Una atención especial para…

Como cada año llega el momento de señalar con el Dedo Justiciero a corredores que, por diferentes motivos, afrontan una temporada de encrucijada en sus carreras. De su rendimiento en 2017 dependerá su futuro, además de por la astrología, los chakras y los chem trails.

Lobato: el corredor gaditano recala en el Jumbo tras no alcanzar las expectativas desatadas en su hype de principios de 2015. Será el único español de la plantilla, y en principio parece tener un calendario de líder salvo cuando tenga que lanzar a Groenewegen, pero ¿líder en donde? ¿En las Ardenas? Pues entonces logrará lo mismo que ha logrado el alemán Martens en estos años.

Gaviria: tras su sensacional debut en profesionales, solo al alcance de muy pocos escogidos, se puede permitir el lujo de pasar un 2017 más resguardado. Se supone que Quick Step lo llevará a debutar en alguna grande -dicen que el Giro-, pero a ver como llega tras las clásicas, esas que se le dieron tan bien sin conocer el pavés.… Leer más

El Tour ya ha terminado

Ahora que es verano, prueben a quedarse mirando unos momentos a las hormigas. Al cabo de unos minutos, la sensación de que están recorriendo tu cuerpo está ahí, y se queda un tiempo. Es una sugestión, porque las hormigas están a sus labores y tienen mejores cosas de las que ocuparse. Yo, de tanto ver este Tour de Francia, he llegado a ver a Quintana atacando: tantas horas a rueda de Froome, tantos puertos subidos sin que pasase nada, y casi tengo la imagen latente del colombiano escorándose a un lado y lanzando un latigazo.

De hormiga. Ya estamos en la última semana del Tour y la carrera está acabada: murió en algún momento entre los Pirineos y los Alpes, y quedó rematada con la contrarreloj. Ahora está enterrada cerca de los 2000 metros de altitud de la impresionante subida a Emesson, un puerto al que tardará en volver el Tour porque está en Suiza, y porque ofrece unos problemas logísticos tremendos.… Leer más

Una chica tan guapa sí puede ser una drogadicta

Una chica tan guapa sí puede ser una drogadicta

El titular recupera y actualiza este otro, donde se explicaba el albor del caso Sharapova, que todavía dará algunos coletazos más. A pesar de tener menos de tres meses, se pueden actualizar varias otras cosas además del titular, especialmente una: el meldonium estaba tan difundido que organismos como el COI han decidido no reanalizar las muestras conservadas de JJ.OO en 2008 y 2012, con el visto bueno de la AMA. Demasiado grande todo.

De hecho, ha habido hasta una amnistía a los positivos a partir del 1 de enero, pero Sharapova no ha sido agraciada: demasiado mediática, y demasiado ajustado su control positivo. Ayer se conoció la sentencia de la ITF -la Federación Internacional de Tenis- que sanciona durante dos años a la tenista rusa. La norma debería haber sido cuatro años, pero el organismo estima que la tenista ha colaborado desde un primer momento admitiendo su culpa, cosa que no ha hecho con la sentencia, que ha dicho que recurrirá.… Leer más

Para Poels es la Luik-Bastenaken-Luik

Para Poels es la Luik-Bastenaken-Luik

Ni el frío ni la nieve impidieron lo que es una carrera -otra más- que se decide en el último momento, a pesar de las apelaciones a la épica, al ciclismo de otros tiempos y a lo que fuese, siempre al remolque de las calamidades que puedan sufrir los ciclistas. La 102º edición de la Lieja-Bastogne-Lieja fue salvada por un ganador a la altura de su leyenda, y perteneciente por derecho propio a la historia de la carrera.

Poco más hubo: un desvío del organizador -que es el mismo que anuló una etapa en París-Niza, y que en julio también organiza esa carrera conocida como Tour de Francia, donde jamás se anulará una etapa por altas temperaturas- en el km. 45 de la carrera para evitar la zona con mayor nieve, y que se tradujo en 5 km. menos para la prueba, fue lo más destacado de las seis horas previas a la traca final ya en las calles de Lieja.… Leer más

Hay demasiada indiferencia por la muerte de Demoitie

Hay demasiada indiferencia por la muerte de Demoitie

Lo sucedido el domingo en Gante-Wevelgem se llevaba incubando desde hacía tiempo en el ciclismo, fruto del desprecio al ciclista que exhiben organizadores y gente que vive este deporte desde dentro, porque su auténtico enemigo está ahí: dentro. Como consecuencia, ha muerto un trabajador en el ejercicio de su profesión, en este caso un ciclista en plena disputa de una carrera World Tour, supuestamente la flor de la nata de las carreras ciclistas en cuanto a organización.

Y ha muerto por causas atribuibles a la organización y, por tanto, perfectamente evitables. Antoine Demoitie era un ciclista valón de 25 años que este año, tras sus buenos resultados en equipos continentales de la zona, había dado el salto al Wanty, un equipo con aspiraciones que corre como invitado las principales pruebas ciclistas de esta época y esa zona, y este dato no es gratuito. Ya lo verán. El malogrado chaval estaba tan ilusionado (¡y con razón!)… Leer más

Mikel Landa (abrázame fuerte)

Esta semana empieza la Vuelta al Algarve, donde debutarán las últimas starlettes del ciclismo que todavía no lo han hecho, especialmente el que más tarde debuta siempre, Alberto Contador. Algunos incluso ya han ganado sus primeras carreras, como Froome en la lejanísima y escasamente competida Herald Sun Tour, pero donde ya suma una etapa y la general, otra muesca más en un palmarés que cuenta ya cerca de diez vueltas por etapas, incluyendo dos Tour.

Da un poco de vértigo meter a Mikel Landa en ese grupo. Son tan altas las expectativas que ha dejado el alavés que, a pesar de no haber ganado una vuelta por etapas en su vida, lo damos como favorito para todo. La culpa es suya, por haber sido el corredor más fuerte del Giro 2015, el ganador de la etapa reina de la Vuelta, y el autor de los movimientos decisivos para esa misma carrera y para el Giro de Lombardía, que hoy todavía sigue siendo su última carrera disputada, a finales de septiembre.… Leer más

Vuelve Valencia

Ayer, de manera casi milagrosa, hubo ciclismo en Teledeporte. En directo, y desde España. Es una cosa que no se veía por estas fechas desde hacía muchos años, cuando estalló la burbuja deportiva en torno al ciclismo, con aquellas míticas Vueltas a Aragón sin público y sin nada que interesase, pero que tenían cumplida emisión y espacio en la programación merced a acuerdos medievales y muy rediticios para los interesados.

Este año ha vuelto la Vuelta a Valencia, una prueba que se había disputado 66 veces, pero cuya última edición databa de 2008, cuando una moto ayudó a ganar al corredor local Rubén Plaza. No es el momento de entrar en las peculiares vicisitudes que han caracterizado a la región en este periodo, y que están a la vista de todos menos, al parecer, los propios habitantes de esa tierra bendecida por la geografía, y maldita por sus moradores. Otro caso más dentro de las peculiares tribus ibéricas.… Leer más

No se aprueba dejando todo para el último día

De Utrech salieron cuatro favoritos al triunfo final, a los que tras la CRE se unió Van Garderen, uno que no llegó a afrontar los Alpes. Esos cuatro favoritos han estado en el top-five del Tour, y a los mismos se ha unido Valverde, el corredor de 35 años que ha hecho su mejor ronda gala trabajando de gregario, y alcanzando su ansiado podio final. Ha sido un Tour mecánico -repito: los cuatro favoritos entre los cinco primeros- tanto que la supuesta etapa decisiva de hoy, si es que se puede calificar así a 110 km. de competición, no ha producido absolutamente ningún cambio entre los primeros: igual que salieron esta mañana han entrado en meta. Como en Finestre 2005, como en Ventoux 2009, como en tantos otros ejemplos más.

Dejar los deberes para el último día tiene estas consecuencias, y algo de esto sabrá el Tour, que desde el tremendo chasco de 1989 y los 8″ de LeMond sobre Fignon, jamás ha vuelto a programar una crono para el día final.… Leer más

El (abominable) hombre de las nieves

El (abominable) hombre de las nieves

Miren que gusta la Tirreno-Adriático, una carrera que discurre por parajes fuera de las rutas turísticas y de gran belleza, y miren que gusta a los ciclistas, los auténticos protagonistas de este deporte, que siempre acuden masivamente a la carrera de los Dos Mares y, desde que dejó de estar orientada a los sprinters, con ambición de ganar: en los últimos años han ganado Evans, Nibali en dos ocasiones, y Contador. Es muy probable que el ganador en 2015 sea Nairo Quintana. Ninguna carrera de prestigio de una semana tiene esa nómina de ganadores recientes. Y con qué espectáculo entre ellos. Miren lo que es posible en el ciclismo.

De entrada, la CRE inicial de ventiymuchos km. se convirtió por arte de magia italiana en una CRI de 5´4 km. por el paseo marítimo y las casas de primera línea de playa en Cascina; no se en que momento se anunció, pero yo me enteré el mismo día.… Leer más

Urán sale de su letargo

DurmiendoAyer Rigoberto Urán dio la campanada que tantas veces había prometido, y que tan imprudentemente había retrasado. El ciclista colombiano, que estuvo tres años en el Caisse d´Epargne (2008-2010) sin ganar ni una carrera, y después ha perdido tantas de manera estúpida (JJ.OO de Londres, etapa de la Vuelta 2013 ante Barguil, Mundial 2013), vuela en solitario como líder de equipo en el Quick Step y en el Giro de Italia, tras una contrarreloj asombrosa.

Urán ya había avisado en el reciente Tour de Romandía, donde fue cuarto en la crono final a 15″ de Froome y Tony Martin. Al fin y al cabo, su primer triunfo profesional fue la crono de la Bicicleta Vasca 2007, cuando tenía 20 años recién cumplidos. Ahora, con 28 años, es el candidato número uno para ganar el Giro de Italia, carrera donde debutó en 2010 (y le encantó el barro de Siena) y donde acumula esta progresión: 35º-7º-2º.… Leer más