Los cadáveres del Sky (Intxausti no estás solo)

Los cadáveres del Sky (Intxausti no estás solo)

El último caído ha sido Kiryienka, que anunciaba hace pocos días que sufría problemas cardíacos y que todavía no se ha puesto un dorsal este año. Con 37 años el corredor bielorruso está más que amortizado, tras intensos años en el Movistar y en el Sky. Dirán que sus dolencias vienen del esfuerzo -como en el caso pionero de Kaisen, un corredor con un rol semejante, al igual que Van Summeren-, otros dicen que busca la paguita de deportista retirado a costa del erario público a lo Abelardo (lleva viviendo en Pamplona muchos años, y no creo que quiera volver a su país), pero resulta que su caso no es aislado en el Sky.

En sus diez años de existencia el equipo británico ha ido dejando una serie de cadáveres deportivos, que van desde ciclistas que no han vuelto a rendir fuera del gran amparo de Brailsford, hasta jóvenes incapaces de resultar atractivos para ningún equipo, a pesar de su edad y de su buen pedigrí: por venir de donde vienen, aunque verán que en la relación salen muchos de los que es razonable sospechar que han sido ciclistas por ser británicos.… Leer más

 

Batir el Récord de la Hora es más fácil que ganar la Roubaix

Batir el Récord de la Hora es más fácil que ganar la Roubaix

En septiembre del año pasado Jens Voigt, un ciclista de 43 años y recién retirado del ciclismo, batía el Record de la Hora. Fue un suceso tan lamentable -edad, corredor enrolado en equipos de dopados toda su vida, palmeo de la UCI y hombre-anuncio de Trek, la marca del dopaje- que ni mereció la pena hacerse eco: eso no era el Record de la Hora, era un simulacro dotado de vida artificial por la UCI, deseosa de revitalizar un mito del ciclismo, y lo único que han logrado ha sido destrozarlo aún más.

La historia del Record de la Hora da para mucho, y no es el tiempo ni el lugar. Baste saber que todos los grandes campeones ciclistas que han ostentado el Record han calificado la prueba como una de las experiencias más duras que hayan tenido: son Coppi, Anquetil, Merckx, Indurain. Concluida la prueba, se derrumbaban o tenían que ser sujetados por los auxiliares para que, tras bastantes minutos, pudiesen recuperar la compostura.… Leer más

 

Zakarin como síntoma, Joaquím Rodríguez como enfermedad

Zakarin como síntoma, Joaquím Rodríguez como enfermedad

Joaquím Rodríguez, el corredor de 36 años que no empezó a despuntar hasta los 30 años, siempre cuenta que la carrera de sus sueños es la Lieja; si existe otra carrera que le gusta mucho es la Vuelta al País Vasco, aunque nunca lo haya dicho abiertamente: en aficionados corrió en el Iberdrola, y conoce como un local las carreteras y los localismos de la geografía vasca. Ha ganado el GP Amorebieta, ha sido segundo en San Sebastián, y este año ha ganado a su provecta edad la Itzulia.

En el ciclismo que cambia no sorprende nada el último triunfo de J. Rodríguez. Es irrelevante que anteriormente solo hubiese ganado tres vueltas por etapas (una Vuelta a Burgos y dos Voltas, estas últimas sin crono) en toda su vida deportiva; es irrelevante que lo haya hecho tras una exhibición difícil de catalogar en una crono final de 19 km.; es irrelevante que no haya habido bonificaciones; y, por supuesto, es irrelevante que lo haya conseguido en un equipo que arrasa allá donde va, y que en esta Itzulia tenía a tres corredores entre los diez primeros antes de la última etapa.… Leer más

 

Los planes quinquenales de Brailsford

Los planes quinquenales de Brailsford

Hace cinco años debutaba en el pelotón profesional el equipo Sky, calificado entonces como “el equipo científico”. Todavía no se había acuñado la expresión “ganancias marginales”, y aquella temporada no fue precisamente memorable. La epopeya es suficientemente conocida -libros incluidos, uno de ellos traducido al español esperando no se qué publico- y no es el tema de hoy.

Lo que ahora cuenta es que Brailsford, la mente detrás del proyecto de un equipo británico de nivel, ha hablado del año 2020 como el siguiente horizonte del equipo que viste de negro: lo que viene siendo la continuación del plan quinquenal.  Cinco años, en términos de ciclismo -donde los contratos de corredores rara vez superan los dos años, por ejemplo- es una eternidad, pero no para este Tocado por los Dioses, capaz de hacer de insípidos corredores de pista furiosos escaladores de la Madelaine. Y lo que se tercie.

El balance del Primer Plan Quinquenal del Sky es positivo.… Leer más

 

Hushvod y la cultura común del dopaje

Hushvod y la cultura común del dopaje

No suelo dedicar espacio a corredores que se retiran, porque lo que hayan tenido que demostrar en carrera ya habrá sido suficientemente comentado. Si el abandono es relevante por su edad y trayectoria, como Andy Schleck, se puede hacer una excepción; si el que deja el ciclismo es alguien como Thor Hushvod, un corredor que tiene su Mundial como una estrellita solitaria, y cuyo rendimiento se desplomó a partir del Tour 2011, mucho menos.

El noruego lo ha dejado hace unas semanas y, aunque ya fue noticia cuando Bergen fue agraciada con la organización del Mundial 2017 -donde el interpretaba el gancho del ciclista famoso que promociona una candidatura-, ahora lo es más por la publicación de su biografía. Fue el pasado lunes, está escrita en riguroso noruego -que se diferencia del sueco en lo mismo que se diferencia el catalán del supuesto valenciano- y, merced a las autopistas de la información (¡toma término viejuno en el día de la publicación del inútil nuevo diccionario de la RAE, agobiada por el presentismo!) y a que un fan lo iba transcribiendo a medida que lo iba leyendo, ya lo conocemos en su totalidad.… Leer más

 

Hay Mundial

Hay Mundial

Este domingo se disputa la prueba más importante de los Campeonatos del Mundo de ciclismo. A pesar de la renuncia de Alberto Contador, reciente ganador de la Vuelta a España (“el circuito no se adapta a mis características”) , disputarán la prueba gran parte de las estrellas del ciclismo y, sin lugar a dudas, todas las estrellas de las pruebas de un día, que han encontrado en el recorrido de este año un escenario ideal para sus aspiraciones.

Ganar el Mundial de ciclismo distingue al corredor afortunado con un maillot especial que podrá lucir durante un año, hasta que se dispute la prueba de Richmond (Estados Unidos) en 2015. Es el maillot arcoiris, un franja horizontal sobre fondo blanco con cinco bandas de azul celeste, rojo, negro, amarillo y verde, y que supone, para muchos corredores, la victoria más importante que puedan conseguir, especialmente si sus características no les permiten disputar las grandes vueltas por etapas de tres semanas.… Leer más

 

Tony Martin, a por el cuarto Mundial CRI consecutivo

Tony Martin, a por el cuarto Mundial CRI consecutivo

Hoy se acaban las pruebas cronometradas en el Campeonato del Mundo de ciclismo en Ponferrada, que ocupan más de la mitad del calendario del evento. Se hace con la prueba de élite masculino, la cita introducida en los Mundiales de 1994 en Agrigento, y que jamás ha conseguido arraigo entre los profesionales. Es más famosa por sus ausencias que por sus participaciones, en raras ocasiones ha dado emoción y apenas luce en el palmarés de un corredor: miren el caso de Rogers, triple campeón de la especialidad hace más de una década, y que siempre ha querido ser algo en ruta.

La prueba de este año no será una excepción: Tony Martin, campeón los tres últimos años, aspira a ganar por cuarta vez. Consecutiva. Es el problema de estas pruebas para especialistas, y más con la cerrazón de la UCI a no poder ofrecer recorridos que abran el abanico a otros corredores, al igual que sucede con la prueba de ruta.… Leer más

 

Evans, líder de un Giro sin salsa

Evans, líder de un Giro sin salsa

Al final acabó saliendo de su madriguera, y creo que lo hizo porque en el vídeo se veía claramente que el atroz grito provenía de alguien de su equipo, y la alegre muchachada de internet ya se estaba cebando con Gasparotto, culpable de ser del Friuli -más eslovenos que italianos, entendidos estos como gente a medio camino entre la morería y Europa- y de haber proferido el sonoro Terroni!!!!

Valerio Agnoli, fedelissimo de Nibali -no falta a ninguna concentración en altura, también en el Teide- admitió su grito simiesco, y lo hizo a la manera italiana, esa de “si, ma…”: primero intenta pasar página rápido, después dice que no les escupan al pasar por los pueblos, y termina diciendo que han amenazado de muerte a su hija, con la que posa en los tres momentos en los que se disculpa con la boca pequeña.

“Es que mis padres son de Nocera Superiore, y estaba saludando a mis paisanos”.… Leer más

 

Bari es asi

ForzaBariLo crean o no, el Giro de Italia no recalaba en Bari -la gran ciudad del tacón de la bota italiana- desde 1990, cuando la carrera salió de una ciudad que, entonces, vivía inmersa en la fiebre del deporte. El equipo local de fútbol había subido a la primera categoría y lo estaba haciendo bien; además, con motivo del Mundial de fútbol de ese año, las autoridades habían construido un nuevo y espectacular estadio a cargo de Renzo Piano, el San Nicola. No se suele indicar así, pero la moda de estadios espectaculares a cargo de grandes firmas arquitectónicas empezó en este rincón del mundo.

Ridículo mérito, puesto que el equipo no tardó en volver a las andadas, y ahí quedo la mole, ubicada en un promontorio para hacer un “juego visual” -ponga la chorrada de arquitectos que prefieran- con el Castel del Monte de la vecina localidad de Adria, tan lleno de leyendas y misterio, y que conocerán porque aparece en las monedas de un céntimo de euro acuñadas en Italia.… Leer más

 

Wiggins arrasa en la crono de California

Wiggins arrasa en la crono de California

La competencia directa del Giro de Italia sigue creciendo año tras año, ayudada entre otras cosas por la demencial planificación de Acquarone: ayer no hubo etapa y si el larguísimo traslado de la caravana, ocasión ideal para recalar en el Tour de California, la carrera más prestigiosa de cuantas se disputan en EE.UU y que este año ya lleva disputadas dos etapas. La primera, un sprint precedido de abanicos, fue para Cavendish, que contó con el lanzamiento de Boonen. La segunda, una crono, ha sido para Wiggins.

El ganador del Tour 2012 había anunciado previamente que había hecho una preparación intensa para la cita americana – su última carrera fue Trentino- , que incluía una grosera pérdida de peso. Como es lógico, estaba algo fondón para la carrera italiana -venía de Roubaix, 9º-, pero desde la primera etapa de California ya se vio que estas dos semanas transcurridas entre una prueba y otra han servido para que el burro transformado en caballo de carreras aplicase una dieta que para sí la quisera Dukan o Atkins.… Leer más