Mi favorito para el Tour: Alejandro Valverde Belmonte

Alejandro Valverde iba supuestamente a correr el Giro -con una importante gratificación de la organización- cuando una súbita lesión (calificada de “grave” por los pelotillas) hizo que renunciase a tres días de la salida, tras haber completado su peor primavera desde el año 2002: una única victoria, y conseguida en el Golfo Pérsico.

Era un “edema óseo en el sacro”, procurado mientras entrenaba para la Lieja-Bastogne-Lieja, donde se retiró a 100 km. de meta, y que curiosamente también vivió un tiempo de perros, de esos que siempre han gustado al dueño de Piti. Incapaz de ganar una mísera carrera en Europa y lesionado, el murciano reorientó su temporada, donde inicialmente no iba a ir al Tour, de una manera bastante esperable.

Volvió a la competición en la Ruta del Sur, una carrera con una participación de serie Z, y donde ya había triunfado en 2018. Llegó, ganó la primera etapa -ante grandes rivales como Dumbar, de 22 años- y también la general, aguantando a rueda.… Leer más

El Tour será lo que quiera el Ineos

¿Todavía no han digerido el Giro? Viene bien recordar la última grande disputada porque la amnesia en el ciclismo es rapídisima. Se presentaba la edición 2019 de la carrera italiana como muy abierta, con muchos favoritos y con etapas espectaculares para muchos vuelcos en la general, como si las ediciones de 2015, 2016 o 2017 fuesen fácilmente replicables.

No pasó nada. Fue una edición aburrida, insulsa y dominada a su antojo por el Movistar, que incluso se permitió rondar el liderato con un gregario en la primera semana, de lo sobradísimos que iban. Se vendía como una edición única lo que acabó siendo una edición muy mala del Giro, y apenas un mes después vuelven las mismas fanfarrias a sonar para el Tour.

Es cierto que no participan ni el segundo, ni el tercero, ni el cuarto del año pasado, por lo que habrá alternativas y nuevos nombres por simple movimiento del escalafón.… Leer más

“El ciclismo ya no es lo que era”

Este año se han adelantado un mes. Tradicionalmente los medios que jamás dedican particular atención al ciclismo suelen pedir a una de sus firmas estrella que, con ocasión de la disputa del Tour, perpetren una columna ridícula y vergonzosa sobre un deporte que hace ya mucho tiempo que no siguen, y de ahí la retahíla de lugares comunes que se repiten un año tras otro.

Son columnas donde abunda la caspa y los recuerdos añiñados de épica costumbrista, y las continuas alusiones a “Perico”, los “hachazos” y bueno, lo mismo con lo que seguramente les han dado a ustedes la chapa en cualquier sitio donde ha transcendido que les gusta el ciclismo. Sirvan los ejemplos a cargo del inválido orensano Xoan Tallón -ahora se vuelve a llamar Juan-, el sinvergüenza gallego Jabois, o el desgraciado millonario Fernando Aramburu.

La sorpresa saltó hace unas semanas en Valencia, donde nada menos que el jefe de opinión del diario ultraconservador Las Provincias -una más de las muchas plagas que devastan esa región- se desahogó con el ciclismo en otra de sus espantosas columnas de opinión.… Leer más

Exhibición de Hugh Carthy en el carrusel alpino suizo

Dando continuidad a la victoria de Tolkoek en Flumsberger, hoy se impuesto en la etapa reina de Suiza Hugh Carthy, el corredor que atacó en las cumbres más duras del Giro, y que hubiese acabado en el entorno del cuarto puesto de no haberse dejado 8´ en Gran Paradiso. No está nada mal para uno de 24 años, especialmente por la capacidad de recuperación: ha ganado atacando de salida y haciendo en solitario los 70 km finales. Un numerito con todas las de la regla.

No era lo que tenían previsto los organizadores, que cuando prescinden de la crono final ponen de vez en cuando este carrusel alpino, con la esperanza de una etapa épica y vuelcos en la general. La crono, disputada en la misma planicie que ha servido hoy de salida y final, vio un doblete del Quick Step con Lampaert y Asgreen -lo del danés no tiene nombre- y una lucha por la general donde Dennis solo pudo recortar a Bernal 19″.… Leer más

El espectáculo no estaba en la competición

Cumpliendo lo apuntado ayer en Flumsemberg, Egan Bernal ha ganado en el final en el Gotardo, la montaña que es un mito y un país. La subida, ideada para el paso de bestias de tiro a finales del siglo XIX, da para lo que da -mucha curva para reducir la pendiente- y las diferencias han sido escasas, así como el espectáculo de los ciclistas. El otro ha estado en la realización, que se ha recreado en el paisaje antropizado de la zona.

En ese sentido, la etapa ha sido maravillosa, como todas las de esta Vuelta a Suiza que está esquivando el mal tiempo. La fuga no tuvo mayor interés que ver a otro Jumbo proveniente del Giro en busca de fortuna, en este caso el rubísimo Bouwman, pero el fuerte ritmo impuesto en el pelotón por los rodadores García Cortina, Swift y Rowe devoró la exigua ventaja de 4´ acumulada por los valientes en los 200 km.… Leer más

Bernal ya lidera en Suiza

Bernal ya lidera en Suiza

En el reciente Dauphiné únicamente tomaron la salida cinco ciclistas provenientes del Giro: Tom Dumoulin -que solo hizo cinco etapas-, su compañero Robert Power -hizo únicamente seis etapas-, Tem Dam -también abandonó en la etapa sexta-, Benedetti -acabó la carrera- y Sepp Kuss, el que más trabajó y que llegó a Verona.

Como ven, tres corredores tuvieron prácticamente tres semanas antes de tomar la salida en la prueba francesa, y dos una única semana. Es un número tan bajo de corredores enlazando Giro-Dauphiné que probablemente se trate de un récord histórico, especialmente cuando hace un año alguien como el macrocefálico Bilbao enlazó un sexto puesto final en Italia con una victoria de etapa en Dauphiné, tras todo el día en la fuga.

Algo parecido ha hecho hoy el joven Tolhoek en la Vuelta a Suiza, con una participación mucho más nutrida de corredores veteranos del Giro -solo en la fuga de hoy iban también Pozzovivo y Hirt, por ejemplo- y demostrando que etapas como la planteada  -120 km, menos de tres horas de competición- son pasto para este tipo de triunfos.… Leer más

Guillén se apodera del Dauphiné

Estaban suficientemente avisados que el recorrido de este Dauphiné 2019 era una mierda pinchada con un palo, y así lo han confirmado las etapas y la general final. Es increíble como el guillenismo ha arraigado en ASO, que se va a tener que comer enterito un mojón de prueba que ha provocado bostezos y que, en la última etapa y de solo 113 km. (“las etapas cortas favorecen los ataques”), no ha visto ni un solo desafío al líder, a pesar del escaso margen en la general.

Poels, que ya había ganado el sprint del grupo el viernes, ganó el sábado la única etapa con final en alto, demostrando una vez más que es uno de los mejores corredores del pelotón cuando A) los porcentajes están por encima del 12% B) cuando hace un tiempo de perros. En el final de Pipay únicamente se verificó el punto B), porque era un puerto tendidísimo compensando por su longitud cercana a los 20 km.… Leer más

Miseria del ciclismo cántabro

Miseria del ciclismo cántabro

Con la caída de Cobo termina por cerrarse el círculo del ciclismo cántabro, abierto a mitad de la década pasada con la irrupción en el ciclismo del Saunier Duval. Era un equipo de nuevo cuño al que su director quiso darle una impronta regional con ese guiño a los corredores de la zona, en una acción parecida a la que Juan Fernández hizo con sus andaluces escaladores. Al final, lo que contaba era la impronta del otro tipo. La de siempre.

El primero en destacar fue Ventoso, uno de los pocos corredores de la historia del ciclismo que pueden decir que ganaron su primera carrera profesional. Fue la primera etapa del Tour de Qatar 2004, batiendo a gente como Boonen y McEwen, y con solo 22 años. Después fue evolucionado hacia un tipo de sprinter poderoso y que subía mucho, e incluso acabó cuarto en la Gante-Wevelgem 2007.

Fue su último año en Saunier.… Leer más

La UCI mete a Froome en el grupo de ganadores de siete grandes

Si que debe ser grave la lesión de Froome, si. La UCI ha comunicado hoy a Guillén que Cobo dio positivo en la Vuelta 2011, y por tanto el triunfo en aquella edición pasa a Chris Froome, que de esta manera logra entrar en el olimpo de los más grandes vueltómanos de todos los tiempos gracias a otra decisión de sus amigos de Suiza, exactamente igual que por lo que ganó la Vuelta 2017.

El máximo organismo del ciclismo vuelve a quedar en pésimo lugar, y le da absolutamente igual. Ya usó su particular dossier a lo Villarejo con Thomas Dekker -sancionado dos años después de dar positivo con un nuevo tipo de EPO- y, más recientemente, a Giampaolo Caruso, después de que se viese como se drogaba en directo: solo en ese momento la UCI recuperó el dossier del que era el último gregario de J.Rodríguez, y que incluía un positivo no sancionado de bastantes años atrás.… Leer más

Abrupto fin a la era Froome

Abrupto fin a la era Froome

Chris Froome, el dominador de las grandes vueltas durante toda esta década, no disputará a día de hoy el inminente Tour de Francia. Ya en 2008, y corriendo con la selección de Kenia, arrolló a un comisario al salir de una crono, y el año pasado se cayó violentamente en el prólogo del Giro. Esta vez no hay testimonio audiovisual de su caída -¡una pena para los Josué Elena y becarios del #putoAs!-, simplemente la información de que se estampó contra un muro reconociendo la crono disputada hoy en Dauphiné.

Unos dicen que soltó el manillar para sonarse los mocos, y otros que tiene el fémur roto, un aspecto todavía no confirmado en el momento de escribir esto. Puede ser que le pase como en la famosa meseta tibial de Contador -aquella fractura que no le impidió subir un puerto de primera en los Vosgos- o, más recientemente, como la clavícula de Bernal, fracturada poco antes del Giro, y con la que pudo subir y marcar el mejor tiempo en La Gallina andorrana apenas unos días después de empezar la carrera a la que rehusó ir.… Leer más