Van Avermaet convierte el ozono en adoquín

Van Avermaet convierte el ozono en adoquín

Ahora ya está claro. El domingo pasado, de no mediar la caída de Sagan que se lo llevó por delante junto a Naesen, Van Avermaet hubiese ganado el Tour de Flandes. Lo ha dejado muy claro hoy mismo, al imponerse de manera sobrehumana en la París-Roubaix, completando una primavera muy similar a la de Boonen en 2012: donde uno ganó la Het Volk el otro ganó Flandes, y los dos Harelbeke, Gante-Wevelgem y la joya de la corona llamada por algunos Infierno del Norte.

El Infierno del Norte ha sido Van Avermaet, para sus rivales y para el ciclismo. En una edición de Paris-Roubaix realmente prescindible por el circo montado en torno al adiós de Boonen, su compatriota belga ha hecho una aportación realmente importante al ciclismo que cambia: incluso yendo parado en la vuelta final al velódromo -cosas del drama-, ha conseguido batir el record de velocidad de la carrera, disputada a una increíble media de 45´204 km/h.… Leer más

 

El mejor flandrien es valón

El mejor flandrien es valón

En el mejor escenario posible, uno de los grandes corredores de carreras de un día de toda la Historia se recuperó a sí mismo y recuperó una carrera humillada e irreconocible desde que en 2012, y buscando únicamente la peseta, los organizadores expoliarion un Monumento del ciclismo. Solo un corredor como Philippe Gilbert era capaz de la hazaña vivida en el 101º Tour de Flandes, una de las mejores ediciones de su centenaria historia.

El día comenzó de la manera que está yendo toda la temporada: hay un equipo nauseabundo que quiere ser dominador en todos los terrenos y, como todos los equipos que le han precedido y le sucederán en estos aspectos, va dejando miguitas en el camino para que se pueda ver de donde vienen y a donde van. Keukeleire, uno de los outsiders señalados tras haber sido segundo una semana antes en Gante-Wevelgem, no tomaba la salida por encontrarse súbitamente enfermo, garantía de un gran rendimiento del Orica.… Leer más

 

Sagan hace la selección, mantiene el ritmo, y pierde Sanremo al sprint

Sagan hace la selección, mantiene el ritmo, y pierde Sanremo al sprint

A pesar del viento de cola -que ha hecho que muchos de los que calculan inferecialmente la potencia de los ciclistas estén dando vueltas-, ha sido una Sanremo muy lenta. Lentísima. El pelotón tuvo gran parte de la culpa, porque con todas las condiciones a favor, usó la fuga del día para escaquearse de sus obligaciones para llevar la carrera: si a 100 km. de la meta estaban a 2´20″, todavía pasaron los Capi en cabeza, e incluso tres de los integrantes empezaron destacados la subida a la Cipressa.

El clásico juego del gato y el ratón, que en la Milán-Sanremo adquiere caracteres de tortura: ningún gran equipo mete a nadie en la fuga -es significativo que hubiese dos Cannondale, que ya no es un gran equipo-, y después dejan ir a los ciclistas para alejar en el tiempo, cuanto más mejor, sus responsabilidades. De ahí las más de 7h 10´que tardó el vencedor en completar el recorrido entre Milán y Sanremo, un record de lentitud de las últimas ediciones.… Leer más

 

Carreras que desaparecen (II): el Tour de Qatar

Una parte muy importante de los ciclistas profesionales están ahora mismo disputando el Tour Down Under, la prueba por etapas australiana que ha ascendido a nivel World Tour, a pesar de que sus etapas tienen distancias propias de sub-23, y eso cuando llegan: una de las pruebas de esta edición se redujo a 118 km. por la aplicación del protocolo de clima extremo, al detectarse en el recorrido temperaturas de 40º

Viajar a la otra punta del mundo para cocerse en la inmediaciones de Adelaida, donde muchos ciclistas se desplazan semanas antes, casi con el Año Nuevo, para entrenar por la zona y aprovechar tanto el viaje como las condiciones climáticas, además de los indudables atractivos de la isla-continente. Es algo que jamás ha pasado con una carrera con ciertas similitudes, y que este año no se disputará después de 15 ediciones consecutivas.

A Qatar nadie viajaba con días de antelación para ir entrenando y conociendo la zona, porque no hay nada y nada habrá por los siglos de los siglos.… Leer más

 

Sagan rescata el Mundial

Sagan rescata el Mundial

Media un mundo, además de un año, entre cómo ganó Peter Sagan su primer Mundial en Richmond a cómo ha ganado su segundo Mundial en Doha. El excepcional corredor eslovaco llegó a EE.UU tras una temporada decepcionante, anclado en un eterno segundo puesto y se puede decir que ganar la carrera le rescató como corredor y cambió su trayectoria, un poco como le pasó a Evans en 2009. Esta vez ha sido al revés: Sagan ha realizado un 2016 absolutamente extraordinario, y llegó al Mundial sin nada que perder y con los deberes cumplidos. Sacar una medalla hubiese sido un añadido a su excepcional palmarés de la temporada, pero esta vez ha sido Sagan el que ha rescatado el Mundial.

El peor Mundial de la Historia, una bazofia hedionda que jamás se tuvo que haber celebrado: ni por el lugar, ni por las fechas, ni por el recorrido. Lo ha salvado Sagan, y un podio excepcional: el primero en la historia de los Mundiales donde todos los integrantes habían sido campeones alguna vez.… Leer más

 

¿Hay Mundial?

¿Hay Mundial?

Son muchos los elementos que convergen para plantearse la pregunta del titular. Un país no apto para el ciclismo, y en general para cualquier tipo de práctica deportiva; un recorrido estúpido; la fecha del 15 de octubre, que impedirá al futuro arcoiris estrenar la prenda en el ya disputado Giro de Lombardía; y la cosa más seria de todas: la posibilidad de que el recorrido se acorte hasta unos ridículos 106 km, los de las vueltas finales por la aberración urbanística de Doha y sus terrenos ganados al mar.

Ninguna circunstancia es sobrevenida: se sabía desde el momento en que, mientras se disputaba el Mundial del Cauberg, la UCI anunció que habría un Mundial en Qatar. Un país desértico que, por alguna política de orgullo nacional, ha decidido apostar por el deporte como vehículo de promoción de las bondades del régimen, el mismo que financia el terrorismo islámico internacional, pero solo se dice por lo bajini para que no pare el flujo de petrodólares.Leer más

 

Iba a ser la Roubaix del barro, y fue la del viejo

Uno de 37 años remata la fuga del día en Roubaix. Funciona bien como titular alternativo, y explica la carrera casi en su totalidad. También el ciclismo que cambia, puesto que aunque lean por ahí que el ganador es un ciclista modesto, viene de un pasado muy turbio y, aunque también lean por ahí lo de que la París-Roubaix premia de tanto en cuando a corredores así, el ganador ha hecho una carrera incomprensible: en la fuga del día, se engancha a los favoritos, y los gana con un sprint soberbio en el velódromo de Roubaix, después de haber estado en mil refriegas en los últimos km.

Pues vale. El espectáculo fue soberbio, una edición memorable de París-Roubaix que ya lo iba a ser porque era la primera vez que se retransmitía íntegra por televisión, y no por el barro que llevaban anhelando (incluso rezando) todos los enemigos del ciclismo durante la semana previa.… Leer más

 

Ciclismo rico y ciclismo pobre

Hoy se presenta el Tour de Francia, el mayor símbolo de lo que se puede entender como ciclismo rico: no tiene problemas de calendario, ni de participación, ni económicos, ni de dopaje, esto último porque así quedó establecido en 2009. El Tour es el Tour, y si tiene algún problema lo es de credibilidad, pero eso es consustancial a su deporte, y al deporte en general. Hace una semana se pudieron ver todos estos elementos en otros dos eventos ciclistas, coincidentes en el tiempo -de hecho, ideados así para menoscabo de uno- y que ejemplifican muy bien que, mientras hay un ciclismo rico, existe otro ciclismo pobre. Y, cual fábula de Frank Capra o de discurso político en tiempo electoral, el bueno es el pobre.

La París-Tours es una carrera fabulosa, año tras año de las cinco mejores que se han disputado a lo largo de toda la temporada.… Leer más

 

Otra victoria bajando

Otra victoria bajando

Una semana después de que el Mundial se decidiese bajando -aunque el movimiento decisivo fue en un breve tramo de subida-, el Giro de Lombardia, convertido en una revancha de la prueba arcoiris desde que ya no se disputa a mitad de octubre, se ha decidido también bajando, luego de que ninguno de los favoritos consiguiese hacer hueco en las subidas. Y, ante la ausencia de Sagan, el mejor en ese terreno era el ultrafavorito Nibali.

El italiano acabó cuarto el Tour el 26 de julio, y desde entonces solo ha competido nueve días: se presentó en la Vuelta sin ninguna preparación previa en carrera, y lo expulsaron en la segunda etapa por una acción que siempre quedará en su historial como una de las mayores deshonras de un ciclista. Pidió permiso a la UCI para tomar la salida en Plouay -carrera que ganó en 2006 ante un indolente Flecha- y no se lo concedieron, para desde el 16 de septiembre ser segundo en el Agostoni batido por Rebellin al sprint, ganar el Bernocchi, tercero en la carrera yonki dedicada a Pantani, quinto en Prato, 42º en la excursión a Richmond y, sin jet-lag alguno, ganar los Tres Valles Varesinos y el Giro de Lombardía, la única carrera de entidad, la que justifica todas las demás.… Leer más

 

Se incauta por toneladas, se consume por gramos (toneladas)

Se incauta por toneladas, se consume por gramos (toneladas)

Poco que comentar de la etapa del día en el Tour: campos fruto de la política agraria común y el presupuesto europeo, pueblos, rectas y un sprint donde Cavendish ganó bien a Greipel y Sagan, quizás en el día en que el Quick Step ha trabajado menos para su líder en los sprints. También ha ganado, reconocido por él mismo en meta, porque Greipel no se cerró contra las vallas y mantuvo una trayectoria recta: precisamente por ese lugar se coló Cavendish para ganar su etapa número 26 en la ronda francesa, a 2 del registro de Bernard Hinault, a 8 del registro inalcanzable de Eddy Merckx.

Muy avanzada la tarde se supo que Luca Paolini abandonaba la carrera, al haber comunicado la UCI un positivo del pasado 7 de julio, el día del pavés. El italiano de 38 años había pasado un control de lo que hacen aleatoriamente a los que no se clasifican entre los primeros de la etapa o la general, que los pasan de oficio.… Leer más