Contador gana una etapa de 117 km

Cuatro días ha estado la Vuelta por la Cordillera Cantábrica, y los cuatro días se ha fugado Alberto Contador en busca de la etapita que le diese un premio de consolación en su despedida del ciclismo, esa postergada desde mayo de 2006 y otoño de 2011. Al final, en la última oportunidad y en una etapa-chiste con 117 km. de recorrido, ha conseguido su victoria de consolación, la primera de la temporada, un día antes de que acabase.

Contador ha ido de menos a más en la carrera, siguiendo la lógica de un deporte de desgaste y resistencia como el ciclismo, y uno no entiende por qué se retira cuando él mismo se ve tan bien. Es como cuando Boogerd se retiró en 2008, y todavía reventaba al pelotón subiendo. Su compañero Freire lo dijo bien claro: “a lo mejor se retira porque no quiere seguir teniendo que hacer lo que hay que hacer para llegar a ese nivel”.… Leer más

 

A por una Paris-Niza histórica

Este domingo empieza la París-Niza, la primera carrera importante por etapas de todas las temporadas. Por alguna razón desconocida, lo que venía siendo su mayor handicap -la bajísima participación de corredores rápidos y de carreras de un día- se ha atemperado, sin perder tampoco el atractivo para los corredores de grandes vueltas. El clásico debate entre París-Niza y Tirreno-Adriático parece decantarse este año por la prueba francesa.

Una de las posibles razones de este cambio puede ser el recorrido bastante innovador, que incluye una crono llana con final en repecho en mitad de la semana, y lo que será la ascensión más alta jamás realizada en la larga historia de la carrera, el sábado y antes del tradicional final en Niza. En todo caso, sería una razón para los corredores que aspiran a la general, y no para esa clase media que es la que tiene que mover la carrera en las primeras etapas.… Leer más

 

Más Quintana en Mas de la Costa

Más Quintana en Mas de la Costa

Un super Nairo Quintana dio ayer material para los próximos seis meses de su sueño amarillo, el proyecto irrealizado de ganar el Tour de Francia a Chris Froome, el corredor que ha ganado tantas veces la prueba y en los mismos años como el colombiano ha subido al podio. El último, el año pasado, con su director deportivo diciendo “contra ese equipo no se puede hacer nada”, y así pasó lo que pasó: tercero en el podio sin realizar ni un solo ataque, ni siquiera el último día en el Joux Plane y con la segunda plaza a veintipocos segundos.

Hubo un tiempo en que Quintana atacaba en la base de los puertos y le daba igual lo que pasase por delante o por detras. Se podría decir que cuando era joven, si no fuese porque ayer mismo cumplía 27 años y lo hacía ganando de nuevo con esa estrategia. En los dos últimos años ese Quintana había desaparecido, para gran dolor de todos los aficionados al ciclismo, porque muchas veces es mejor caer intentando algo así que sumar otro podio.… Leer más

 

Una atención especial para…

Como cada año llega el momento de señalar con el Dedo Justiciero a corredores que, por diferentes motivos, afrontan una temporada de encrucijada en sus carreras. De su rendimiento en 2017 dependerá su futuro, además de por la astrología, los chakras y los chem trails.

Lobato: el corredor gaditano recala en el Jumbo tras no alcanzar las expectativas desatadas en su hype de principios de 2015. Será el único español de la plantilla, y en principio parece tener un calendario de líder salvo cuando tenga que lanzar a Groenewegen, pero ¿líder en donde? ¿En las Ardenas? Pues entonces logrará lo mismo que ha logrado el alemán Martens en estos años.

Gaviria: tras su sensacional debut en profesionales, solo al alcance de muy pocos escogidos, se puede permitir el lujo de pasar un 2017 más resguardado. Se supone que Quick Step lo llevará a debutar en alguna grande -dicen que el Giro-, pero a ver como llega tras las clásicas, esas que se le dieron tan bien sin conocer el pavés.… Leer más

 

El Tour ya ha terminado

Ahora que es verano, prueben a quedarse mirando unos momentos a las hormigas. Al cabo de unos minutos, la sensación de que están recorriendo tu cuerpo está ahí, y se queda un tiempo. Es una sugestión, porque las hormigas están a sus labores y tienen mejores cosas de las que ocuparse. Yo, de tanto ver este Tour de Francia, he llegado a ver a Quintana atacando: tantas horas a rueda de Froome, tantos puertos subidos sin que pasase nada, y casi tengo la imagen latente del colombiano escorándose a un lado y lanzando un latigazo.

De hormiga. Ya estamos en la última semana del Tour y la carrera está acabada: murió en algún momento entre los Pirineos y los Alpes, y quedó rematada con la contrarreloj. Ahora está enterrada cerca de los 2000 metros de altitud de la impresionante subida a Emesson, un puerto al que tardará en volver el Tour porque está en Suiza, y porque ofrece unos problemas logísticos tremendos.… Leer más

 

Una chica tan guapa sí puede ser una drogadicta

Una chica tan guapa sí puede ser una drogadicta

El titular recupera y actualiza este otro, donde se explicaba el albor del caso Sharapova, que todavía dará algunos coletazos más. A pesar de tener menos de tres meses, se pueden actualizar varias otras cosas además del titular, especialmente una: el meldonium estaba tan difundido que organismos como el COI han decidido no reanalizar las muestras conservadas de JJ.OO en 2008 y 2012, con el visto bueno de la AMA. Demasiado grande todo.

De hecho, ha habido hasta una amnistía a los positivos a partir del 1 de enero, pero Sharapova no ha sido agraciada: demasiado mediática, y demasiado ajustado su control positivo. Ayer se conoció la sentencia de la ITF -la Federación Internacional de Tenis- que sanciona durante dos años a la tenista rusa. La norma debería haber sido cuatro años, pero el organismo estima que la tenista ha colaborado desde un primer momento admitiendo su culpa, cosa que no ha hecho con la sentencia, que ha dicho que recurrirá.… Leer más

 

Para Poels es la Luik-Bastenaken-Luik

Para Poels es la Luik-Bastenaken-Luik

Ni el frío ni la nieve impidieron lo que es una carrera -otra más- que se decide en el último momento, a pesar de las apelaciones a la épica, al ciclismo de otros tiempos y a lo que fuese, siempre al remolque de las calamidades que puedan sufrir los ciclistas. La 102º edición de la Lieja-Bastogne-Lieja fue salvada por un ganador a la altura de su leyenda, y perteneciente por derecho propio a la historia de la carrera.

Poco más hubo: un desvío del organizador -que es el mismo que anuló una etapa en París-Niza, y que en julio también organiza esa carrera conocida como Tour de Francia, donde jamás se anulará una etapa por altas temperaturas- en el km. 45 de la carrera para evitar la zona con mayor nieve, y que se tradujo en 5 km. menos para la prueba, fue lo más destacado de las seis horas previas a la traca final ya en las calles de Lieja.… Leer más

 

Hay demasiada indiferencia por la muerte de Demoitie

Hay demasiada indiferencia por la muerte de Demoitie

Lo sucedido el domingo en Gante-Wevelgem se llevaba incubando desde hacía tiempo en el ciclismo, fruto del desprecio al ciclista que exhiben organizadores y gente que vive este deporte desde dentro, porque su auténtico enemigo está ahí: dentro. Como consecuencia, ha muerto un trabajador en el ejercicio de su profesión, en este caso un ciclista en plena disputa de una carrera World Tour, supuestamente la flor de la nata de las carreras ciclistas en cuanto a organización.

Y ha muerto por causas atribuibles a la organización y, por tanto, perfectamente evitables. Antoine Demoitie era un ciclista valón de 25 años que este año, tras sus buenos resultados en equipos continentales de la zona, había dado el salto al Wanty, un equipo con aspiraciones que corre como invitado las principales pruebas ciclistas de esta época y esa zona, y este dato no es gratuito. Ya lo verán. El malogrado chaval estaba tan ilusionado (¡y con razón!) que el viernes contaba como una victoria haberse colado en la escapada del día en E3 Harelbeke, porque era su primera carrera World Tour, y este deporte seguirá existiendo mientras haya corredores que afronten las carreras de esta manera.… Leer más

 

Mikel Landa (abrázame fuerte)

Esta semana empieza la Vuelta al Algarve, donde debutarán las últimas starlettes del ciclismo que todavía no lo han hecho, especialmente el que más tarde debuta siempre, Alberto Contador. Algunos incluso ya han ganado sus primeras carreras, como Froome en la lejanísima y escasamente competida Herald Sun Tour, pero donde ya suma una etapa y la general, otra muesca más en un palmarés que cuenta ya cerca de diez vueltas por etapas, incluyendo dos Tour.

Da un poco de vértigo meter a Mikel Landa en ese grupo. Son tan altas las expectativas que ha dejado el alavés que, a pesar de no haber ganado una vuelta por etapas en su vida, lo damos como favorito para todo. La culpa es suya, por haber sido el corredor más fuerte del Giro 2015, el ganador de la etapa reina de la Vuelta, y el autor de los movimientos decisivos para esa misma carrera y para el Giro de Lombardía, que hoy todavía sigue siendo su última carrera disputada, a finales de septiembre.… Leer más

 

Vuelve Valencia

Ayer, de manera casi milagrosa, hubo ciclismo en Teledeporte. En directo, y desde España. Es una cosa que no se veía por estas fechas desde hacía muchos años, cuando estalló la burbuja deportiva en torno al ciclismo, con aquellas míticas Vueltas a Aragón sin público y sin nada que interesase, pero que tenían cumplida emisión y espacio en la programación merced a acuerdos medievales y muy rediticios para los interesados.

Este año ha vuelto la Vuelta a Valencia, una prueba que se había disputado 66 veces, pero cuya última edición databa de 2008, cuando una moto ayudó a ganar al corredor local Rubén Plaza. No es el momento de entrar en las peculiares vicisitudes que han caracterizado a la región en este periodo, y que están a la vista de todos menos, al parecer, los propios habitantes de esa tierra bendecida por la geografía, y maldita por sus moradores. Otro caso más dentro de las peculiares tribus ibéricas.… Leer más