El ciclismo de hoy en día (IV): llega el patrocinio por caridad asistencial

El ciclismo de hoy en día (IV): llega el patrocinio por caridad asistencial

Para la temporada 2012 el Saxo Bank fichó a un desconocido australiano de 30 años que jamás había corrido en ProTour, ni siquiera en Europa. Con esa edad un ciclista está ya más pensando en la retirada que en dar el gran salto, pero incluso fue de la partida en el nueve del equipo para el Tour de ese año, que consiguió acabar. Su primera y única grande por etapas. Tras terminar su contrato de dos años, compitió otro año más en el Drapac -un equipo de los de su serie histórica-, y dejó el ciclismo.

Cantwell apareció muerto en otoño del año pasado. Lo último que se había sabido es que en 2016 había tenido un cáncer de testículos -la enfermedad de los deportistas; otra más, quiero decir- y que, de manera velada, se decía que se había suicidado. Con una temporada 2018 llena de fiambres incluso en plena disputa de la Paris-Roubaix, la muerte de otro deportista australiano que no logra asumir el paso a la vida civil pasó completamente desapercibida, con todos los medios reproduciendo las noticias de agencia, ya de por sí escuetas y romas.… Leer más

 

El ciclismo de hoy en día (III): vuelve la vena ilíaca

Pauline Ferrand-Prevot se convirtió en 2014, con solo 22 años de edad, en la mejor ciclista del mundo. Ese año quedó segunda en el Giro -la prueba por etapas más importante del ciclismo femenino-, ganó la Bira, ganó el nacional de ruta y CRI, la Flecha Valona y el Mundial. Jamás ha vuelto a alcanzar ese nivel, incluyendo temporadas en blanco como en 2016 y 2017, esto es: sin ninguna victoria.

El ciclismo femenino apenas sale por este espacio, pero comparte técnicas, métodos y mejoras de rendimiento deportivo con el ciclismo profesional en ruta de los hombres, además de ser muchas veces banco de pruebas. También, y cada uno que interprete esto como le venga en gana, el cuerpo femenino comparte muchas cosas con el cuerpo masculino.

Ferrand-Prevot estaba predestinada a dominar su deporte, y se ha quedado en nada. Bueno, un poco como Elisabeth Lizzie Armitstead (ahora Deignan), que ganó el Mundial del año siguiente y de la que se supo, poco antes de los JJ.OO de Rio, que se había saltado tres controles antidoping en menos de un año, lo que acarrea automáticamente una sanción de doce meses.… Leer más

 

Un libro ideal para aprender los fundamentos de la bicicleta

Desde hace unos años en España hay un boom de libros sobre ciclismo que va paralelo al incremento del interés sobre la bicicleta. Al margen de editoriales especializadas, que publican libros sobre ciclismo de ruta de interés muy dispar -traducidos y de encargo-, el fenómeno también ha anidado en editoriales en teoría poco propensas al género, como es el caso que nos ocupa.

Captain Swing es una editorial surgida en 2009, no precisamente un año muy propicio para emprender una actividad comercial y mucho menos de libros. Con el propósito inicial de publicar un puñado de ensayos al año, ha acabado convirtiéndose en una referencia en lengua española para el libro recuperado, el nuevo -con algunos bestsellers de dudoso gusto, como la cagarruta de Lenore y el engañabobos de Rendueles- y el fondo de catálogo de calidad, en ediciones cuidadas y de precio contenido.

Ellos mismos se definían como militantes y bueno, parece ser que eso explica la publicación en castellano de un libro aparecido originalmente en inglés allá por 2012, y todavía inédito en  nuestra lengua a pesar de su temática en boga.… Leer más

 

Tafi intenta aprovechar el momento médico

El 15 de enero de 1994 Francesco Moser, por entonces con 42 años y seis temporadas sin ponerse un dorsal, intentó recuperar el Record de la Hora que había ostentado entre 1984 y 1993. Todavía recientemente una revista de pelotillas intentaba justificar la astracanada con un “encontró la postura de Obree tan irresistible que dejó su retiro”, como si hoy en día se pudiese vender algo así.

Parece que sí, porque el ciclismo está en un eterno retorno (el ciclismo que cambia), para volver una y otra vez sobre los mismos argumentos, mentiras, engaños y estafas que acaban, irremisiblemente, en un mayor descrédito de este deporte, porque a nadie le importa. Por supuesto, Moser no consiguió su butrón (se quedó en 51´840 km, bastante más que la marca de 1984 con 50´808 km), pero no fue porque no lo intentase con todos los medios a su alcance. Pero quédense con esto: el mayor esfuerzo que puede afrontar un ciclista, y consigue hacer un km.… Leer más

 

Caprichos australianos

Michael Matthews ha estado en el Mundial de Innsbruck. Este domingo terminó segundo en la CRE, y si estuvo es porque se corría por última vez por equipos comerciales. De haberse disputado por selecciones nacionales, como pretende la UCI, el australiano no hubiese tenido la oportunidad de defender -y de manera brillante, porque es un notable contrarrelojista- ni sus intereses, ni los de su equipo.

Es una situación que se repite periódicamente en el ciclismo. De manera estúpida, un corredor cae en desgracia a ojos de un director y deja de ir a las carreras importantes. El caso más conocido, al menos en España, es cuando aquel impresentable llamado Juan Fernández dejó fuera de la Vuelta 1995 a Fernando Escartín, por entonces en el Mapei pero que ya había fichado para el año siguiente por el Kelme, manteniendo al mismo médico, el conocido Michele Ferrari.

El envidioso andaluz, que cambió el sillín de corredor por el sillón de director en un santiamén, era muy elogiado por entonces por su valentía táctica, que simplemente escondía el recurso a auténtica #EPOGoldenAge en todos sus corredores.… Leer más

 

Mi contribución (constructiva) para mejorar la cutrez de la Vuelta

Alfonso Rodríguez y Pablo Acosta. Así se llaman los dos realizadores de TVE que ofrecen la señal internacional de la Vuelta a España, supuesto escaparate de nuestro país. Los nombres se han conocido gracias a Carlos Arribas, que en su zurullo habitual en forma de artículo ha deslizado -por fin- la identidad de los responsables de que en la Alfaguara no se viese el ataque de Simon Yates, o que en la etapa de Roquetas de Mar no se viese que llegaban tanto Mollema como Simon Clarke hasta De Marchi.

Esto, por citar únicamente algunos de sus últimos grandes éxitos. Son dos personas, encerradas en un camión de realización técnica, que perpetran la chapuza cotidiana que es la Vuelta, que en esto al menos es perfecto reflejo de lo que es el país. A tenor de los resultados, podrían ser perfectamente dos monos que aprietan botones al azar para dar paso a una cámara u otra, y nadie notaría la diferencia.… Leer más

 

Etapas muy de transición, con la colaboración de Movistar

El Tour de Francia dejó de programar etapas de montaña los fines de semana por razones que ahora mismo está sufriendo Vincenzo Nibali. Desde entonces, el menú de la carrera más aburrida del mundo deja para las etapas con más seguimiento potencial -tanto por televisión como en vivo, y todo por el calendario- unas jornadas propensas a la fuga, y que pasan por parajes muy atractivos para el turismo y la realización audiovisual.

Así fue la etapa del viernes, un recorrido este-oeste atravesando el Ródano, esquivando Grenoble y el macizo de Vercours tan explotado en Dauphiné, para una llegada tristísima en la también triste Valence, una ciudad referencia para los camioneros por su importante función de nudo de comunicaciones. En consonancia, la fuga volvió a ser tristísima y sin ningún interés al margen de De Gendt, que poco puede hacer con 4´ sobre el pelotón.

Tras la gran sangría de sprinters en los Alpes -se fueron a casa los prometedores Gaviria y Groenewegen, ya con el Tour cumplido, y los carcamales Cavendish, Kittel y Greipel, a recuperar en septiembre- solo quedaba un auténtico hombre rápido en el Tour, al menos a tenor de los resultados de las etapas ya disputadas.… Leer más

 

Cumplido el sueño del aldeano

Debe ser realmente difícil que el Tour de Francia, con un siglo de historia, no haya llegado a alguna parte de Francia. Conocemos bien las zonas que la Vuelta jamás ha visitado y también la que ha visitado una única vez (Mallorca, Canarias, Huelva), pero Francia…se daba por hecho que el Tour habría visitado cualquier confín, dada su querencia a visitar pequeños pueblos en vez de grandes ciudades.

Sarzeu es un pueblo tan remoto que hoy ha sido la primera vez no ya que la carrera ha acabado ahí, sino que se ha acercado por la zona. Está al sur de la Bretaña, justo cuando la línea recta de la fachada atlántica se rompe con la protuberancia de esa extraña provincia de casas bajas, tejados de pizarra y costas rocosas. Está en una zona demasiado cercana al estuario del Loira y pegada a un mar interior salpicado de islas y recovecos.… Leer más

 

Sky ordena y la AMA obedece

Sky ordena y la AMA obedece

En secreto se negoció la primera fase del positivo de Chris Froome, y en secreto se ha resuelto la salida por lo falso del caso. Hoy la UCI -y subsidiariamente la AMA- han anunciado que doblar la tasa máxima permitida de salbutamol en orina no es dopaje, al menos mientras pertenezcas al equipo más poderoso que jamás haya habido en el ciclismo y seas el tirano de este deporte desde hace siete años.

Pasaron dos meses entre el positivo de Froome en la Vuelta y que este se conociese. Como se indicó en su momento, el británico conocía su resultado adverso en el momento en el salió a ganar el Campeonato del Mundo CRI, sin merma alguna en su desempeño: fue tercero, únicamente batido por dos corredores que entraba dentro lo posible que acabasen por delante. Normalmente es el equipo el que aparta provisionalmente al corredor al conocer un positivo, pero desde un principio el Sky entabló batalla, porque tras lo conocido con Wiggins, tener sancionado a Froome pondría todo su esquema de ciclismo científico sentenciado.… Leer más

 

Barguil maquilla su previsible mejora para el Tour

Es la ocasión propicia para centrarse en un equipo que, una vez que empiece el Tour, dirá poco o nada. Es uno de los cuatro invitados, y lo es por ser francés, en cumplimiento de la cuota étnica y también con bastante sentido común ante posibles candidatos extranjeros, dado que el país vecino mantiene -y así ha sido durante sus 20 años de sequía, y durante los 10 últimos años de crisis económica- un envidiable ecosistema ciclista de equipos, carreras y escuelas.

Si está leyendo esto es porque le interesa el ciclismo, y seguramente tenga conocimiento de la existencia de un equipo llamado Fortuneo. Si no lo conoce, tiene una buena excusa: no había ganado ni una sola carrera esta temporada hasta hace una semana, cuando Maxime Bouet -un veterano del Ag2r, que incluso estuvo dos años en el Quick Step- ganó una etapa en la desconocida carrera Tour de Saboya-Mont Blanc, de participación fácilmente imaginable.… Leer más