Valverde no deja ni las raspas

Después de la tremenda ascensión a Mont Caro, a la que nos referiremos muchas veces en el futuro (la posiblemente mejor victoria de Valverde, la eclosión de Marc Soler, los buenos que son los puertos sub1000metros, una de las mejores ediciones de la Volta), parecía que la carrera catalana estaba cerrada y finiquitada, tal era como nos tenían acostumbrados en las últimas ediciones.

Ni de lejos fue así. Durante la noche cayó una impresionante nevada en la montaña de Tarragona, algo ciertamente infrecuente por las fechas, la altura y su cercanía al Mar Mediterráneo. La carrera ya había esquivado las inclemencias meteorológicas -la expresión empieza a ser un simbiote, como “pertinaz sequía”- en La Molina, y esta vez alteró notablemente la carrera.

Chris Froome iba camino de lograr su mejor clasificación de siempre en la Volta -otra carrera española que se le resiste uno y otro año- cuando sobrevino su peor enemigo: el frío.… Leer más

 

Contador sale derrotado y humillado del Dauphine

Contador sale derrotado y humillado del Dauphine

Seguro que ustedes ya conocen de sobra uno de los records de Contador: siempre que coge el liderato en una gran vuelta, no lo suelta, salvo la excepción del Giro 2015, y solo fue excepción por una caída y durante un día. Sin embargo, su registro cambia enormemente en el Dauphiné, la carrera que ha liderado nueve días y que jamás ha ganado. Este año tampoco, y ya empezó a perder tiempo antes de la montaña.

En el día anterior al tríptico final, los jueces le quitaron parte del botín obtenido en el prólogoescalada, ese que inflamó las glándulas de los contadoristas, siempre esperando destellos que anuncien el advenimiento de un nuevo Tour de Francia para su ídolo. 9″ perdidos respecto a Froome por un corte en el sprint ganado por Boasson Hagen -su victoria de más entidad en muchos años-, y su renta reducida a 4″.

Si Contador hubiese ganado este Dauphiné, hubiese sido un milagro.… Leer más

 

El día de la marmota en Flecha Valona

El día de la marmota en Flecha Valona

La última vez que se subió en competición el muro de Huy el ganador había sido Joaquím Rodríguez, que batió por escaso margen a Chris Froome en la cuarta etapa del Tour 2015. Ayer el corredor catalán asomó tímidamente por cabeza -algunos califican su movimiento de ataque- para después ni siquiera clasificarse entre los 25 primeros de la clásica belga Flecha-Valona. Quizás le afectó su avanzada edad -37 años-, no calculó bien la distancia -improbable, pues conoce perfectamente la carrera, que ha ganado en una ocasión- u otro motivo del que no tenemos conocimiento.

Nada de eso afecta a Alejandro Valverde, solo un año más joven y que ayer ganó por tercera vez consecutiva la prueba, convirtiendo la competición en un día de la marmota que también anuncia un invierno largo, ese que nunca parece llegar a su constante carrera, la que dice que lleva diez años siendo el mejor corredor del mundo por resultados a lo largo del año, salvo los dos años que estuvo suspendido por dopaje.… Leer más

 

Si gana De Gendt gana el ciclismo

Era tan difícil como esto: estar a la altura de la participación en la Volta. El balance, pasado el ecuador de la carrera, es igual de lamentable que en otros años: recorrido insulso, escasa competitividad y una realización televisiva que, en vez de realzar la prueba, la empobrece.

El primer día con final en Calella se dio paso a la señal internacional sin que el helicóptero estuviese en funcionamiento, agraciando al espectador con la ya clásica toma de la recta de llegada con el zoom a tope, quizás en homenaje a la victoria de Paterski el año pasado. Afortunadamente, no se llegó a tales niveles de ridículo y, cuando quedaban poco más de 50 km para meta, ya se vieron imágenes en directo del pelotón.

Imagenes malas, sacadas como si los profesionales fuesen expertos en toreo -coronando un puerto se vio como las motos adelantaban a los fugados, como si no hubiese un sitio mejor ni antes, ni después-, especialmente las de helicóptero: para ahorrarse un segundo aparato que haga de relé, hay una única aeronave que hace unas tomas desde la troposfera, donde se ve a liliputienses escalando montañas desérticas.… Leer más

 

A temporada pasada

BMXsaltoTras la París-Tours, llega el momento de hacer balance de lo que ha sido la temporada 2014 para los corredores señalados con una x -más bien con una cruz- en el tradicional post de enero. La verdad, parece que me llevo algo en esto con la mala suerte que les cae a algunos, pero les aseguro que no lo hago adrede, que no se sacrifica ninguna gallina en un ritual caribeño y que todo no deja de ser más que un simple entretenimiento.

Richie Porte: ¡menuda temporada! Abandonó la T-A cuando era cuarto de la general, y dos días antes de que se supiese lo de Henao, y desde entonces su resultado más repetido es DNF. En el Tour llegó a ir entre los primeros de la general, pero en Chamrousse  perdió más de diez minutos, para acabar el 23º de la general, en el más absoluto anonimato. No se sabe nada de su proyectado plan de dejar el Sky para 2015.… Leer más

 

Un corredor brillante con pocas luces

Un corredor brillante con pocas luces

Fue otra edición paradigmática del Giro de Lombardía, una carrera considerada monumento, y que rara vez tiene la emoción o las alternativas de las otras cuatro grandes de su categoría. Ahí está su reducido cupo de ganadores en los últimos años y las escasas alternativas antes de los kms. finales. Y menos mal que ahora la han pegado al Mundial, porque si no era una carrera renqueante a más no poder.

Se puede ver en su parte final aquí. Hay vídeos de toda la parte con cobertura televisiva, pero sólo tienen el interés paisajístico, ademas de ver fugado a alguien tan intachable como Paulinho. A 10 km. se cayó Dumoulin -que hubiese estado muy delante- y, poco después, Kwiatkowski se paraba prácticamente en seco con su maillot de campeón del mundo.

Son unas imágenes impactantes, porque rarísima es la vez que un ciclista profesional se detiene de esa manera. La razón aducida han sido calambres, una especie de saco sin fondo donde se meten todos los males ciclistas.… Leer más

 

Aru en Aralar

Aru en Aralar

Primera vez que la Vuelta acababa en una subida navarra, y el equipo de la tierra, el mismo de los positivos de Ángel Arroyo, Probenecid y Fertonani, no ha podido disfrutar de una jornada de fiesta: habían pasado apenas 24 km. de la etapa cuando una tremenda montonera ha enviado a cuatro corredores a casa, incluyendo al ya magullado Nairo Quintana, estrella del Movistar, y que había tomado la salida con un esguince de tobillo grado 2.

No fue eso lo que lo retiró, sino una “fractura con desplazamiento de la escápula”. Eso es el parte médico. Después está la otra historia, porque en el ciclismo siempre hay otra historia y las aguas bajan turbias en alguna de sus comunidades. Cuando empezó la lamentable retransmisión de TVE, hacía mucho tiempo que se había producido la caída: por su interés, el Duo Cómico empezó la jornada poniendo las imágenes, como es preceptivo, y después dio paso a una entrevista en directo con Jose Luis Arrieta.… Leer más

 

¿A quien pilla por sorpresa el positivo de Ulissi?

¿A quien pilla por sorpresa el positivo de Ulissi?

En 2012 el Lampre, equipo histórico del ciclismo, ganó 7 carreras, ninguna ProTour: tres con Petacchi en una misma prueba (la Vuelta a Baviera), una prueba menor italiana con Cunego, y otras tres carreras con Diego Ulissi, entonces y ahora joven promesa del ciclismo italiano, que se acaba de confirmar con un positivazo de manual. Lean, porque tiene gran relación con el post de hoy, lo expuesto en su momento.

Fue un rendimiento paupérrimo. Al equipo le habían descubierto la farmacia de Mantova, y todo parece indicar que compitió toda la temporada a panyagua, como el recordado caso del Euskaltel tras la detención de Jesús Losa. Esos movimientos pendulares tan propios del ciclismo, donde se pasa de arrasar a arrastrarse. ¡Qué digo del ciclismo! ¿Cómo va Laroja en la Copa del Mundo de balompié Brasil 2014?

Para 2013 la cosa mejoró sensiblemente: 17 victorias, pero ninguna de la categoría World Tour y supuestos jefes de fila como Scarponi arrastrandose por doquiera.… Leer más

 

Ya ha acabado el Giro de Irlanda

Ya ha acabado el Giro de Irlanda

Mientras escribo esto el Giro está en su primera -de tres- jornada de descanso, cuando apenas se han disputado tres etapas. Es la herencia de Michele Acquarone, el visionario director que iba a cambiar el ciclismo de manera que durase 1000 años, y que ha cambiado de trabajo antes de lo que esperaba. Por ahí sigue rumiando su resentimiento, para el que lo quiera leer. Este post está dedicado a todos los auxiliares de la caravana del Giro que en un día y dos noches tienen que hacer 4h de ferry y 2700 km. hasta Bari. Sí, Dublín-Bari por carretera: ni el que asó la manteca.

El Giro de Irlanda ha resultado un éxito de público: lleva un evento deportivo a una región deprimida y aislada -y el Ulster cumple con creces ambos requisitos- y siempre tendrás ese resultado, independientemente del deporte. Auténticas muchedumbres de espectadores tanto en la CRE como en la primera etapa, y bastanta menos en la que llegaba a Dublín, que para algo es capital y menos dada a este tipo de exaltaciones de un evento extraño y foráneo. … Leer más

 

Una edición centenaria e intranscendente

Una edición centenaria e intranscendente

Tampoco queda tan lejos (2007) cuando se podía titular con pleno convencimiento “el ciclismo australiano por fin gana algo”. De ese mismo año y ese mismo mes también son también estos dos titulares, de plena actualidad: “Valverde, otra vez segundo en una gran cita” y “Valverde, un subcampeón nato”.  De hecho, leyendo el último enlace, descubro con sorpresa que ya se cita otro nombre que fue clave ayer: el gran corredor holandés Peter Weening, fundamental en el triunfo de Simon Gerrans en la Lieja-Bastogne-Lieja de 2014.

La carrera, al revés que en 2007, fue de todo menos trepidante. Apenas ningún movimiento de favoritos, con un ritmo cansino -Tony Martin tirando en la Redoute del pelotón- que propició que llegasen hasta 30 corredores a la cuesta final de Ans, lo nunca visto en esta clásica y con este recorrido. El más activo fue Domenico Pozzovivo, que atacó junto a Arredondo en Roche-aux-Fauçons, y después volvió a hacer lo mismo en la subida a Saint-Nicolas, ya en pleno arrabal de Lieja, esta vez en compañía de un resucitado Giampaolo Caruso, un joven Liberty de manual, y que curiosamente también mereció un post en 2007.… Leer más