Arkaitz Durán, Carlos Verona y Carlos Rodríguez

Arkaitz Durán, Carlos Verona y Carlos Rodríguez

El rumor ya circulaba desde el verano, aireado por Gazzetta dello Sport: Ineos iba a subir a profesionales a un junior español, sin pasar por ninguna categoría intermedia. Se ha confirmado hoy y no hay vuelta atrás: el granadino Carlos Rodríguez correrá durante cuatro años con el equipo de la chequera y, dicen, la acumulación de talento.

La noticia es extremadamente sorprendente por muchos motivos, casi escalonados. Empezaremos desde los escasos precedentes nacionales para después pasar a un nivel micro y por último a un nivel macro, si es que tales categorías son aplicables a alguien que acaba de cumplir 18 años y entra al equipo más potente del mundo.

Solo dos corredores españoles habían tenido un paso a profesionales sin estar antes en sub23. El primero de ellos, el siempre recordado en este espacio Arkaitz Durán, no rascó bola jamás -tuvo que superar la enorme presión de ser vasco, bien reflejada aquí- y nadie se acuerda de él, siquiera por el pésimo precedente que estableció.… Leer más

 

Landa: ni etapa, ni podio, ni nada (su vida)

Landa: ni etapa, ni podio, ni nada (su vida)

¿Se puede pinchar ya la burbuja del Giro? Hasta hoy los true believers creían que habría una etapa épica, y lo que ha habido es más de lo mismo: un equipo ha tiranizado la carrera -incluyendo querer colar en el podio a un segundo corredor, incluyendo querer ganar la etapa al sprint-, y desde la etapa del Mortirolo todo, todo, todo ha sido relleno. Pocas veces una tercera semana del Giro ha sido tan poca cosa, y lo ha sido en gran parte porque un equipo ha estado muy por encima.

Los expertos en medir las etapas por los metros de desnivel vertical nos vendieron que, teniendo 5200 metros hasta el Monte Avena, habría “explosiones”. Alguna hubo, visto la cantidad de árboles derribados, y porque las siempre calenturientas mentes ven cosas donde no hay nada que ver. Por ejemplo, un etapón. Sí, de esa clase de etapones donde llegan ocho corredores al último kilómetro con opciones de ganar la etapa.… Leer más

 

¡Todavía con el “salvar al soldado Contador”!

Punks and a Cyberman walk along Lothian Road, Edinburgh, helping to publicise a Dr Who exhibition in 1983En los primeros años de este blog era una frase recurrente, al nivel de “están todos, menos Valverde”. Al revés de esta, usada por persona interpuesta anónima en un recurso habitual del Otrora Prestigioso Periodista, la de “Contador lava el lactato muy bien” para justificar la ráfaga de ataques en el Peyresourde 2007 la sacaba Arribas directamente de la boca de su médico de equipo, el galeno vasco Pedro Celaya.

Fíjense la fecha, apenas acabado ese Tour que fue a caer al corredor madrileño por eliminación no deportiva de un rival. Quedaba el triunfo, y una vez más Arribas acudió raudo y veloz a proporcionar la coartada médica-periodística. Eran otros tiempos, que en el ciclismo que cambia siempre son los mismos: tiempos en los que, a pesar de que un año antes se demostró que todos los favoritos a ganar el Tour tenían que ir puestos hasta las cejas, El Sistema se sacaba de la manga un nuevo monstruito que venía limpio, y el médico no tenía problemas en hablar de esas cosas.… Leer más

 

El ciclismo de hoy en día (IV): llega el patrocinio por caridad asistencial

El ciclismo de hoy en día (IV): llega el patrocinio por caridad asistencial

Para la temporada 2012 el Saxo Bank fichó a un desconocido australiano de 30 años que jamás había corrido en ProTour, ni siquiera en Europa. Con esa edad un ciclista está ya más pensando en la retirada que en dar el gran salto, pero incluso fue de la partida en el nueve del equipo para el Tour de ese año, que consiguió acabar. Su primera y única grande por etapas. Tras terminar su contrato de dos años, compitió otro año más en el Drapac -un equipo de los de su serie histórica-, y dejó el ciclismo.

Cantwell apareció muerto en otoño del año pasado. Lo último que se había sabido es que en 2016 había tenido un cáncer de testículos -la enfermedad de los deportistas; otra más, quiero decir- y que, de manera velada, se decía que se había suicidado. Con una temporada 2018 llena de fiambres incluso en plena disputa de la Paris-Roubaix, la muerte de otro deportista australiano que no logra asumir el paso a la vida civil pasó completamente desapercibida, con todos los medios reproduciendo las noticias de agencia, ya de por sí escuetas y romas.… Leer más

 

El estado real del ciclismo (V): Andorra, un nuevo santuario

¡Qué pena lo de Andorra! ¡Qué pena más grande que un país de risa, un fósil de la Edad Media que vive del secreto bancario y las mafias vaya a ser conocido ahora por el dopaje! Una cosa lleva a otra, porque cuando tus recursos naturales son 468 km2 -menos que el término muncipal de Madrid, por ejemplo- y 78k habitantes, de los que la mitad son mano de obra inmigrante, el auténtico recurso es la legislación. Esa legislación propia y privativa de los estados soberanos. Ese es el milagro de Andorra.

Hasta el año 2006 ni un solo profesional ciclista o del deporte se había planteado vivir en el Pequeño Principado. La fiscalidad, el recurso que ahora esgrime muchos como la razón principal para mudarse, era exactamente la misma que ahora: un 10% sobre la renta y un 10% en sociedades, cuando en el país que ejerce como potencia tuteladora (al igual que Suiza sobre Liechtenstein, o Francia sobre Mónaco) puede llegar al 49% y al 25% respectivamente.… Leer más

 

El auténtico lugar de Contador entre los grandes del ciclismo por etapas

Oficialmente, Alberto Contador ha dejado de ser ciclista. Podría haber alargado un poco más su carrera y optar al campeonato del mundo CRI de Bergen, ese que acabará en una subida muy exigente, tal y como habían diseñado los organizadores de Ponferrada 2014 para mayor lucimiento del ídolo de Pinto. Cuando la UCI tiró abajo ese plan -que prevía hacer expropiaciones de terrenos, entre otras salvajadas propias del Tercer Mundo-, Contador se quedó muy disgustado y ni siquiera fue al Mundial que se celebraba en su país, ese que supuestamente lo ha despedido con grandes muestras de afecto. No va a Bergen porque solo corre para ganar, dicen.

“Beteta con Contador”, “Fans de Villar del Río” o “Morcín te quiere” han sido algunas de las pancartas que se han visto a lo largo de la Vuelta, demostrando la poca memoria de nuestro país, y también las tragaderas con según quienes. Contador se retira con una única victoria en la temporada de su adiós (y en una etapa de 117 km.), y con el cariño de gran parte de la afición ciclista, porque ha encarnado los valores de un deporte que sigue teniendo un gran arraigo en nuestra sociedad -es, con diferencia, el deporte de masas en el que ha habido una presencia más constante y duradera de grandes protagonistas españoles a lo largo de su historia- y que, supuestamente, lo va a extrañar.… Leer más

 

Froome consigue ganar la Vuelta al sexto intento

Froome consigue ganar la Vuelta al sexto intento

Lo normal en un post de análisis de una Gran Vuelta sería ir directamente al meollo, pero como la Vuelta es la Vuelta porque es la Vuelta, pasaron cosas en la última etapa, esa que el propio organizador desprecia y condena a la irrelevancia, incluso efectuando el traslado Asturias-Madrid de parte de los ciclistas el mismo domingo por la mañana. Quien no viajó fue el corredor del FdJ Odd Christian Eiking, de tan solo 22 años y que estaba a punto de completar su primera grande.

Al parecer, el corredor noruego interpretó perfectamente la invitación de Guillén a fumarse el último día, y salió a disfrutar de la noche, con tanto de cubatas. En la más pura tradición de la Vuelta. Volvió al hotel borracho, ahondando en los más tristes tópicos sobre los escandinavos, tanto que la dirección de su equipo lo tuvo que expulsar. El cuarto expulsado de la Vuelta por parte de sus propios equipos, tras el caso de Barguil y los dos Ag2R remolcados.… Leer más

 

Contador gana una etapa de 117 km

Cuatro días ha estado la Vuelta por la Cordillera Cantábrica, y los cuatro días se ha fugado Alberto Contador en busca de la etapita que le diese un premio de consolación en su despedida del ciclismo, esa postergada desde mayo de 2006 y otoño de 2011. Al final, en la última oportunidad y en una etapa-chiste con 117 km. de recorrido, ha conseguido su victoria de consolación, la primera de la temporada, un día antes de que acabase.

Contador ha ido de menos a más en la carrera, siguiendo la lógica de un deporte de desgaste y resistencia como el ciclismo, y uno no entiende por qué se retira cuando él mismo se ve tan bien. Es como cuando Boogerd se retiró en 2008, y todavía reventaba al pelotón subiendo. Su compañero Freire lo dijo bien claro: “a lo mejor se retira porque no quiere seguir teniendo que hacer lo que hay que hacer para llegar a ese nivel”.… Leer más

 

La Vuelta ya tiene su monstruito de todos los años

Algunos esperaban grandes cosas de las tres etapas restantes en Andalucía, incluso del ciclo completo de cinco etapas en la gran comunidad autónoma del sur de España: tres finales en alto, fin de la segunda semana…y, realmente, lo único que ha pasado es que la carrera ha presentado a su monstruito de todos los años, el digno sucesor de la larga estela de Kascheskin, Velits, Mosquera, Horner….si algo diferencia a la Vuelta de las otras grandes no son sus rampas de garaje como finales de etapa, sino su inagotable capacidad para presentar nuevos y efímeros sputniks.

M. A López es un corredor ya glosado en su victoria en Calar Alto, y que presenta una trinidad de avalistas en triste conflicto con las expectativas que pueda generar: corre en un equipo dirigido por Vinokourov, la médica del equipo -investigada por la Operación Puerto- lo felicitó de manera personalísima con su primera triunfo en la Vuelta, y su representante es Vicente Belda.… Leer más

 

Andalucía recibe a la Vuelta como mejor sabe

Allá por agosto la estúpida cuenta de Twitter de @lavuelta decía que la carrera se decidiría en Andalucía, una pretensión algo boba y cateta considerando que no hay ninguna crono y que este año, a diferencia de otros más recientes con hasta ocho etapas en la regional meridional, solo había cuatro. Disputadas dos de las mismas, se puede decir que ninguna Vuelta se decidirá jamás en Andalucía, salvo aquella que dieron a un gallego en una crono final en Jerez de la Frontera, usando el helicóptero de la organización para molestar a Robert Millar, el legítimo vencedor no drogado de esa carrera.

Treinta años de aquel 1986, y nada ha cambiado ni en la zona, ni en la carrera. La organización sigue teniendo un favorito, y le ayudan con la moto y con lo que sea, y la zona sigue siendo un sitio de frontera entre Europa y África, donde suceden cosas que no se ven en todo el año de carreras ciclistas.… Leer más