Alaphilippe deja de dar golpes en el manillar

No era muy difícil lograr la mejor edición de la Flecha-Valona en muchos años, aunque al final todo se haya resuelto como siempre: el mejor colocado y el más fuerte -por este orden- en la subida final gana la carrera. Lo que hace diferente a este edición 2018, además de romper la racha de cuatro triunfos consecutivos de un corredor, es que el ciclismo ha intentado volver a ganar escapado.

Ya es hora de reconocer que la medida introducida por la UCI de quitar un corredor por equipo en todas las carreras WT está siendo extremadamente beneficiosa para el espectáculo, a la espera que también lo sea para un gran campanazo en una fuga. Se producen más movimientos antes de meta, y estos son capaces de desarbolar a los equipos, que se ven sin ese hombre que antes tenían y que ahora tampoco pueden sacar de la nada.

Es así, aunque parezca ridículo ponerlo en otro día de exhibición colectiva del Quick Step, saldada además con victoria.… Leer más

 

“Ser consistente” en un danés

“Ser consistente” en un danés

Otro domingo de Amstel Gold Race, la carrera que ha ido endureciéndose -este año 265 km, y más de 30 cotas- y cambiando de recorrido para ser básicamente una prueba de especialistas -los tres del podio ya habían subido al cajón en ediciones anteriores- a lo que luego ni se les ve en otras pruebas, y con una resolución de carrera que sí, ha conseguido alargar el minuto y medio de emoción que daba el final en el Cauberg por aproximadamente los 20´actuales: ni el crescendo de la Sanremo, ni nada parecido. La prueba holandesa tiene unos fans que se cuentan con los dedos de la mano, y uno de ellos ha sido el vencedor.

Valgren pasó a profesionales en 2014, uno más de la hornada de corredores que periódicamente propone el País de la Hipocresía, el mismo que produjo el primer cadáver por dopaje de la historia del ciclismo (Knut Jensen) y todo lo que vino después, incluyendo que todos y cada uno de los campeones han estado hasta las zarpas de dopaje.… Leer más

 

Apoteosis belga en el Macizo Central

Apoteosis belga en el Macizo Central

Aunque parezca mentira, no tanto cuando sepan quien lo dijo, había gente que no esperaba gran cosa de la etapa del Macizo Central. Más de 215 km, y donde los últimos 50 eran un continuo sube y baja por puertos de cierta entidad, sin ningún metro para descansar, afrontados en el quinto día de carrera, siempre producen algo. El único ingrediente es que te guste el ciclismo, algo que se daba por descontado en ciertos colectivos.

No en el del Dúo Cómico de RTVE, que durante toda la notable etapa ninguneó la escapada -con gente como Pauwels, que el año pasado acabó cerca del top-15- como amenaza, dando valor a Majka -que tenía 18´minutos perdidos adrede en la general, a su estilo- y restándola a otros corredores. Fue una etapa como tienen que ser las del Tour: aprovechada hasta el último momento, y desde el primer momento.

Nueve corredores estuvieron en la fuga del día, entre ellos el talismán para que llegue a buen término, el entregado sin pedir nada a cambio Thomas De Gendt, un corredor del que nos acordaremos dentro de 30 años.… Leer más

 

Sagan gana porque pensaba que ya había perdido

Sagan gana porque pensaba que ya había perdido

Tras ser 11 etapas segundo -les juro que el dato es cierto, por increíble que parezca- desde la última vez que ganó una etapa en el Tour, el incomparable Peter Sagan ha conseguido imponerse en una meta del Tour de Francia: al sprint, ante los mejores del mundo, y vestido con el maillot arcoiris. Como premio adicional, se lleva también un maillot amarillo, justo premio para alguien que ya ha sido cuatro veces maillot verde.

La etapa respondió a todas las características de la primera semana del Tour, especialmente cuando sale del norte: lluvia, carreteras estrechas y favoritos que se van cayendo de la lucha por la general. El primero, Alberto Contador, que se volvió a caer el primero de todos en una montonera a más de cien kilómetros de meta, golpeándose la misma zona que en la caída del primer día. Imperturbable, casi aceptando su destino, se montó inmediatamente -pero no con la misma celeridad que en el Giro 2015, la lejanía a meta influye- para, poco después, dar la vuelta -algo sancionado por el reglamento- y cambiar de bicicleta.… Leer más

 

Kreuziger, traicionado por su propio equipo

Kreuziger, traicionado por su propio equipo

El ganador de la etapa vino de la escapada del día, hubo cambio de líder -aunque queda en el mismo equipo- y varios aspirantes a la general o puestos de honor han quedado muy rezagados. Esto es lo que viene siendo un etapón bajo premisas cuantificables, aunque la etapa solo tuviese 150 km., sea el cuarto día de competición de los 21 que hay programados, y solo dos subidas puntuables. El ciclismo a veces tiene estas cosas, y etapas tan bonitas como la de ayer pocas.

La organización había previsto la retransmisión íntegra de la misma, algo realmente loable, y creo que también pensado en el impacto publicitario para la región de Liguria, muy favorecida por la tomas aéreas. Ahora mismo debe haber un buen número de cicloturistas centroeuropeos adinerados programando vacaciones con bici en la región, por lo que el esfuerzo económico -prefiero el término a inversión- realizado por las autoridades locales puede tener una contrapartida inmediata y duradera: mucho mejor organizar una grande partenza así que un campeonato del Mundo, creo yo.… Leer más

 

A Contador le sienta bien el cambio de entrenador

A Contador le sienta bien el cambio de entrenador

Había grandes expectativas ante el fenomenal fin de semana de ciclismo que había propuesto la Tirreno-Adriático, y a la que habían acudido no pocas estrellas de nivel Tour. En contra de lo que indica el calendario y el sentido común, habían acudido en buen estado de forma y con ganas de batalla, algo insólito en una carrera que hace una década se decidía entre sprinters, y hace un lustro entre corredores rebotados de sus aspiraciones en grandes vueltas.

Ha habido un único triunfador: Alberto Contador Velasco. ¿Inesperado? Un tanto. En función a su trayectoria histórica no lo es, desde luego, pero si en cuanto a su desempeño en carrera. Contador ha obtenido en la remota Italia central una de las mejores victorias de su dilatada carrera y la que es su mejor victoria desde principios del año 2010: es solo (ejem: recuerden aquí el argumento de Freire) una etapa de la Tirreno-Adriático, pero es más que una etapa en vista de los rivales derrotados.… Leer más

 

El Armstrong de la regularidad

El Armstrong de la regularidad

Erik Zabel, uno de los ciclistas que marcan época, ha tenido a bien mejorar su confesión de dopaje realizada en 2007. Como entonces, no lo ha hecho por iniciativa propia -por aquel entonces fue víctima del dominó Telekom-, sino porque su nombre aparece en la lista de dopados del Tour 98 que hemos sabido a raíz del informe del Senado francés, aunque la UCI la conocía desde 2005.

El sibilino alemán ha recuperado súbitamente la memoria y lo que fue entonces una ridícula confesión de “una semana de EPO durante julio de 1996″ se ha ampliado a un dopaje continuo entre 1996 y 2003 (con todo lo disponible, incluyendo autotransfusiones en 2003), que en el fondo ni el mismo se lo cree: aunque fue profesional hasta 2008, y hasta ese mismo año obtuvo resultados de relieve aunque francamente decrecientes, pone fin a su relación con jeringuilla y la mandanga en fecha tan lejana para asegurar su palmarés, puesto que las sanciones deportivas no prescriben hasta 8 años de la infracción.… Leer más

 

¿Habrá una era Chris Froome?

¿Habrá una era Chris Froome?

Ha acabado el Tour del Centenario (de ediciones) con el triunfo del corredor predestinado: el segundo del año pasado, el dorsal número uno porque el vigente campéon no ha participado, se lleva su primer Tour con 28 años de edad y un dominio incontestable en montaña y contrarreloj, con tres etapas incluídas. Venía siendo el mejor corredor del año y lo ha refrendado, tras haber sido 2º-2º-4º en las últimas grandes vueltas en las que había participado.

¿Marcará Chris Froome una época en la carrera francesa? Por edad y características -incluyendo el parásito bilharzia- parece que sí. Desde luego, la carrera lo ha acogido sin ninguna de las garantías de sentido común que debería adoptar después del caso Armstrong y, en general, del dopaje masivo del pelotón durante los últimos 20 años de carrera. El Tour es una empresa y no una ONG, y tiene una necesidad empresarial de venderse como un producto limpio y con futuro, a pesar de lo cutrongo y retrofuturista de la ceremonia de ayer.… Leer más

 

Volver a Annecy

Volver a Annecy

Recupero este titular con el mismo protagonista, debidamente adaptado. En Annecy Contador dio una de sus mayores exhibiciones en el Tour 2009, cuando ganó la crono ante Cancellara. Cuatro años después, todavía con 30 años de edad, el corredor que con 25 años ya había ganado las tres grandes, ha vuelto al escenario de uno de sus crímenes completamente transformado. Y derrotado.

Durante este Tour decía que tenía una etapa marcada en rojo para atacar: va a acabar el Tour y, salvo un ataque fulgurante en las calles de París, sus únicos ataques se han producido en un puerto de segunda categoría. Su mayor amenaza al líder ha sido derribarlo por una caída, y su mayor amenaza al que lo ha apeado del segundo cajón del podio ha sido un dedo al aire. Es una caricatura del ciclista que fue, aunque ya tenía mucho ganado de lo primero.

La etapa reina de los Alpes, disputada el sábado con unos 200 km.… Leer más

 

Fenómeno Nairo

Fenómeno Nairo

Hey, la doble ascensión a Alpe d´Huez ha estado bien (cambios entre los primeros, líder descolgado, llega la fuga, corredor que pierde la fuerza por la boca retrasado) pero tampoco ha sido tan, tan gran etapa, donde quizás lo más significativo sea la situación de la general que deja, con un tappone como el de hoy por delante, y un final en alto el sábado. Por unas cosas o por otras, estás siendo un Tour bastante divertido.

La fuga se formó después de que el Sky seleccionase que podía ir en avanzadilla, incluso con un Froome yendo a neutralizar en primera persona un intento ridículo de Rogers, un corredor que siempre corre reservándose algo para sí mismo: a pesar de la penosa situación vivida ayer por sus dos compañeros que estaban en situación de podio, el australiano de ya 33 años va octavo de la general, después de que ayer tirase tímidamente durante 100 metros exactos.… Leer más