El nuevo “nada humano le derrota”

El nuevo “nada humano le derrota”

Está la muchachada valverdista ligeramente preocupada: su Amado Ídolo ha tardado en ganar con el maillot del mundo más de lo esperado y, cuando lo ha hecho ha dejado un poso de nada y vacío, como tienen todas las victorias pérsicas desde que en mal año el ciclismo llegó a esos desiertos. Los 39 años de Valverde, que hace meses no eran óbice para ganar un Mundial, ahora parecen la explicación.

El de la bolsa número 18 del arcón congelador ha necesitado 16 días de competición para ganar su primera carrera desde el Mundial, unas cifras que solo presentaba en grandes vueltas por etapas -donde ha llegado a disputar hasta 60 etapas sin ganar ni una-, las mismas donde ha malbaratado gran parte de su carrera deportiva. Ahora sus fans celebran una victoria pírrica en una montaña de la que nadie se acordará del nombre (¿cual es la diferencia entre el Tour de Abu Dhabi ganado el año pasado y esta carrera?), mientras se lamentan del segundo puesto en la general ante Roglic.… Leer más

¿Es Pogaçar el futuro dominador?

¿Es Pogaçar el futuro dominador?

Volvemos al tema de la generaciones, y lo díficil que es vaticinar en el ciclismo. Con la generación del 90 todavía dominando, los de la nueva generación que les dará el relevo (los nacidos a partir de 1995) disputarán esta temporada con 24 años o menos ya cumplidos, una edad en la que se empiezan a ganar cosas importantes, con los clásicos ejemplos de gran precocidad.

Está el mundillo del ciclismo algo revuelto con la repentina eclosión de Tadej Pogaçar, ganador de la Vuelta al Algarve como neoprofesional, y con sólo 20 años. Es una vuelta por etapas, es en Europa, y ha tenido rivales de nivel. Ya es más que otros ejemplos de precocidad extrema, brillantemente recogidos aquí -una de esas cuentas de ciclismo que hace más labor que cualquiera de los medios deportivos-, y donde se aprecia que los ciclistas que han ganado vueltas por etapas incluso más jóvenes lo hicieron en carreras de menor nivel, al menos competitivo.… Leer más

El ciclismo de hoy en día (V): positivos de jubilados con líder ilustre

El ciclismo de hoy en día (V): positivos de jubilados con líder ilustre

Brajkovic ya tenía 35 años en el momento en que le comunicaron su positivo por methylhexanamina. El tiempo pasa para todos, incluyendo a este esloveno que parecía predestinado a ser un grande, y que se retira con únicamente siete victorias en su palmarés, incluyendo la sonadísima del Dauphiné 2010. Su historia, y la del otro protagonista del post, sirve de manera ejemplar para ilustrar otra generación que se vendía como la del cambio, y que terminó siendo la misma.

Su trayectoria es bien conocida: enrolado desde muy joven en los equipos de Bruyneel, con lo que eso conlleva, siempre vendía una imagen como de ir muy limpio. Sus continuos vaivenes de forma se justificaban diciendo que es que entrenaba por encima de sus posibilidades, y llegaba a las grandes citas exhausto, además de haber sido uno de los pioneros de la delgadez enfermiza que tan bien ha enraizado en la actual generación de ciclistas.… Leer más

El ciclismo de hoy en día (IV): llega el patrocinio por caridad asistencial

El ciclismo de hoy en día (IV): llega el patrocinio por caridad asistencial

Para la temporada 2012 el Saxo Bank fichó a un desconocido australiano de 30 años que jamás había corrido en ProTour, ni siquiera en Europa. Con esa edad un ciclista está ya más pensando en la retirada que en dar el gran salto, pero incluso fue de la partida en el nueve del equipo para el Tour de ese año, que consiguió acabar. Su primera y única grande por etapas. Tras terminar su contrato de dos años, compitió otro año más en el Drapac -un equipo de los de su serie histórica-, y dejó el ciclismo.

Cantwell apareció muerto en otoño del año pasado. Lo último que se había sabido es que en 2016 había tenido un cáncer de testículos -la enfermedad de los deportistas; otra más, quiero decir- y que, de manera velada, se decía que se había suicidado. Con una temporada 2018 llena de fiambres incluso en plena disputa de la Paris-Roubaix, la muerte de otro deportista australiano que no logra asumir el paso a la vida civil pasó completamente desapercibida, con todos los medios reproduciendo las noticias de agencia, ya de por sí escuetas y romas.… Leer más

El ciclismo de hoy en día (III): vuelve la vena ilíaca

El ciclismo de hoy en día (III): vuelve la vena ilíaca

Pauline Ferrand-Prevot se convirtió en 2014, con solo 22 años de edad, en la mejor ciclista del mundo. Ese año quedó segunda en el Giro -la prueba por etapas más importante del ciclismo femenino-, ganó la Bira, ganó el nacional de ruta y CRI, la Flecha Valona y el Mundial. Jamás ha vuelto a alcanzar ese nivel, incluyendo temporadas en blanco como en 2016 y 2017, esto es: sin ninguna victoria.

El ciclismo femenino apenas sale por este espacio, pero comparte técnicas, métodos y mejoras de rendimiento deportivo con el ciclismo profesional en ruta de los hombres, además de ser muchas veces banco de pruebas. También, y cada uno que interprete esto como le venga en gana, el cuerpo femenino comparte muchas cosas con el cuerpo masculino.

Ferrand-Prevot estaba predestinada a dominar su deporte, y se ha quedado en nada. Bueno, un poco como Elisabeth Lizzie Armitstead (ahora Deignan), que ganó el Mundial del año siguiente y de la que se supo, poco antes de los JJ.OO de Rio, que se había saltado tres controles antidoping en menos de un año, lo que acarrea automáticamente una sanción de doce meses.… Leer más

El ciclismo de hoy en día (II): “una nación de ciclistas (dopados)”

El ciclismo de hoy en día (II): “una nación de ciclistas (dopados)”

Así se define Dinamarca en una página de propaganda institucional: “una nación de ciclistas”. Y una nación con ciclistas profesionales, nada menos que 18 en esta temporada, algo muy destacable en un país de 5´7 millones de habitantes y que no tiene un equipo WT, que siempre ayuda a incrementar la cuota racial. Y no es solo el número, es también la calidad. En 2018 los daneses obtuvieron 20 victorias, 7 de ellas WT con cinco ciclistas diferentes, además de otros resultados extraordinarios como el segundo puesto de Mads Pedersen en el Tour de Flandes.

Lo cierto es que Dinamarca lleva arrasando en categorías inferiores desde hace algunos años. En juniors, Mads Pedersen fue plata en el Mundial de 2013, Rasmus Pedersen bronce en 2015, al año siguiente el oro fue para Jakob Egholm y doce meses después Julius Johansen repetía metal. En crono han ido cayendo medallas con la misma frecuencia, quizás algo más espaciada.… Leer más

El ciclismo de hoy en día (I): primer hospitalizado de la temporada

El ciclismo de hoy en día (I): primer hospitalizado de la temporada

La historia de hoy comienza hace menos de un año, cuando el mejor equipo del mundo en cuanto a victorias conseguidas -más de setenta en una temporada, desde grandes clásicas a varias etapas con corredores diferentes en cada una de las grandes vueltas- ficha con la temporada 2018 ya empezada a un perfecto desconocido desde un equipo perfectamente desconocido.

La plantilla ya estaba en 28 corredores, pero debieron ver algún hueco que había que completar, y no precisamente por la baja de Vakoc. Nada mejor que traer al Quick Step a Kasper Asgreen, de 23 años recién cumplidos. ¿Bagaje? Inexistente, dado que competía en el Team Virtu, un continental raso para colocar a daneses, donde había destacado como contrarrelojista (campeón nacional y europeo sub23), y nada más.

De manera muy sorprendente, Asgreen fue una de las revelaciones de la temporada pasada. Desde el 1 de abril en el equipo de Lefevre, ya consiguió entrar en el equipo para clásicas como L´Escaut o Flecha de Brabante, e ir a la Vuelta a California, su primera carrera WT, pero lo mejor estaba por llegar: entra en el equipo de la Vuelta y hace exactamente el mismo rol que Yves Lampaert en el Tour.… Leer más

Una atención especial para…

New Yorker cover 9th March 1929Queda menos de un mes para las primeras carreras europeas de la temporada, y seis semanas para la Het Volk. Tras un 2018 en que el UCI World Tour fue a parar a alguien tan inesperado como Simon Yates, y en una temporada en que una Momia Murciana llevará el arcoiris, ¿quien es nadie capaz de plantear lo que pueda suceder a un puñado de corredores que, bien por edad, bien por haber cambiado de formación, están ante una temporada decisiva?

Dylan Teuns: ha pasado de ganar ocho carreras en 2017 a ninguna la pasada temporada, pero once top-three, incluyendo el de Lombardía. Su nivel está ahí, y resulta fácil imaginar que conseguirá exportarlo a su nuevo equipo, el Bahrein, donde no hay ningún corredor de sus características y si muy buenos corredores que le ayudarán (Padun, Cortina, Koren). Se anuncia gran temporada.

Ben Swift: ¿alguien se acuerda de este doble podio en Sanremo?… Leer más

Una Vuelta con tres etapas de montaña

Con cierto adelanto respecto a otros años se ha presentado el recorrido de la Vuelta 2019. A saber qué le ha pasado a Guillén para perder su querido enero por un mucho más razonable diciembre, en lo que parece la novedad más significativa del juguete que maneja a su antojo, así como hace con los periodistas: ahora la monserga es repetir que la montaña es “diferente”, cuando es lo mismo de siempre. Hay menos finales en cuesta de cabras, pero es que la anormalidad era tener ocho o nueve de los últimos años. Queda una carrera donde seguirá habiendo las diferencias de segundos entre favoritos hasta las últimas etapas, porque no hay terreno, ni imaginación para hacer una carrera ciclista digna de tal nombre.

La carrera el 25 de agosto en Torrevieja, que según las estadísticas es la ciudad más pobre de España. Esto no ha sido óbice para que las arcas municipales hayan sido saqueadas en aras de un espectáculo deportivo que dejará nada en la ciudad, seguramente con carencias que no se pueden paliar con el circo ciclista, y mucho menos con una CRE de 18 km.… Leer más

Un libro ideal para aprender los fundamentos de la bicicleta

Desde hace unos años en España hay un boom de libros sobre ciclismo que va paralelo al incremento del interés sobre la bicicleta. Al margen de editoriales especializadas, que publican libros sobre ciclismo de ruta de interés muy dispar -traducidos y de encargo-, el fenómeno también ha anidado en editoriales en teoría poco propensas al género, como es el caso que nos ocupa.

Captain Swing es una editorial surgida en 2009, no precisamente un año muy propicio para emprender una actividad comercial y mucho menos de libros. Con el propósito inicial de publicar un puñado de ensayos al año, ha acabado convirtiéndose en una referencia en lengua española para el libro recuperado, el nuevo -con algunos bestsellers de dudoso gusto, como la cagarruta de Lenore y el engañabobos de Rendueles- y el fondo de catálogo de calidad, en ediciones cuidadas y de precio contenido.

Ellos mismos se definían como militantes y bueno, parece ser que eso explica la publicación en castellano de un libro aparecido originalmente en inglés allá por 2012, y todavía inédito en  nuestra lengua a pesar de su temática en boga.… Leer más