El prestigio del ciclismo y su último patrocinador

¿Qué quedará del ciclismo tras la epidemia del nuevo coronavirus? El ciclismo, este deporte tan boyante y tan diferente según se hable de su nivel popular (el de a pie de calle, que ahora vive una nueva Edad de Oro) o según se hable de su nivel profesional, que siempre está renqueando.

Las primeras medidas de los equipos ante el cierre del calendario ciclista fue reducir el salario de sus empleados un 70%. No hay carreras, no hay visibilidad del patrocinador, y siempre habrá una legislación laboral adecuada para esos atropellos: es lo que ha pasado con el Bahrein de las maravillas -el equipo que arrasó con varios corredores diferentes en París-Niza- y también con el Mitchelton.

El equipo australiano lleva unos cuantos años en la cuerda floja por el patrocinio. Ideado en 2012 como una especie de nacional australiana -no es casual que el año anterior hubiesen ganado el Tour como país- ha ido cuesta abajo y ha pasado del original Orica a una empresa de apartamentos y resorts, siempre con el vínculo estrecho con Scott: dado que todas las grandes empresas de bicicletas patrocinaban un equipo WT, ellos no podían estar fuera.… Leer más

La París-Niza resiste y gana

La París-Niza resiste y gana

Un post habitual de este espacio es comparar la participación de la París-Niza con la Tirreno-Adriático. Este año la carrera francesa, por primera vez en muchos años, ya había ganado la partida a la carrera italiana. Se sabía desde hace semanas, y ahora se ha añadido la crisis del coronavirus de Wuhan, que amenaza con segar a ras de suelo todas las carreras organizadas por RCS en este periodo crucial de la temporada, incluyendo por supuesto la Tirreno.

París-Niza, con justicia la vuelta de una semana más prestigiosa del calendario -en esto tiene mucho que ver la decadencia de Dauphiné-, se ha convertido por méritos propios en una de las mejores carreras del calendario, año tras año una competición emocionante, con alternativas, cambios de líder e intentos de vuelco total de la general. Antes, por culpa de la cronoescalada a Eze, era un sopor salvado por alguna etapa brillantísima, esa que escogían los corredores del norte para montar una emboscada en medio de Francia.… Leer más

Ciclismo real (V): “No se muy bien lo que fue, si un virus o cogí un poco de frío, pero no se. Todavía no lo se”

Ciclismo real (V): “No se muy bien lo que fue, si un virus o cogí un poco de frío, pero no se. Todavía no lo se”

¡Virus! ¡Nos rodean y amenazan! ¡Uno ya no puede vivir tranquilo! ¡Virus! ¡Crisis! Mientras el coronavirus sigue campando a sus anchas y amenaza con la cancelación de varias carreras -a lo que contriburá decisivamente la renuncia en bloque de muchos equipos, que no quieren llevar a sus corredores inmudeprimidos al focolaio del mundo occidental-, ha llegado el momento de recuperar un suceso ciclista relacionado con los virus.

Como recordarán, en el pasado Mundial de Harrogate la selección española llegaba con Valverde de líder -da igual cuando leas esto- y al joven García Cortina en la recámara, favorecido porque se sabía desde una semana antes que haría un clima de perros y que 1) el murciano se iba a ir al hotel en la primera vuelta del circuito 2) al asturiano supuestamente le gusta el mal tiempo.

El programa se cumplió a la perfección, con una salvedad: Cortina acabó abandonando incluso antes que Valverde.… Leer más

Ciclismo real (IV): Operación Sangrado (ha continuado)

El post de hoy es la continuación, un año después, de otro escrito con motivo de los primeros compases de la Operación Sangrado. Como el nombre indicaba, la hemorragia no se ha detenido y todavía la semana pasada un ciclista confesaba que también se había dopado dentro de esa red encabezada por el heredero del negocio de Matschiner, de HumanPlasma.

Era algo que se daba por descontado, dado que en las primeras audiencias del jucio que se celebra en Austria -donde el dopaje es delito penado con la cárcel, al revés que en nuestra España de presos políticos o gente enjuiciada por cagarse en Dios- ya se han celebrado, y en ellas figuraba un misterioso ciclista que había prestado declaración, y que no aparecía en la lista de los ya conocidos.

Una lista compuesta por mediocridades, eslovenos y ciclistas retirados, y donde el anónimo Pirming Lang encaja de pleno.… Leer más

Ciclismo real (III): Los buitres en Las Palomas

¡Lo que ha ganado la Vuelta a Andalucía con televisión! No hace tanto, con motivo de las restricciones pasajeras impuestas por la crisis, no había emisión en directo y ahora hasta se curran recorridos atractivos para ese espectador masivo del ciclismo que es el que sólo lo ve por los paisajes. Sierra de Grazalema, pueblos blancos, olivares en la única época del año que crece algo bajo su sombra, y una primera etapa de enfrentamiento directo entre los dos mejores corredores en carrera.

Se subía el muy tendido alto de Las Palomas cuando, a 11 km. de meta, Mikel Landa se agarró abajo para consuelo de sus fans. Se ha plantado en la temporada que cumple 31 años sin más agarre que el del manillar bajo y ya cualquier victoria parece un oasis. Incluso en Andalucía. A su rueda salió rápidamente el vigente campeón Fuglsang, colaborando ambos muy bien durante los cuatro kilómetros que quedaban de ascensión, tanto que estuvieron a punto de coronar con 1´ de ventaja sobre lo que quedaba del pelotón.… Leer más

Ciclismo real (II): en el ciclismo no hay amaños por apuestas, circulen

elEstadotequieredrogadoQue las apuestas deportivas son un problema de primera magnitud para el deporte está a la vista de cualquiera que no viva de este sector económico. Multinacionales con sedes en países y enclaves de legislación laxa o que directamente favorece las actividades delictivas (Gibraltar, Chipre, Jersey por citar algunos) inundan con millones de euros de ingreso directo equipos de futbol hasta de cuarta categoría -el vehículo de entrada, el deporte rey para estos casos- y otras decenas de deportes.

Es un círculo vicioso que incluye regar con millones los medios de comunicación -la publicidad en la radio está copada por estas empresas- y también deportes de difícil sostenibilidad, cuando la parte del león de su negocio viene del fútbol: los medios no informan de la lacra social que supone este negocio improductivo de principio a fin, y estos se venden como la ayuda fundamental para que poblachones puedan tener equipos de voleibol o futbol-sala en la máxima categoría.… Leer más

“La vocación de todo parásito político es vivir de los tontos”

¿Dónde lo habíamos dejado? Buf, hace un montón de años, seguramente más de un lustro. En este espacio se dio cumplida cuenta del núcleo de corrupción y defensa de la Marca España a través del deporte y el dopaje que era el CSD, especialmente en tiempos de Lissavetzky. Y lo mismo con la Agencia Antidopaje, el órgano especializado en que todo quedase tal y como estaba, esto es: que el deporte español sirviese como amalgama a las diferentes sensiblidades nacionales que alberga la Península Ibérica, al margen de Portugal.

Era todo muy aburrido y leguleyo, porque el baile de nombres al frente del CSD no iba a cambiar nada, fuesen del PP o del PSOE. Soldados fieles y romos, como el gallego Lete Lasa (que había impulsado el Xacobeo de Mosquera y Dapena), o la increíblemente limitada Maria José Rienda, en el cargo por su doble condición de mujer y andaluza.… Leer más

No más carreteras con la excusa del ciclismo

Los lectores con más tesón sabrán que es un tema que sale recurremente por aquí, y que solo afecta al ciclismo de manera tangencial. Es suficiente para que vuelva una vez más, porque tarde o temprano venderán la ideaca como propicia para el turismo, el crecimiento y que pase la Vuelta a España, todo en un combo mágico que saque a las zonas afectadas de su destino histórico.

A pesar de que quedan tres años y medio para las siguientes elecciones locales, los alcaldes de dos diminutos concejos -la forma tradicional de denominar al municipio en Asturias- se han puesto  de acuerdo para pedir al Gobierno regional una carretera que los una. La noticia es digna de Berlanga, dado que uno de los concejos cuenta con 586 habitantes y el otro con 1507, unas cifras que por sí solas ya descartarían la construcción de cualquier carretera. Incluso en el país del AVE a Huesca.… Leer más

Un virus Epstein-Barr de cuatro años de duración

El viernes anunció una rueda de prensa y todos supieron de qué iba: Beñat Intxausti deja de ser ciclista a los 33 años, pero realmente dejó de serlo hace cuatro años. Antes de la treintena, cumpliendo el viejo adagio que se repite tantas veces en el ciclismo, que podría formar un grupo específico a imagen y semejante del club de los veintesiete existente en la música.

El evento, a las cinco de la tarde y en la sede de una compañía aseguradora de Bilbao, ha sido tristísimo. Han acudido un puñado de medios, en un ambiente desangelado y a una hora para asegurarse de que hubiese alguien, porque si llega a ser a la hora tradicional de las ruedas de prensa -por la mañana-, habría otros acontecimientos más importantes donde llevar el micrófono, seguramente un entrenamiento del Bilbao balompié de sus amores.

Noten por ejemplo que Marca ni siquiera ha enviado a su corresponsal en la importante villa norteña, y ha preferido sablear los contenidos de la gruppie Hainara Ernando.Leer más

Guillén hace caja (de pino) con la Vuelta

Guillén hace caja (de pino) con la Vuelta

La codicia y las ganas de transcender explican el recorrido de la Vuelta 2020, presentada hoy en el mayor hotel de Madrid -3000 plazas en el auditorio-, tan grande que han hecho un puertas abiertas de facto para que los pelotillas de Guillén pudiesen llenar el acto e ir acostumbrándose a la rueda de canapés. Es todo ridículo de principio a fin, como lo son todas las ediciones de la Vuelta perpetradas por Javier Guillén.

La Vuelta regresa a Holanda, y lo hace con la misma finalidad que la primera vez, allá por 2009: para sacar dinero al próspero país europeo. ¿Volverá a cubrir el 50% del presupuesto? Seguro que no, porque el trincador profesional que dirige la carrera también ha tenido que hacer una excursión a Portugal -esa llegada a Oporto va a costar un ojo de la cara a los vecinos-, alterando para ello todo el desarrollo de la última semana.… Leer más