La fuga no llegó. Contador tampoco.

La fuga no llegó. Contador tampoco.

Se esperaba gran cosa de la última etapa de los Vosgos, cordillera venida a la mente de manera mágica para el aficionado al ciclismo de julio, ese que lee el Marca y que desconoce este accidente geográfico, simplemente porque durante la era Indurain apenas se tocó. La etapa ha decepcionado un poco, con poquísimas diferencias en meta, y con una media por debajo de la prevista por la organización, en parte porque los descensos eran peligrosísimos, y la media ha bajado por este motivo. En todo caso, unos espectaculares 36´2 km/h para seis puertos y más de 4000 metros de desnivel acumulado.

Todo empezó muy bien para el aficionado al ciclismo, que es el motivo que nos reune aquí al margen de banderas. Como expliqué en el anterior post, la fuga ya no se combate: el que ataca el primero se va, como por arte de magia. Hay una nueva Ley en el pelotón de la que no nos hemos enterado, y esta es una de sus manifestaciones más embarazosas.… Leer más

“No he cometido ningún error de cálculo, han sido las circunstancias de carrera las que me han vencido”

“No he cometido ningún error de cálculo, han sido las circunstancias de carrera las que me han vencido”

Ni Froome ni Contador: Talanski. El que parece un lema de Tercera Vía barata y fácil se ha cumplido por una vez, y más en el férreo mundo de la competición deportiva, especialmente cuando los dos primeros son dos corredores amparados y protegidos por las autoridades deportivas del ciclismo. Tanto que ganamos los aficionados al ver a los dos más poderosos derrotados, y con una de las mejores armas del deporte más duro del mundo, el deporte que no debería tener rival si no fuese por sus propios demonios internos.

Ha sido una edición de Dauphiné Libere espectacular, a la altura de las mejores de su relativamente corta historia. A los dos primeros envites cara a cara de las dos primeras etapas entre Froome y Contador, saldados claramente a favor del británico, siguió una sucesición de etapas donde, o bien hubo sprint, o llego una fuga (Ardnt, Trofimov, Spilak, Bakelandts), y donde en más de una ocasión lo intentó Alberto Contador, separado en la general por 12″ del liderato.… Leer más

Froome inhala la victoria

Froome inhala la victoria

Queda raro esto de ver el cénit de una etapa ciclista a eso de las tres de la tarde, pero es lo que quieren los organizadores del Dauphine. Lo que ya no es tan raro es ver entrar a Chris Froome por delante de Alberto Contador:una y otra vez, aunque ya verán que esto también es opinable. En el ciclismo, cada vez más parecido a una telenovela, estamos al borde del loquero.

El atractivo recorrido de este año hacía que el segundo día los corredores participantes en Dauphine tuviesen que afrontar un final en alto, y en un Fuera de Categoría más bien tirando a flojero, cuyos primeros km. no llegan al 6% de media, y cuya parte final era bastante tendida. Sin embargo, una vez más ha sido la actitud de los ciclistas lo que ha hecho duro y complicado el puerto.

De entrada, el Sky quemó casi todas sus naves en la persecución de la fuga del día, donde el que más resistió fue el Cannodale -¿existe el equipo?… Leer más

Mi favorito para el Tour: Alejandro Valverde

Mi favorito para el Tour: Alejandro Valverde

Aquí llega la sección aperiódica más temida por el mundo ciclista profesional: “Que nadie lo malinterprete. Favorito para el Tour es Froome y los demás, aspirantes. Lo único que pretendo es recuperar una idea antigua poco explotada: la de centrar la atención en un corredor que, por uno u otro motivo, intuyo que va a hacer algo en la carrera”. El último agraciado fue Janez Brajkoviv, que abandonó al día siguiente.

Confío en Alejandro Valverde para este Tour de Francia. Se que es hasta cierto punto ridículo, pero voy a explicarlo. El que iba a ser el Eddy Merckx español ya tiene 33 añazos y sólo ha acabado en tres ocasiones la carrera de seis participaciones. Sexto en 2007 que, como Olano en 1997 cuanto fue cuarto, fue presentado como un escalón demasiado bajo y al final se ha quedado como el más alto, noveno en 2008 y un espectacular 20º puesto el año pasado, para un total de cuatro etapas ganadas.… Leer más

A coger sensaciones vascas

Hoy comienza la Vuelta al País Vasco 2013, por lo que suponemos que sus problemas económicos -se llegaron a montar cadenas de San Antonio por internet para rapiñar monedas- están resueltos, no así los deportivos. El recorrido vuelve a ser poco prometedor para una carrera que, erre que erre, lo fia todo a la crono final, dejando las etapas previas para trazar un recorrido por la geografía vasca y poco más.

La primera etapa sale de Elgoibar y llega a Elgoibar, y cuando esto pasa en el ciclismo es porque ha habido muchos problemas para encontrar sitios de salida o llegada dispuestos a pagar por el evento. Son 156 km. y el alto de San Miguel a sólo 7 km. de meta. Mañana se llega a Vitoria -es curioso como la etapa se ha ido desplazando desde el final de la Itzulia hacia el principio- y el miércoles a La Lejana, otra cuesta de cabras de 500 metros al 21%, una funesta costumbre reciente en la carrera vasca.… Leer más

Con el futuro del pasado

Por ahí va el futuro del ciclismo

Las tres últimas etapas del Tour fueron para el mismo equipo que cuenta entre sus filas con el primero y el segundo de la general. Podían haber sido cuatro etapas seguidas, pero como los dos mejores corredores de la carrera se pusieron a interpretar su particular Pimpinela el jueves en los Pirineos, Valverde pudo ganar su etapita.

En total se han llevado seis etapas. No se recuerda un dominio así desde que irrumpió la EPO en el pelotón, la sustancia que alteró este deporte hasta la médula. Lo más curioso es que el equipo autor de este dominio se vende como limpio, e incluso como el futuro del ciclismo.

Si el futuro del ciclismo es colocar a jefe de filas y gregario como primero y segundo de la general tras dos semanas, ganar seis etapas y tener a alguien como Boasson Hagen tirando 150 km.… Leer más

En busca de su identidad

Entonces tampoco sabía qué tipo ciclista era

A Saint-Flour había llegado el Tour en 1999, victoria de etapa de David Etxebarría. Bastante tiempo después, la victoria de etapa ha ido a recaer en otro corredor español de idénticos orígenes y que no sabe todavía muy bien que tipo de corredor es, aunque ya sume tres etapas en las últimas cuatro ediciones del Tour.

208 kms. por el macizo central francés, ocho puertos de montaña y ni un sólo tramo llano dan para mucho: una etapa muy complicada y muy dura, donde todos los corredores llegaron muy agotados a meta, incluyendo a los favoritos para la general.

La escapada se formó en la primera subida, cuando Voeckler y Hoogerland se fueron a por los puntos de la montaña y poco después se unieron Casar, Flecha, SMS Sánchez y Terpstra. El holandés no aguantó el incensante vaivén de subidas y bajadas, y no tardó en descolgarse en otra subida.… Leer más

Van den Broeck se estrena a los 28 años

Diga ocho

Extraño ciclismo este que nos ha tocado vivir. Jurgen Van den Broeck, sorpresivo quinto final en París el año pasado -incluso atacando en montaña-, ha conseguido hoy mismo su ¡primera victoria profesional! en la segunda jornada del Dauphiné Liberè.

Tiene 28 años y siempre ha militado en equipos de primera fila, merced a sus magníficos resultados en categorías inferiores. Sin embargo, es difícil verlo con los primeros en las mejores carreras, salvo en las primeras citas de la temporada y en julio, donde ha montado su jardín particular. Tras el paseo final por París, desaparece por completo.

En la jornada de hoy en la carrera francesa, conocida como el Pequeño Tour de Francia, ha dejado de pertenecer a ese curioso grupo de corredores profesionales que no ha alzado jamás los brazos, compuesto por gregarios de Contador y corredores que jamás disputan las carreras por tener otras funciones, pero no parecía ser el caso de Van den Broeck: nueve temporadas en profesionales, nueve, sin alzar los brazos.… Leer más

Un factor muy importante a la hora de renovar

No se recuerda un baile igual. La próxima temporada cambiarán de equipo los tres primeros del pasado Tour, uno de los mejores escaladores y ganador de la Vuelta a Suiza y una de las mejores promesas como Kreuziger. Algunos son de nueva creación, otros cambian de patrocinador, pero los corredores implicados son los mejores del mundo en su categoría.

Y también los hay que permanecerán en su equipo de toda la vida. Es el caso de S. Sánchez, que no merece mayor consideración puesto que siempre que ha amenazado con irse se ha quedado y ya tiene 32 años, y especialmente el caso de Cunego, uno de los corredores más enigmáticos del pelotón.

Este año ha competido a lo largo y ancho del calendario con este resultado: cero victorias. Cero. Por primera vez en su dilatada carrera profesional, ya que se saltó jovencísimo. Y se puede decir que su temporada ya ha acabado, puesto que no irá al Mundial.

Leer más