto día, y diferencias de etapa de montaña. Lo de “verdadero” viene por todo lo que le rodeó.

Desde la salida se corrió como si fuese una de esas etapas infantas de apenas 100 km., con una primera hora con 47 km. completados -ir relativamente cuesta abajo ayudó, pero más que no se formase la fuga a pesar de los múltiples ataques- y, como en las dos etapas anteriores, atravesando por el medio esos grandes poblachones que hay en Sicilia, con todo el pueblo volcado en la carretera.… Leer más

 

Estudios científicos de encargo

No cuesta mucho encontrar declaraciones de Froome o de su entorno apostando por un ciclismo limpio, con tolerancia cero hacia los tramposos, además de que ya ha cambiado (el ciclismo que cambia). Sin embargo, llegada la hora de la verdad de tener que afrontar un positivo propio, han utilizado exactamente las mismas estrategias que los mayores embusteros de la historia de este deporte, y sin perder en ningún momento el rictus de no he roto ningún plato.

Ya era bastante malo tener que tragar con que haya tomado la salida en el Giro, donde el organizador ha intentado presionar a la UCI para que mantenga el resultado que pueda obtener Froome independientemente de la sanción que le va a caer cuando se salga del marasmo legal y de plazos donde se han metido por voluntad propia. Afortunadamente, la UCI de Lappartient ha dicho que no existe acuerdo de ningún tipo, pero ahí queda el intento italiano de intentar evitar un Giro 2011 bis, ese donde un corredor que no debería estar alteró la competición durante tres semanas, y al final el triunfo fue para el segundo clasificado, como se sabía desde la primera etapa.… Leer más

 

Un Giro salvado por el duelo Dumoulin-Froome

Un Giro salvado por el duelo Dumoulin-Froome

La gran pregunta del Giro que comienza mañana es si Tom Dumoulin podrá ser el primer corredor desde Miguel Indurain en ganar dos Giros consecutivos. Independientemente de la participación de Froome -que no debería estar en carrera, y para el que Vegni ha logrado un apaño con la UCI para que no pierda un posible triunfo como le pasó a Contador- , el hombre a batir es el vigente campeón. Un campeón que es capaz de decir que “si yo fuese Froome no estaría aquí. Su presencia no es buena para el ciclismo”.

Froome se presenta como ganador de las dos últimas grandes vueltas disputadas, pero en un contexto donde su equipo se ha arrastrado a niveles desconocidos, quizás por la cautela exigida tras revelarse la pantomima de los marginal gains a base de droga en vena. Aunque en el Giro del Trentino se permitió hacer ataques, no fueron suficiente para acabar en el podio (4º).… Leer más

 

El Giro se pliega ante Froome

El Giro se pliega ante Froome

Este año la presentación del Giro de Italia se ha retrasado mucho más de lo habitual, casi un mes. No es casual que, cuando se ha producido, haya coincidido con el cumpleaños de Israel, la nación-estado que acogerá las tres primeras etapas. Estará dentro del suculento pago -algunos medios hablan de 12 millones de euros- para llevar el evento ciclista a un país con poca tradición en este deporte, muy alejado de Italia, y que poco o nada aporta a la carrera, más allá del dinero: el fin que mueve a los organizadores.

El dinero. Ahí parece estar la clave de la gran noticia de hoy, que deja en un segundo plano el recorrido de la carrera: Froome participará en el Giro, ocho años después de ser expulsado de carrera por remolcarse de un coche subiendo el Mortirolo. Es un corredor completamente diferente del pillado en la actitud más vergonzosa para un ciclista -y lo es por una increíble transformación en dos semanas entre la Vuelta a Polonia y la Vuelta a España de 2011-, tanto que dicen que ha conseguido sacar 2 millones de euros a los italianos por su participación.… Leer más

 

Otro Tour para Froome

Otro Tour para Froome

Después de una de las peores ediciones que se recuerdan del Tour de Francia -donde el ganador no necesitado atacar en ningún momento, y donde cogió el liderato en la quinta etapa-, después de ya más de un lustro de dominio absoluto de su equipo -que ha ganado cinco de los últimos seis Tour disputados-, se esperaba que la organización de la carrera francesa hiciese un guiño, una alfombra o un recorrido adaptado para el que parece que será la única alternativa viable al dominio incontestable de Chris Froome, que se apresta a ganar su quinto Tour, cuarto consecutivo.

Pues no. El recorrido del Tour 2018, presentado hoy con todo el boato posible (y sin eso, porque han invitado a Contador, un corredor descalificado por doparse y ya retirado) y la dosis de propaganda habitual, vuelve a estar francamente desequilibrado, con solo 31 km. de CRI y el penúltimo día. Seguramente acabará yendo a la carrera, pero Dumoulin debería pensar seriamente repetir el programa de este año, y que le den morcilla a ASO, a Proudhomme y a sus palmeros.… Leer más

 

Hay Mundial

bergen2017-2-rr-v4Cuando en 1993 Noruega organizó el Mundial de Oslo, en el país apenas había tradición ciclista y la Federación nacional apenas contaba con 7 mil licencias. Al margen del exótico Dag Otto Lauritzen -que llegó a ganar en Luz Ardiden en el Tour 1987-, había poco más en el país. 24 años después el Mundial vuelve a Noruega, un país que ha adoptado el ciclismo como una religión, y por la vía más fácil: como hay compatriotas que ganan, todos se hacen aficionados al deporte. Sea el que sea.

Baste decir que el Tour de Francia no se empezó a retransmitir en directo hasta una fecha tan cercana como 1998, justo cuando una hornada de jóvenes noruegos (Kurt Asle Arvesen en ruta en 1997, y Hushvod en crono en 1998) ganaron sus Mundiales sub-23. Poco a poco, y enlazando después con los actuales Boasson Hagen y Kristoff, el ciclismo se ha consolidado como uno de los deporte favoritos de un país de cuatro millones de habitantes, y con muy poca representación internacional fuera de los deportes de invierno.… Leer más

 

Los campeones de la ruta disputan por primera vez el Mundial CRI

Mañana se disputa el Mundial CRI en Bergen. La ciudad noruega alberga desde el pasado fin de semana la fiesta anual de la UCI, una de esas cosas únicas y maravillosas que tiene el ciclismo: un Mundial itinerante, anual, y que puede celebrarse en en localidades de tamaño medio o directamente pequeñas, porque no requiere grandes inversiones, siempre y cuando se tenga el dinero para pagar el canon de la UCI.

La CRE fue para el Sunweb, que batió con un margen bastante amplio y en un espléndido día de sol a los favoritos de siempre: el BMC y el Quick Step. El equipo de Matthews y Dumoulin -presentes en la victoria, por supuesto- lleva una temporada sideral, muy por encima de lo que podía esperarse, e incluso la prueba fue emocionante, dentro de lo raro que resulta una cosa por equipos metida con calzador en el calendario mundialista, como una especie de zombie redivivo de aquel engendro que coló Manolo Saiz a su amigo Verbrugghe cuando empezó el UCI ProTour, allá por el año 2005.… Leer más

 

¿Qué harias TUE? (III): Fuglsang por fin gana algo

¿Qué harias TUE? (III): Fuglsang por fin gana algo

Hay muchos casos de ciclistas a los que su palmarés jamás hace la corte a su ego, por ser este desmedido y de tamaño galáctico: Samuel Sánchez es un ejemplo muy conocido y cercano, pero cualquier seguidor del pelotón ciclista estará al tanto del danés Jakob Fuglsang, un corredor que siempre ha dicho que aspiraba a podio en el Giro o Tour, y que lo más alto que había llegado a sus 32 años era a ser sexto en un Tour.

De hecho, su última victoria hasta este Dauphine databa de 2012, en la prestigiosa Vuelta a Austria a la que fue relegado tras tarifar con Bruyneel y quedarse fuera del Tour por bobo. Cinco años, cinco, sin ganar ni siquiera una carrera de pueblo, y enrolado siempre en el Astana de Iglinski y Vinokourov, un equipo fuera de toda tacha y que, al revés que otros compañeros como Nibali, jamás le envió carta alguna amenazando con despido por su escaso rendimiento.… Leer más

 

El nuevo Indurain™ gana su primera grande

DA7XhBKXcAIgoQn¿Qué pasa cuando la montaña no decide? Pues que decide la contrarreloj. Pocas excusas caben (¡un saludo a Quintana!) cuando, en vísperas de una etapa de montaña con la subida al tremendo Monte Grappa los seis primeros de la general están en un kleenex de 1´30″, y cuando acaba la etapa siguen más o menos así. Se esperaba muchísimo de la última etapa de montaña del Giro del Centenario (el otro: el auténtico Giro del Centenario fue el de 2009), y no paso gran cosa.

Quien más lo intentó fue el Katusha, resucitado de manera sorprendente para la ocasión, incluyendo al zombie ambulante Kiserlovski, uno que hasta la fecha había ejecutado un Giro al nivel de Carlos Verona. A 76 km. de meta, y todavía con gran parte de la ascensión al Grappa por hacer, atacó Zakarin, uno de los más en forma han acabado una carrera de agotamiento, pero tampoco le sirvió de mucho.… Leer más