Cada época tiene sus campeones

Cada época tiene sus campeones

No es este un espacio que dedique atención a los ciclistas retirados. Lo que tuvieron que aportar al ciclismo ya tuvo su ocasión de ser, y lo que hagan después con sus vidas es algo completamente intrascendente, a no ser que queden vinculados al ciclismo por la vía de estar metidos en el deporte, o por ser comentaristas de carreras, en cuyo caso su opinión tampoco es que valga mucho.

Mientras fue ciclista, nada hacía presagiar que Óscar Freire mantuviese mucho vínculo con el ciclismo una vez retirado. Aunque ya en activo dejó declaraciones comprometidas sobre temas espinosos (su oposición frontal al sistema ADAMS de localización, su desprecio nauseabundo de Manzano, o cuando dijo que el Tour era la peor carrera del calendario), por su caracter e indolencia no parecía que pudiese servir para mayores funciones. Sin embargo, ya fue de candidato a la RFEC junto a Paco Antequera en las elecciones de 2012, las que llevaron al poder a López Cerrón: hubiese sido el seleccionador nacional.… Leer más

 

Mantequilla en la cabeza, corrupción hasta la médula

Mantequilla en la cabeza, corrupción hasta la médula

Nadie se esperaba la noticia ayer: a pesar de que las declaraciones y el libro de Rasmussen salieron hace un año, así como todo el caso Rabobank, y que se sabía que la USADA había seguido investigando allí donde otros organismos nacionales equivalentes cesan sus funciones a pesar de tener mandato para continuar, nadie se lo esperaba. A día 22 de diciembre la USADA publicaba su laudo al respecto de Geert Leinders, el médico señalado con el dedo por Leipheimer en el caso Armstrong, y que ejerció durante toda la década pasada en el Rabobank, para después pasar al Sky hasta 2012.

No se lo esperaba ni la UCI, que diez días antes empezaba de manera virginal y pueril sus días, como si aquí no pasase nada. Pues no: las cosas siguen pasando. Afortunadamente. Como se sabe la postura de cada uno en estos asuntos muy de antemano, vayamos directamente a analizar lo que aparece en el texto legal elaborado por la Agencia Antidopaje Estadounidense.… Leer más

 

Un repaso a Valverde a través de sus Mundiales

Un repaso a Valverde a través de sus Mundiales

Aquí seguimos los aficionados al ciclismo analizando los rescoldos del Mundial de Ponferrada, que ha resultado muy emocionante y una auténtica carrera que premia al mejor corredor de fondo. Kwiatkowski hizo saltar la banca, y creo que nunca le estaremos lo suficientemente agradecidos de haber impedido que Gerrans  ganase el arcoiris. Valverde hizo lo máximo que podía en esas circunstancias: entrar detrás del australiano.

Es ridículo plantear si Valverde podía haber ganado la carrera. En la previa había afirmado algo relativo a huevos, atacar en la última subida y coronar con 10″. Nunca ha hecho algo así: para hacerlo, hay que entrar bien colocado y salir el primero. Valverde siempre sale el segundo. O el tercero. O el cuarto. O no sale, como sabe muy bien Rui Costa. Valverde, tras diez Mundiales disputados (y tres JJ.OO), parece desconocer que, en los momentos decisivos de estas carreras, hay que estar siempre delante.… Leer más

 

“En los Mundiales, sólo cuenta la primera posición”

“En los Mundiales, sólo cuenta la primera posición”

Me pregunto que pensaban en los coches de equipo que, desde sitios incluso a 100 km. de distancia, llevaban en la mañana del domingo a los ciclistas hasta el escenario del Mundial 2014. El día amaneció, como es habitual en la zona, sin ver el sol, y encima con niebla. No hacía frío, pero quedaban más de seis horas de carrera por delante, la certeza de lluvia y la incertidumbre de un circuito mixto que, por una historia muy larga y que ha sido contada parcialmente aquí, otorga uno de los mayores triunfos de un ciclista.

Siguiendo el ritual ciclista, los equipos fueron saliendo poco a poco de los coches y autobuses de equipo, y ahí se podían ver las impresiones. Un distante Nibali, belgas que no se hablaban entre sí -Boonen especialmente-, un Bardet hiperactivo, la selección española en el bus del Movistar (cinco de los nueve integrantes, tiene su lógica), Amador recabando consejo eclesiástico de Unzué, e incluso un Echávarri que hacía bastante tiempo que no se dejaba caer por las carreras ciclistas.… Leer más

 

Esto es lo que hay

Esto es lo que hay

A finales del año pasado el Ayto. de Ponferrada realizó la puesta de largo del Mundial de ciclismo que, aparentemente, va a disputarse en la remota localidad leonesa dentro de ocho meses. Lanzaron una página web (con un nivel de textos bajísimo) y organizaron una francachela a los periodistas del gremio (españoles) claro, acompañados en este ocasión por cinco campeones que reconocieron el recorrido del Mundial, aprobado por la UCI muy poco antes.

En la página web oficial (“una ventana al mundo”) se encuentra el recorrido con dificultad y con una presentación chapucera y poco detallada. Este es el nivel, y no es una cosa nueva ni que no se venga anunciando desde hace tiempo. El día de la francachela había una buena niebla en Ponferrada, que deslució todo el evento, pero es que hay cosas que no hay por donde cogerlas: todas las fotografías son cutres -en algunas, posando delante de una valla comercial- y, bueno, el circuito es el que es.… Leer más

 

Un testimonio exprimido

GafasdesolEl lunes se produjo otro vertido masivo de contenidos del libro de Rasmussen, que entre los daneses-parlantes de Mike Kaltoft y Mikel Conde se ha quedado en raspas. No creo que merezca la pena comprarlo cuando haya traducción al inglés -nunca la habrá al castellano-, porque todo lo que podía ser extractado ya está colgado en twitter o en portales especializados de ciclismo. Este post es una mera continuación del anterior, con lo aportado en las entrevistas promocionales que está realizando:

*Probó la EPO por primera vez en la temporada 96/97, cuando corría en el equipo de MTB italiano San Pellegrino. La fecha demuestra, además de lo que sabemos de la Juventus, que la EPO circulaba por todos los deportes, disciplinas y categorías en esos años, con una difusión más rápida que la pólvora.

*Tras un positivo por cortisona en la Vuelta 2003 -donde ganó la etapa de Cauterets-, Leinders arregló el problema con la UCI enviando una “carta-modelo”, se supone que de las veces que la había tenido que usar y lo que le quedaba.… Leer más

 

Lombardía de revancha

LombardiaEl caído en desgracia Acquarone -ya habrá tiempo de comentar el asunto- puso patas arriba las carreras que organiza RCS Sport, y la última en ver sus experimentos va a ser el Giro de Lombardía, que se disputa este ¡domingo! como una auténtica revancha del Mundial. Es muy probable que esta vez el invento de Acquarone salga bien, pero porque se dan unas circunstancias muy propicias que no están garantizadas para los próximos años.

El cambio del sábado al domingo para “competir con los grandes eventos deportivos” es una tontería mayúscula, puesto que la masa va a preferir el balompié antes que el ciclismo, y esa era una de las razones por las que Sanremo y Lombardía se disputaban en sábado, además de viejos resabios del catolicismo en una sociedad secularizada a marchas forzadas. Tiene mayor interés el adelanto de una semana.

Ahora, la última carrera importante del calendario va a ser la París-Tours, que será la auténtica “clásica de la hojas muertas”, pero el Lombardía -al menos este año- consigue el gran éxito de ser la revancha del Mundial: porque se disputa en el mismo país, porque apenas han pasado siete días y porque tiene un perfil que se adapta al mismo tipo de corredor.… Leer más

 

Los controles funcionan (15 años después)

Los controles funcionan (15 años después)

La semana previa al inicio del Tour es, sin duda, la peor del año para cualquier aficionado al ciclismo. Las editoriales ajustan sus lanzamientos sobre libros relativos al tema (el de dopaje, por supuesto), periodistas trasnochados tiran de agenda y sacan entrevistas a viejos protagonistas, los actuales protagonistas dan entrevistas del tipo “son once contra once” y “no hay rival pequeño”, hay ruido mediático absurdo, y empiezan a aparecer los clásicos aficionados al ciclismo, los que sólo aparecen en julio y por el Tour de Francia.

Curiosamente, el caso de hoy no parece tener que ver con estos casos. Desde hace meses el Senado francés lleva a cabo una comisión de investigación sobre el dopaje en el deporte de ese país. Una comisión de verdad, no como las que se montan en su equivalente español: pública, transparente, con los representantes electos usando a fondo la capacidad que tienen para investigar, aportando pruebas y documentos y, especialmente, tomando declaraciones bajo juramento.… Leer más

 

Sorensen, otra confesión mal entendida y peor aprovechada

Su compañero en la tele danesa se olía algo…

Por esa tormenta sobre el dopaje en el ciclismo -y sólo el ciclismo, porque también en los países luteranos no se tocan otros deportes- que azota desde hace semanas a Dinamarca y Holanda por los vasos comunicantes que suponen el Rabobank y Rasmussen, un histórico de la negación y la mentira como Rolf Sorensen ha acabado confesando su dopaje, con unas cautelas que hacen despreciable su testimonio.

Según el danés, se dopó esporádicamente durante los noventa con EPO y cortisona, pero nunca con transfusiones de sangre o lo que el llama “doping duro”, a pesar de que Danny Nelissen afirmó que en el Tour 1996 el Rabobank -era la primera temporada del danés con los holandeses, donde estaría cinco años- iba totalmente drogado.

¿Por qué confiesa ahora? Desde luego, no por cargo de conciencia. Lo hace por el clima mediático que hay en su país y, especialmente, confiesa de esta manera tan fallida porque es comentarista en la tele, igual que también lo es el citado Nelissen, otro que habló y guardó la ropa.… Leer más

Óscar Freire: Opera selecta (y II)

No hacer nunca

Sanremo 2004
Sinceramente, una de las fotografías más icónicas del ciclismo. Un clásico para siempre y para enseñar en todas las escuelas de ciclismo. Erik Zabel, Mr. Sanremo (durante cinco años seguidos fue 1º-1º-2º-1º-1º) llevaba dos años sin oler la carrera, en parte por caídas. Vestido con el maillot de campeón alemán, y tras un sprint imperial que le iba a colocar en la fabulosa cifra de cinco victorias en La Clasiccisima, el experto alemán cometió un fallo para la historia del ciclismo.

Se puso a alzar los brazos sin haber cruzado la línea de meta. Freire, que venía embalado, aprovechó para estirarse al máximo y consiguió superar al desdichado alemán en el último metro, dejando una estampa que, insisto, pasarán décadas y la veremos igual que vemos las de Van Steenbergen y Van Looy: la misma cara de sorpresa, el mismo momento fugaz, los dos grandes campeones, el momento de la decepción.… Leer más