Etapas muy de transición, con la colaboración de Movistar

El Tour de Francia dejó de programar etapas de montaña los fines de semana por razones que ahora mismo está sufriendo Vincenzo Nibali. Desde entonces, el menú de la carrera más aburrida del mundo deja para las etapas con más seguimiento potencial -tanto por televisión como en vivo, y todo por el calendario- unas jornadas propensas a la fuga, y que pasan por parajes muy atractivos para el turismo y la realización audiovisual.

Así fue la etapa del viernes, un recorrido este-oeste atravesando el Ródano, esquivando Grenoble y el macizo de Vercours tan explotado en Dauphiné, para una llegada tristísima en la también triste Valence, una ciudad referencia para los camioneros por su importante función de nudo de comunicaciones. En consonancia, la fuga volvió a ser tristísima y sin ningún interés al margen de De Gendt, que poco puede hacer con 4´ sobre el pelotón.

Tras la gran sangría de sprinters en los Alpes -se fueron a casa los prometedores Gaviria y Groenewegen, ya con el Tour cumplido, y los carcamales Cavendish, Kittel y Greipel, a recuperar en septiembre- solo quedaba un auténtico hombre rápido en el Tour, al menos a tenor de los resultados de las etapas ya disputadas.… Leer más

 

Cumplido el sueño del aldeano

Debe ser realmente difícil que el Tour de Francia, con un siglo de historia, no haya llegado a alguna parte de Francia. Conocemos bien las zonas que la Vuelta jamás ha visitado y también la que ha visitado una única vez (Mallorca, Canarias, Huelva), pero Francia…se daba por hecho que el Tour habría visitado cualquier confín, dada su querencia a visitar pequeños pueblos en vez de grandes ciudades.

Sarzeu es un pueblo tan remoto que hoy ha sido la primera vez no ya que la carrera ha acabado ahí, sino que se ha acercado por la zona. Está al sur de la Bretaña, justo cuando la línea recta de la fachada atlántica se rompe con la protuberancia de esa extraña provincia de casas bajas, tejados de pizarra y costas rocosas. Está en una zona demasiado cercana al estuario del Loira y pegada a un mar interior salpicado de islas y recovecos.… Leer más

 

Sky ordena y la AMA obedece

Sky ordena y la AMA obedece

En secreto se negoció la primera fase del positivo de Chris Froome, y en secreto se ha resuelto la salida por lo falso del caso. Hoy la UCI -y subsidiariamente la AMA- han anunciado que doblar la tasa máxima permitida de salbutamol en orina no es dopaje, al menos mientras pertenezcas al equipo más poderoso que jamás haya habido en el ciclismo y seas el tirano de este deporte desde hace siete años.

Pasaron dos meses entre el positivo de Froome en la Vuelta y que este se conociese. Como se indicó en su momento, el británico conocía su resultado adverso en el momento en el salió a ganar el Campeonato del Mundo CRI, sin merma alguna en su desempeño: fue tercero, únicamente batido por dos corredores que entraba dentro lo posible que acabasen por delante. Normalmente es el equipo el que aparta provisionalmente al corredor al conocer un positivo, pero desde un principio el Sky entabló batalla, porque tras lo conocido con Wiggins, tener sancionado a Froome pondría todo su esquema de ciclismo científico sentenciado.… Leer más

 

Barguil maquilla su previsible mejora para el Tour

Es la ocasión propicia para centrarse en un equipo que, una vez que empiece el Tour, dirá poco o nada. Es uno de los cuatro invitados, y lo es por ser francés, en cumplimiento de la cuota étnica y también con bastante sentido común ante posibles candidatos extranjeros, dado que el país vecino mantiene -y así ha sido durante sus 20 años de sequía, y durante los 10 últimos años de crisis económica- un envidiable ecosistema ciclista de equipos, carreras y escuelas.

Si está leyendo esto es porque le interesa el ciclismo, y seguramente tenga conocimiento de la existencia de un equipo llamado Fortuneo. Si no lo conoce, tiene una buena excusa: no había ganado ni una sola carrera esta temporada hasta hace una semana, cuando Maxime Bouet -un veterano del Ag2r, que incluso estuvo dos años en el Quick Step- ganó una etapa en la desconocida carrera Tour de Saboya-Mont Blanc, de participación fácilmente imaginable.… Leer más

 

75 millones de euros tirados en los Juegos del Mediterráneo de Tarragona

75 millones de euros tirados en los Juegos del Mediterráneo de Tarragona

Pasó el viernes pasado en La Ventana, el espacio de entretenimiento que tiene la Cadena SER por la tardes. Como suele ser habitual, un ayuntamiento, evento o espacio singular paga dinero y el programa se desplaza al sitio en concreto -con todo el equipo- a loar sin mácula alguna sus virtudes, como suele ser cuando hay intereses económicos. Haciendo memoria, en la última temporada han estado en sitios tan pintorescos y dispares como las cuevas de Valporquero (León), Cádiz y el día referido en Tarragona. ¿La excusa? Los Juegos del Mediterráneo.

Gracias al programa, que merece la pena escuchar, se puede reconstruir de manera rápida la historia de la última locura hecha en España con la excusa del deporte. Sí, el país del Palma Arena -que ha acabado con un miembro de la Familia Real en el trullo, aunque nadie pueda certificar que lo está realmente-, del Estadio Olímpico Abandonado de Sevilla o de las tres candidaturas fallidas de Madrid a los JJ.OO, y todo por intereses económicos de pura corrupción, como demuestra la trayectoria penal de los promotores políticos.… Leer más

 

Un Giro muerto antes de su traca final

Había mucha confianza en que la crono del Giro recuperase algo del pulso de una carrera muerta por el extraordinario dominio del líder, capaz de ganar tres etapas con la maglia rosa, y de regalar la del día en la que la enfundó por primera vez. Sin embargo, y en un hecho bastante inaudito en la historia del ciclismo, el Giro de Italia llega a su tramo conclusivo completamente muerto, sin ninguna esperanza de cambio.

La crono resultó ser un espanto. La especialidad da para lo que da, pero es que en esta ocasión ni siquiera hubo un recorrido atractivo o unos paisajes evocadoras, simplemente unas rectas sin nada de público, unos pasos por pueblos y un final sin ningún gancho. Un esfuerzo de 40´, que era lo que los organizadores querían cuando planificaron el Giro con menos km. CRI desde 1974, esto es: desde hace 44 años.

La organización se ha tomado a broma la tradición y la historia de la carrera -ningún paso por encima de los 2000 metros, por ejemplo-, y los corredores han sabido coger el guante.… Leer más

 

Elogio de Sicilia, escenario de ciclismo

El ruido de Twitter, que por una parte ha hecho más llevaderas y amenas las etapas -además de complementar perfectamente la carrera en sí- hace que llegue de vez en cuando lo que comentan alguno de esos enemigos del ciclismo, esos que siempre están dentro sin saber muy bien qué cojones hacen, salvo vivir de este deporte sin aportar absolutamente nada.

Eurosport, la tele del cinismo que tan pronto te pone el Tour de Utah como el Giro, ha contratado este año a Javier Ares, un personaje odioso, futbolero y de la misma estirpe que Javier Mínguez (toros, vino, “el Madrid”, olor a sobaco), que al parecer el otro día, cuando por fin el Giro llegó a Italia, se dedicaba a despotricar en antena sobre el ciclismo, que al parecer está muerto.

Son siempre los mismos. Si la etapa no tiene sus cositas, y por esto se entiende a un corredor español haciendo el mulo, ya no hay ningún interés.… Leer más

 

El estado real del ciclismo (y VI): un deporte que honra a sus caídos (los suyos)

El año pasado el Tour de Francia pasó por la región del Jura, e incluso disputó una supuesta etapa reina por la zona. Ni es un sitio muy habitual de paso, ni lo es a la hora de producir ciclistas, en parte por su relativo aislamiento, difíciles condiciones -gran parte de la región está por encima de los 1000 metros- y porque otros sitios tiene mayor fama.

El ciclismo, además, es un deporte empeñado en maltratar su historia. Resulta que el Jura ha producido un campeón del Tour, nada menos que Roger Pingeon. Ganó la carrera en 1967 y fue segundo en 1969, el mismo año que ganó la Vuelta. El año pasado se iba a celebrar el 50º aniversario de su victoria, con la mala suerte que el campeón francés se murió durante la primavera, a la edad de 76 años.

En el momento de su muerte surgieron los habituales obituarios, alguno de ellos tan lamentable que destacaba en el titular que “le ganó (sic) el Tour a Julio Jiménez”, porque la escoria y la miseria siempre afloran en momentos así.… Leer más

 

El estado real del ciclismo (V): Andorra, un nuevo santuario

¡Qué pena lo de Andorra! ¡Qué pena más grande que un país de risa, un fósil de la Edad Media que vive del secreto bancario y las mafias vaya a ser conocido ahora por el dopaje! Una cosa lleva a otra, porque cuando tus recursos naturales son 468 km2 -menos que el término muncipal de Madrid, por ejemplo- y 78k habitantes, de los que la mitad son mano de obra inmigrante, el auténtico recurso es la legislación. Esa legislación propia y privativa de los estados soberanos. Ese es el milagro de Andorra.

Hasta el año 2006 ni un solo profesional ciclista o del deporte se había planteado vivir en el Pequeño Principado. La fiscalidad, el recurso que ahora esgrime muchos como la razón principal para mudarse, era exactamente la misma que ahora: un 10% sobre la renta y un 10% en sociedades, cuando en el país que ejerce como potencia tuteladora (al igual que Suiza sobre Liechtenstein, o Francia sobre Mónaco) puede llegar al 49% y al 25% respectivamente.… Leer más

 

El estado real del ciclismo (IV): el ciclismo se hereda

El estado real del ciclismo (IV): el ciclismo se hereda

En mayo de 2017 falleció de manera súbita Linas Rumsas, el hijo del que fue tercero en el Tour 2002 y ganador de un Lombardía y una Itzulia, un sputnik de manual que vino de Lituania. Era la primera y única vez que un corredor del Lampre -un equipo de la droga- llegaba tan alto en Francia,y poco después se supo la razón: la mujer era detenida por los gendarmes con un auténtico arsenal de drogas en el coche. Se tiró 72 días en la cárcel, y jamás confesó: la droga era para la madre, que estaba muy malita. Era el año 2002, por lo que el benjamín de la familia solo tenía 6 años.

Linas Rumsas nació y creció en ese ambiente de droga. Aunque la carrera del padre no se prolongó mucho más (un positivo por EPO en 2003 lo sentenció), llevó a sus hijos por la vereda del ciclismo, que desde mucho antes de pasar a profesional exige sacrificios en la vena.… Leer más