El ciclismo de hoy en día (V): positivos de jubilados con líder ilustre

El ciclismo de hoy en día (V): positivos de jubilados con líder ilustre

Brajkovic ya tenía 35 años en el momento en que le comunicaron su positivo por methylhexanamina. El tiempo pasa para todos, incluyendo a este esloveno que parecía predestinado a ser un grande, y que se retira con únicamente siete victorias en su palmarés, incluyendo la sonadísima del Dauphiné 2010. Su historia, y la del otro protagonista del post, sirve de manera ejemplar para ilustrar otra generación que se vendía como la del cambio, y que terminó siendo la misma.

Su trayectoria es bien conocida: enrolado desde muy joven en los equipos de Bruyneel, con lo que eso conlleva, siempre vendía una imagen como de ir muy limpio. Sus continuos vaivenes de forma se justificaban diciendo que es que entrenaba por encima de sus posibilidades, y llegaba a las grandes citas exhausto, además de haber sido uno de los pioneros de la delgadez enfermiza que tan bien ha enraizado en la actual generación de ciclistas.… Leer más

 

Biba Balberde

Uno de enero y este deporte maravilloso que es el ciclismo ofrece uno de sus momentos únicos, irrepetibles, difícilmente comparables en otro deporte como fecha singular. Antes de la revolución de Internet había que esperar a la primera revista de febrero o a que algún periódico publicase a los corredores nacionales -y sólo estos-, hoy en día con twitter, facebook y demás instrumentos el uno de enero se convierte en una fecha entrañable para cualquier aficionado al ciclismo.

Por el maillot, la bici y la cara, la estampa de la decadencia

La razón no es otra que la presentación de los nuevos maillots de los equipos, así como ver con la nueva indumentaria a los corredores que, a fuerza de verlos durante toda la temporada, se terminan identificando con su equipación como si fuese una segunda piel. Eso pasa en el ciclismo, y pasa el uno de enero por razones contractuales aunque no se dispute carrera de relieve desde hace dos meses y medio: en otros deportes este momento se extiende durante semanas.… Leer más

A temporada pasada

Otra temporada que pasa

Con las últimas carreras ya disputadas, toca ahora recuperar este post de enero y ver qué ha sido de sus protagonistas, esperados para este 2011 y que no siempre han llegado.

Ventoso: dicho y hecho. El ciclista cántabro ha logrado cinco victorias, destacando especialmente un maravilloso sprint en el Giro, pero una temporada mal planificada por su equipo (en parte debido a circunstancias sobrevenidas) le ha impedido brillar más, especialmente en un Tour al servicio de un corredor incapaz, y en un parte final de la estación que le era muy propicia. El próximo año, mejor aún.

Zubeldia: parecía que podía recuperar un poco de caché con la ida de Armstrong y la senectud de todo el RadioShack, pero no ha sido así. En el Tour se quedó de jefe de filas y no pasó del puesto 16º, el próximo año le tocará tirar de los Schleck.

Leukemans: por debajo de su increíble 2010, el belga  brilló en la Flecha de Brabante, donde Gilbert lo pastoreó y el aceptó de buena gana, y fue top-ten en otras tres grandes clásicas de primavera.… Leer más

La primera en la cuenta de Cavendish

Con bozal estás mejor, y es lo único verde que verás

Será que soy un clásico, pero a mí etapas como la de hoy en el Tour me gustan más que las de finales en cuesta -que proliferan por doquier- e incluso más que alguna de montaña. No les digo ya las CRI o las CRE. Aparentemente no ha pasado nada, pero en el camino se han disfrutado de unos bellísimos paisajes en otro día gris en Bretaña, la tierra de Bernard Hinault.

A 85 kms. de meta hubo una caída donde salió muy mal parado Janez Brajkovic, que ha tenido que abandonar la carrera. Habrá que esperar otro año para ver su auténtica valía en el Tour, pero al menos llegará a la Vuelta a España como único jefe de filas en la envejecida estructura del RadioShack: tanto que ganamos todos los aficionados al ciclismo.

No es ni siquiera el primer abandono del Tour: el día anterior ya se había ido a casa Van de Walle, el corredor que asombró en las clásicas del norte con un rendimiento sobrehumano.… Leer más

Mi favorito para el Tour: Janez Brajkovic

A tope y a por todas

“Que nadie lo malinterprete. Favorito para el Tour es Contador y los demás, aspirantes. Lo único que pretendo es recuperar una idea antigua poco explotada: la de centrar la atención en un corredor que, por uno u otro motivo, intuyo que va a hacer algo en la carrera”. Esto lo escribí el año pasado para un juego idéntico, que al final salió mal, y el pobre corredor sigue así de mal desde entonces. Los hay que no se recuperan, como demuestra que vuelva a caer en lo mismo un año después. Estamos en el cuarto día de carrera, todavía puede valer.

Janez Brajkovic, esloveno de 27 años, acude al Tour por segundo vez, tras debutar el año pasado con un no muy esperanzador 41º puesto. No hay que preocuparse mucho por eso, porque acudió a última hora -después de que Guillén vetase al RadioShack en la Vuelta- y con la misión de hacer de sherpa a un señor viejo, horrible y de Texas que acabó metiéndose en fugas de cuarta fila, pero salió para ganar el Tour con 39 años.… Leer más

Migajas del Giro

Una eficiente cobertura

Además de la desollante victoria de Contador, el Giro ha tenido algunos aspectos destacados que conviene analizar. El ejercicio es muy sencillo: consiste en olvidar que el simpático corredor madrileño, el del amable gesto de disparar, participó en la carrera e hizo lo que hizo, e intentar ver lo que acompañó en estas tres semanas de monólogo en Italia.

La forma más sencilla es ir bajando por la clasificación general. El segundo -primero si el TAS hace lo que tiene que hacer, aplicar el reglamento- ha sido Scarponi, antiguo compañero de Contador durante 2005 y la mitad de 2006, y con una trayectoria en el ciclismo muy conocida. Autor de una primavera espectacular, ha conseguido auparse al podio de una gran vuelta en su regreso a un equipo grande, en el que tampoco ha tenido que apoyarse en demasía. Ha sido un segundo sin mucho brillo, y su mejor actuación fue en Gardeccia, donde subió de manera muy inteligente y acabó pisando los talones a Contador.… Leer más

Una atención especial para…

Una de las pocas secciones fijas de este modesto blog, en su quinta edición.

Ventoso: el sprinter cántabro, con toda una historia de zozobras, positivos y rendimientos al límite, recala en la estructura navarra de Unzue. De momento, ya se ha estrenado con una victoria en Australia, convirtiendose en uno de los pocos corredores que tienen victorias en cuatro continentes diferentes. Ganará mucho y bien, y todavía sigue siendo joven.

Zubeldia: junto con Brajkovic es de lo único decente que queda a un RadioShack envejecido y desnortado. El año pasado hizo una gran temporada -incluyendo una victoria en el Tour L´Ain, la primera desde 2000- y una gran serie de pruebas de un día, aunque se perdió el Tour por una caída. Si se lo propone puede hacer una gran temporada.

Leukemans: el sancionado por dopaje hizo una temporada 2010 increíble, incluyendo top-ten en muchas grandes clásicas, o un gran Mundial al servicio de Gilbert.… Leer más

Nunca llegarán a abuelos

Por lo menos tuvo tiempo de despedirse. Morirse con 50 años significa que lo has hecho todo muy deprisa: ganar el Tour en tu primera participación, retirarte diez años después con un palmarés entre los mejores de la historia del ciclismo, hacer muchos enemigos, ganar muchas condolencias.

Laurent Fignon fue un ciclista excesivo, el último de los grandes campeones franceses, el último que pudo luchar por la victoria en un Tour y que perdió por los ocho segundos más famosos de la historia de este deporte maravilloso. En la hora de su muerte parece haber aglutinado una extraña sensación que nadie hubiese dicho jamás que podría provocar: pena.

Su temperamento le situaba, en cierto modo, en el objetivo más fácil. Rival de nuestro españolísimo Delgado y marcadamente francés, lo más fácil era odiarlo. Y a fe que se empeñaba en ello, como el famosísimo escupitajo a la cámara de TVE al bajar del tren que lo llevaba a París en la mañana del día que perdió el Tour, el momento más recordado de su carrera como ciclista.… Leer más

“Los Alpes serán sólo de desgaste”

El pasado 16 de junio escribí esto: “Contador dice que el día de la Madelaine en el próximo Tour no pasará nada, a pesar de los 4.500 metros de desnivel acumulado, de salir de un día de descanso -petardazo de algún favorito asegurado- y del complicado descenso a meta. Pues eso, que no pase nada”. Lo dijo aquí y a todo el mundo le pareció de lo más normal: lo habitual cuando te rodeas de palmeros y tu equipo es una banda amigos que entra por detrás en las etapas bebiendo refrescos.

Desde el inicio de su carrera deportiva las declaraciones de Contador son una mina inagotable de barbaridades, fanfarronadas y destellos de su personalidad, bien patente cada temporada que pasa. El día de la Madeleine ha llegado y ha dejado la carrera patas arriba, con sólo dos favoritos al triunfo final. “Los Alpes serán sólo de desgaste”. Ya. Resulta que ha pasado una etapa de escabechina como hacía años que no se veía.… Leer más

El enemigo de la Vuelta está dentro

Ayer la organización de la Vuelta a España dio a conocer la lista de 22 equipos que disputarán la carrera este año. A los 16 que salen por obligación debido al compromiso alcanzado con los equipos en 2008 -y que vence el próximo año, cuando sólo entrarán de derecho los mejores según sus resultados- , la organización ha repartido sus seis invitaciones de una manera peculiar. Como se venía diciendo desde que se formaron al final del año pasado una serie de nuevos equipos muy potentes, iba a haber un cierto atasco para salir en las grandes vueltas. El Euskaltel, ese equipo nunca bien ponderado, renunció voluntariamente a su plaza en el Giro, pero ni eso sirvió para que las apetencias de todos los equipos continentales italianos se viesen saciadas; el Tour ha dejado fuera a equipos franceses como el Saur-Sojasaun y a otros como el Vacansoleil con tal de hacer hueco a la oleada de formaciones anglosajones; y la Vuelta, esa carrera que camina cuesta abajo sin frenos y conducida por un ciego, ha decidido dejar fuera al RadioShack. 
A cambio, han abierto las puertas al Garmin -que está por ver que lleve a Farrar: para la general no tienen a nadie-, el Sky (por Flecha, poco más traerán a septiembre), Cervelò (por si alguien tenía alguna duda de que Sastre no iría al Tour: así podrá ir a la Vuelta con sus Novoa, Cuesta y Pujol, que si no se hubiesen quedado en casa), Katusha (dicen que J.Rodríguez, pero a ver como sale de su primer Tour) y los españoles Xacobeo y Andalucía.… Leer más