Una Vuelta sin gancho

Con nula atención mediática -sale fuera de España, la Liga ya ha empezado, estamos en mitad de agosto- mañana empieza la Vuelta a España de Guillén, que se las prometía muy felices con un recorrido ideado para Pogacar. Ese Tour que siempre trae corredores de aluvión a la Vuelta ha sido esquivo esta vez, y ha impedido que el esloveno saliese en la carrera.

No estará la estrella eslovena, y la carrera se queda cojísima. Vuelven a estar los mismos corredores de las últimas ediciones -Roglic, Carapaz, la Momia Murciana, Mas- y muy pocas incorporaciones, acentuándose una tendencia reciente como la auténtica desaparición de clase media del pelotón: la Vuelta ya no es el trampolín para el Mundial, al contrario. Ya casi nadie de los que serán protagonistas en la carrera arcoiris viene por España, y basta comprobar el podio de las últimas ediciones.

Queda así una carrera muy poco atractiva, con un recorrido alterado a última hora -la famosa etapa de Sierra Nevada se hará por la autovía de montaña que sube a la estación de esquí-, con ninguna etapa de montaña de verdad, y con esa crono de 30 km.… Leer más

Jumbo gana París-Niza para Roglic

Solo la espectacular etapa final ha estado a la altura de lo que se espera de la mejor prueba por etapas del ciclismo profesional. La carrera, en general, ha sido bastante insulsa por la apabullante condición de extrafavorito de Roglic, que muestra un porcentaje de victorias finales en este tipo de pruebas digno de los más grandes de este deporte.

Sin embargo, el esloveno no ha estado tan fuerte como se esperaba. Quizás sea mejor así, ahora que ha confirmado que acudirá por cuarto año consecutivo a la Vuelta, pasando antes por el Tour. No conviene estar muy pimpante a mitad de marzo, o eso decía el manual del ciclismo de no hace tantos años. Para compensar esas carencias, lo que ha estado espectacular ha sido el equipo, al que Roglic debe ya más de una gran victoria.

En la primera etapa ya se vio cómo iba Laporte. En una carrera donde los segundos son fundamentales para el triunfo final, la carrera quedó hipotecada hace una semana.… Leer más

Quintana donde merece

Quintana donde merece

¿A qué nadie extraña las carreras pérsicas? La más reconocida, el Tour de Qatar, desapareció un día cualquiera y no ha pasado nada. El Tour de Omán desaparece dos años, y vuelve sin televisión en directo. De una manera que tiene ciertos paralelismos con otras industrias, el ciclismo de principio de temporada ha vuelto a Europa, y no hace falta irse a remotas provincias argentinas para la preparación.

Sucede así con la Vuelta a Valencia, carrera recuperada y aupada rápidamente a cierta relevancia, que ha vivido una bonita edición con sol, palmeras, desierto y piedras, quizás en un guiño a lo perdido en Oriente Medio. El primer día se subía un repecho final y, tras el típico fuego de artificio de Enric Mas, Evenepoel aprovechó su primera carrera de la temporada para enaltecer a sus fans, nada preocupados por su aumento de musculatura (“de manera natural”) al mismo tiempo que supuestamente ha perdido peso.… Leer más

Inyecciones de ánimo para Nairo Quintana

Un día de estos Nairo Quintana bajará de los Andes, siguiendo esa costumbre suya de solo comparecer cuando hay carreras. Está prevista su salida en la próxima Tirreno-Adriático (segundo el año pasado) que empieza el próximo miércoles, pero ya nos tiene acostumbrados a no realizar ni un solo entrenamiento en carreteras europeas. Es bajarse del avión, ponerse el dorsal, y siempre consiguiendo resultados al alcance de muy pocos.

Este año ha competido en San Luis, que al menos le quedaba más o menos en el mismo meridiano, pero una caída en los nacionales de ruta de su país le impidió ir a Andalucía y participar en el combate arisco entre Froome y Contador. El año pasado, tras la prueba argentina, había hecho Murcia, Almería y Giro del Lazio, por lo que es un calendario más o menos equivalente, pero lo de este año en Colombia ya es increíble.

Reparen que estamos ante uno de los mejores corredores del mundo, capaz de ganar el Giro con 24 años, y del que no se sabe prácticamente nada ni de como entrena, ni donde está, ni que hace cuando no está compitiendo.… Leer más

Contador, un ecce homo en Borja

Contador, un ecce homo en Borja

La contrarreloj es la especialidad ciclista más aburrida, pero este año la única  larga que había en la Vuelta -y tampoco mucho: 36 km- ha producido una serie de noticias de diverso calado. Como son muy heterogéneas y variopintas, y cómo no se puede narrar una contrarreloj con emoción porque eso sucede una de cada cien veces, he aquí una cadena de historias realmente singulares que sucedieron ayer, y que tuvieron por escenario el poblachón de Borja.

De entrada, la etapa fue para Tony Martin, desde hace años el mejor corredor en este terreno, y que consiguió rebajar en 11″ el tiempo de Cancellara en meta. Así figuraba en todas las clasificaciones finales hasta que, poco antes del final y con apenas un puñado de favoritos por entrar, la diferencia aumentó a 18″. Tuvo que pasar un par de horas para saber la razón, aunque en un principio todo parecía apuntar a la enésima chapuza de la realización de la Vuelta, ayer extremadamente desafortunada.… Leer más

El Teide es “la reostia”

El Teide es “la reostia”

Tres etapas de la Volta, y la inquietante sensación de una carrera ya vivida. Por el esquema de etapas y ganadores. Por el mal tiempo amenazando el recorrido. Por estrellas o supuestos corredores en forma que llegan para irse, o que nunca llegaron. Por una escandalosa cobertura televisiva a cargo de El Ente. Porque por todo lo que se ha recuperado en un trabajo de años, parece que se pierde en un par de momentos.

Por tercer año consecutivo, y estoy seguro que es un record en el mundo del ciclismo y en carreras de nivel, las dos primeras etapas de la Volta han sido nuevamente para un único y mismo corredor. El sucesor de Albasini y Meersman se llama Luka Mezgec y es un esloveno de 25 años de la inagotable factoría de corredores rápidos del Giant-Shimano. Ya había ganado el jueves en una carrera belga, y continuó el lunes y el martes en Cataluña, básicamente sin tener rivales.… Leer más

Podría haber sido aquí

Podría haber sido aquí

El próximo 7 de febrero se inauguran los XX JJ.OO de invierno en Sochi (Rusia). Gracias a que el nuevo presidente de la UCI ha solicitado al COI la inclusión del ciclocross para próximos eventos, puedo aprovechar esta circunstancial percha para hablar, una vez más, de la locura que es la megafiesta olímpica. Como el post que sigue es escasamente de deporte y más de lo otro, el que no esté interesado puede detener la lectura aquí.

Sochi es una ciudad curiosa: está situada en el extremo sur del Mar Negro ruso, en pleno Caucaso. A sólo 5 km. está la frontera con Abjazia, el estado títere que Rusia mantiene dentro de las fronteras de Georgia. Cuenta con un clima subtropical y un peculiar urbanismo (condicionado por el hecho de que la montaña cae a pico en esta zona) de ciudad lineal, extendida a lo largo de decenas de kilómetros.

El régimen autoritario de Putin -por otra parte, el único tipo de régimen que ha conocido Rusia- ha ideado los JJ.OO… Leer más

La credibilidad ya estaba perdida

La credibilidad ya estaba perdida

Es un tema sobre el que siempre apetece volver, aunque recientemente haya sido tratado: las relaciones entre RCS, el ciclismo, el periodismo y su decadencia. El futuro era esto, y es quizás tan truculento que no merecía la pena verlo.

El juego es una adicción peligrosa, aunque este socialmente aceptada, cuando no amparada y auspiciada por el Estado. Ahí está la infernal campaña de propaganda de la Lotería de Navidad, dirigida especialmente a los que no juegan, y que debe haber surtido sus efectos si es realmente cierto eso de que es mejor que hablen de tí, aunque sea mal. El juego, y es un lugar común referirse a la profecía orweliana de 1984, es el engañabobos de los pobres.

Hasta tal punto son poderosas las redes que tiende, que ahora mismo en Italia se está viviendo un interesante fenómeno: como sabrán por el anterior enlace, el grupo RCS está económicamente muy tocado y, dentro de esas estrategias que se les ocurren a los gestores económicos antes de naufragar el barco, se les ha ocurrido vender el nombre de Gazzetta a una sociedad de apuestas.Leer más

Una magnífica noticia para el ciclismo

Una magnífica noticia para el ciclismo

Se venía hablando prácticamente desde la presentación del Tour 2014, pero no ha sido hasta que el propio protagonista lo ha confirmado a un medio de su país (“me centraré en el Giro y Vuelta. El Tour lo dejaremos para otros años”) cuando ya se puede dar por oficial: Nairo Quintana y su equipo han tomado la mejor decisión posible.

La mejor para ellos como equipo, para el ciclista en particular, y para el ciclismo en general. Nairo Quintana, poseedor de “El Don”, sólo tiene 24 años, y ya ha estado en el Tour con un debut sencillamente inolvidable: no tanto por haber acabado segundo en la general, por ganar la montaña y la última etapa decisiva de la carrera -demostrando saber aprovechar el recorrido-, sino por esta  cosa  extraordinaria: llegado el primer gran puerto de la carrera (Palhieres), atacó desde la base.

El Tour se gana atacando, y ya llegará el momento del colombiano.… Leer más

¿Habrá una era Chris Froome?

¿Habrá una era Chris Froome?

Ha acabado el Tour del Centenario (de ediciones) con el triunfo del corredor predestinado: el segundo del año pasado, el dorsal número uno porque el vigente campéon no ha participado, se lleva su primer Tour con 28 años de edad y un dominio incontestable en montaña y contrarreloj, con tres etapas incluídas. Venía siendo el mejor corredor del año y lo ha refrendado, tras haber sido 2º-2º-4º en las últimas grandes vueltas en las que había participado.

¿Marcará Chris Froome una época en la carrera francesa? Por edad y características -incluyendo el parásito bilharzia- parece que sí. Desde luego, la carrera lo ha acogido sin ninguna de las garantías de sentido común que debería adoptar después del caso Armstrong y, en general, del dopaje masivo del pelotón durante los últimos 20 años de carrera. El Tour es una empresa y no una ONG, y tiene una necesidad empresarial de venderse como un producto limpio y con futuro, a pesar de lo cutrongo y retrofuturista de la ceremonia de ayer.… Leer más