El estado real del ciclismo (I): Gilbert quiere ganar con 35 años

¡Y lo que quiere ganar! Nada menos que Sanremo y Roubaix. Y con 35 años y para cumplir 36 en julio: este es el auténtico termómetro del estado real del ciclismo, y no las habituales propagandas que rodean este deporte, que se resumen en el ciclismo que cambia: ya no se drogan tanto, ya no hacen tantas animaladas, es todo más transparente, todo eso es “pasado”.

Por eso mismo el ganador de Amstel Gold Race con un riñón supurando sangre, el ganador del Tour de Flandes con un ataque a 80 km. de meta (los últimos 55 en solitario) es capaz de empezar la temporada de su decrepitud proclamando que quiere lograr los dos Monumentos que le faltan (el 40%, porque en porcentaje se ve mejor) y que nadie se espante o se lleve las manos a la cabeza. Porque sabemos que es posible. Y tanto.

¿La edad? Eso es una patraña.… Leer más

 

Batir el Récord de la Hora es más fácil que ganar la Roubaix

Batir el Récord de la Hora es más fácil que ganar la Roubaix

En septiembre del año pasado Jens Voigt, un ciclista de 43 años y recién retirado del ciclismo, batía el Record de la Hora. Fue un suceso tan lamentable -edad, corredor enrolado en equipos de dopados toda su vida, palmeo de la UCI y hombre-anuncio de Trek, la marca del dopaje- que ni mereció la pena hacerse eco: eso no era el Record de la Hora, era un simulacro dotado de vida artificial por la UCI, deseosa de revitalizar un mito del ciclismo, y lo único que han logrado ha sido destrozarlo aún más.

La historia del Record de la Hora da para mucho, y no es el tiempo ni el lugar. Baste saber que todos los grandes campeones ciclistas que han ostentado el Record han calificado la prueba como una de las experiencias más duras que hayan tenido: son Coppi, Anquetil, Merckx, Indurain. Concluida la prueba, se derrumbaban o tenían que ser sujetados por los auxiliares para que, tras bastantes minutos, pudiesen recuperar la compostura.… Leer más

 

Esperando la lista

Esperando la lista

En teoría, mañana la Comisión de investigación del Senado francés sobre el dopaje en el deporte debería hacer públicas sus conclusiones, tras varios meses de recabar testimonios, remover piedras y hacer un sano ejercicio de arqueología, que es como define Carlos Arribas la necesidad de saber, porque cuando se ha mentido tanto lo que hay es ansia por saber, una auténtica necesidad. Y si no se tiene, es que estás con los otros.

Anejo a las conclusiones irá el estudio retrospectivo en busca de EPO al que se sometieron las muestras conservadas del Tour de 1998, que arrojaron resultados donde se veía que gran parte del pelotón se dopaba con todo un ritual de jeringas y pinchazos. En un principio iba a salir todo en plena disputa del Tour de Francia, concretamente la etapa de Alpe d´Huez, pero con buen criterio se ha aplazado hasta mañana: está por ver que salga todo, y en los términos previstos.… Leer más

 

Contador, a una puntita de ganar la cronoescalada del Tour

FansAyer se disputó la segunda CRI individual del Tour, una cronoescalada mixta con dos subidas y dos descensos en apenas 32 km., siempre al lado de un gran lago artificial. Fue una de las mejores contrarreloj de los últimos años en el Tour en cuanto a emoción -y mira que es difícil en esta disciplina-, favorecida por el recorrido variable, la lluvia a intervalos y la disputa de los protagonistas.

El día empezó con la caída de Peraud en el reconocimiento del circuito: fractura de clavícula. El francés, 9º de la general y única alegría del país organizador de la prueba, renunció a abandonar y tomó la salida. Iba haciendo un tiempo decente hasta que, a dos km. de meta, se volvió a caer y, esta vez sí, abandonó. La realización le dedicó una moto durante 3/4 partes de su recorrido, pero después se perdió la caída. La duda está en quien van a enfocar en los tres días de Alpes que quedan.… Leer más

 

Así se honran los cien años del Galibier

Aquí lo tienen: el ciclismo como era y como debería ser. Ataques de lejos, hundimientos, defensas heroicas del liderato, juego de equipo, tres colosos alpinos y una etapa para la leyenda. Por días así merece la pena, pero para que haya días así tiene que haber tantos días tediosos en los que parece que no pasa nada.

190 kms. de etapa y unos 5.500 metros de desnivel acumulado. De salida, y antes de afrontar el coloso del Agnello (carnero, en italiano) se forma la escapada del día con ningún escalador destacado -el único N. Roche, que no está teniendo su Tour- y dos gregarios del Leopard de los vilipendiados hermanos Schleck: Poosthuma y Monfort.

Villipendidos porque “nunca atacan” (Frank metió 30″ el día de Luz Ardiden), vilipendiados porque “no bajan” -¿para qué meterse en fuegos de artificio en un puerto de segunda?-, vilipendiados por no ser españoles, igual que la garrapata Evans, que mira por donde hoy ha hecho su mejor etapa de alta montaña.… Leer más

 

Ciclismo catalán, año 2010

Se disputa estos días la Volta a Cataluña, una carrera que ha hecho todo lo posible por desaparecer y que, merced a un quiebro del destino, está viviendo su mejor edición en mucho tiempo. Ha sido tan sencillo como cambiar las fechas desde un inhóspito mayo a finales de marzo y empezar a ver grandes nombres en el pelotón que compite en las carreteras catalanas.

Y sí, ver grandes nombres, porque ver la carrera…sigue sin ser emitida en directo por ninguna televisión, y apenas si tenemos unos resúmenes cutres y breves. Tras la farsa de la fiesta de la bicicleta que se vivió con la etapa del Tour en Barcelona del año pasado, parece que el súbito interés catalán por las dos ruedas humanamente propulsadas -de las otras dos nos empezarán a bombardear en breve- ha vuelto a su nivel normal.
Tras la victoria en el prólogo de un desconocido alemán, la segunda etapa fue Cavendish, un corredor muy seguido y que dio mucha notoriedad a la carrera.

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Paris-Niza-España

Estos de la foto son los tres primeros de la etapa de hoy en París-Niza. No es que hayan salido a competir de etiqueta, es que no es difícil encontrar fotos donde aparezcan posando juntos y amigablemente, porque nuestros ciclistas -a diferencia de los italianos- se llevan dabuten entre ellos y lo demuestran dentro y fuera de la carretera.

Atención, pregunta: ¿quien gana casi siempre que hay final en alto? No se apunten ningún tanto por saber la respuesta, o por haber acertado el desenlace de la etapa de hoy. Final en alto=victoria de Contador, una sencilla aritmética que a todos les parece bien, incluyendo al protagonista.
La etapa, con estas premisas, fue lo que fue: muy aburrida. Todos a pie del puerto de Mende -rebautizado subida Laurent Jalabert, y eso que aquel famoso Tour acabó cuarto- y a eso como mitad de ascensión Contador se va solo. Valverde hace un maravilloso cambio de ritmo de esos acostumbrados pero ni siquiera así consigue enlazar.

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Se llama Peter Sagan

Venga, a la cola para llamarme de todo por no saber quien era Peter Sagan antes de que empezase la P-N. En el prólogo hizo quinto batiendo los tiempos de algunos de los mejores corredores del mundo. Era una prueba corta y nunca se sabe, pudo ser un accidente. Incluso con sus 20 años recién cumplidos en enero.

Sin embargo, ya se vio en la etapa de ayer que había algo más, porque sólo un arreón final de William Bonnet le quitó el triunfo de etapa, dejando fundido a SMS Sánchez en el sprint. Hoy se llegaba a Aurillac y pasó lo habitual en la P-N: etapa reducida por la nieve. Se quitaron los primeros 50 kms. incluyendo dos puertos de tercera, pero aún así fueron 150 kms. hasta Aurillac.
En la Cote de la Martinie, que se coronaba a seis kms. para meta, saltaron seis corredores: Contador, Martin, Voigt, Roche, J.

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Al menos no se llegó al sprint

Qué poco le gustaban estas cosas a Sastre. Él, Líder Máximo y cuyo libro favorito es Yo, el Supremo, llevaba muy mal que un compañero suyo se fugase y, sin tener en cuenta su supeditación al Ser Divino, gastase energías en pos de conseguir un triunfo parcial. En 2005 Voigt se metió en una fuga en los Vosgos persiguiendo a Rasmussen, logró el maillot amarillo y al poco tuvo que abandonar por “agotamiento”. El año pasado K.A Arvesen también anduvo de fugas y remachó victoriosamente ante Ballan y Elmiger en Foix, y Arribas le dedicó una crónica donde insinuaba cosas muy feas sobre el rendimiento del noruego.

Este corredor se mofaba de esta manera en la salida de la etapa de la huelga: se acabó cayendo el sólo y ha abandonado, supongo que ahora estará de manera más natural en esa postura. Ayer fue a vengarle su compañero Nicki Sorensen, un corredor de equipo que ayer compitió de manera desaforada, varios puntitos -que diría Carlos de Andrés- por encima de sus rivales de fuga.… Leer más

SuperPozzato en Harelbeeke

Harelbeke2009Mira por donde que Pozzato ha ganado a Boonen en su casa, en el duelo final del E3 Harelbeeke, una carrera que ha ganado el belga en cuatro ocasiones, llena de muros y llamada con toda justicia el pequeño Tour de Flandes. Y ha ganado aplicando a Boonen la misma medicina que el corredor del Quick Step repartió a Ballan, Cancellara o Klier, los otros tres que habían osado fugarse con el señor de la casa para ser después fusilados al sprint.

A 56 kms. de meta Boonen realizó la primera selección en el Taaienberg: se quedó solo. El intenso frío, la lluvia y la sensación era de que el domingo en el Tour de Flandes lo va a hacer varias veces. Poco después lo intentó Flecha, que estuvo fugado durante unos pocos kms., lo suficientemente lejos de meta como para que cualquiera arquease la ceja. Por lo menos redujo el numeroso grupo, en esa labor incombustible del catalán, que trabaja de gregario para todo el pelotón, independientemente de los colores.… Leer más