El Giro se pliega ante Froome

El Giro se pliega ante Froome

Este año la presentación del Giro de Italia se ha retrasado mucho más de lo habitual, casi un mes. No es casual que, cuando se ha producido, haya coincidido con el cumpleaños de Israel, la nación-estado que acogerá las tres primeras etapas. Estará dentro del suculento pago -algunos medios hablan de 12 millones de euros- para llevar el evento ciclista a un país con poca tradición en este deporte, muy alejado de Italia, y que poco o nada aporta a la carrera, más allá del dinero: el fin que mueve a los organizadores.

El dinero. Ahí parece estar la clave de la gran noticia de hoy, que deja en un segundo plano el recorrido de la carrera: Froome participará en el Giro, ocho años después de ser expulsado de carrera por remolcarse de un coche subiendo el Mortirolo. Es un corredor completamente diferente del pillado en la actitud más vergonzosa para un ciclista -y lo es por una increíble transformación en dos semanas entre la Vuelta a Polonia y la Vuelta a España de 2011-, tanto que dicen que ha conseguido sacar 2 millones de euros a los italianos por su participación.… Leer más

 

Hasta Bergen ha fracasado

Hasta Bergen ha fracasado

En un evento deportivo está la vertiente del espectáculo y también la del negocio. Sabemos perfectamente lo que sufren las grandes vueltas por etapas para sacar adelante este segundo aspecto, con la Vuelta rapiñando una salida de Nimes para compensar el presupuesto, o la reciente noticia de que el Giro 2018 saldrá de Israel, donde disputará las tres primeras etapas a un módico precio de 15 millones de euros -para un total de presupuesto de toda la carrera de 18 millones-.

El ciclismo, salvo en determinadas y reducidas regiones de Europa, no arrastra patrocinadores y flujos de dinero constante, y ni siquiera puede compensar por la vía de la venta de entradas, como hacen otros deportes mucho más minoritarios. El ciclismo es, en muchos casos, ruinoso, y ni siquiera el tremendo éxito de público del reciente Mundial de Bergen -se ha calculado que el domingo había 100.000 personas en el recorrido-, por no hablar de otros éxitos organizativos, ha cambiado esta tendencia.… Leer más

 

Ya no hay fugas, lo han decidido los ciclistas

Desde hace mucho tiempo, y no precisamente con este Tour, se estaba viendo que la famosa omertá del pelotón había actuado de nuevo. Es la plaga que afecta a este deporte, y que hinca sus pies en el secretismo, el club privado, la famiglia y todos esos conceptos típicos de una secta, donde las leyes se imponen desde dentro, y para que no las conozca nadie de fuera.

Se veía que, al menos desde hace tres temporadas, la fuga del día ya no se peleaba. Antes formaba parte de la leyenda del ciclismo, en gran parte porque nunca se veía ese momento de la carrera por no existir cobertura televisiva. Te lo contaban, cuando querían, los mismos que te decían que el dopaje no existe, que aquel día Bartali se comportó como un héroe -y ni siquiera habían nacido, pero les han contado que fue así-, los mismos que no mueven el culo de la sala de prensa cuando van de “enviados especiales”, y perpetran crónicas que podrían escribir perfectamente desde Torrevieja.… Leer más

 

El camino hacia el Giro (y III): Quintana como máximo favorito

El camino hacia el Giro (y III): Quintana como máximo favorito

El ciclismo ha cambiado tanto, tanto, que los dos máximos favoritos para el Giro han preparado la carrera en 1) en casa y 2) compitiendo en carreras a cada cual más mierdera. Antes, no hace mucho, los favoritos a una Gran Vuelta corrían y se medían en las mejores carreras previas, pero ahora ni siquiera eso. Y no olviden que el WT se hizo para que “los mejores corredores corran las mejores carreras”.

De Nairo Quintana ya no sorprende nada. Sin dudar de que tenga “el don”, ese que alumbra a uno o dos ciclistas en cada generación, sus técnicas de preparación remiten a lo más oscuro del ciclismo: recluído en las montañas de Colombia, un país que ni siquiera tiene laboratorio antidopaje homologado, y preparando el Giro en la Vuelta a Asturias, carrera que en el pasado reciente Movistar reservaba para esos grandes corredores como Igor Antón o Betancur.

Se llevó una de las tres etapas, y la general se le escapó por la formidable irrupción de un personaje que se creía desaparecido, como todos (t-o-d-o-s, menos Ventoso) de aquellos jóvenes que incubó bajo su ala de buitre Matxín.… Leer más

 

A por una Paris-Niza histórica

Este domingo empieza la París-Niza, la primera carrera importante por etapas de todas las temporadas. Por alguna razón desconocida, lo que venía siendo su mayor handicap -la bajísima participación de corredores rápidos y de carreras de un día- se ha atemperado, sin perder tampoco el atractivo para los corredores de grandes vueltas. El clásico debate entre París-Niza y Tirreno-Adriático parece decantarse este año por la prueba francesa.

Una de las posibles razones de este cambio puede ser el recorrido bastante innovador, que incluye una crono llana con final en repecho en mitad de la semana, y lo que será la ascensión más alta jamás realizada en la larga historia de la carrera, el sábado y antes del tradicional final en Niza. En todo caso, sería una razón para los corredores que aspiran a la general, y no para esa clase media que es la que tiene que mover la carrera en las primeras etapas.… Leer más

 

Será más recordado por sus ocasiones perdidas que por sus victorias

El quinto éxito de Valverde en la general de la Vuelta a Andalucía llevaba consigo otro reconocimiento: haber alcanzado las 100 victorias como profesional. Es algo realmente inaudito en alguien que no es sprinter -que nunca ha contado con un treno para ganar, como el caso de Greipel, Boonen y Cavendish, ciclistas contemporáneos que están en el selecto club- y más siendo español: baste decir que Freire pasó a duras penas de las setenta victorias, y que Indurain se quedó en noventa y algo.

Desde que se implantó el sistema de puntos UCI en 1989 se puede decir que Valverde es el ciclista más polivalente que ha habido en el ciclismo, y de ahí que haya ganado varias veces el UCI World Ranking -en sus distintas encarnaciones a lo largo del tiempo- y aún más esas clasificaciones oficiosas que hacen los aficionados, y que incluyen el rendimiento en las carreras menores.… Leer más

 

Felline gana un año y medio después (y lo que vendrá)

La brusca desaparición del Tour de Qatar ha hecho que este semana no hubiese ninguna prueba ciclista antes del sábado y domingo, donde Valverde ha conseguido ganar la Vuelta a Murcia por quinta vez y Cort Nielsen la Clásica de Almería, en lo que es su cuarta victoria en España (dos etapas de la Vuelta y una en Valencia con anterioridad). El murciano hizo un entrenamiento con dorsal en uno de sus grandes objetivos de la temporada -por eso subió al podio a toda su prole-, con un ataque a 70 km. de meta en el Collado Bermejo, la primera vez en sus 14 temporadas de profesional que ataca tan de lejos en solitario y le sale bien.

El eterno debate sobre qué tipo de corredor es Valverde y lo que podía haber sido solo se cerrará definitivamente cuando pierda tono competitivo, algo que parece todavía lejos y, dado ese amor a la bici que todos afirman que posee, a lo mejor muta de nuevo en su vejez -ya lo hizo de sprinter a escalador y de escalador a contrarrelojista- a ese tipo de corredor de escapadas, ataques en solitario o, sorpresa, sorpresa, inteligencia táctica.… Leer más

 

Ha muerto una leyenda del ciclismo

Ha muerto una leyenda del ciclismo

Hay que evitar como la peste caer en las batallitas del ciclismo no vivido, y considerando que Roger Walkowiak ganó su Tour de Francia hace 60 años quedan pocos que puedan dar su testimonio de lo vivido. Quedan los libros de historia, que en este caso es una historia repetida una y otra vez en sus puntos cardinales, evocada hasta la extenuación porque contiene todos esos elementos que favorecen la boxeización del ciclismo (¡dicen que se arrepintió de su victoria!) y su creciente aurea maldita, además de milagrerismo y casualidades.

Así es: a Roger Walkowiak lo nacieron en 1927 en Montluçon, un pueblo en el corazón de Auvernia, que es como decir el corazón de Francia. Su padre era un polaco emigrado en el marco del convenio por el que llegaron 700.000 de sus compatriotas durante los años de la postguerra, en parte para suplir la escasez de mano de obra local -la gran carnicería de las trincheras, donde murieron cuatro millones de franceses- y en parte porque en Polonia no quedaba nada en pie

¿Por qué Montluçon, alejado de las minas de carbón del noroeste, donde se instalaron el grueso de sus compatriotas?… Leer más

 

Carreras que desaparecen: el Criterium Internacional (y III)

2014_criterium_international_poster_afficheReceta para matar una carrera de gran arraigo en el calendario ciclista, de ilustre nómina de vencedores y formato exitoso: ponerla en un fin de semana donde compita con otras tres pruebas ciclistas. Esta sería la dosis homeopática que ha enviado a la fosa al Criterium Internacional, otra carrera organizada por ASO -como Qatar- que en este 2018 no se celebrará, con la notable diferencia que esta era una carrera que se disputaba en Francia.

En Francia, y para franceses. La prueba vivía en una permanente agonía deportiva desde hace diez años, cuando ese monstruo alemán llamado Voigt se especializó en ganar una y otra vez la carrera, que había logrado en 1999 cuando era un engendro con planta de jugador de balomnano que sumaba carreras en plena #EPOGoldenAge, según sus palabras limpio. Es una buen forma de ir rematando una carrera, como casi pasa con el Tour y septenio de Armstrong.… Leer más

 

Carreras que desaparecen (II): el Tour de Qatar

Una parte muy importante de los ciclistas profesionales están ahora mismo disputando el Tour Down Under, la prueba por etapas australiana que ha ascendido a nivel World Tour, a pesar de que sus etapas tienen distancias propias de sub-23, y eso cuando llegan: una de las pruebas de esta edición se redujo a 118 km. por la aplicación del protocolo de clima extremo, al detectarse en el recorrido temperaturas de 40º

Viajar a la otra punta del mundo para cocerse en la inmediaciones de Adelaida, donde muchos ciclistas se desplazan semanas antes, casi con el Año Nuevo, para entrenar por la zona y aprovechar tanto el viaje como las condiciones climáticas, además de los indudables atractivos de la isla-continente. Es algo que jamás ha pasado con una carrera con ciertas similitudes, y que este año no se disputará después de 15 ediciones consecutivas.

A Qatar nadie viajaba con días de antelación para ir entrenando y conociendo la zona, porque no hay nada y nada habrá por los siglos de los siglos.… Leer más