Esperando el Cauberg

El miércoles se disputó la Flecha de Brabante, una carrera que siempre ha tenido una participación discreta, pero siempre mejor que esta última edición. Solo tomó la salida una superestrella, después que Gilbert no saliese por tener un dedo fracturado tras una discusión de tráfico que seguro que no fue amigable -y el valón ha dado muestras de su agresividad en bastantes ocasiones-, y donde llegó a usar un spray de pimienta…

Así pues, Matthews era el gran favorito, en parte porque había sido segundo los dos años anteriores. Como suele pasar en estos casos, y en un circuito tan difícil de controlar como el de Brabante, esta vez se volvió a casa con un quinto puesto. Su equipo trabajó muy mal, y Hayman -que salió con las mismas zapatillas que en Roubaix, ni siquiera las había lavado- se retiró a 50 km. de meta, dejando prácticamente solo a Impey.… Leer más

 

Sagan llega a su siguiente meta

Sagan llega a su siguiente meta

Habrá que aprovechar uno de los raros momentos de concordia y unanimidad que suceden en el ciclismo para glosar el primer campeonato de mundo de Peter Sagan, un ciclista de dibujos animados capaz de ganar en solitario un Mundial sin el apoyo de su selección -solo tres miembros- y utilizando sus mejores habilidades, esas que ya le habían convertido en un ciclista de leyenda mucho antes de esta, su primera gran victoria. Que se ha hecho esperar demasiado.

El Mundial de Richmond, tan poco sugerente sobre el papel, ha resultado ser una gran edición de la gran fiesta del ciclismo por selecciones, ese único día del año en el que se corre por el lugar donde has nacido, y no por la empresa que te paga. El recorrido era muy sencillo: vueltas a un circuito de 16 km. hasta completar los 261 km. del fondo en carretera, pasando por una variedad de paisajes urbanos que iban desde la ruina industrial hasta zonas residenciales, sin desdeñar los rascacielos.… Leer más

 

Una semiclásica y una clásica en Emilia-Romagna

Una semiclásica y una clásica en Emilia-Romagna

La lucha por la general del Giro empieza ser lo que ya apuntaba desde la salida en Sanremo: Contador contra unos aficionados con escasos méritos para ganar. El recorrido de la carrera también era muy previsible, con una segunda semana en la que todos iban a pasar las jornadas hablando de la crono del sábado, y así ha sido; sin embargo, las dos últimas etapas han sido muy bonitas para el espectador, no tanto para los ciclistas, que han estado sometidos a un aguacero constante.

Por increíble que parezca, y más estando en la forma en la que está la totalidad del Astana y teniendo un liderato ambicionado a sólo 3″, al día siguiente de la etapa de Forlí volvió a llegar la fuga. Esta vez era más consistente que cinco italianos desconocidos, con nombres como Betancur y su gregario Montaguti, Pellizotti, Rosa en el papel de El Astana del Día, Rutkiewicz, Intxausti y el murciano Ruben Fernandez, Hesjedal, Kruijswijk e Ilnur Zakarin.… Leer más

 

Viviani por fin gana su etapita en el Giro

Viviani por fin gana su etapita en el Giro

Es difícil sustraerse a la propaganda que genera el Giro de Italia, especialmente cuando se decide seguirlo por la RAI. Este año la prueba se puede ver en abierto y legal por la página web de la emisora pública italiana, y con una calidad magnífica. Considerando que en España se emite por TeleDeporte y con los infumables comentarios de Amat Carceller Gassó y de Líder Máximo Carlos Hipócrita Sastre, aquí no hay tanto de elección como de obligada alternativa.

La propaganda consiste en el é un grande Giro, la ideología que martillea constantemente, al margen de lo que estén mostrando las imágenes. Solo con la CRE inaugural ya hubo de sobra: es muy apreciable esa ciclovia usando la plataforma del extinto tren que iba al lado del mar, tan apreciable que la pueden usar los profesionales para competir, pero que no es lo suficientemente ancha como para que pudiesen ir las motos de retransmisión.… Leer más

 

Últimos estertores de Samuel Sánchez

Últimos estertores de Samuel Sánchez

Uno de los temas transversales de este blog es la tortuosa relación que mantiene el casi exciclista profesional Samuel Sánchez con su ego, su auténtica dimensión como corredor, su lectura de las carreras y, en definitiva, con la simple realidad de lo que le rodea. Recuerden que estamos hablando de alguien que, no habiendo cumplido los 30 años, dio su consentimiento para que su pueblo natal erigiese una estatua en su honor.

Ayer, día de la Constitución, ofreció una extensa entrevista a un medio digital de su región, uno de esos que últimamente proliferan por simple salud informativa ante el aplastante peso de la propaganda oficial encarnada en la hoja parroquial comarcal (La Nueva España, afín al PP y anticasquista) y su no-rival, el local El Comercio, del grupo El Correo, vendido a los casquistas simplemente porque ostentan la alcaldía de la ciudad.

El medio en cuestión se llama Asturias 24 y publica noticias que no se pueden leer en las dos cabeceras anteriormente citadas, y otras de corte más popular como alarmas sobre timos por whatsapp, radares en la carretera, y debates candentes en un sitio como Asturias -ya saben: eso de tierra conquistada, o algo así- como Circuncisión, ¿sí o no?Leer más

 

“En los Mundiales, sólo cuenta la primera posición”

“En los Mundiales, sólo cuenta la primera posición”

Me pregunto que pensaban en los coches de equipo que, desde sitios incluso a 100 km. de distancia, llevaban en la mañana del domingo a los ciclistas hasta el escenario del Mundial 2014. El día amaneció, como es habitual en la zona, sin ver el sol, y encima con niebla. No hacía frío, pero quedaban más de seis horas de carrera por delante, la certeza de lluvia y la incertidumbre de un circuito mixto que, por una historia muy larga y que ha sido contada parcialmente aquí, otorga uno de los mayores triunfos de un ciclista.

Siguiendo el ritual ciclista, los equipos fueron saliendo poco a poco de los coches y autobuses de equipo, y ahí se podían ver las impresiones. Un distante Nibali, belgas que no se hablaban entre sí -Boonen especialmente-, un Bardet hiperactivo, la selección española en el bus del Movistar (cinco de los nueve integrantes, tiene su lógica), Amador recabando consejo eclesiástico de Unzué, e incluso un Echávarri que hacía bastante tiempo que no se dejaba caer por las carreras ciclistas.… Leer más

 

Hay Mundial

Hay Mundial

Este domingo se disputa la prueba más importante de los Campeonatos del Mundo de ciclismo. A pesar de la renuncia de Alberto Contador, reciente ganador de la Vuelta a España (“el circuito no se adapta a mis características”) , disputarán la prueba gran parte de las estrellas del ciclismo y, sin lugar a dudas, todas las estrellas de las pruebas de un día, que han encontrado en el recorrido de este año un escenario ideal para sus aspiraciones.

Ganar el Mundial de ciclismo distingue al corredor afortunado con un maillot especial que podrá lucir durante un año, hasta que se dispute la prueba de Richmond (Estados Unidos) en 2015. Es el maillot arcoiris, un franja horizontal sobre fondo blanco con cinco bandas de azul celeste, rojo, negro, amarillo y verde, y que supone, para muchos corredores, la victoria más importante que puedan conseguir, especialmente si sus características no les permiten disputar las grandes vueltas por etapas de tres semanas.… Leer más

 

Una edición centenaria e intranscendente

Una edición centenaria e intranscendente

Tampoco queda tan lejos (2007) cuando se podía titular con pleno convencimiento “el ciclismo australiano por fin gana algo”. De ese mismo año y ese mismo mes también son también estos dos titulares, de plena actualidad: “Valverde, otra vez segundo en una gran cita” y “Valverde, un subcampeón nato”.  De hecho, leyendo el último enlace, descubro con sorpresa que ya se cita otro nombre que fue clave ayer: el gran corredor holandés Peter Weening, fundamental en el triunfo de Simon Gerrans en la Lieja-Bastogne-Lieja de 2014.

La carrera, al revés que en 2007, fue de todo menos trepidante. Apenas ningún movimiento de favoritos, con un ritmo cansino -Tony Martin tirando en la Redoute del pelotón- que propició que llegasen hasta 30 corredores a la cuesta final de Ans, lo nunca visto en esta clásica y con este recorrido. El más activo fue Domenico Pozzovivo, que atacó junto a Arredondo en Roche-aux-Fauçons, y después volvió a hacer lo mismo en la subida a Saint-Nicolas, ya en pleno arrabal de Lieja, esta vez en compañía de un resucitado Giampaolo Caruso, un joven Liberty de manual, y que curiosamente también mereció un post en 2007.… Leer más

 

Amstel Gilbert Race

PodioAmstel2014La historia de la última victoria de Gilbert comienza con la anterior victoria y, más aún, con el calendario que ha seguido el campeón valón para intentar volver a ser el que fue: tras su irrepetible 2011, en 2012 sólo consiguió tres victorias -todas en septiembre, aunque una de ellas fuese el Mundial- y en 2013 una única victoria de arcoiris, una etapa de la Vuelta a sumar a las dos del año anterior. ¿Lo peor? La imagen para el ciclismo: un corredor que arrasaba lo pasaba realmente mal para acabar en grandes citas del calendario.

Para 2014, y con muy buen criterio, tanto él como su equipo decidieron renunciar a las clásicas de pavés, particularmente Flandes. Con victorias en H-V y KBK, además de podio en G-W, no es que se le diesen mal este tipo de pruebas, pero es que las de las Ardenas se le dan mucho mejor, y siempre es más conveniente centrar objetivos que estar todo el rato compitiendo para prácticamente nada: en 2013 Gilbert fue uno de los corredores que más carreras disputó.… Leer más

 

Mal empieza la temporada

Mal empieza la temporada

Ayer comenzó en Argentina el Tour de San Luis, una carrera que se ha ido consolidando ante pasmo de propios y extraños -es interesante ver como en Colombia estén flipando que la carrera de Sudamérica con mejor participación no esté en su país-, hasta tal punto que en la edición de 2014 cuenta con mejor participación que muchas pruebas del circuito europeo. Atrás quedan los tiempos del pionero Saunier Duval, después secundado por Liquigas a partir de 2009 (Nibali ganó aquí en 2010), porque lo de este año no tiene nombre.

Actualmente están en Argentina el Quick Step con su equipo de gala, el Katusha con su bloque más potente -por eso no hay rusos-, el Movistar con Quintana, el Ag2R con todo lo que tiene, el Astana con su bloque-Tour, Sagan y Van den Broeck, por citar únicamente los más sorprendentes. Se puede decir que una parte muy importante del pelotón se desplaza a una punta del mundo a pasar 40º de temperatura por el hecho de entrenar compitiendo.… Leer más