Flandes nunca decepciona: gana Bettiol

Flandes nunca decepciona: gana Bettiol

Era la una del mediodía y, por primera vez en su historia, RTVE ofrecía el Tour de Flandes en abierto desde tan pronto. Por el canal de deporte Teledeporte, con continuas interrupciones por carreras de bólidos, pero algo realmente destacable. Tanto, tanto, que en El Parte del primer canal cerraron la información deportiva con una referencia a la cita flamenca, y sin mencionar especialmente la presencia de Valverde. Parecía que les interesase la carrera.

Nada de esto hubiese pasado sin el concurso del murciano, al final completamente irrelevante en el desarrollo de la carrera, y que como mal menor habrá llevado a algún nuevo aficionado a conocer las carreras del norte. Otra cosa es que le haya gustado, porque el Tour de Flandes es una carrera ahogada en sí misma y por la propia organización, cuyo recorrido favorece esperpentos como el vivido hoy, y no es una excepción: desde que existe este blog ha habido un buen puñado de ediciones bochornosas que fueron a parar a corredores a la par, como la de Wessemann, la de Ballan, las dos de Devolder y al menos dos de Cancellara (incluyendo la de Van Marcke haciendo de gregario), y eso haciendo una lista corta.… Leer más

 

La mejor subida a Oropa

La mejor subida a Oropa

Pocas cosas se pueden asegurar de una etapa de 130 km. y apenas tres horas de duración, y mucho menos extrapolar para los maratones alpinos que esperan en la tercera semana del Giro. Ahora está todo el mundo muy eufórico con el líder, que ha logrado en Oropa -una cima aupada la categoría de mítica, y eso que solo se ha subido seis veces- ganar una etapa de una manera portentosa, uniéndose a la particular leyenda de la subida.

En 1963, y dentro de las novedades que introdujo Carmine Castellano en aquella época, se subió por primera vez al Santuario que domina la industriosa ciudad de Biella. Ganó el irascible corredor de los Abruzzos Vito Taccone, el mejor corredor de la zona hasta la irrupción de Di Luca y Scarponi. No se volvió a subir hasta 1993, con la victoria en la fuga para Ghirotto, y la escabechina montada por el germen del Gewiss a Indurain.… Leer más

 

Hautacam agranda su leyenda

Hautacam agranda su leyenda

Era raro que, desde el inicio de la etapa -la última pirenaica, por recorrido e hitos predestinada a ser la reina- el equipo del líder mantuviese un ritmo tan fuerte: el pelotón llegó a la base del Tourmalet con 41´3 km/h de media, aunque después en el puerto-mito no pasase nada entre los favoritos. Quizás lo único reseñable fuese el aspaviento con el que Fuglsang se despidió de su líder, a la sazón el maillot amarillo, y que después corroboró en meta: “estabamos corriendo como si hubiesemos robado las bicicletas”.

Se había ido una fuga por delante, bastante numerosa, pero a la que jamás se dejó coger más de 4´. Por cómo se subió el Tourmalet -con Michael Rogers tirando del grupo en el terrible último km.-, la fuga cogió 30″. ¿La fuga? Bueno, los dos que sobrevivían de la fuga en cabeza, el navarro Mikel Nieve y el Ag2r Kadri, más los retazos que la llegaron a componer y que estaban desperdigados por ahí.… Leer más

 

El ciclismo no necesita gente como Piepoli

Vaya banda. Y cómo han acabado todos, incluyendo el único en activo

Con su permiso, voy a colgarme una medallita por lo acertado de este titular de 2008, aun actualizando la edad. Leonardo Piepoli ha roto su silencio de cuatro años y lo ha hecho para pedir trabajo: ahí fuera hace mucho frío y el escalador de la Puglia pide volver a ser admitido en el circo en alguna de las funciones auxiliares.

El patético momento viene acompañado de una entrevista que es muy indicativa de la asquerosa omertà del ciclismo y del viejo adagio de “el ciclismo ha cambiado”. Antes de pasar a ella, conviene recordar que durante dos meses Piepoli negó haber tomado lo mismo que Riccò en el Tour 2008, hasta que el antidopaje lo dejó desnudo. Preventivamente, el Saunier ya lo había expulsado. Porque sabían, claro.

¡Piepoli! ¡Qué bonito sería que hablase! Un corredor que volaba en aficionados en Italia, que pasó a profesionales muy cacareado, que militó y compitió en España en los años de la EPO a gogó -ganando no pocas carreras- y que, pasada una edad que llevaba al retiro, empezó a ganar etapas en grandes vueltas, esas carreras donde nunca le llevaban en el Banesto de los santos Unzue y Echavarri, que nunca supieron nada.… Leer más

Del Saunier al Geox, el ciclismo que cambia

Cuando estaba siendo una Vuelta superdisputada, reñida, igualada, emocionante y con múltiples alternativas, ha llegado la triste realidad que nunca se va del ciclismo para recordarnos, con una sonora bofetada, que todo nuestro presente viene del pasado, y que no hay futuro mientras sigamos así.

El jueves en Pontevedra -triunfo imperial de Sagan en un sprint lanzado por Cancellara para Bennati- los ciclistas afrontaron un desnivel total de 2.000 metros. El viernes, camino de Ponferrada, debutó por fin en la Vuelta Los Ancares, un puerto muy duro en una comarca muy aislada, y fue un éxito: mucha gente, un bonito espectáculo y todo un indicador de lo que nos quedaba por vivir en este fin de semana por el noroeste español.

El mejor ataque en el puerto que debutaba fue a cargo de J.J Cobo, un ciclista recuperado para la competición de alto nivel tras una carrera lagunar como pocas, incluyendo un reciente 2010 en blanco y un casi abandono de la profesión en fecha tan reciente como junio de este año, en plena disputa de la prestigiosa Vuelta a Eslovenia.… Leer más

 

El penúltimo de la maldición de Hautacam

Poco después de cumplirse dos años de una las mayores ejemplos de descrédito de este deporte (la subida a Hautacam en el Tour 2008), el Ag2R comunicaba que el ciclista Vladimir Efimkin, protagonista aquel día, dejaba de pertenecer al equipo. Desde entonces, el ruso ha dejado de ser oficialmente un ciclista profesional. Tiene 28 años: veintiocho años.
No es un ciclista cualquiera. En el increíble 2007 del Caisse d´Epargne (Karpets ganando Volta y Suiza, más de diez corredores obteniendo victorias variopintas, ¡un saludo a Fertonani!), el ruso fue sexto y lider en Suiza haciendo de gregario, y en la Vuelta ganó en Covadonga, fue líder y concluyó 6º en la general. Al año siguiente cambió al Ag2r como jefe de filas, sin que el conjunto navarro hiciese grandes esfuerzos por retenerlo.
En el Tour fue el único corredor que atacó en las dos etapas de los Pirineos: en la primera ganó tras la descalificación de Riccó, y en la segunda aguantó el ritmo salvaje impuesto por el Saunier en la subida a Hautacam, a la que habrá que volver.… Leer más

La camiseta lo dice todo. También el maillot

Fue uno de los primeros cazados con el método para detectar EPO -en el lejano 2001- y la casualidad ha querido que su segundo positivo haya coincidido en el tiempo con la prematura muerte, a los 60 años, del científico francés que inventó el método. No es el protagonista del asunto de hoy, pero lo será cuando algún día se escriba la historia de la lucha contra el dopaje.

El protagonista de hoy es el sueco Nicklas Axelsson, de 37 años y que ya había salido en 2006 en este blog por un asunto de cáncer de testículos. Por entonces ya estaba a las órdenes de Gianni Savio, donde permaneció hasta 2008. Cada año mejoraba sus resultados, a pesar de su edad y su trayectoría médico-deportiva. Con 36 años ganaba carreras y hacía quinto en la Tirreno-Adriático, por ejemplo.

En 2009 pasó a un equipo muy menor, y es en septiembre cuando da positivo por EPO, a pesar de que es ahora cuando se conoce el resultado.… Leer más

El Diquigiovanni no debe tomar la salida en el Giro

simoni_rebellin_ambrosioMientras se confirma que el segundo ciclista positivo en los JJ.OO es Schumacher, Rebellin ha decidido sostener su personaje -acudirá al contraanálisis del 8 de mayo y manifiesta su inocencia-, a pesar de la cita que tiene con el CONI el 4 de mayo y de la inmediata suspensión de su Federación y de su equipo. Para lo primero será una cosa parecida a lo de Piepoli, que fue para decir que no sabía nada y después tuvo que volver a modificar su declaración: el dopaje es delito en Italia, y las mentiras en una causa penal no ayudan mucho. Para lo segundo hay un de cal y una de arena.

Por lo menos en este caso la Federación y el Comité Olímpico no se ha enrocado en la defensa del metal fraudulento, como pasó con Hamilton en los JJ.OO de 2004 y el poderosísimo Comité Olímpico Estadounidense. Algunas cosas han cambiado con lo del dopaje.… Leer más

 

Al final la crisis va a hacer más que la justicia deportiva

PompadejabónEn tiempos de crisis y recesión económica, una de las primeras cosas que primero y más profundamente se resienten es la inversión en publicidad. Basta darse una vuelta por los periódicos y ver que están preñados de espacios de publicidad propia, ante la imposibilidad de contratar otra; o la televisión amiga, cada día más cochambrosa, con sus espacios de sorteos de coches ocupando ya el primetime; o los soportes y paneles del transporte público, aeropuertos o estaciones, vacíos o con imágenes decorativas.

El ciclismo vive del patrocinio, y el panorama para 2009 va a dejar el caso Le Groupement de 1995 como una mera anécdota. O el Linda McCartney. Ni siquiera los equipuchos que maman del dinero público están a salvo -de hecho, no deberían ni existir-, a pesar de que se consideren algo así como funcionarios del ciclismo. Aquí, los únicos seguros son los del Astaná, que para eso dependen de una cleptocracia postcomunista que no se rige por criterios económicos.… Leer más

 

Ciclista escalador de 37 años busca trabajo

PiepolidemacradoYa sabrán ustedes que Matxín y su estructura han evitado el morlaco y están de nuevo compitiendo por ahí, ahora con el nombre de Scott-American Beef. Este estupenda crónica lo cuenta todo. Falta un Morgan Spurlock que cante las bondades de las hamburguesas mexicanas, pero el objetivo de aquel documental era vilipendiar a una cadena de comida rápida, no a la comida rápida per se. En todo caso, el nuevo patrocinador encaja muy bien en un mundillo que ha visto un cupón para ciegos, un test de embarazo y un colchón que recarga energía mientras duermes.

Repasemos rápidamente los hechos: un equipo gana tres finales en alto de tres en el Tour, el último de ellos con doblete y 2´17″ de diferencia sobre los favoritos. Un corredor de este equipo, el ganador de dos etapas, da positivo por una sustancia que se creía indetectable. Inmediatamente, abandona la carrera todo el equipo por iniciativa propia.… Leer más