Vinokourov dice que hay que ganar, y se gana

Se esperaba mucho de la Het Volk 2018 -todos los años es así- y fue una carrera bonita, pero ni por asomo equiparable a las últimas ediciones. Tanto en la resolución final, como en los corredores implicados, hubo un cierto tufo a etapa del ENECO Tour o la Vuelta a Bélgica, como de prueba menor y con poca carne para poner a las brasas. Quizás el Kappelmuur y el Bosberg son decisivos tras 250 km. de carrera, y no tras 180 km.

El Quick Step, gran animador de la pretemporada ciclista en muchos frentes, fue el encargado de llevar el peso de la carrera, con Gilbert haciendo de Boonen a 77 km. de meta, ya en el Leberg. Lo intentaría otras veces más, pero al que correspondía el papel de líder en el sábado flamenco era el checo Stybar. En pelotón se perdió en refriegas varias hasta que primero Wellens y luego Benoot dieron sucesión a 20 años de fracasos del Lotto en las grandes citas del norte, sin que el patrocinador se resienta.… Leer más

 

Gaviria, un sprint atómico en Montalto di Castro

Gaviria, un sprint atómico en Montalto di Castro

Antes Tirreno-Adriático tenía finales en encerrona, o en cuesta, y ahora tiene un recorrido donde la CRE es la etapa más decisiva antes de la única jornada de montaña; se ha pasado de una prueba para sprinters -que llegó a ganar gente como Petacchi, Pozzato o Freire- a otra para escaladores -Scarponi, Garzelli- y ahora no se sabe muy bien qué, aunque la ambicionan los mejores vueltómanos, al menos esos que, al revés de Froome y Quintana -de profesión, sus labores- están disputando.

La CRE fue para el BMC, campeón del mundo de la especialidad, que aprovechó para colocar de líder al magnífico corredor que es Oss, todo un homenaje a un corredor local y bastante estimado por la aficción. El equipo suizo saco 2″ a Etixx, aunque el mejor tiempo durante gran parte de la jornada fue para FdJ, que finalmente acabó tercero a 9″. El equipo francés tenía una competición particular con Euskaltel a ver quien hacía peores CRE y ahora, espoleados por la presencia de Pinot, han ganado su primera prueba en 20 años de patrocinio -en el Tour del Mediterráneo- y se permiten el lujo de este tiempazo en la CRE más larga de la temporada.… Leer más

 

Contador cumple lo previsto en Ancares

Contador cumple lo previsto en Ancares

La Vuelta a Galicia con la que concluye la Vuelta a España tiene su epílogo hoy, con un prólogo.  Una crono de 9´7 km. totalmente llana en Santiago de Compostela, y que no decidirá absolutamente nada. En eso se parece a la etapa de ayer, donde los 10 primeros de la general que salieron de la diminuta aldea de San Estevo do Sil -Orense profundo- llegaron en esa misma situación a la cima de Ancares (frontera entre León y Lugo) varias horas después. Fue una etapa bonita, pero escasamente trascendente.

Ganó el máximo favorito, el español Alberto Contador. No hubo espacio para ninguna sorpresa y todo se desarrolló según el guión previsto y en línea con lo visto previamente a lo largo de la Vuelta. En absoluto ha sido “la mejor de la historia”, como cacareaban los medios de propaganda en su arranque. Ha sido una Vuelta con una incertidumbre artificialmente exagerada sobre el resultado final, que había quedado enrocado desde que Contador se alzó con el maillot rojo tras la crono de Borja, que en verdad fue decisiva.… Leer más

 

Mi favorito para el Tour: Alejandro Valverde

Mi favorito para el Tour: Alejandro Valverde

Aquí llega la sección aperiódica más temida por el mundo ciclista profesional: “Que nadie lo malinterprete. Favorito para el Tour es Froome y los demás, aspirantes. Lo único que pretendo es recuperar una idea antigua poco explotada: la de centrar la atención en un corredor que, por uno u otro motivo, intuyo que va a hacer algo en la carrera”. El último agraciado fue Janez Brajkoviv, que abandonó al día siguiente.

Confío en Alejandro Valverde para este Tour de Francia. Se que es hasta cierto punto ridículo, pero voy a explicarlo. El que iba a ser el Eddy Merckx español ya tiene 33 añazos y sólo ha acabado en tres ocasiones la carrera de seis participaciones. Sexto en 2007 que, como Olano en 1997 cuanto fue cuarto, fue presentado como un escalón demasiado bajo y al final se ha quedado como el más alto, noveno en 2008 y un espectacular 20º puesto el año pasado, para un total de cuatro etapas ganadas.… Leer más