Cinco días de lamentos de Contador

Por mucho que después haya dicho lo contrario, Alberto Contador salió el pasado miércoles a ganar la Vuelta a Andalucía. Es normal en alguien de su edad y su palmarés, con 22 vueltas por etapas ganadas, pero donde no se encuentra la conocida como Ruta del Sol. Ya le salió mal en 2014, cuando Froome se empeñó en demostrarle que ya no era el más fuerte del pelotón, y ahora le ha salido como siempre: como el año pasado en París-Niza -segundo por un puñado de segundos-, en Volta a Cataluña y Dauphiné. No es casualidad cuando se repite tanto. Ya no se escapa de nadie subiendo, y en la crono no es el más fuerte. ¿Resultado? Muchos “uyyyyy” y “casi”, y también sus habituales excusas del arco conceptual nada humano le derrota.

El recorrido de la carrera favorecía este resultado para Contador: la dureza concentrada en los dos primeros días, una crono, y dos etapas de interés nulo para el fin de semana, donde no se podía recuperar nada, ni siquiera con sus legendarios ataques cuesta abajo que tanto enardecen a Juanma Trueba.… Leer más

 

Carreras que desaparecen (II): el Tour de Qatar

Una parte muy importante de los ciclistas profesionales están ahora mismo disputando el Tour Down Under, la prueba por etapas australiana que ha ascendido a nivel World Tour, a pesar de que sus etapas tienen distancias propias de sub-23, y eso cuando llegan: una de las pruebas de esta edición se redujo a 118 km. por la aplicación del protocolo de clima extremo, al detectarse en el recorrido temperaturas de 40º

Viajar a la otra punta del mundo para cocerse en la inmediaciones de Adelaida, donde muchos ciclistas se desplazan semanas antes, casi con el Año Nuevo, para entrenar por la zona y aprovechar tanto el viaje como las condiciones climáticas, además de los indudables atractivos de la isla-continente. Es algo que jamás ha pasado con una carrera con ciertas similitudes, y que este año no se disputará después de 15 ediciones consecutivas.

A Qatar nadie viajaba con días de antelación para ir entrenando y conociendo la zona, porque no hay nada y nada habrá por los siglos de los siglos.… Leer más

 

Cookson hace la vista gorda ante el dopaje ruso-andorrano

Cookson hace la vista gorda ante el dopaje ruso-andorrano

Sepan que hace unos días de conoció el positivo de Vorganov, un ruso de larga trayectoria que ahora estaba en ese equipo nacional ruso que es el Katusha, tanto que llegó a alinear en el Tour 2012 sólo corredores de esa nacionalidad; sepan que Vorganov, con pasado en el Xacobeo, dio positivo por meldonium, una sustancia que se fabrica en una república báltica y que solo se ha incluído en el catálogo de las sustancias prohibidas de la AMA este año; sepan que, a pesar de contar con cerca de diez positivos desde su fundación en 2009, y tres de ellos en los últimos nueve meses, el Katusha no tendrá sanción alguna.

Porque estaría bien hablar de las cosas que van sucediendo en las carreteras en los simulacros de competición que ya ha habido, pero estamos aquí hablando de lo de siempre: un deporte que es incapaz de atajar su mayor problema, que no combate en absoluto, y con el que simplemente se dedica a contemporizar, mientras desde fuera se asiste atónito a como se puede gestionar tan mal asuntos tan graves.… Leer más

 

Se incauta por toneladas, se consume por gramos (toneladas)

Se incauta por toneladas, se consume por gramos (toneladas)

Poco que comentar de la etapa del día en el Tour: campos fruto de la política agraria común y el presupuesto europeo, pueblos, rectas y un sprint donde Cavendish ganó bien a Greipel y Sagan, quizás en el día en que el Quick Step ha trabajado menos para su líder en los sprints. También ha ganado, reconocido por él mismo en meta, porque Greipel no se cerró contra las vallas y mantuvo una trayectoria recta: precisamente por ese lugar se coló Cavendish para ganar su etapa número 26 en la ronda francesa, a 2 del registro de Bernard Hinault, a 8 del registro inalcanzable de Eddy Merckx.

Muy avanzada la tarde se supo que Luca Paolini abandonaba la carrera, al haber comunicado la UCI un positivo del pasado 7 de julio, el día del pavés. El italiano de 38 años había pasado un control de lo que hacen aleatoriamente a los que no se clasifican entre los primeros de la etapa o la general, que los pasan de oficio.… Leer más

 

Siete victorias en siete días para un mismo equipo

Siete victorias en siete días para un mismo equipo

Aquí hay gato encerrado, o esto no es ciclismo. A lo mejor ha cambiado en un momento de despiste, y no nos hemos enterado, pero con las cautelas que hay que tener siempre con este deporte, lo del Katusha no es normal: en el arco de siete días han ganado siete carreras, en una solución de continuidad que no entiende de edades, modalidades, tiempos o las más mínimas formas.

Lo habíamos dejado con Paolini ganando la Gante-Wevelgem a los 38 años, y dando un recital en los últimos 15 km. En el vídeo de la prueba se ve como va moviendo un 53×11 en los últimos km. Había viento de culo, el mismo viento huracanado que había azotado a los corredores, y el que quiera aferrarse al I want to believe siempre puede creer en algo tan poco asible como el viento. El auténtico vendaval empezaba dos días después.

El supuesto jefe de filas de Paolini, que ese día le dio vía libre, empezó ganando la primera etapa de La Panne.… Leer más

 

Acabaron 39 corredores, ganó el de 38 años

Acabaron 39 corredores, ganó el de 38 años

La Gante-Wevelgem, que el nuevo calendario introducido hace menos de un lustro se disputa en domingo, arrojó el domingo una edición espectacular, digna de ser recordada. Todos han ganado con el cambio de la carrera, que ahora llega a los 240 km., cuenta con mejor participación y que, si bien desde antes ya podía ser considerada como el Sexto Monumento, nadie puede poner objeción alguna tras lo visto en la edición de 2015: un monumento de carrera, porque todos éramos conscientes de estar viviendo la mejor carrera de la temporada.

Ahora es Harelbeke, considerada durante un tiempo como pequeño Tour de Flandes, la que es el prólogo de G-W. Fíjense como se repiten nombres y protagonistas, los mismos que se llevan repitiendo desde Sanremo. Subiendo el viejo Kwaremont, se formó un trío con G. Thomas, Stybar y Sagan. En los primeros km. de la prueba se cayó Cancellara, con el resultado de dos vértebras fracturadas y adiós a la temporada de clásicas.… Leer más

 

Gana Degenkolb y siempre gana la Milán-Sanremo

Gana Degenkolb y siempre gana la Milán-Sanremo

De las 6h y 45´ que duró la Sanremo 2015 (43´27 km/h de media) al menos seis horas se disputaron bajo una persistente e intensa lluvia; no fue tanto como el año pasado, pero por algo el ciclismo es el deporte más duro, la Sanremo la carrera que mejor encarna lo de ser un deporte de resistencia, y la gloria que otorga la mayor posible tras el Tour de Francia. Ningún otro deporte de alto nivel ofrece tal variedad de recorridos, circunstancias, entrega y vértigo. Eso por delante. Ayer fue un monumento de carrera, y no una carrera-monumento, que sólo puede traer nuevos aficionados a este deporte centenario.

Cuando la televisión conectó quedaban 100 km. para meta, y los ciclistas todavía lucían los aparatosos ropajes para combatir la lluvia. Alguno los lució hasta la Cipressa, 80 km. después, cuando ya splendeva il sole sobre la Riviera ligur y la carrera se estaba decidiendo.… Leer más

 

Poca carrera y demasiadas historias

Poca carrera y demasiadas historias

Está siendo una vergüenza de Giro de Italia, herencia pestilente de Acquarone y decadencia manifiesta de este deporte. Un recorrido que no decide nada, y sí lo hacen las caídas, con una sucesión sin fin de sucesos que hacen que esta edición del Giro vaya a ser recordada por su especial viscosidad. Sin ir más lejos, ayer mismo y al paso por Nocera Superiore -quizás el arrabal de Nápoles más conocido-, un ciclista de la caravana insultaba a los espectadores al grio de Terroni!!!!!!!

Fue un grito brutal, desgañitándose. La reacción del público, al menos de la voz más cercana a la cámara que grababa el “espectáculo”, la pueden imaginar, aunque es intraducible. Terroni es la manera despectiva con la que los habitantes del norte de Italia, rico e industrial, se refieren a los del sur, pobre y atrapado en sus complejidades, porque el terrone es la tierra, lo que supuestamente todavía trabajan.… Leer más

 

Bari es asi

ForzaBariLo crean o no, el Giro de Italia no recalaba en Bari -la gran ciudad del tacón de la bota italiana- desde 1990, cuando la carrera salió de una ciudad que, entonces, vivía inmersa en la fiebre del deporte. El equipo local de fútbol había subido a la primera categoría y lo estaba haciendo bien; además, con motivo del Mundial de fútbol de ese año, las autoridades habían construido un nuevo y espectacular estadio a cargo de Renzo Piano, el San Nicola. No se suele indicar así, pero la moda de estadios espectaculares a cargo de grandes firmas arquitectónicas empezó en este rincón del mundo.

Ridículo mérito, puesto que el equipo no tardó en volver a las andadas, y ahí quedo la mole, ubicada en un promontorio para hacer un “juego visual” -ponga la chorrada de arquitectos que prefieran- con el Castel del Monte de la vecina localidad de Adria, tan lleno de leyendas y misterio, y que conocerán porque aparece en las monedas de un céntimo de euro acuñadas en Italia.… Leer más

 

Una carrera a la deriva

Único puerto de hoy. Sin asfaltarDecían las viejas parcas, esas que escriben en los periódicos, que el Giro comenzaba tras la crono de Saltara: mentira, una vez. Esa frase manoseada y muchas veces vacía se tiene que emplear cuando las grandes carreras se dedican a hacer excursiones por otros países, pero en el Giro cada etapa cuenta, mientras exista esa etapa.

Ayer, por ejemplo, la organización tenía en plantel una espectacular etapa de 254 km (la distancia del Tour de Flandes) entre el pueblo de nacimiento de Verdi en Parma -se cumple el bicentenario del nacimiento del genio italiano- y Cherasco, el pequeño pueblo piamontés donde últimamente acaba el Giro del Piamonte. La etapa es necesaria en una gran vuelta, a pesar de lo cual miren como la saluda a primera hora este ciclista:

Estamos hablando de todo un ganador de Sanremo, que se queja de una etapa de fondo y resistencia, y con un puerto pedalabile final.… Leer más