Etapas muy de transición, con la colaboración de Movistar

El Tour de Francia dejó de programar etapas de montaña los fines de semana por razones que ahora mismo está sufriendo Vincenzo Nibali. Desde entonces, el menú de la carrera más aburrida del mundo deja para las etapas con más seguimiento potencial -tanto por televisión como en vivo, y todo por el calendario- unas jornadas propensas a la fuga, y que pasan por parajes muy atractivos para el turismo y la realización audiovisual.

Así fue la etapa del viernes, un recorrido este-oeste atravesando el Ródano, esquivando Grenoble y el macizo de Vercours tan explotado en Dauphiné, para una llegada tristísima en la también triste Valence, una ciudad referencia para los camioneros por su importante función de nudo de comunicaciones. En consonancia, la fuga volvió a ser tristísima y sin ningún interés al margen de De Gendt, que poco puede hacer con 4´ sobre el pelotón.

Tras la gran sangría de sprinters en los Alpes -se fueron a casa los prometedores Gaviria y Groenewegen, ya con el Tour cumplido, y los carcamales Cavendish, Kittel y Greipel, a recuperar en septiembre- solo quedaba un auténtico hombre rápido en el Tour, al menos a tenor de los resultados de las etapas ya disputadas.… Leer más

 

El estado real del ciclismo (IV): el ciclismo se hereda

El estado real del ciclismo (IV): el ciclismo se hereda

En mayo de 2017 falleció de manera súbita Linas Rumsas, el hijo del que fue tercero en el Tour 2002 y ganador de un Lombardía y una Itzulia, un sputnik de manual que vino de Lituania. Era la primera y única vez que un corredor del Lampre -un equipo de la droga- llegaba tan alto en Francia,y poco después se supo la razón: la mujer era detenida por los gendarmes con un auténtico arsenal de drogas en el coche. Se tiró 72 días en la cárcel, y jamás confesó: la droga era para la madre, que estaba muy malita. Era el año 2002, por lo que el benjamín de la familia solo tenía 6 años.

Linas Rumsas nació y creció en ese ambiente de droga. Aunque la carrera del padre no se prolongó mucho más (un positivo por EPO en 2003 lo sentenció), llevó a sus hijos por la vereda del ciclismo, que desde mucho antes de pasar a profesional exige sacrificios en la vena.… Leer más

 

Nadie podía haberlo previsto: positivazo de Froome

Nadie podía haberlo previsto: positivazo de Froome

Cuando Chris Froome tomó la salida en el Mundial CRI de Bergen, donde era favorito al oro, sabía que había dado positivo en la Vuelta a España. Se lo habían dicho esa misma mañana, y se intuye que con todas las consideraciones de estos casos: tu a lo tuyo, como si nada, a ver si lo arreglamos entre bambalinas. Como se intentó con Contador y su clembuterol, hasta lo que lo destapó el periodista Hajo Seppelt, poco antes de consumarse el pasteleo entre la UCI de McQuaid y el entonces mejor cliente de Michele Ferrari.

Después vino Cookson y, precisamente en esas mismas fechas en Bergen, el francés Lappartient, que ganó de manera abrumadora la votación para ser presidente de la UCI, el organismo que está llevando el caso de dopaje más excelso que se haya visto en los últimos tiempos en el ciclismo. Por eso el secretismo, roto hoy por una supuesta investigación conjunta de The Guardian y Le Monde, que tan secreto no era porque, a los diez minutos de publicar la exclusiva, el Sky ya tenía un comunicado oficial preparado, con tanto de declaraciones de Froome.… Leer más

 

¿Qué harías TUE? (V): el TUE manacorí

¿Qué harías TUE? (V): el TUE manacorí

Hoy cantan las gestas de Rafael Nadal, capaz de ganar en las pistas de tenis -todas las superficies- y en las cortes judiciales, porque nada le derrota: ni los rivales, ni la enfermedad, ni las insidias que se vierten sobre su figura. La ocasión bien lo merece: ha ganado un juicio por “difamación” contra la ex-ministra francesa que, sin prueba alguna, lo acusó de doparse.

El caso es bien conocido. Con fama de estar loca y haber estado en el gabinete Sarkozy por esa misma característica -el toque estrambótico para desviar la atención de los lobos-, Rosalyn Bachelot fue Ministra de Salud y Deporte entre 2007 y 2010. El año pasado, participando en una tertulia televisiva de baja estofa, espetó: “Sabemos que la famosa lesión de siete meses de Nadal fue sin duda debido a un control positivo. Cuando ves parado a un tenista durante meses es porque ha dado positivo y por la ley del silencio”.… Leer más

 

Samuel Sánchez da positivo por una sustancia conocida como BABAYU

Samuel Sánchez da positivo por una sustancia conocida como BABAYU

Samuel Sánchez tendría que haber cerrado su carrera deportiva en 2015, cuando auspició un libro hagiográfico reseñado aquí. Ya era un ciclista veterano, y había logrado en 2011 su mayor sueño como ciclista: ganar la Vuelta al País Vasco, región donde trabajó durante más de 15 años, y donde jamás aprendió una frase completa del otro idioma local. Un ejemplo de integración, especialmente en el ciclismo.

Sin embargo, se aferró al deporte en el que era profesional desde el año 2000, y donde pasó tras dos positivos: el primero por efedrina, luego de ganar de manera macabra la última etapa de la Vuelta a Bidasoa -una de las pruebas de aficionados más prestigiosas-, escapandose en el llano a cuatro km. del final. Era la #EPOGoldenAge, el problema es que esta sustancia todavía no se detectaba. Tras el oportuno paso por la nevera, incluyendo lloros y sollozos, volvió a dar positivo y se tiró el año 99 en blanco, para pasarlo muuy joven (22 años) con el Euskaltel.… Leer más

 

Otro dopado en el círculo íntimo de Contador (¡le persiguen!)

El ciclismo va a cambiar tanto que no lo va a reconocer la madre que lo parió, se podría decir parafraseando a Alfonso Guerra (existió, sí). Cuando en el próximo Mundial de Bergen el infame Brian Cookson se presente a la reelección dirá alguna cosa parecida, seguramente más correcta, pero con el mismo fondo. Al fin y al cabo, fue elegido en 2013 en Florencia con el discurso del cambio, de la validez del pasaporte biológico, del la ciencia como valedora de los rendimientos cada vez más crecientes, y de la mojigatería habitual.

Cookson, el mismo que lleva meses escondido, coincidiendo con la apertura de la marmita del Sky y su nada científico método para drogarse legalmente antes de las grandes citas. Mucho viaje a países en vías de desarrollo, mucha foto con compromisarios para la votación donde quiere salir reelegido, y el resultado es que el ciclismo está exactamente en el mismo punto donde estaba hace cuatro años, diez años o veinte años.… Leer más

 

Será más recordado por sus ocasiones perdidas que por sus victorias

El quinto éxito de Valverde en la general de la Vuelta a Andalucía llevaba consigo otro reconocimiento: haber alcanzado las 100 victorias como profesional. Es algo realmente inaudito en alguien que no es sprinter -que nunca ha contado con un treno para ganar, como el caso de Greipel, Boonen y Cavendish, ciclistas contemporáneos que están en el selecto club- y más siendo español: baste decir que Freire pasó a duras penas de las setenta victorias, y que Indurain se quedó en noventa y algo.

Desde que se implantó el sistema de puntos UCI en 1989 se puede decir que Valverde es el ciclista más polivalente que ha habido en el ciclismo, y de ahí que haya ganado varias veces el UCI World Ranking -en sus distintas encarnaciones a lo largo del tiempo- y aún más esas clasificaciones oficiosas que hacen los aficionados, y que incluyen el rendimiento en las carreras menores.… Leer más

 

Felline gana un año y medio después (y lo que vendrá)

La brusca desaparición del Tour de Qatar ha hecho que este semana no hubiese ninguna prueba ciclista antes del sábado y domingo, donde Valverde ha conseguido ganar la Vuelta a Murcia por quinta vez y Cort Nielsen la Clásica de Almería, en lo que es su cuarta victoria en España (dos etapas de la Vuelta y una en Valencia con anterioridad). El murciano hizo un entrenamiento con dorsal en uno de sus grandes objetivos de la temporada -por eso subió al podio a toda su prole-, con un ataque a 70 km. de meta en el Collado Bermejo, la primera vez en sus 14 temporadas de profesional que ataca tan de lejos en solitario y le sale bien.

El eterno debate sobre qué tipo de corredor es Valverde y lo que podía haber sido solo se cerrará definitivamente cuando pierda tono competitivo, algo que parece todavía lejos y, dado ese amor a la bici que todos afirman que posee, a lo mejor muta de nuevo en su vejez -ya lo hizo de sprinter a escalador y de escalador a contrarrelojista- a ese tipo de corredor de escapadas, ataques en solitario o, sorpresa, sorpresa, inteligencia táctica.… Leer más

 

No hacía falta eso, Peter

No hacía falta eso, Peter

En este época del año, tan insulsa y aburrida para los aficionados al ciclismo, Peter Sagan ha seguido recogiendo galardones. Tras su sensacional temporada 2016, era lo más lógico -aunque insisto en que Quintana ha hecho méritos para ser considerado a la par, lástima que en el Tour diese esa pésima imagen-, a lo que añade su capacidad para ser motivo de atención por sus trajes de patriarca gitano, su pelo, sus tweets sobre la paz en el mundo y, de vez en cuando, por sus declaraciones.

Sagan empezó a competir este año nada menos que en enero y en Argentina, donde cosechó un segundo puesto y tres cuartos que, aun considerando el nivel de la prueba (desde la retransmisión televisiva a la competencia) indican que estaba en forma ya desde las primeras pedaladas. En febrero solo compitió al final del mes en Het Volk -segundo ante Van Avermaet al sprint- y en K-B-K (7º al sprint) para, ya en marzo, ser 4º en Strade Bianche (el primero tras el trío letal de Cancellara, Brambilla y Stybar) y ser segundo en Tirreno, una carrera perdida porque su compañero Bennati le quitó la bonificación en un sprint intermedio de una etapa-farsa.… Leer más

 

¿Qué harías TUE (II)?: retirado con 27 años

¿Qué harías TUE (II)?: retirado con 27 años

Deberían saber quien es Jack Bobridge. El ciclista australiano pasó a profesional en 2009 con 21 años y una perspectiva inmejorable. As de la pista, en la entonces todopoderosa y ahora desaparecida escuadra de su país, consiguió ese mismo año de su debut proclamarse campeón del mundo CRI sub23 en Mendrisio, delante de gente como Malori, Kittel, Van Garderen, Kruijswijk o Nairo Quintana, al que quizás les cueste ver en esta relación, pero que ya gana cronos y todo. Además, porque nunca ha dejado la pista, fue plata en persecución.

Mientras muchos de estos corredores han conseguido ya grandes victorias, y las que vendrán, el talento australiano acaba de anunciar que deja el ciclismo, en un caso que guarda un parecido lejano con uno de los mejores casos de el ciclismo que cambia que recuerdo, el de su compatriota Flakemore. Idéntica nacional, idéntica victoria en el Mundial CRI sub-23, y retirados muy jóvenes del ciclismo: uno porque “no quería sacrificarse para llegar a ser un campeón”, y nuestro protagonista de hoy, por enfermedad.… Leer más