El pastor alemán ladra en Austria

El pastor alemán ladra en Austria

Había un ambiente previo de fronda. La selección nacional se había conjurado para que Valverde ganase el Mundial (“su última oportunidad”, como si no viviese de prestado desde 2006) y por selección nacional no entiendo únicamente a los convocados por RFEC y su Luis Aragónes particular, sino a aficionados -que acudieron en masa a Innsbruck, cuando el año pasado en Bergen no había nadie- y periodistas -el año pasado no hubo ni un periodista español acreditado en el Mundial-. Porque el ciclismo no les importa, sólo el forofismo.

Esa fronda, esa conjura de todos para que Valverde no se fuese al rincón de la Historia como más recordado por sus derrotas que por sus victorias, se plasmó en la semana de concentración en Sierra Nevada, una cosa inédita en la Federación, la misma que no paga al seleccionador porque no tiene dinero, pero sí lo tiene para estas cosas: una semana encerrados en el Hotel El Guerra de Sierra Nevada, que debería pasar a la pequeña historia del deporte español al igual que el espíritu de Neufstif lo ha hecho con el deporte que interesa a la inmensa mayoría de los que siguieron la prueba del domingo.… Leer más

 

Una carrera deportiva redimida

Una carrera deportiva redimida

Un magnífico circuito y una magnífica carrera han dado un nuevo campeón olímpico de ciclismo en ruta, alguien merecedor de la distinción y que envía al pasado al nefasto Vinokourov, vigente campeón hasta hoy. Porque se puede ser campeón olímpico en un circuito triste y gris como el de Londres 2012, y se puede ser campeón olímpico de verdad en un circuito de campeones y alegre -no por el público, no- como el de Rio de Janeiro.

La primera parte del circuito, la de cuatro vueltas con dos subidas cada vez, se disputó a una velocidad de vértigo para lo que era la dureza de la prueba y su distancia, además de los famosos equipos de un máximo de cinco miembros. Una fuga peligrosa con Geschke, el repugnante Kwiatkowski , la promesa noruega Bystrom, Albasini, Pantano y el ruso Kochetkov (¡un saludo a la AMA!) obligó a trabajar desde el principio a Francia y España, confirmando que la estrategia de Mínguez había sido diseñada en Atapuerca.… Leer más

 

Valverde, estreno en el Giro a los 36 años

¡Qué diferencia de tono entre lo que aparentemente es una misma decisión! Hace unos días Valverde anunciaba -más bien lo hacía su equipo, y el asentía- que el próximo año irá al Giro de Italia, en una operación del Movistar muy parecida a la que llevó en 2014 a Quintana a la carrera italiana, una noticia celebrada entonces como se merecía y que se convirtió en una victoria. El debut de Valverde es otra cosa muy diferente: por edad, por su trayectoria, por sus objetivos y por su personalidad.

Hace muy poco tiempo todavía dudaba de su calendario, y todo parece una operación de Unzué para bregarlo por ahí y que varíe un poco su calendario de competición: en forma de enero a octubre, pero nunca en mayo. Por las características de Valverde, no podrá ir al Giro a pasearse, ni tampoco le dejarán: el organizador necesita figuras internacionales, y el número uno del mundo lo es.… Leer más

 

Perder lo mismo que lo ganado en la etapa reina (y quedarse tan contento)

Perder lo mismo que lo ganado en la etapa reina (y quedarse tan contento)

Llevamos dos días de la Vuelta a Galicia, esta mini-ronda de cinco días con la que Guillén y Olano -que sigue diseñando los recorridos en la sombra- quieren cerrar la Vuelta 2014. No falta de nada: etapa de montaña, otro final en alto, un repecho antes de meta, un sprint y una crono de esas típicas en vueltas de una semana. Tampoco falta el elemento más característico de la Vuelta desde hace unos años: la incertidumbre sobre la victoria final hasta el último momento.

El primer día de la Vuelta a Galicia fue una etapa insulsa con más de 2800 metros de desnivel, pero sin ningún puerto puntuable. Así es la orografía gallega, y eso que las carreteras han mejorado mucho en estos años; muchas de ellas tenían pintadas todas las rayas reglamentarias. Se llegaba a La Coruña por primera vez en muchos años, y casi no se llega a disputar el sprint cantado.… Leer más

 

La banda del bandolero

La banda del bandolero

Ayer Javier Mínguez, seleccionador nacional de ciclismo por ser amigo del presidente de la Federación, dio a conocer la lista de los corredores que representarán a España en los próximos Mundiales de Florencia, cuya prueba estrella se disputa el domingo 29 de septiembre. Como el director vallisoletano da para lo que da, en la lista no hay ninguna sorpresa, y define a Valverde como jefe de filas.

Antes de analizar los nombres, es bastante perentorio detenerse en Mínguez, un hombre que llevaba trece años fuera del ciclismo, y que cuando estaba dentro siempre quería tener a Eufemiano Fuentes a su lado. Su amigo y también vallisoletano López Solomillón lo nombró seleccionador por la íntima amistad que les une, al fin y al cabo ya fueron pareja de hecho laboral tanto en el Amaya como en el Vitalicio. El ciclismo que cambia.

En el interesante libro Óscar Freire. El Genio del arcoiris el periodista Juanma Muraday recoge un clarificador pasaje donde Matxín rememora como, tras haber fichado Mínguez a Freire tras el Valenciaga de 1997, el iracundo director le llamó para reprocharle haberle colocado un paquete.… Leer más

 

Desaparece Banesto, sigue su marca

Ayer mismo se conocía que Nissan, poderoso copatrocinador de RadioShack, pedía no aparecer en el maillot del equipo el próximo año. Seguirá pagando el año comprometido, pero prefiere que no aparezca su marca, al igual que Rabobank o T-Mobile en el pasado. Así es el ciclismo de hoy en día, y no hay que culpar a los dirigentes nipones (o franceses, visto que la empresa está integrada en Renault) por su decisión, habida cuenta que el año pasado conducía el coche de equipo -Nissan, claro- un tal Johan Bruyneel.

Unos días antes también se conocía que el Banco Español de Crédito, más conocido como Banesto, va a desaparecer como marca independiente tras más de cien años, integrándose al fin dentro del Santander. Si se fijan, era el banco que tiene las mejores y mejor ubicadas sedes en las ciudades españolas, y sobre el que el abuelo Botín aleccionaba a su hijo con un modelo a imitar.… Leer más