Kwiatkowski, un ciclista de negro

Kwiatkowski, un ciclista de negro

Apenas ha comenzado la temporada, y una de las nuevas estrellas de este deporte ha confirmado el mantra de el ciclismo que cambia. Sin vergüenza alguna, etiquetando a patrocinadores tan importantes como el principal de su equipos, el de sus zapatillas, o el de su fabricante de bicicletas, el polaco Kwiatkowski ha publicado un tweet donde va completamente de negro entrenando “en mitad de la nada”.

Un chico raro, este polaco. Todoterreno a una manera que solo se puede comparar con Gusev (adoquines, crono, alta montaña con limitaciones, contrarrelojista, sprinter de primer nivel, clasicómano, vueltómano), el chico practica de todo, incluyendo un intento de asalto al Tour de Francia, perpetrado en colaboración con su compañero de equipo Tony Martin en Los Vosgos. Fue un anticipo de lo que pasó en el Mundial de Ponferrada.

Tras preparar la prueba en sitios tan prestigiosos como la Vuelta a Inglaterra -cuyas etapas no pasan de 170 km.- y en su casa, llegó a la cita mundialista con toda, absolutamente toda, su selección entonada: una de las estampas que se recuerdan es a la desconocida selección polaca controlando durante buena parte de la prueba, para pasmo de todos.… Leer más

 

La memoria parcial de Hincapie

La memoria parcial de Hincapie

No se que público tendrá este post. A mí el tema me aburre profundamente, como he explicado en muchas ocasiones. Sin embargo, me parece necesario volver a abordarlo por las implicaciones, miserias y lecciones para el futuro que tiene. Además, verán como algún nombre reciente -pero pasado- vuelve a salir por temas completamente diferentes, o por los mismos de siempre.

Hace unos días el Detroit Free Press publicó un amplio reportaje en clave femenina sobre Betsy Andreu, la mujer que muchos conocedores del caso Amstrong citan como clave -por su perseverancia y tozudez- en la caída del cowboy de Austin. ¿Por qué en este periódico? La señora Andreu es natural de Dearborn, la ciudad donde está la sede mundial de Ford (y su impresionante museo), justo debajo de Detroit.

¿Clave? Bueno…clave fue Floyd Landis. Betsy Andreu tiene su mérito, pero jamás me he creído la historia -tan típicamente americana- de ella encarándose con su marido en plan “o las drogas del ciclismo, o yo”, que relata lacrimógenamente el propagandista David Walsh en Seven Deadly Sins.… Leer más

 

Todo por la pasta

Todo por la pasta

He dejado constancia del profundo aburrimiento que me provoca Lance Armstrong, toda su derrota -en el sentido naútico del término-, sus amores y la industria que ha generado en torno a su figura, pero el ciclismo se empeña en volver a sacar periódicamente al desgraciado americano, que sabe utilizar como pocos los resortes de un deporte que conoce muy bien, así como de los medios, seres y personajes que orbitan en torno a las dos ruedas.

Desde hace un par de meses, y recuperando algún intento anterior, circula el rumor de una comisión de la verdad auspiciada por la UCI y su nuevo mandamás Coockson, que incluiría a Armstrong. El ciclismo tiene poco que ganar con algo así, y si algo demuestra la lenta, fatigosa y muchas veces desesperante lucha contra el dopaje, es que sólo es posible la mano dura y ningún tipo de pacto o concesión a los dopados, especialmente a alguien como Armstrong que montó todo un sistema de impronta mafiosa en torno a su figura.… Leer más

 

El Sky, muy sobrado

FroomeSe había planteado el Dauphiné de este año como el escenario ideal para medir las capacidades del resto del pelotón frente al Sky, a tres semanas vista del Tour. Bien, pues la conclusión es clara: el equipo de negro ha vuelto a machacar a sus rivales, de la manera humillante que supone colocar al primero y segundo de la general, en este caso Froome y Porte. El resto de corredores ni los han olido, baste decir que tercero ha sido Dani Moreno.

Tras la crono no se han movido las dos primeras posiciones de la general: hubo una etapa el viernes para lucimiento de Voeckler, que ganó cuando quiso a sus imberbes compañeros de escapada (cuatro, entre ellos dos Astana, que quedaron tercero y cuarto) y el sábado y el domingo montaña. El equipo centroasiático lo volvió a intentar al día siguiente, en esta ocasión con Fuglsang. Se pegó muy bien a la rueda de S.… Leer más

 

De mayor quiero ser luxemburgués

Marca del diablo y grifón de Luxemburgo, todo en uno

Hoy, siete meses después de su positivo, la Agencia Antidopaje del Gran Ducado ha comunicado a F. Schleck la sanción por su positivo en el pasado Tour de Francia. Lo ha hecho tras -al menos- tres aplazamientos, y lo ha hecho de una manera que a todos resultará familiar.

Para los paisanos de F. Schleck, que dado el tamaño del país y que la mayor parte son extranjeros se podrían calificar de familiares, el ciclista es merecedor de una sanción de sólo un año, cuando el reglamento indica para la sustancia enmascarante con la que dio positivo un mínimo de dos años.

No se conoce que F. Schleck haya colaborado con las autoridades, al contrario: sigue proclamando que es inocente, que no entiende el veredicto y que la sustancia entró en su organismo de una manera que desconoce, pero que desde luego es involuntaria.… Leer más

Todos víctimas

En el Teleberri/a la hora de comer (Ciclos Iturgaiz)

Antes era un trabajo de basurero -bastante diferente del arqueólogo- ir buscando en los diferentes medios las reacciones ante un hecho relevante en el ciclismo; todos dejaban los mismos desperdicios y, un poco por hartazgo, y otro por dejadez, en los últimos momentos señeros no lo he hecho. Me arrepiento bastante, porque reflejan un tiempo y un lugar, y a veces se pierden en el olvido.

No ha pasado así con la confesión de Armstrong: armado con la mascarilla antigas y guantes ignífugos, he rescatado parte de lo más señalado de la prensa patria, que pueden leer más abajo, con las debidas precauciones higiénicas acostumbradas. Sin embargo, quiero dar especial relevancia a este escrito que ayer me pasó un lector por twitter.

Firma Xabier Usabiaga, que los lectores vascos conocerán por ser la voz del ciclismo en la EITB; también por invitar siempre a sus retransmisiones a ciclistas con un pasado de dopaje muy convulso, a los que agasaja y elogia sin dar lugar a dudas sobre si es cortesía o simple compadreo entre camaradas, que vamos a pasar una buena tarde de fantasía retransmitida.… Leer más

Otro que predica el ciclismo limpio y sigue viviendo en Girona

A principios de septiembre ese personaje de sí mismo llamado Jonathan Vaughters confesó en uno de esos foros que frecuenta en su hiperactividad en el ciberespacio el pasado de dopaje de varios de sus corredores, en un claro anticipo del informe USADA.

Varios de ellos eran, hasta entonces, limpios e inmaculados, destacando especialmente Tom Danielson, un corredor de una trayectoria horripilante de subidas y bajadas, enfermedades y caídas, y siempre con el pálpito de ser the next big thing.

Nunca ha sido nada, claro. De hecho, iba camino de ser un muñeco roto -y en el sentido literal de la palabra, dada su propensión a besar el asfalto- de manual, hasta que en su camino se cruzó el Garmin de Girona -que todo lo cura-, y le devolvió brillo y prestancia, en una epopeya de la que, para escarnio de este deporte maltratado, verán su último clavo al ataud al final de este post.… Leer más

 

Hincapié se desnuda sin desvestirse

En el testimonio de Hincapie ante la USADA se mezcla la verdad y la mentira, como en el de sus compañeros americanos. A diferencia de Julich -que ni siquiera testificó en la comisión- o Leipheimer, no tiene ninguna medalla olímpica que salvar y, logrado el éxito de mayor número de participaciones en el Tour (17) en este 2012, el americano ha anunciado su retirada.

Con 39 años ya era hora. Su record durará poco -O´Grady ya ha dicho que quiere ir al próximo Tour y batirlo- y bueno, su conocida imagen -probablemente el gregario más famoso del pelotón-, su legado al ciclismo bien podría haber sido un testimonio más enjundioso, pero nos tenemos que contentar con lo que hay.

Es algo más, desde luego. No ya sólo por el hecho de haber sido el único corredor que estuvo en los siete Tours quitados a Armstrong, y lo que esto supone de separación de su antiguo amo, sino porque su testimonio empieza cronológicamente mucho antes que el de sus compañeros, aunque lamentablemente no se extiende más allá de 2006, dejando indemne el Tour 2007 que ganó la misma estructura de la que denuncia el dopaje, pero con un burro nuevo.… Leer más

 

La ley de Levi (con fe de notario)

Los protagonistas, de funeral 

Uno de los testimonios más sorprendentes de entre todos los recabados por la USADA para condenar a Armstrong es, sin duda, el de Levi Leipheimer; al revés que la inmensa mayoría de los otros que testificaron, el ciclista de Montana tenía un buen contrato, un buen equipo y buenos resultados recientes, a pesar de su avanzadísima edad.

Es más: incluso tenía palmarés, con victorias de verdad, aunque esta última consideración tiene que ponerse en cuarentena. El propio Levi empieza su testimonio con un repaso a su palmares que ni el mismísimo cqranking.com, donde destaca sus puestos en grandes vueltas por encima de victorias más importantes como su Dauphine (2006, con el Gerolsteiner) y su Vuelta a Suiza (2011).

Es un repaso muy narcicista, con datos típicos de la mentalidad americana (ese catedrático que dice haber escrito más de cuarenta millones de palabras, como si tuviese algún interés), como el del punto 14: “tengo más podios en grandes vueltas que ningún otro ciclista estadounidense, con excepción de Greg LeMond y Lance Armstrong”.… Leer más

Hubo una vez un Benjamín Noval canadiense

Portada del libro, de premonitorio título, de Barry

Aquí hay todo una historia para esos papanatas que creen en el ciclismo limpio, las buenas personas, la redención de la fe a través de la lucha contra el dopaje, Girona y el savoir faire anglosajón. Hoy toca hablar de Michael Barry, el ciclista canadiense que jamás ganó nada y que iba, como una mascota, de equipazo en equipazo.

Un Benjamín Noval canadiense, vamos, pero con algunos matices que lo diferencian. Y no para mejor. Sobre su extraña biografía ciclista ya tuve ocasión de extenderme cuando debutó en el Tour a una avanzada edad, un post del que recuperaré varias ideas, además de la metáfora con la estatua viviente asturiana, con la que compartió equipo -hacían falta dos mascotas- en la temporadas 2004-2006.

Antes de Millar, que va de intelectual del ciclismo, ya estaba Michael Barry: en 2005 contó su experiencia en la temporada 2004 en las filas del UsPostal, un libro reverencial hacia Armstrong y Bruyneel que ahora y entonces da risa leer.… Leer más