Kwiatkowski, un ciclista de negro

Kwiatkowski, un ciclista de negro

Apenas ha comenzado la temporada, y una de las nuevas estrellas de este deporte ha confirmado el mantra de el ciclismo que cambia. Sin vergüenza alguna, etiquetando a patrocinadores tan importantes como el principal de su equipos, el de sus zapatillas, o el de su fabricante de bicicletas, el polaco Kwiatkowski ha publicado un tweet donde va completamente de negro entrenando “en mitad de la nada”.

Un chico raro, este polaco. Todoterreno a una manera que solo se puede comparar con Gusev (adoquines, crono, alta montaña con limitaciones, contrarrelojista, sprinter de primer nivel, clasicómano, vueltómano), el chico practica de todo, incluyendo un intento de asalto al Tour de Francia, perpetrado en colaboración con su compañero de equipo Tony Martin en Los Vosgos. Fue un anticipo de lo que pasó en el Mundial de Ponferrada.

Tras preparar la prueba en sitios tan prestigiosos como la Vuelta a Inglaterra -cuyas etapas no pasan de 170 km.- y en su casa, llegó a la cita mundialista con toda, absolutamente toda, su selección entonada: una de las estampas que se recuerdan es a la desconocida selección polaca controlando durante buena parte de la prueba, para pasmo de todos.… Leer más

 

Mantequilla en la cabeza, corrupción hasta la médula

Mantequilla en la cabeza, corrupción hasta la médula

Nadie se esperaba la noticia ayer: a pesar de que las declaraciones y el libro de Rasmussen salieron hace un año, así como todo el caso Rabobank, y que se sabía que la USADA había seguido investigando allí donde otros organismos nacionales equivalentes cesan sus funciones a pesar de tener mandato para continuar, nadie se lo esperaba. A día 22 de diciembre la USADA publicaba su laudo al respecto de Geert Leinders, el médico señalado con el dedo por Leipheimer en el caso Armstrong, y que ejerció durante toda la década pasada en el Rabobank, para después pasar al Sky hasta 2012.

No se lo esperaba ni la UCI, que diez días antes empezaba de manera virginal y pueril sus días, como si aquí no pasase nada. Pues no: las cosas siguen pasando. Afortunadamente. Como se sabe la postura de cada uno en estos asuntos muy de antemano, vayamos directamente a analizar lo que aparece en el texto legal elaborado por la Agencia Antidopaje Estadounidense.… Leer más

 

Perder lo mismo que lo ganado en la etapa reina (y quedarse tan contento)

Perder lo mismo que lo ganado en la etapa reina (y quedarse tan contento)

Llevamos dos días de la Vuelta a Galicia, esta mini-ronda de cinco días con la que Guillén y Olano -que sigue diseñando los recorridos en la sombra- quieren cerrar la Vuelta 2014. No falta de nada: etapa de montaña, otro final en alto, un repecho antes de meta, un sprint y una crono de esas típicas en vueltas de una semana. Tampoco falta el elemento más característico de la Vuelta desde hace unos años: la incertidumbre sobre la victoria final hasta el último momento.

El primer día de la Vuelta a Galicia fue una etapa insulsa con más de 2800 metros de desnivel, pero sin ningún puerto puntuable. Así es la orografía gallega, y eso que las carreteras han mejorado mucho en estos años; muchas de ellas tenían pintadas todas las rayas reglamentarias. Se llegaba a La Coruña por primera vez en muchos años, y casi no se llega a disputar el sprint cantado.… Leer más

 

Bales, el mejor puerto de este Tour

Bales, el mejor puerto de este Tour

Con este perfil de aquí al lado se ha disputado una de las etapas más bonitas de los últimos tiempos en el Tour de Francia, una carrera que, ajena a la solidez del liderato desde la primera semana de Nibali, presenta áreas de incertidumbre y emoción por todos los lados, y que, analizada individualmente etapa por etapa, es de las mejores que se recuerdan. Es oportuno volver a insistir: el acierto del diseño del recorrido ayuda muchísimo.

Por una vez se disputó la formación de la escapada, que se retrasó hasta el km. 80 y en un terrero ondulado y torticero, típico de la aproximación desde el Languedoc a los Pirineos. Lamentablemente, la etapa no era de retransmisión íntegra y nos quedamos sin ver ese espectáculo, pero donde ya se intuía el desenlace de la etapa.

Desde las primeras refriegas e intentos de fuga figuró el nombre de Michael Rogers. El repugnante australiano, ejemplo viviente de el ciclismo que cambia, parece otro corredor desde que la UCI le exoneró de su positivo por clembuterol, a pesar de que ganó la prueba en donde dio positivo.… Leer más

 

Quintana salva el Giro

Quintana salva el Giro

La terrible semana final del Giro, anunciada así por los organizadores y los fans-cheerleaders, se ha saldado de esta manera tan poco gloriosa: la etapa del Zoncolan no ha producido ningún cambio en absoluto en la clasificación general. Es la lógica consecuencia del que ha sido uno de los peores Giros de la historia, sentenciado en dos únicas etapas: Val Martello y la impresionante cronoescalada al Monte Grappa del viernes.

No se ven cronoescaladas así fácilmente. De hecho, no se ven cronoescaladas frecuentemente en las grandes vueltas. En España, tras las dolorosas experiencias de 2003 y 2004 no ha vuelto a haber ninguna; en el Tour, salen cada cinco o seis años, pero jamás han vuelto a plantear algo como lo de Alpe D´Huez 2004; en el Giro las hay de vez en cuando, pero suelen ser a puertos menores, o a circos como aquella pista asfaltada para mayor gloria de Zomegnan, Garzelli y Pellizotti, y que se llamaba Plan de Corones.… Leer más

 

Tenía que ser en Savona

Tenía que ser en Savona

La riviera ligur ofrece muy poco lugares donde la montaña se separa de la costa, y uno de ellos es Savona. Con una planicie notable, la ciudad tiene 100.000 habitantes por ser el puerto más meridional de Mitteleuropa, que llega hasta el Mediterráneo a través de aquí -por eso está lleno de autopistas, vías férreas e industrias de transformación- y de la vecina Génova, que dista 45 km. Savona es una ciudad muy fea, y con una historia particular con el ciclismo.

En 1969, y cuando la carrera se detenía en la bulliciosa ciudad -imagínenselo: era el momento álgido del miracolo economico italiano-, la joven estrella Eddy Merckx era expulsado de la carrera por un positivo en toda regla. El iracundo belga clamó en vano contra la injusticia, y se fue al Tour para conseguir la victoria más aplastante que haya habido nunca en el ciclismo. La imagen de Mercx, que por entonces sólo apuntaba todo lo grande que iba a ser, sollozando en la cama del hotel, forma parte de la historia del ciclismo.… Leer más

 

Cerdo agridulce al clembuterol

Cerdo agridulce al clembuterol

Ha tardado, pero al final ha caído. Michael Rogers, uno más de los integrantes del Mapei jóvenes estrellas, y cuya trayectoria era un desafío a la credibilidad de este deporte, ha dado positivo por clembuterol, la sustancia específica que nunca se tiene que encontrar en el organismo de ningún deportista. El australiano que se libró del control que cazó a Sinkewitz y de la investigación de Friburgo se encuentra ahora con 34 años y una posible sanción de dos años que acabaría con su renqueante carrera deportiva.

El caso es, una vez más, paradigmático del nivel en el que se encuentra el ciclismo. Rogers ha dado positivo en la última carrera de la temporada, la Japan Cup. Casualmente, ganó esa carrera, cosa que no se indica ni en el comunicado de la UCI ni en la tristísima nota de prensa que ha sacado su equipo, la banda de Riis.… Leer más

 

Fenómeno Nairo

Fenómeno Nairo

Hey, la doble ascensión a Alpe d´Huez ha estado bien (cambios entre los primeros, líder descolgado, llega la fuga, corredor que pierde la fuerza por la boca retrasado) pero tampoco ha sido tan, tan gran etapa, donde quizás lo más significativo sea la situación de la general que deja, con un tappone como el de hoy por delante, y un final en alto el sábado. Por unas cosas o por otras, estás siendo un Tour bastante divertido.

La fuga se formó después de que el Sky seleccionase que podía ir en avanzadilla, incluso con un Froome yendo a neutralizar en primera persona un intento ridículo de Rogers, un corredor que siempre corre reservándose algo para sí mismo: a pesar de la penosa situación vivida ayer por sus dos compañeros que estaban en situación de podio, el australiano de ya 33 años va octavo de la general, después de que ayer tirase tímidamente durante 100 metros exactos.… Leer más

 

Ciclistas desaparecidos: se buscan

Hoy vamos a hablar del ciclismo que cambia, tantas veces anunciado y tantas veces postergado. Situémonos: estamos en el año 2013. Parece una tontería, pero esto del ciclismo que cambia viene desde, al menos, 1998 y el caso Festina.

Seguro que en 2014 habrá una nueva ocasión para el manido tópico de el ciclismo que cambia, pero puede que no tengamos tan buenos termómetros como el que siempre ha proporcionado el peripatético Michael Rogers.

De trayectoria espeluznante y permamentemente indultado por su condición de australiano y, en su momento, también por ser representante del ciclismo que cambia, se libró del escándalo del T-Mobile 2006 por…por…bueno, por las cloacas del ciclismo.

Eso sí, pasó dos años en la nevera de manera oficiosa, volviendo fulgurantemente para los JJ.OO de Pekín 2008, donde voló en ruta y en crono, especialmente si se tiene en cuenta que venía de la nevera, y sin ningún resultado previo.… Leer más

Sky, ejemplo de transparencia opaca

El Sky, el equipo que mejora el rendimiento del UsPostal en carreras de tan poco nivel como París-Niza, Tour de Romandía, Dauphiné Liberé y Tour de Francia, quiere ser ejemplo del nuevo ciclismo, que siempre será limpio e inmaculado.

No es nada nuevo, porque desde su creación en 2010 -y que inicios más penosos en la carretera- siempre van por ahí pontificando sobre sus virtudes, entre las que no se incluye señalar a los tramposos: ellos hacen su preparación y su carrera, consiguiendo resultados sólo al alcance de la medicina a base de entrenamiento, orden y progreso.

La fórmula la inventó el ONCE -que era un equipo con valores, una “familia”-, la mejoró el UsPostal y el Sky ha entrado en una nueva fase. Previsible, pero angustiosa y de consecuencias aún más nefastas para este deporte alanceado por aquellos que siempre encabezan las revoluciones sanitarias e higiénicas. Es una historia a la que habrá que volver penosamente en el futuro.… Leer más