El mejor flandrien es valón

El mejor flandrien es valón

En el mejor escenario posible, uno de los grandes corredores de carreras de un día de toda la Historia se recuperó a sí mismo y recuperó una carrera humillada e irreconocible desde que en 2012, y buscando únicamente la peseta, los organizadores expoliarion un Monumento del ciclismo. Solo un corredor como Philippe Gilbert era capaz de la hazaña vivida en el 101º Tour de Flandes, una de las mejores ediciones de su centenaria historia.

El día comenzó de la manera que está yendo toda la temporada: hay un equipo nauseabundo que quiere ser dominador en todos los terrenos y, como todos los equipos que le han precedido y le sucederán en estos aspectos, va dejando miguitas en el camino para que se pueda ver de donde vienen y a donde van. Keukeleire, uno de los outsiders señalados tras haber sido segundo una semana antes en Gante-Wevelgem, no tomaba la salida por encontrarse súbitamente enfermo, garantía de un gran rendimiento del Orica.… Leer más

 

Contador tiene hambre

Contador tiene hambre

Dos etapas por los lagos alpinos suizo-italianos, una apenas una excursión de tres horas completamente llana hasta Lugano -victoria para Modolo con un muy buen lanzamiento de su equipo- y la segunda, mucho más esperada, con un fenomenal espectáculo en el que, una vez más, medió el caracter azaroso de este deporte, capaz de volver a proponer una avería mecánica para uno de los favoritos en el momento crucial de la carrera.

La fuga del día contaba con 12´ de ventaja y estaba muy claro que iba a llegar a meta, quedaba saber si los primeros corredores de la general iban a aprovechar el inédito, durísimo y espectacular Monte Ologna para intentar algo. Mikel Landa facilitó mucho las cosas cuando tuvo que cambiar la rueda averiada a 5 km. del inicio de la ascensión, con el pelotón ya lanzado. Por mucho que sus compañero hicieron trascoche y se quedaron en masa con el segundo clasificado de la general, el alavés llegó tarde al inicio de la fiesta.… Leer más

 

Contador coquetea con el espíritu de Pantani

Contador coquetea con el espíritu de Pantani

Hoy se reanuda la competición en el Giro de Italia, a punto de encarar sus últimos cinco días de competición, más el día que el ciclismo pierde para vindicarse como deporte, y que conocemos como etapa final, o  paseo final para ser más exactos. Tras el experimento del año pasado en Trieste, que intentó algo diferente, la organización ha vuelto a Milán y las vueltas sin sentido. Es por este motivo -cinco etapas, sólo cinco etapas- que pasar a narrar las últimas tres etapas del Giro produce algo de vértigo. Porque todas lo tuvieron.

Una etapa totalmente llana y de 150 km. entre Treviso y Jesolo, un pueblo de tumbonas y sombrillas en el tómbolo que cierra la laguna de Venecia por el norte, no parece muy apasionante, y menos con la incesante lluvia que ha acompañado a los ciclistas en la segunda semana de carrera, y que seguro traerá alguna consecuencia en la montaña.… Leer más

 

A temporada pasada

BMXsaltoTras la París-Tours, llega el momento de hacer balance de lo que ha sido la temporada 2014 para los corredores señalados con una x -más bien con una cruz- en el tradicional post de enero. La verdad, parece que me llevo algo en esto con la mala suerte que les cae a algunos, pero les aseguro que no lo hago adrede, que no se sacrifica ninguna gallina en un ritual caribeño y que todo no deja de ser más que un simple entretenimiento.

Richie Porte: ¡menuda temporada! Abandonó la T-A cuando era cuarto de la general, y dos días antes de que se supiese lo de Henao, y desde entonces su resultado más repetido es DNF. En el Tour llegó a ir entre los primeros de la general, pero en Chamrousse  perdió más de diez minutos, para acabar el 23º de la general, en el más absoluto anonimato. No se sabe nada de su proyectado plan de dejar el Sky para 2015.… Leer más

 

Se va un gigante de la ruta

Se va un gigante de la ruta

A última hora de ayer el Lotto comunicó que Oliver Kaisen tenía que dejar el ciclismo por prescripción médica, al parecer por una alteración cardiaca. La nota de prensa de su equipo, modélica en cuanto a su extensión y claridad, explica el caso completamente: ya en noviembre el examen rutinario de la UCI descubrió algo raro, y disputando el Down Under notó que algo no iba bien.

Kaisen es uno de esos titanes -también por su altura, unos inusuales 1´95- de la ruta que rara vez alcanzan los titulares porque nunca ganan. En el caso del valón, sólo lo ha hecho una vez, en la Vuelta a Turquía de 2009. Eso sí, se pasa todo el día tirando del pelotón para los sprints del que ha sido su único equipo profesional en los nueve años que ha estado en el pelotón, el Lotto belga. No es el único caso en el equipo.… Leer más

 

Una atención especial para…

Una atención especial para…

Llega el turno de una de las secciones fijas de este modesto blog, muy apreciada por todos los seguidores y temida por los ciclistas profesionales. Si buscan en el archivo y comparan cada año el post de enero y el de octubre, verán por qué. Lo hago sin ninguna intención, y mezclando sin ningún criterio corredores con objetivos y trayectorias muy diferentes.

Richie Porte: el tasmano obtiene su ansiada jefatura de filas para una grande, y esta será el Giro. Irresponsablemente, ha dicho que dejará el Sky para 2015. A ver que sale de esto. En montaña sube con los mejores -cuando no gana directamente- y es el mejor contrarrelojista de los que se disputarán la victoria final en lo que se presenta como la mejor grande del año. Su posterior trayectoria profesional dependerá del resultado que obtenga en la carrera italiana.

Sacha Modolo: el sprinter italiano, tantos años perdidos, ficha por el Lampre, el primer equipo de nivel en el que va a competir.… Leer más

 

En el cielo de los pajeros

Fundido en negro para Froome

Primera etapa de montaña del Tour -es un decir: primer final en alto- y, como en los años más duros de este deporte, la carrera patas arriba por un equipo que vuela sobre los demás, ofreciendo un rendimiento pocas veces visto.

Se llegaba a un final inédito, una subida al famoso Grand Ballon D´Alsace por otra vertiente, corta pero muy dura: 5´8 km. con pendiente por encima del 8´5% y picos del 14%. 200 km. para este final en pendiente.

No era la etapa de Tourmalet con final en Hautacam de 2008, ni mucho menos, aunque el referente es adecuado por su resolución. Nadie esperaba un destrozo parecido, ni siquiera un S. Sánchez que pronosticaba con el tino que caracteriza a su amigo Contador:

“La Planche des Belles Filles no es una llegada para que se produzcan diferencias. Igual alguien se despista y puede perder algo de tiempo.Con una pendiente del 8,5%, salvo que se le atragante a alguien, lo normal es que no haya muchas diferencias.… Leer más

Bettini nunca se equivoca

Flipando consigo mismo

Se veía venir y el protagonista está cumpliendo las expectativas. El seleccionador italiano de ciclismo, el antiguo campeón Paolo Bettini, está resultando un desastre y, tal y como demostró cuando estaba en el sillín, el jamás tendrá responsabilidad de nada.

Tras el trágico deceso de Ballerini en enero de 2010, Bettini ya tenía formada su campaña (a través de la alcanforada Bicisport, por ejemplo) para auparse al frente del Commisariato Tecnico, con los previsibles desastres que cualquiera podía ver: “El también toscano nunca ha disimulado sus ambiciones, pero su estilo y características distan mucho de las del doble ganador de la Roubaix”, escribía por entonces, meses antes de que la FIC oficializase la decisión de nombrar seleccionador a este personaje.

El Mundial de Geelong, que había sido interpretado maravillosamente por Ballerini, se saldó con un cuarto puesto de Pozzato, un buen resultado pero lejos de lo esperado, especialmente cuando se coló en el podio alguien claramente inferior como Allan Davis.… Leer más

Que la Sanremo vuelva a Bélgica

En cuatro días se disputa la mejor prueba ciclista de un día, la conocida como La Primavera o la clasicissima, el espectáculo de siete horas sobre la bicicleta para ir de Milán a Sanremo en la que es la carrera más larga del calendario, casi 300 kms. resueltos tradicionalmente con un sprint que justifica toda una vida deportiva.

En vísperas de la Sanremo, que para mí es uno de los momentos cumbre de la temporada, está bien recordar que el ciclismo es  un deporte que puede escoger entre una miríada de pruebas, muchas de ellas centenarias, y que hay tanta variedad que podemos hablar perfectamente de diez grandes citas cada año, cada una con sus específidades. Si lo piensan bien, no hay otro deporte igual. No hay nada igual a la Sanremo, la cita con la velocidad y el vértigo de cada primavera.

Tras los vaivenes de los últimos años, parece que el final se asienta sobre el lungomare Italo Calvino, dejando esos casi tres kms.… Leer más