¡Ataque de Nairo Quintana!

¿Qué? ¿Repuestos del BODRIO de Tour de Francia 2016? Lo dudo: el horror de carrera vivido será difícil de olvidar, y quedará como referente para ediciones futuras. Sin tener en cuenta las ediciones dominadas por Michele Ferrari y su burro convertido en caballo de carreras, ha sido la peor edición de la carrera que se recuerda, con una inexistente competición por la victoria final y, lo que es peor aún, con una inexistente competición por las posiciones de prestigio.

La cronoescalada también fue decepcionante en grado extremo. Porque no era cronoescalada, era un híbrido donde los mejores tiempos rondaron los 33 km/h de media, y aún así gente como Aru (3º) o Bardet (5º) estuvieron muy delante. No tanto como Froome, que ganó con 21″ sobre Dumuoulin, un corredor sin mentiras aparentes en su discurso, y que reconoció que, aunque hubiese limado en alguna curva o descenso, jamás hubiese podido ganar al británico.… Leer más

 

Cookson hace la vista gorda ante el dopaje ruso-andorrano

Cookson hace la vista gorda ante el dopaje ruso-andorrano

Sepan que hace unos días de conoció el positivo de Vorganov, un ruso de larga trayectoria que ahora estaba en ese equipo nacional ruso que es el Katusha, tanto que llegó a alinear en el Tour 2012 sólo corredores de esa nacionalidad; sepan que Vorganov, con pasado en el Xacobeo, dio positivo por meldonium, una sustancia que se fabrica en una república báltica y que solo se ha incluído en el catálogo de las sustancias prohibidas de la AMA este año; sepan que, a pesar de contar con cerca de diez positivos desde su fundación en 2009, y tres de ellos en los últimos nueve meses, el Katusha no tendrá sanción alguna.

Porque estaría bien hablar de las cosas que van sucediendo en las carreteras en los simulacros de competición que ya ha habido, pero estamos aquí hablando de lo de siempre: un deporte que es incapaz de atajar su mayor problema, que no combate en absoluto, y con el que simplemente se dedica a contemporizar, mientras desde fuera se asiste atónito a como se puede gestionar tan mal asuntos tan graves.… Leer más

 

Valverde, estreno en el Giro a los 36 años

¡Qué diferencia de tono entre lo que aparentemente es una misma decisión! Hace unos días Valverde anunciaba -más bien lo hacía su equipo, y el asentía- que el próximo año irá al Giro de Italia, en una operación del Movistar muy parecida a la que llevó en 2014 a Quintana a la carrera italiana, una noticia celebrada entonces como se merecía y que se convirtió en una victoria. El debut de Valverde es otra cosa muy diferente: por edad, por su trayectoria, por sus objetivos y por su personalidad.

Hace muy poco tiempo todavía dudaba de su calendario, y todo parece una operación de Unzué para bregarlo por ahí y que varíe un poco su calendario de competición: en forma de enero a octubre, pero nunca en mayo. Por las características de Valverde, no podrá ir al Giro a pasearse, ni tampoco le dejarán: el organizador necesita figuras internacionales, y el número uno del mundo lo es.… Leer más

 

Un Lombardía de todos contra Astana

Un Lombardía de todos contra Astana

Confieso que no sabía muy bien quien era Diego Rosa cuando, esta primavera, realizó una soberbia actuación en Strade Bianche, atacando y tirando del grupo. Corría en el Astana y era un joven italiano fichado esta temporada, tras dos años en el Androni. Ahora, tras su sensacional triunfo en la Milán-Turín, se puede decir que ha sido una de las sensaciones de la temporada, rindiendo a un nivel muy alto.

En la carrera de Siena fue quinto, 23º en el Giro haciendo de gregario abnegado todos los días -incluso décimo en la exigente etapa de Sestriere, la penúltima- y en la Vuelta 20º, con un décimo puesto en Andorra. No está nada mal para un corredor del 89, y del que se podía decir bien poco: dos grandes vueltas a gran nivel, porque su trabajo siempre ha sido el de gregario…

A eso se había dedicado el día anterior, en la muy venida a menos Tre Valli Varesini, donde hizo de secante en el grupo tras el fulgurante ataque de su jefe de filas Nibali que, siguiendo la gran tradición italiana, lame sus heridas de la temporada ganando pruebas de menor nivel en su país.… Leer más

 

Saltarse controles en la fase de carga

Saltarse controles en la fase de carga

Ante la perspectiva de que el escándalo estallase durante el Tour de Francia, Chris Froome se ha adelantado y confirmaba a varios medios británicos que se ha saltado dos controles antidopaje. Los medios no son los habituales que publican sus tonterías o su propaganda, sino The Sun y el Daily Mirror, secundados poco después por cyclingnews.com. Aquí no aparecen el The Times del acólito David Walsh, ni el Telegraph. Dos medios sensacionalistas sacan la gran noticia, igual que una fugaz toma de cámara sacó a Froome inhalando Ventolín en el Dauphiné 2014.  Ese es el nivel.

¿Por qué lo ha dicho ahora Froome? Seguramente porque era consciente de que iba a salir, ayudado por el reciente clima de suspicacia que hay en el Reino Unido a cuenta de Mohamed (llamado Mo) Farah, que también se saltó dos controles antidopaje justo antes de los JJ.OO de Londres, uno de ellos con el inspector antidopaje llamando al timbre de su casa durante una hora.… Leer más

 

Una Sanremo para premiar a los valientes

Una Sanremo para premiar a los valientes

Hace unos meses se supo que la Sanremo de 2015 volvía a ser la carrera que era hasta 2007, cuando Freire fue el último ganador en Vía Roma; a partir de entonces, y supuestamente por unas obras, se llevó el final de la prueba al Lungomare Italo Calvino, estirando la parte final y propiciando, aún más, un sprint; en 2010 ese demente llamado Angelo Zomegnan metió Le Manie, un puerto a 90 km. de meta, cuya principal dificultad estaba en la bajada; en 2014 el desgraciado de Michele Acquarone había dejado todo previsto para subir Pompeiana, una subida muy dura entre la Cipressa y el Poggio. Afortunadamente, nunca se llegó a subir y Acquarone está despedido, siquiera fuese por haber llevado a cabo el atropello de 2013.

La Sanremo, la mejor carrera de un día del mundo, la única carrera que supera los 270 km. de distancia hasta llevarlos hasta la cifra casi fantástica de 300 km.… Leer más

 

El guardián de ruta para Quintana

El guardián de ruta para Quintana

Poca sorpresa puede haber cuando solo queda una etapa en línea y un simulacro de contrarreloj para ganar una de las pruebas por etapas más prestigiosas del calendario, y poca sorpresa ha habido: Nairo Quintana gana la Tirreno-Adriático 2015 -el año pasado había sido segundo-, en lo que es su octava prueba por etapas a sus 25 años. Y su sexta victoria en Italia.

El lunes cayó un tremendo aguacero sobre el pelotón, condicionando todo el desarrollo de la etapa con final en Porto Sant´Elpidio. La etapa tenía un circuito final consistente en dar vueltas al clásico lungomare italiano, esto es: una playa rectilínea y un mar de casas de un máximo de tres alturas, todo con ambiente de cementerio salvo dos meses al año. Además, se incluía visita turística por el polígono industrial de la zona, especializado en fabricar zapatos de señora de gama media.

Con ese panorama, el pelotón fue agrupado mientras se sucedían los abandonos, gente que se descolgaba para ir más segura, y el esperado sprint, que por una vez fue para Peter Sagan.… Leer más

 

Un corredor brillante con pocas luces

Un corredor brillante con pocas luces

Fue otra edición paradigmática del Giro de Lombardía, una carrera considerada monumento, y que rara vez tiene la emoción o las alternativas de las otras cuatro grandes de su categoría. Ahí está su reducido cupo de ganadores en los últimos años y las escasas alternativas antes de los kms. finales. Y menos mal que ahora la han pegado al Mundial, porque si no era una carrera renqueante a más no poder.

Se puede ver en su parte final aquí. Hay vídeos de toda la parte con cobertura televisiva, pero sólo tienen el interés paisajístico, ademas de ver fugado a alguien tan intachable como Paulinho. A 10 km. se cayó Dumoulin -que hubiese estado muy delante- y, poco después, Kwiatkowski se paraba prácticamente en seco con su maillot de campeón del mundo.

Son unas imágenes impactantes, porque rarísima es la vez que un ciclista profesional se detiene de esa manera. La razón aducida han sido calambres, una especie de saco sin fondo donde se meten todos los males ciclistas.… Leer más

 

La raza kajaza cae a pares

La raza kajaza cae a pares

El pasado 11 de septiembre, y en plena disputa del final de la Vuelta, se conocía que Valentín Iglisky había dado positivo en un control antidoping sorpresa. De 30 años, es el hermano menor del mucho más famoso Maxim Iglinsky, del que hace dos días también supimos que había dado positivo. Ambos por EPO, una sustancia que, al revés que el clembuterol, la nandrolona o el probenecid (¡un saludo a Daryl Impey!) nunca puedes alegar que las has tomado por vía de un solomillo o por descuido. Aunque todo se andará.

Valentín, de 30 años, es una mierda de corredor que tiene un dorsal profesional por dos razones: 1) ser kazajo 2) ser hermano del mejor amigo de Vinokourov, o al menos el mejor desde el trágico deceso de Kivilev. Especialista en el Tour de Hainan -la carrera que se disputa en octubre en la homónima isla china, de clima subtropical-, en 2013 fichó de manera extraña por el Ag2r, donde no rascó bola a un nivel que haría envidiar a Juan José Cobo.… Leer más

 

Un noruego en Ponferrada

Han comenzado las prueba de ruta en el Mundial de Ponferrada. A las nueve de la mañana, y con 6º grados de temperatura -toda la comarca está rodeada de grandes montañas-, a nadie le apetecía ir a ver la prueba de las juniors. Cuando escribo a nadie es literalmente a nadie. La mayoría del público en las pruebas del Mundial la conforman los voluntarios, las fuerzas y cuerpos de seguridad, y el propio staff técnico que mueven las selecciones representadas.

Pasó eso con las juniors, y ha pasado por la tarde con los sub23, en una de las pruebas más atractivas que pueda haber para un aficionado al ciclismo. Son las estrellas por venir, cuando todavía no han ganado nada, ni se sabe donde van a llegar.  Había muy poca gente, y la organización tampoco facilitaba las cosas. Como sabrán todos aquellos que hayan ido alguna vez a ver una prueba ciclista en directo -¿no daban fiesta en el cole cuando pasaba la Vuelta, cuando el ciclismo era un deporte honrado?-, es difícil hacer una crónica de una carrera que no se ve, por lo que el post de hoy será un biopic donde se entremezclan vivencias personales con información que les será de utilidad.… Leer más