La última derrota de Valverde

La última derrota de Valverde

Cuando hace cinco meses el Giro de Italia calcó el recorrido final del Giro de Lombardía, triunfó la escapada y en el grupo delantero entraron un montón de corredores apenas separados por segundos. Hace unos días, cuando se ha disputado la prueba, desde 20 km. a meta solo quedaban los jefes de fila -un elemento importante en la resolución de la carrera- y entraron todos desperdigados.

Sirva esto para poner en su justa medida esas etapas homenaje que incluyen las grandes vueltas -menos la de España, porque aquí no hay clásicas- y donde la gente ávida de emociones pone “es como la Roubaix”, “es como una mini-Lieja” o “es el mismo final que la Amstel”. Se podrá parece el continente, pero no el contenido, ni siquiera en la clásica que más ha cambiado a lo largo del tiempo, como es la que cierra la temporada.

En contra de lo esperado, la fuga del día tuvo a corredores muy en forma como el letón Skujins, no por casualidad compañero del ganador final.… Leer más

 

Landa queda cuarto del Giro y dice que puede ganar el Tour

En el subconsciente patrio se ha quedado retenida la frase de S.Yates antes del empezar el Giro: “si fuese mis rivales, estaría cagado”. Al final el extraño corredor inglés ha acabado 8º, una posición deshonrosa para el vigente campeón de la Vuelta, pero en línea con su trayectoria hasta 2018. Ya saben: eso de que la carrera pone a cada uno en su sitio.

Lo que no ha calado tanto en el subconsciente es lo que dijo Paolo Slongo, el manager de Vincenzo Nibali más o menos por las mismas fechas: “está en la mejor forma de su vida”. Curiosa afirmación para alguien que ganó un Tour de Francia de manera imperial -dejemos al margen los rivales- y que tiene 34 años. El caso es que tenía razón.

Al final, poco más de un minuto ha separado a Nibali de lo que debería haber sido su tercer Giro, igualando a Gimondi.… Leer más

 

Landa: ni etapa, ni podio, ni nada (su vida)

Landa: ni etapa, ni podio, ni nada (su vida)

¿Se puede pinchar ya la burbuja del Giro? Hasta hoy los true believers creían que habría una etapa épica, y lo que ha habido es más de lo mismo: un equipo ha tiranizado la carrera -incluyendo querer colar en el podio a un segundo corredor, incluyendo querer ganar la etapa al sprint-, y desde la etapa del Mortirolo todo, todo, todo ha sido relleno. Pocas veces una tercera semana del Giro ha sido tan poca cosa, y lo ha sido en gran parte porque un equipo ha estado muy por encima.

Los expertos en medir las etapas por los metros de desnivel vertical nos vendieron que, teniendo 5200 metros hasta el Monte Avena, habría “explosiones”. Alguna hubo, visto la cantidad de árboles derribados, y porque las siempre calenturientas mentes ven cosas donde no hay nada que ver. Por ejemplo, un etapón. Sí, de esa clase de etapones donde llegan ocho corredores al último kilómetro con opciones de ganar la etapa.… Leer más

 

El Giro de las fugas

El Giro de las fugas

No hay día en que no llegue la fuga en el Giro. Si llega en una etapa como la del Mortirolo, si llega en la etapa reina de Lago Serrú, ¿cómo no va a llegar en la insulsa tercera semana de puertos tendidos y etapas de 220 km. en descenso? ¿Cómo no va a llegar con un equipo extradominador y unos equipos de sprinters diezmados, o que ni siquiera confían en los escasos hombres rápidos que quedan en carrera?

De lo que han servido estas dos etapas es para demostrar, por si alguien no le queda claro tras las citas del mes de abril, la superioridad del terreno llano sobre la montaña a la hora de dar espectáculo. La etapa de ayer vio una fuga numerosísima de 18 corredores, muchos de ellos buenos o muy buenos: De Gendt, Chaves, Jungels, Neilandts, Formolo -el mejor situado en la general, un corredor tipo Nardello que ata top-ten en generales yendo en fuga- y dos nombres en los que nadie repararía.… Leer más

 

Desde el Mortirolo se ve Verona

La etapa del Mortirolo no ha sido la mejor del Giro, e incluso tendrá que esperar al final de la carrera para saber si está entre las tres mejores. Ni ha sido buena, ni ha sido decisiva, ni ha tenido ningún tipo de aliciente para algo tan cacareado y, hasta cierto punto, esperado por los aficionados, incluso después de la supresión del Gavia.

De salida se montó otra fuga de ventitantos corredores a la que el Movistar tuvo siempre a la distancia exacta de 4´40″, para después dejarla ir hasta los 6´ a las faldas del Mortirolo. De manera increíble, acabó llegando a meta, después de únicamente perder 2´ en la mítica subida, que por primera vez desde 2003 se ha afrontado con lluvia y frío.

Una fuga donde el equipo del líder había metido a Amador, el Astana a tres corredores (Bilbao, Villella y Hirt), el Bahrein al fratello y Caruso -felizmente recuperado de su cagalera, y tanto-, el Mitchelton a Nieve con un gregario, Roglic a su valioso Bouwman, y el líder de la montaña, el italiano Ciccone.… Leer más

 

Roglic ya tiene gregarios de altura

Roglic ya tiene gregarios de altura

Nibali está mayor, y como todos los campeones italianos en su decadencia, intenta ganar carreras fuera de la carrera. El viernes, todavía con el aliento de Roglic en el cuello tras la tremenda jornada en Gran Paradiso, un periodista le puso un vídeo donde se veía un diálogo de carrera entre los dos ciclistas. El siciliano se pasó una toalla por la cara, torció el gesto y puso voz al vídeo:

“Si quieres vienes a mi casa y te muestro mi galería de trofeos”. Como norma general, no acepten una invitación a domicilio de un siciliano con el que hay algún tipo de disputa; como norma ciclista, cuanto menos se hable en carrera con según qué tipos de personajes, mejor.

Visto que Bettini ofreció un maletín lleno de dinero a Astarloa en el Mundial 2003, o que Pereiro fingió saber inglés para vender aquella etapa a Hincapié, lo mejor es la actitud de Zakarin, que en la misma etapa evitó cualquier diálogo con Nieve -que había adelantado por el borde del precipicio, de manera bastante macarra-, y que la carrera ponga a cada cual en su sitio.… Leer más

 

Un Gran Zakarin domina el Gran Paradiso

Un Gran Zakarin domina el Gran Paradiso

Zakarin es un corredor para la historia. Pase lo que pase será el primer ganador de la historia del Tour en Finnhaut-Emmoson, y también en la primera vez que el Giro de Italia ha llegado al Gran Paradiso. Son pequeños destellos de un corredor único, que pasó a profesionales tras haber cumplido una sanción de dos años por dopaje en categorías inferiores.

Eso, y su premio homónimo, bastan por sí solo. Además, es un corredor al que le gusta ir al ataque -en muchas etapas es el único de los favoritos que ataca, aunque solo sea para quedarse- y hoy ha co-protagonizado un ataque desde la salida con otros 25 corredores, alguno de ellos también favorito para la general final, como Mollema.

El frisón comparte la misma característica de valiente con el ruso de las estepas: también ha ido al ataque con mucha mayor valentía que otros considerados más ciclistas, y hoy su asalto era por la general.… Leer más

 

Cambio de cromos en el Giro

Se esperaba mucho del primer puerto del Giro de Italia y no ha decepcionado en absoluto. Se ha visto más que en todas las etapas precedentes, además de una bonita etapa típica de la carrera italiana, dividida entre la lucha por la etapa, la lucha por la general y un cambio de líder bastante inusual a estas alturas de la carrera.

Que un equipo traspase el liderato a otro corredor del mismo equipo a la altura de la etapa 12 de una gran vuelta es algo de jefazo o de dominio absoluto. No es el caso, y sí lo es de una brillante actitud táctica de Matxín, sin duda inspirado en la etapa de Módena, no en vano la sede mundial de Panini está en esa ciudad italiana.

¿Cómo defender el liderato de Conti cuando ni el mismo puede, ni hay equipo? Pues enviar en la fuga del día -masiva, excesiva, así como los 15´ que alcanzaron- a su compañero Polanc, un esloveno ganador de dos etapas de media montaña en el Giro, y que al final de la jornada lidera la carrera con mayor autoridad que la que ha tenido Conti en esta semana de rosa: nada menos que 4´ sobre Roglic.… Leer más

 

Roglic se ajusta a lo esperado en la crono

D68E1L1XkAMjQfF¿Será suficiente? Esa es la gran pregunta que queda tras el experimiento de este año en el Giro. Al prescindir de cualquier en final en alto hasta la etapa 13º, la carrera italiana ha vuelto a tener dos cronos antes de la montaña, por primera vez en mucho tiempo. Eso ha atraído a la carrera italiana a contrarrelojistas repelidos del Tour y su estúpida moda de hacer recorridos para la generación de escaladores franceses, con un resultado muy claro.

Roglic, el único gran contrarrelojista superviviente tras la sensible baja para la carrera de Tom Dumoulin, ha enviado a todos los escaladores puros por encima de los 3´, y todavía tendría la crono final de Verona como colchón (un minuto más de margen, y con matices: el esloveno petardea bastante en las cronos de final de gran vuelta). De momento, se cumple el guión previsto por la organización cuando diseñó el recorrido.… Leer más

 

Espantoso criterium en Terracina

Espantoso criterium en Terracina

A saber qué presiones habrá recibido Tom Dumoulin de su equipo y especialmente de la organización del Giro para seguir en carrera. El día ha amanecido muy lluvioso en Roma y el gran holandés ha tenido que hacer el paripé de pasar el control de firmas y decir esta gilipollez, ampliamente difundida por RCS sport. Media hora después, cuando los ciclistas iban en la neutralizada, ha abandonado la carrera.

Ni 140 km. de etapa, apenas tres horas y media de carrera  por afrontar. El gran problema era la rodilla, y especialmente saber que como mucho podía aspirar a un podio en la carrera. Cualquiera hubiese abandonado, como apuntado ayer aquí. Ahora se supone que irá al Tour en mejor estado -el año pasado completó un doble histórico a lo Chiappucci- y quizás después a la Vuelta, una carrera que tuvo que haber ganado en 2015.

Mientras tanto, Nibali se despachaba a gusto en Gazzetta sobre la caída de ayer, provocada porque Puccio -siciliano como él, hay que leer esto también bajo esta óptica- se puso a mirar atrás e hizo el afilador.… Leer más