Kreuziger, traicionado por su propio equipo

Kreuziger, traicionado por su propio equipo

El ganador de la etapa vino de la escapada del día, hubo cambio de líder -aunque queda en el mismo equipo- y varios aspirantes a la general o puestos de honor han quedado muy rezagados. Esto es lo que viene siendo un etapón bajo premisas cuantificables, aunque la etapa solo tuviese 150 km., sea el cuarto día de competición de los 21 que hay programados, y solo dos subidas puntuables. El ciclismo a veces tiene estas cosas, y etapas tan bonitas como la de ayer pocas.

La organización había previsto la retransmisión íntegra de la misma, algo realmente loable, y creo que también pensado en el impacto publicitario para la región de Liguria, muy favorecida por la tomas aéreas. Ahora mismo debe haber un buen número de cicloturistas centroeuropeos adinerados programando vacaciones con bici en la región, por lo que el esfuerzo económico -prefiero el término a inversión- realizado por las autoridades locales puede tener una contrapartida inmediata y duradera: mucho mejor organizar una grande partenza así que un campeonato del Mundo, creo yo.… Leer más

 

Saxo gana tres de las últimas cuatro etapas del Tour

Saxo gana tres de las últimas cuatro etapas del Tour

Pon una etapa de 125 km. con cuatro puertos de alta montaña, y las diferencias serán mínimas. La fórmula de las minietapas quedó ayer de nuevo en evidencia con el poco espectáculo vivido entre Saint Gaudens y Pla d´Adet, una etapa de la que sólo recordaremos al ganador, y mientras lo siga siendo. Menos mal que hoy hay Tourmalet y Hautacam, y que al menos lo de ayer haya podido servir de desgaste.

Katusha intentó controlar al inicio de la etapa para las posibilidades de J. Rodríguez de ganar el maillot de la montaña. El catalán de 35 años pudo coronar primero el primer puerto de la jornada y el tercero, pero falló en el último que daba doble puntuación. No parece tener la cabeza para su reto: en el primer puerto puntuable, puso el turbo y, sin necesidad, sacó 300 metros en uno de esos sprints fulgurantes suyos. Cuando llegó el final de la etapa, iba boqueando y pedaleando como un cicloturista.… Leer más

 

Bales, el mejor puerto de este Tour

Bales, el mejor puerto de este Tour

Con este perfil de aquí al lado se ha disputado una de las etapas más bonitas de los últimos tiempos en el Tour de Francia, una carrera que, ajena a la solidez del liderato desde la primera semana de Nibali, presenta áreas de incertidumbre y emoción por todos los lados, y que, analizada individualmente etapa por etapa, es de las mejores que se recuerdan. Es oportuno volver a insistir: el acierto del diseño del recorrido ayuda muchísimo.

Por una vez se disputó la formación de la escapada, que se retrasó hasta el km. 80 y en un terrero ondulado y torticero, típico de la aproximación desde el Languedoc a los Pirineos. Lamentablemente, la etapa no era de retransmisión íntegra y nos quedamos sin ver ese espectáculo, pero donde ya se intuía el desenlace de la etapa.

Desde las primeras refriegas e intentos de fuga figuró el nombre de Michael Rogers. El repugnante australiano, ejemplo viviente de el ciclismo que cambia, parece otro corredor desde que la UCI le exoneró de su positivo por clembuterol, a pesar de que ganó la prueba en donde dio positivo.… Leer más

 

A Majka le sienta muy bien lo que a Navarro le sentó mal

A Majka le sienta muy bien lo que a Navarro le sentó mal

Se está vendiendo este Tour como el del relevo generacional, a pesar de que Nibali es profesional desde 2005, y la auténtica pregunta del ciclismo es cuando será la renovación de sus usos y costumbres, esos que han hecho que la mayor parte de los aficionados al deporte lo vean como una fosa séptica de dopaje y monstruos drogados, incluso más que en el deporte de sus amores. Lamentablemente, y después de las dos etapas de los Alpes de esta edición, sólo se puede afirmar que estamos de nuevo en el bucle de el ciclismo que cambia.

Aunque en su día, tan lejano como anteayer, no lo viésemos, el auténtico protagonista de los Alpes en el Tour de Francia (por todo lo que ustedes crean, repasen la frase y el nombre que viene a continuación: no estoy mintiendo) es Rafal Majka. El polaco, segundo en la etapa de Chamrousse, ha ganado el sábado la etapa reina después de ir escapado todo el día.… Leer más

 

La fuga no llegó. Contador tampoco.

La fuga no llegó. Contador tampoco.

Se esperaba gran cosa de la última etapa de los Vosgos, cordillera venida a la mente de manera mágica para el aficionado al ciclismo de julio, ese que lee el Marca y que desconoce este accidente geográfico, simplemente porque durante la era Indurain apenas se tocó. La etapa ha decepcionado un poco, con poquísimas diferencias en meta, y con una media por debajo de la prevista por la organización, en parte porque los descensos eran peligrosísimos, y la media ha bajado por este motivo. En todo caso, unos espectaculares 36´2 km/h para seis puertos y más de 4000 metros de desnivel acumulado.

Todo empezó muy bien para el aficionado al ciclismo, que es el motivo que nos reune aquí al margen de banderas. Como expliqué en el anterior post, la fuga ya no se combate: el que ataca el primero se va, como por arte de magia. Hay una nueva Ley en el pelotón de la que no nos hemos enterado, y esta es una de sus manifestaciones más embarazosas.… Leer más

 

Mi favorito para el Tour: Alberto Contador

Mi favorito para el Tour: Alberto Contador

El pelotón ciclista ya ha cruzado el canal de la Mancha, mas o menos indemne tras la exitosa excursión por el norte de Inglaterra y pleitesía final en Londres, ciudad ya visitada por el Tour en fecha tan reciente como 2007. Ganó Kittel con otro sprint marciano, no tanto como el de Dublín en el pasado Giro, pero igualmente rotundo y sumario. Sagan, segundo, entró a dos bicicletas. Los ciclistas volaron a una media de 42´6 km/h en sólo 150 km. de etapa.

Se podría decir que el Tour empieza hoy, ya en territorio francés y un día antes de la publicitada etapa de los tramos de pavé, donde el Tour se va a acabar para más de uno, vía caída, o vía pérdida de tiempo en la general. Quiera el Altísimo que uno de ellos no sea Alberto Contador Velasco, para el que esto escribe el favorito número uno para la victoria final en la carrera francesa.… Leer más

 

Mal empieza la temporada

Mal empieza la temporada

Ayer comenzó en Argentina el Tour de San Luis, una carrera que se ha ido consolidando ante pasmo de propios y extraños -es interesante ver como en Colombia estén flipando que la carrera de Sudamérica con mejor participación no esté en su país-, hasta tal punto que en la edición de 2014 cuenta con mejor participación que muchas pruebas del circuito europeo. Atrás quedan los tiempos del pionero Saunier Duval, después secundado por Liquigas a partir de 2009 (Nibali ganó aquí en 2010), porque lo de este año no tiene nombre.

Actualmente están en Argentina el Quick Step con su equipo de gala, el Katusha con su bloque más potente -por eso no hay rusos-, el Movistar con Quintana, el Ag2R con todo lo que tiene, el Astana con su bloque-Tour, Sagan y Van den Broeck, por citar únicamente los más sorprendentes. Se puede decir que una parte muy importante del pelotón se desplaza a una punta del mundo a pasar 40º de temperatura por el hecho de entrenar compitiendo.… Leer más

 

Cerdo agridulce al clembuterol

Cerdo agridulce al clembuterol

Ha tardado, pero al final ha caído. Michael Rogers, uno más de los integrantes del Mapei jóvenes estrellas, y cuya trayectoria era un desafío a la credibilidad de este deporte, ha dado positivo por clembuterol, la sustancia específica que nunca se tiene que encontrar en el organismo de ningún deportista. El australiano que se libró del control que cazó a Sinkewitz y de la investigación de Friburgo se encuentra ahora con 34 años y una posible sanción de dos años que acabaría con su renqueante carrera deportiva.

El caso es, una vez más, paradigmático del nivel en el que se encuentra el ciclismo. Rogers ha dado positivo en la última carrera de la temporada, la Japan Cup. Casualmente, ganó esa carrera, cosa que no se indica ni en el comunicado de la UCI ni en la tristísima nota de prensa que ha sacado su equipo, la banda de Riis.… Leer más

 

Un libro de fan para fans

Un libro de fan para fans

Se había comentado varias veces por aquí: los mejores ciclistas españoles carecían de biografía alguna digna de tal nombre, cuando en otros países van sumando biografías a lo largo de su carrera deportiva (¿Cavendish ya tiene tres?), carentes en su mayor parte de ningún valor, pero bien presentadas, aprovechando el momento y del gusto de sus fans respectivos.

Recientemente se ha publicado en España Óscar Freire. El genio del arcoiris, biografía autorizada del tricampeón del mundo, un completo trabajo del periodista Juanma Muraday. El autor consigue transmitir su pasión por el ciclista recientemente retirado, y lo hace con un tropel de datos que llega a las 440 páginas de letra menuda, un trabajo realmente inaudito en nuestro deporte y en nuestro país.

El trabajo comenzó en 2009 tras recibir el autor el visto bueno de Carlos Arribas y Sergi López-Egea y, a pesar de tan nefastos augurios, es un buen libro.… Leer más

 

Fenómeno Nairo

Fenómeno Nairo

Hey, la doble ascensión a Alpe d´Huez ha estado bien (cambios entre los primeros, líder descolgado, llega la fuga, corredor que pierde la fuerza por la boca retrasado) pero tampoco ha sido tan, tan gran etapa, donde quizás lo más significativo sea la situación de la general que deja, con un tappone como el de hoy por delante, y un final en alto el sábado. Por unas cosas o por otras, estás siendo un Tour bastante divertido.

La fuga se formó después de que el Sky seleccionase que podía ir en avanzadilla, incluso con un Froome yendo a neutralizar en primera persona un intento ridículo de Rogers, un corredor que siempre corre reservándose algo para sí mismo: a pesar de la penosa situación vivida ayer por sus dos compañeros que estaban en situación de podio, el australiano de ya 33 años va octavo de la general, después de que ayer tirase tímidamente durante 100 metros exactos.… Leer más