A temporada pasada

DLi6zu2WsAAPH0a[1]Los protagonistas creían que nunca llegaría el final de la temporada, tras haber sido señalados en el ya lejano mes de enero. Algunos han estado en sus marcas, otros han clavado fielmente el pronóstico, un par de ellos se ha desmarcado del vaticinio agorero y han trazado su propia trayectoria. Sea este el momento de repasar la trayectoria en 2017 de estos ciclistas:

Lobato: efectivamente, ha logrado ser el nuevo Paul Martens del Jumbo. Una única victoria en el Tour de L´Ain, y un segundo puesto en la etapa de Tarragona de la Vuelta, donde no se le volvió a ver más en un sprint, llegando a optar por soluciones tan ingeniosas como ir escapado en la etapa de Gijón. El equipo en el que está es como es, o sea que puede que el próximo año haga lo mismo.

Gaviria: sacrificó las clásicas de pavés para llegar al Giro lo mejor posible, y le salió muy bien.… Leer más

 

Más Quintana en Mas de la Costa

Más Quintana en Mas de la Costa

Un super Nairo Quintana dio ayer material para los próximos seis meses de su sueño amarillo, el proyecto irrealizado de ganar el Tour de Francia a Chris Froome, el corredor que ha ganado tantas veces la prueba y en los mismos años como el colombiano ha subido al podio. El último, el año pasado, con su director deportivo diciendo “contra ese equipo no se puede hacer nada”, y así pasó lo que pasó: tercero en el podio sin realizar ni un solo ataque, ni siquiera el último día en el Joux Plane y con la segunda plaza a veintipocos segundos.

Hubo un tiempo en que Quintana atacaba en la base de los puertos y le daba igual lo que pasase por delante o por detras. Se podría decir que cuando era joven, si no fuese porque ayer mismo cumplía 27 años y lo hacía ganando de nuevo con esa estrategia. En los dos últimos años ese Quintana había desaparecido, para gran dolor de todos los aficionados al ciclismo, porque muchas veces es mejor caer intentando algo así que sumar otro podio.… Leer más

 

Una atención especial para…

Como cada año llega el momento de señalar con el Dedo Justiciero a corredores que, por diferentes motivos, afrontan una temporada de encrucijada en sus carreras. De su rendimiento en 2017 dependerá su futuro, además de por la astrología, los chakras y los chem trails.

Lobato: el corredor gaditano recala en el Jumbo tras no alcanzar las expectativas desatadas en su hype de principios de 2015. Será el único español de la plantilla, y en principio parece tener un calendario de líder salvo cuando tenga que lanzar a Groenewegen, pero ¿líder en donde? ¿En las Ardenas? Pues entonces logrará lo mismo que ha logrado el alemán Martens en estos años.

Gaviria: tras su sensacional debut en profesionales, solo al alcance de muy pocos escogidos, se puede permitir el lujo de pasar un 2017 más resguardado. Se supone que Quick Step lo llevará a debutar en alguna grande -dicen que el Giro-, pero a ver como llega tras las clásicas, esas que se le dieron tan bien sin conocer el pavés.… Leer más

 

Abandono del líder del Tour de Francia

A Cambrai nunca había llegado el Tour de Francia, y a Amiens no llegaba desde 1999, cuando Mario Cipollini consiguió una de sus mejores victorias al sprint. El trazado de la etapa iba paralelo al Somme, un río que discurre muy perezoso y paralelo a la frontera franco-belga, famoso ya más por las batallas de la Gran Guerra que por su naturaleza. La lluvia y el viento aportaron el mayor interés al día, ideado como la primera oportunidad para un sprint masivo.

Entre tomas aéreas de memoriales del conflicto -hasta siete pasaron los ciclistas en su camino- se cayó Bouhanni, que ya había visto que era no su Tour cuando sufrió una grave caída en el campeonato nacional francés. El abandono del impetuoso sprinter francés allanaba aún más la opciones para Cavendish, el hombre de las “25 etapas ganadas en el Tour” -así lo espetó, enfadado, cuando quedó segundo en el nacional de su país, mezclando peras y manzanas- y la terquedad manifiesta para asumir que su tiempo ya ha pasado.… Leer más

 

La Paz de Cambrai

El pelotón del Tour de Francia tendrá hoy su primera etapa de la primera semana del Tour de Francia, tal y como se entendían hasta hace poco en el esquema canónico de la gran carrera francesa: llana, a toda velocidad entre campos de colores, escapada consentida (y ultimamente formada al primer intento), y final al sprint. En el quinto día de carrera. No parece que nadie las haya extrañado, y eso siempre es un éxito.

El Tour ha querido hacer atractiva para el gran público la primera semana de competición y, desde hace unos años, programa etapas con finales complicados y guiños a la historia de este deporte, donde los líderes tienen que estar muy atentos. Después de la gran etapa por Zelanda, el pelotón hizo una etapa íntegra por territorio belga, saliendo de Amberes y llegando a Huy, tras pasar por el pueblo natal de Eddy Merckx.

Cuando quedaban 58 km.… Leer más

 

Tony Martin, a por el cuarto Mundial CRI consecutivo

Tony Martin, a por el cuarto Mundial CRI consecutivo

Hoy se acaban las pruebas cronometradas en el Campeonato del Mundo de ciclismo en Ponferrada, que ocupan más de la mitad del calendario del evento. Se hace con la prueba de élite masculino, la cita introducida en los Mundiales de 1994 en Agrigento, y que jamás ha conseguido arraigo entre los profesionales. Es más famosa por sus ausencias que por sus participaciones, en raras ocasiones ha dado emoción y apenas luce en el palmarés de un corredor: miren el caso de Rogers, triple campeón de la especialidad hace más de una década, y que siempre ha querido ser algo en ruta.

La prueba de este año no será una excepción: Tony Martin, campeón los tres últimos años, aspira a ganar por cuarta vez. Consecutiva. Es el problema de estas pruebas para especialistas, y más con la cerrazón de la UCI a no poder ofrecer recorridos que abran el abanico a otros corredores, al igual que sucede con la prueba de ruta.… Leer más

 

Contador, un ecce homo en Borja

Contador, un ecce homo en Borja

La contrarreloj es la especialidad ciclista más aburrida, pero este año la única  larga que había en la Vuelta -y tampoco mucho: 36 km- ha producido una serie de noticias de diverso calado. Como son muy heterogéneas y variopintas, y cómo no se puede narrar una contrarreloj con emoción porque eso sucede una de cada cien veces, he aquí una cadena de historias realmente singulares que sucedieron ayer, y que tuvieron por escenario el poblachón de Borja.

De entrada, la etapa fue para Tony Martin, desde hace años el mejor corredor en este terreno, y que consiguió rebajar en 11″ el tiempo de Cancellara en meta. Así figuraba en todas las clasificaciones finales hasta que, poco antes del final y con apenas un puñado de favoritos por entrar, la diferencia aumentó a 18″. Tuvo que pasar un par de horas para saber la razón, aunque en un principio todo parecía apuntar a la enésima chapuza de la realización de la Vuelta, ayer extremadamente desafortunada.… Leer más

 

Los Vosgos, a la altura de lo esperado

Los Vosgos, a la altura de lo esperado

Dos etapas de los Vosgos, y dos etapas más al saco de los buenos días de ciclismo que ha deparado la mejor primera parte del Tour que se recuerda. No ha habido crono, no ha habido prólogo, no ha habido CRE y no ha habido puertos de más de diez km., y sin embargo todos los días han sido trepidantes, las diferencias en la general más que notables y, lo mejor de todo, para hoy se espera la traca final con la seductora y última etapa en los Vosgos, tras diez días de competición de verdad e ininterrumpidos.

El sábado llegó la fuga, y el domingo también. Qué fugas, señores. Camino de Gerardmer, donde en 2005 llegó el Tour y el recordadísimo sprint entre Kloden y Weening -la gente no se acuerda tanto de cómo ese día el único Discovery que pasó el puerto previo fue Armstrong, sería que tocaba refill-, la fuga se formó en el km.… Leer más

 

¿A quien pilla por sorpresa el positivo de Ulissi?

¿A quien pilla por sorpresa el positivo de Ulissi?

En 2012 el Lampre, equipo histórico del ciclismo, ganó 7 carreras, ninguna ProTour: tres con Petacchi en una misma prueba (la Vuelta a Baviera), una prueba menor italiana con Cunego, y otras tres carreras con Diego Ulissi, entonces y ahora joven promesa del ciclismo italiano, que se acaba de confirmar con un positivazo de manual. Lean, porque tiene gran relación con el post de hoy, lo expuesto en su momento.

Fue un rendimiento paupérrimo. Al equipo le habían descubierto la farmacia de Mantova, y todo parece indicar que compitió toda la temporada a panyagua, como el recordado caso del Euskaltel tras la detención de Jesús Losa. Esos movimientos pendulares tan propios del ciclismo, donde se pasa de arrasar a arrastrarse. ¡Qué digo del ciclismo! ¿Cómo va Laroja en la Copa del Mundo de balompié Brasil 2014?

Para 2013 la cosa mejoró sensiblemente: 17 victorias, pero ninguna de la categoría World Tour y supuestos jefes de fila como Scarponi arrastrandose por doquiera.… Leer más

 

Costa ya ha cumplido

Costa ya ha cumplido

Tony Martin ha llegado a acariciar el triunfo en la Vuelta a Suiza, carrera que ha liderado en sus ocho primeros días, para perderla en el último ante el vigente campeón, el portugués Rui Costa. Ha sido un duelo desigual, en una carrera con un problema de participación muy evidente -y el hecho de que sea el tercer triunfo consecutivo de Costa lo confirma- y donde, salvo el último día, se ha visto muy poco ciclismo.

Sin embargo, es una de las pruebas WT con menos problemas. Todos los años goza de envidiable salud de patrocinadores locales, una considerable afluencia de público y finales en poblaciones inéditas y diminutas. Es como una especie de fiesta nacional de la bicicleta, y donde los corredores locales brillan muy por encima el rendimiento que ofrecen en otras pruebas del calendario. Excelente vehículo de promoción turística, este año ha tenido un meteorología envidiable de sol y buenas temperaturas.… Leer más