Sagan se rescata en París-Roubaix

Sagan se rescata en París-Roubaix

Por mucho que sus fans anden ahora henchidos, Sagan llegaba a la Roubaix 2018 no muy diferente de cómo llegó al Mundial 2015: en busca de un rescate tras una serie de prestaciones muy decepcionantes, porque a un corredor así solo le vale la victoria. De hecho, la victoria de ayer es solo la segunda de este temporada en el circuito europeo, muy lejos de sus cifras habituales, reflejo de su pérdida de confianza en el sprint, y de tácticas más que discutibles en Sanremo o Flandes.

Ganó Sagan, y lo hizo con un movimiento brillante a 53 km. de meta, riéndose del poderío del Quick Step, que previamente había mandado al ataque a Gilbert -al paso de Aremberg, en compañía del talento Teunissen- y también a Stybar, ambos incapaces de enlazar con la poderosa y esperanzadora fuga del día, en uno de los pocos días en que el ciclismo se libra de mafias y pactos y decreta el sálvase quien pueda desde la línea de salida.… Leer más

 

El día de la foto (en el casino)

Cutre y arremangado

Disculpas por repetir un titular tan antiguo, pero viene a cuento para enlazar con una situación muy similar a la de hoy. Aunque en aquella ocasión no se llegó a realizar -la victoria de Menchov en la Vuelta 2005-, estamos ante un auténtico “día de la foto”.

Ayer Andy Schleck se prestó a una modesta ceremonia -eso sí, retransmitida por la tele pública luxemburguesa- en el casino de su localidad natal, donde fue imbuido con un maillot amarillo de líder del Tour de Francia en versión manga larga.

De la copa de cerámica de Sevres que se da al ganador, o el más popular león de Credit Lyon, no se supo nada. En teoría, ese maillot amarillo de manga larga simbolizaba el Tour de Francia 2010 que ha ganado Andy Schleck.

El corredor luxemburgués estuvo rodeado del responsable de deportes de su país y muchísimos políticos, su hermano y familiares, así como Proudhomme y  Bernard Hinault.… Leer más

El nuevo Quick Step

QuickStep 2012

Apenas ha comenzado el calendario ciclista internacional y el Quick Step (que ahora se llama Omega Pharma, como el Lotto el año pasado, pero para evitar confusiones porque no ha habido ninguna fusión lo llamaré Quick Step) ya tiene ¡trece! victorias (y ¡ocho! segundos puestos) lo que situa al equipo belga entre los mejores de la historia en un inicio de temporada.

Esto no es especialmente bueno, más si tenemos en cuenta que el equipo -a pesar de los notables refuerzos de Leipheimer, Martin y Velits- acabó el año pasado con unas ridículas ocho victorias, cinco si descontamos los campeonatos nacionales (dos ellos en Curaçao). Además, salvo la G-W de Boonen, todas de un nivel paupérrimo. Tampoco es especialmente bueno porque la estadística de los mejores equipos en un inicio de temporada trae a la cabeza los infaustos nombres de la ONCE, el Casino o el Gewiss.

¿Qué ha ganado el Quick Step bajo el nuevo maillot turquesa?… Leer más

Kruijswijk, otro nombre para el futuro

En la etapa de Orvieto del Giro 2011, marcando el ritmo

El Rabobank es un equipo clásico del ciclismo, aunque rara vez se presente como tal. Tras más de 15 años en la élite del pelotón, una de las cosas por las que será más recordado cuando no estén -y de momento tienen comprometido su patrocinio hasta 2016- será su capacidad para proponer nuevos talentos al pelotón, incubados en su inagotable cantera.

Ayer en la Vuelta a Suiza ganó Steven Kruijswijk, un joven de 24 años que no para de asombrar. El año pasado debutó en el Giro a última hora por la baja de Óscar Freire y consiguió acabar en un destacadísimo 18º puesto final como neoprofesional, incluso metiéndose en una fuga en la última semana.

Este año ha hecho un Giro impresionante, centrado en la general desde la primera semana -ahí esta la foto de hoy, de la etapa dello sterrato, que fue para su compañero Weeening- y yendo de menos a más, como demuestra su impresionante ascensión a Finestre y haber aguantado con los mejores en Sestriere.… Leer más

Wiggins se carga de razones

He dicho

Subiendo los puertos a ritmo, sin ataques de entidad de sus rivales, Bradley Wiggins ha conquistado el Dauphiné Liberé, una prueba impensable para sus características de contrarrelojista, características físicas (mide 1´90 metros) y su trayectoria. Sin embargo, con su triunfo gana argumentos y razones para ser considerado favorito en el Tour.

El viernes la etapa fue para el francés Kern, un buen escalador que ha vivido en la carrera su mejor estado de forma desde que es profesional. Los favoritos llegaron agrupados a 9″. En la etapa reina del sábado J. Rodríguez -cuarto el día anterior- lanzó un duro ataque a seis kms. de meta y se marcó los kms. más duros de la durísima subida a Allevard en solitario. Un poco como el día de Sestriere en el Giro,pero mejor.

Envió al pelotón de favoritos a 1´ -más o menos la diferencia lograda en aquella etapa del Giro-, con Gesink, Van den Broeck un poco más cerca.… Leer más

Una atención especial para…

Vamos con esta especie de horóscopo de algunos corredores del pelotón de cara a la temporada 2010 que está a punto de comenzar. El año estará marcado por la irrupción de los equipos superlimpios, una tendencia ya marcada con anterioridad pero que ahora se publicita como un valor añadido: Garmin, Sky, RadioShack o Columbia -el pionero- compiten por la primacía del blanco nuclear o sin mácula y, curiosamente, también por conseguir el mayor número de victorias posible. De qué manera es posible esa contradición es digno de un alquimista -de ellos estamos hablando-, pero ya veremos que pasa.

Haussler: el corredor revelación de 2009 dice que va a ir a ganar la París-Roubaix, donde el año pasado fue 7º. Esprinta como los mejores, baila sobre el pavés y, como demostró en el Tour, pasa la media montaña apabulladoramente. Con nueve victorias en un sólo año, pero ninguna realmente grande, sólo se espera que mejore.… Leer más

Di Luca, el mejor en lo suyo

DiLucaPara un corredor de las características de Di Luca, estas llegadas en alto de la primera semana son un regalo. Ganó en Montevergine en el Giro, también en La Covatilla en la Vuelta, eso por no hablar de su tríptico de las Ardenas. Ha ganado a Piti en varios tú a tú. Es uno de los tres mejores up-hill finishers del pelotón, y ayer lo volvió a demostrar en la llegada a San Martino di Castrozza.

Voigt atacó al inicio de la última subida y estuvo algunos kms. sufriendo escapado, pero ya tendrá nuevas oportunidades en las minietapas en cuanto a kilometraje que hay en este Giro. A 5 kms. para el final atacó Soler, el increíble colombiano multitatuado que surgió en el Tour 2007 realizando auténticas exhibiciones, y que el año pasado se cayó varias veces y no pudo realizar una temporada digna de ese nombre. Ya se había caído en este Giro, pero eso no impidió que, una vez neutralizado su primer ataque, repitiese a falta de dos kms.… Leer más

 

Contador gana en Palencia

Cambien a Rasmussen por Soler -que también estuvo en la batalla del verano pasado- y lo que ayer se vivió en la remota montaña palentina fue una repetición del Tour. Contador atacando, Leipheimer conteniendo, y todos estupefactos. ¿Es esto la Vuelta a Castilla-León o bien una etapa del Tour que nos hayamos perdidos? Bueno, un ligero vistazo a la cantidad de público y la nieve acumulada en las cunetas nos saca del error. Por lo demás, Don Desmayos volvió a dar su espectáculo de revólveres, como si estuviese jugando a una versión violenta del popular videojuego Guitar Hero.

El puerto final estaba bien, algunas rampas duras y la novedad de una zona desconocida para la Vuelta a España. La altísima media de la etapa (41´181 km/h para 160 kms.) no es que haya sido una nueva exhibición al estilo Peyresourde, es que soplaba un viento de culo bastante intenso. Contador lo tuvo todo hecho con un equipo que funciona como la cohorte de un ejército, o como el antiguo ONCE, y sacó 11″ a Soler y 33″ a Dekker, que está cimentando en esta remota zona el espectáculo de las Ardenas (jefe del Rabobank tras la jubilación de Boogerd, el año pasado casi engancha a Di Luca/Schleck en el último km de Lieja) y el futuro del Tour.… Leer más

Una nueva exhibición de megadopado en el Tour. Otra más

¡Oh no! No voy a empezar la crónica hablando de 18.- Valv. (Piti), ni tampoco de AC Contador, también protagonistas del día. Ese honor tiene que recaer siempre en el ganador de la etapa, el sorprendente colombiano volador Mauricio Soler. Ya el viernes hizo un numerito parecido en la etapa de Le Grand Bornard: saltó desde el grupo de favoritos, escaló La Colombiere totalmente solo y entró en meta cuarto, para colocarse quinto de la general. Como no tuvo ni un segundo de cobertura televisiva, tengo el honor de haber sido el único en reseñar su hazaña.

Pero lo de ayer entronca directamente con la tradición del ciclismo colombiano moderno: Buenahora ganando la Volta con el Vitalicio y tropecientos años; Victor Hugo Peña, militante del mismo equipo, Discovery y Phonak; ese Rincón junior que tras pasar por Vitalicio y ONCE, sin hacer nada, ficha por el Selle Italia y gana dos etapas dolomíticas seguidas, para después volver a la molicie (ya ha abandonado este Tour); ese Cárdenas del Kelme que gana dos etapas en la Vuelta con el Baqué de Aitor positivo por EPO Kintana, y ante Piti, Sevillano y Sancti Petri; y que decirles de Botero.… Leer más