Ciclismo rico y ciclismo pobre

Hoy se presenta el Tour de Francia, el mayor símbolo de lo que se puede entender como ciclismo rico: no tiene problemas de calendario, ni de participación, ni económicos, ni de dopaje, esto último porque así quedó establecido en 2009. El Tour es el Tour, y si tiene algún problema lo es de credibilidad, pero eso es consustancial a su deporte, y al deporte en general. Hace una semana se pudieron ver todos estos elementos en otros dos eventos ciclistas, coincidentes en el tiempo -de hecho, ideados así para menoscabo de uno- y que ejemplifican muy bien que, mientras hay un ciclismo rico, existe otro ciclismo pobre. Y, cual fábula de Frank Capra o de discurso político en tiempo electoral, el bueno es el pobre.

La París-Tours es una carrera fabulosa, año tras año de las cinco mejores que se han disputado a lo largo de toda la temporada.… Leer más

 

Un brindis por el nuevo ciclismo

Un brindis por el nuevo ciclismo

El primero en atacar en las rampas de Pailheres -cima del Tour de este año, afrontado en la séptima etapa, apenas un metro por encima de los dos mil- fue Robert Gesink, el holandés errante que en 2010 fue quinto en el Tour con 23 años -el más joven en lograr un puesto tan alto desde Ullrich- y que ahora es una mera comparsa, un testigo del pelotón en constante involución: la que el mismo representa.

Todo el largo tramo de llano había ido sido un vendaval. Como el día anterior camino de Albi, donde el Cannondale “había hecho un sprint de 120 km”, como dijo acertamente Sagan, por fin vencedor. Había ganas de montaña, y eso que las etapas reinas suelen decepcionar. No ha sido así este año, donde el espectáculo ha salido reforzado gracias a unas excepcionales condiciones.

Sin crono antes de montaña, y con todos los favoritos separados por apenas 40″ en la clasificación general, el pelotón afrontó la subida a la montaña terrible de los Pirineos como pocas veces se ha visto: como si no hubiese un mañana, y esto es un aviso para los que quieran ver la etapa del domingo, con cinco puertos, pero donde el último se corona muy lejos de meta.… Leer más

 

En la spiaggia de Brabante

Gilbert, con la maldición del arcoiris

La clasificación, como casi siempre, es artificial: si hay clásicas “monumento” es por su longitud y otras características, pero eso no asegura que siempre vayan a ser buenas. Después hay clásicas que son un monumento y un espectáculo casi todas sus ediciones, aunque se queden en 200 km, no suban más allá de 100 sobre el nivel del mar y se disputen en un circuito periurbano entre casas: es el caso de la Flecha de Brabante, que año tras año es una de las mejores citas de la temporada.

La carrera de un día, que en las nueve veces que la disputó Freire acabó siete veces entre los diez primeros, ganó tres veces (y otra un compañero) y fue dos veces segundo, es un objetivo codiciado por muchos corredores, que ven una buena oportunidad de poner en su palmarés una prueba belga de prestigio que parece a su alcance, aunque a la hora de la verdad no sea así.… Leer más

Patrocinadores como este no se encuentran todos los días

¿Hace falta poner pie de foto? 

El banco holandés Rabobank ha aguantado hasta donde ha podido, y ya ha dicho basta: acaba de anunciar esta mañana, de manera totalmente imprevista, que deja el patrocinio de sus equipos ciclistas élite (hombres y mujeres, aunque seguirán con los sub23 y ciclocross) el 31 de diciembre de este año, a pesar de que ya se había comprometido hasta el 2016.

Lo primero que hay que decir es agradecer al patrocinador un compromiso tan largo con el ciclismo y durante tantos años, nada menos que desde 1996 y siempre como patrocinador principal sin necesidad de copatrocinadores. El Rabobank será un equipo clásico del ciclismo simplemente por los larguísimos años que ha estado en el pelotón, al margen de sus victorias.

Hoy no es el motivo de elencar las mismas (1 Giro y 2 Vueltas con Menchov, 3 Sanremo con Freire, 1 Tour de Flandes con Sorensen como éxitos más destacados), sino las causas de un abandono tan súbito, que están a la vista de cualquiera: el mismo cáncer que envenena el ciclismo como deporte, hace que los mejores patrocinadores se alejen.… Leer más

Brajkovic cierra el paso a Contador

El Dauphiné, que este año ha pasado a formar parte de las carreras organizadas por el Tour de Francia, llevaba unos años proponiendo finales de etapa en el Ventoux. Este año han cambiado a Alpe d´Huez, una cima mítica que no se subía en competición desde la victoria de Sastre en 2008 durante el Tour y cuyo sólo nombre atrae las ambiciones de no pocos corredores.

Tras subir el Glandon, la fuga del día acabó con dos Cervelò que habían estado muy activos: Denifl y Pujol. El Astana impuso un ritmo muy duro desde las primeras rampas, significativamente con Jesús Hernández, tan fuerte que no era consecuente con las repetidas y cansinas declaraciones de su amado líder sobre eso de que únicamente le interesaba ponerse en forma y no la general. No se encara Alpe d´Huez a ese ritmo, porque sabes que te quedas sin corredores para tirar.

Y así fue.… Leer más

La catadura de los organizadores

Yo no preocuparía si así, de bote pronto, el nombre Guy Delesie no les dice nada. Sin embargo, quédense con el porque ha entrado de manera muy violenta a la pugna por el galardón de tonto -en el sentido peyorativo del término, que diría Rosa Desquiciada Díaz- de la temporada. Es más, me atrevería a decir que, salvo impagable excusa por doping de algun ciclista cazado, se llevará el premio de calle.

El próximo 24 de marzo se disputará la prueba de un día belga A través de Flandes, una prueba medio camino entre la clase B y la C, como se puede apreciar por su palmarés reciente. Situada en el fin de semana inmediatamente anterior al Tour de Flandes, los ciclistas prefieren disputar el E3 Harelbeke o esperar a los Tres Días de la Panne antes que hacerse todo el calendario belga de sopetón.

A esta desfavorable ubicación en el calendario -ese fin de semana también se disputa el Criterium Internacional- se ha venido a unir que este año la Gante-Wevelgem se disputará el miércoles anterior al Tour de Flandes, por lo que habrá que reservar aún más fuerzas y evitar caídas de última hora en pruebas menores.… Leer más