¿Eso han sido los Alpes?

Dos días en los Alpes, el Tour en un pañuelo, y el primer día la fuga con 30 corredores (de donde salió el ganador de la etapa) y el segundo 50, una auténtica animalada jamás vista, que incluso llevaba al estupor a alguno de sus integrantes. El ciclismo y sus pactos, incluyendo el de no agresión en la montaña. Apenas queda una crono con una longitud digna de una vuelta de una semana, y la montaña se ha acabado con los dos primeros de la general sin haber atacado, simplemente aguantando. El tercero si lo ha hecho, para no tener jamás más de 30 metros de ventaja.

Incluso cuando se buscaba consuelo en otras clasificaciones más disputadas, el infortunio hizo que Kittel se cayese al inicio de los Alpes y abandonase la carrera, dejando la regularidad a Matthews, que ya no tenía necesidad de escaparse y dar aliciente, uno al menos, al aburrídisimo espectáculo.… Leer más

 

Con Landa llegó la discordia

La etapa, la única digna de considerarse así en los Pirineos, la podría haber ganado Francisco Mancebo. Es el nivel del presente Tour, donde no hubo ningún ataque entre favoritos, tras 212 km y 5h 50´en la bicicleta, y todos llegaron juntos a la última rampa, impropia del ciclismo de alto nivel. Ahí simplemente actuó la gravedad, en un escenario donde hay que estar más preocupado en agarrar fuerte el manillar que en pedalear, y lo que pasó fue un sprint en cuesta, como aquella vez que Mancebo ganó su única etapa en una gran vuelta, en la Vuelta 2005.

El Tour es la nueva Vuelta. En las etapas llanas no pasa nada, y en las de montaña todo se decide en la última rampa ¿Las cronos? Eso es cosas del pasado, como mucho ponemos una en Tarazona o Logroño, para que no digan nada. El resultado será, al igual que en la carrera de la Península Ibérica, que todos los favoritos irán agrupados hasta los últimos días de la tercera semana, provocando emoción en la lucha por la general, mientras el resto de las emociones del ciclismo se mueren.… Leer más

 

“Los organizadores tienen lo que querían”

Zas. Zas. Zas. Tres caídas han dejado fuera del Tour al segundo, al quinto y al décimo de la general. ¿Ataques? Si, decenas. Incluso cienes. De un equipo local hasta la cejas, en la más pura tradición del ciclismo francés en la carrera de Francia (¡un saludo al Europcar y al inolvidable Christopher Kern!), y del Astana, un equipo que no necesita presentación, incluso en sus acciones más traicioneras. Pero al final del día, lo realmente significativo ha sido la eliminación de favoritos por caídas.

Que las caídas forman parte del ciclismo es un mantra que se repite una y otra vez para justificar a los bienpensantes, el problema es cuando las caídas están buscadas por el organizador. De la etapa entre Nantua -por cierto, menudo sitio más bonito- y Chambery se había dicho que sería “la etapa reina del Tour” (¿¿¿el noveno día???), y que los descensos serían tan decisivos como las subidas: se buscaba lo que pasó, y ahora los organizadores tienen el papelón de un Tour que sigue dominado por el tirano del último lustro, acosado por corredores de tanta valía como Aru, Fuglsang, Uran o Bardet.… Leer más

 

A temporada pasada

cocodriloLlega uno de los momentos más esperados de la temporada, el del repaso a los señalados con mirada aviesa en el pasado mes de enero (conviene leer el post de entonces antes que este), cuando no se sabía nada de la temporada, pero ya se podían intuir los derroteros de cada uno. Tengo que decir que esta temporada, salvo Stybar, lo he clavado. El ciclista que no se quiera ver señalado de cara a 2017 puede enviarme un jamón, a modo de extorsión, a una dirección que le facilitaría en caso de estar interesado en no ser gafado.

Intxausti: un desastre sin paliativos. Un virus de esos de naturaleza intrínsecamente pérfida ha dejado en blanco todo su temporada. Apenas salió en la Vuelta a Polonia, para cerrar el pelotón un día sí y otro también. Son cosas que pasan, el problema es que le ha pasado lo mismo a otras incorporaciones del Sky.… Leer más

 

Una atención especial para…

BiciNubeOtra temporada más con la cita habitual de analizar a esos corredores que, por uno u otro motivo, se encuentran en una encrucijada de sus carreras, y que en 2016 van a dilucidar qué tipo de corredores van a ser en el pelotón. Si sobreviven a ser mencionados en esta sección fija y periódica del blog, seguro que unos grandes campeones.

Intxausti: el vizcaíno ha recalado en el Sky, donde hará el mismo calendario que en Movistar. El año pasado le fue bastante bien -etapa en el Giro y 4º en Dauphiné-, y veremos qué margen de mejora tiene con el equipo científico. Yo creo que bien poco, y acabará convertido en un gregario tipo Poels, en este caso de Landa. Cualquier otro horizonte es sencillamente increíble.

Kiserlovski: un clásico de esta sección. El año pasado fichó por Tinkoff, que se lo agradeció no llevándole a ninguna de las tres grandes.… Leer más

 

Un Giro apático, a la espera de Landa

Un Giro apático, a la espera de Landa

El Giro siempre es el último refugio de los aficionados al ciclismo en cuanto a grandes vueltas se refiere. Si no funciona la carrera, siempre quedan las encerronas, los paisajes, los descubrimientos, los sucesos imprevistos, el escalador. Poco de eso puede suceder con el realmente lamentable recorrido presentado ayer para disputarse dentro de ocho meses, en lo que será la 99º (novantanovesimo) de la carrera.

Se sabía de antemano que la carrera iba a salir de Holanda, practicando el butrón al rico país que Guillén intentó para esta edición de la Vuelta, y que no llegó a buen puerto. Serán tres etapas completamente intranscendentes, salvo la crono inicial de 10km, por una de las zonas menos agraciadas del país -de hecho, quedó completamente arrasada en la II Guerra Mundial-, seguidas de un día de descanso, que lo que oculta es un larguísimo traslado hasta la punta de la bota itálica, para desde ahí ir subiendo hasta el norte.… Leer más

 

El último día cuenta. Y el penúltimo más.

El último día cuenta. Y el penúltimo más.

A Dumoulin, que salió de la crono de Burgos con escasos 3″ de ventaja, no le inquietó nadie por la pintoresca etapa por la frontera entre Guadalajara y Madrid, concebida como encerrona y afrontada como de costumbre: numerosísima fuga que cobra una gran ventaja -en este caso, un poco menos- y que llega a meta, malbaratando las opciones de bonificación. J. Rodríguez intentó un ataque en compañía de Vicioso a 30 km. de meta, pero ni las características del terreno, ni las suyas propias, daban para mucho.

Dumoulin aguantó La Quesera, mientras por delante Roche ganaba a Zubeldia, en la primera vez en su vida profesional en la que llegaba a disputar una victoria al sprint. Como premio, su equipo anunciaba al día siguiente su renovación por un año más, a ver si logra el record ese de Tour de Francia disputados, aunque en el caso del corredor de Usurbil habría que inventar un nuevo adjetivo (¿concursados?… Leer más

 

Contador coquetea con el espíritu de Pantani

Contador coquetea con el espíritu de Pantani

Hoy se reanuda la competición en el Giro de Italia, a punto de encarar sus últimos cinco días de competición, más el día que el ciclismo pierde para vindicarse como deporte, y que conocemos como etapa final, o  paseo final para ser más exactos. Tras el experimento del año pasado en Trieste, que intentó algo diferente, la organización ha vuelto a Milán y las vueltas sin sentido. Es por este motivo -cinco etapas, sólo cinco etapas- que pasar a narrar las últimas tres etapas del Giro produce algo de vértigo. Porque todas lo tuvieron.

Una etapa totalmente llana y de 150 km. entre Treviso y Jesolo, un pueblo de tumbonas y sombrillas en el tómbolo que cierra la laguna de Venecia por el norte, no parece muy apasionante, y menos con la incesante lluvia que ha acompañado a los ciclistas en la segunda semana de carrera, y que seguro traerá alguna consecuencia en la montaña.… Leer más

 

Enfermos y drogados se disputarán la victoria en el Giro

Enfermos y drogados se disputarán la victoria en el Giro

Para lo que va a ser el Giro 2015 sigue siendo válido el análisis efectuado cuando la presentación del recorrido, allá por octubre del año pasado. En contra de lo esperado, la decisiva crono de 59 km. no se ha modificado, aunque Contador ya ha dicho que le parece “más llana de lo que creía”. En el Giro, que para muchos es la mejor de las grandes pase lo que pase, la clave siempre está en la participación.

Este año no es excesivamente penosa en cuanto a aspirantes a la victoria final, pero si lo es en todo el resto de escalafones. Los sprints solo llegarán en la segunda semana, el Tour cada vez concentra más intereses y la Vuelta está muy bien en septiembre, cuando llegan grandes corredores que, por sus compromisos en abril, al Giro ni se han acercado nunca, ni se acercarán jamás.

La penosidad del Giro, reflejada en el titular, viene por la trayectoria histórica o reciente de los aspirantes a la victoria final.… Leer más

 

A temporada pasada

BMXsaltoTras la París-Tours, llega el momento de hacer balance de lo que ha sido la temporada 2014 para los corredores señalados con una x -más bien con una cruz- en el tradicional post de enero. La verdad, parece que me llevo algo en esto con la mala suerte que les cae a algunos, pero les aseguro que no lo hago adrede, que no se sacrifica ninguna gallina en un ritual caribeño y que todo no deja de ser más que un simple entretenimiento.

Richie Porte: ¡menuda temporada! Abandonó la T-A cuando era cuarto de la general, y dos días antes de que se supiese lo de Henao, y desde entonces su resultado más repetido es DNF. En el Tour llegó a ir entre los primeros de la general, pero en Chamrousse  perdió más de diez minutos, para acabar el 23º de la general, en el más absoluto anonimato. No se sabe nada de su proyectado plan de dejar el Sky para 2015.… Leer más