Arkaitz Durán, Carlos Verona y Carlos Rodríguez

Arkaitz Durán, Carlos Verona y Carlos Rodríguez

El rumor ya circulaba desde el verano, aireado por Gazzetta dello Sport: Ineos iba a subir a profesionales a un junior español, sin pasar por ninguna categoría intermedia. Se ha confirmado hoy y no hay vuelta atrás: el granadino Carlos Rodríguez correrá durante cuatro años con el equipo de la chequera y, dicen, la acumulación de talento.

La noticia es extremadamente sorprendente por muchos motivos, casi escalonados. Empezaremos desde los escasos precedentes nacionales para después pasar a un nivel micro y por último a un nivel macro, si es que tales categorías son aplicables a alguien que acaba de cumplir 18 años y entra al equipo más potente del mundo.

Solo dos corredores españoles habían tenido un paso a profesionales sin estar antes en sub23. El primero de ellos, el siempre recordado en este espacio Arkaitz Durán, no rascó bola jamás -tuvo que superar la enorme presión de ser vasco, bien reflejada aquí- y nadie se acuerda de él, siquiera por el pésimo precedente que estableció.… Leer más

 

Brajkovic cierra el paso a Contador

El Dauphiné, que este año ha pasado a formar parte de las carreras organizadas por el Tour de Francia, llevaba unos años proponiendo finales de etapa en el Ventoux. Este año han cambiado a Alpe d´Huez, una cima mítica que no se subía en competición desde la victoria de Sastre en 2008 durante el Tour y cuyo sólo nombre atrae las ambiciones de no pocos corredores.

Tras subir el Glandon, la fuga del día acabó con dos Cervelò que habían estado muy activos: Denifl y Pujol. El Astana impuso un ritmo muy duro desde las primeras rampas, significativamente con Jesús Hernández, tan fuerte que no era consecuente con las repetidas y cansinas declaraciones de su amado líder sobre eso de que únicamente le interesaba ponerse en forma y no la general. No se encara Alpe d´Huez a ese ritmo, porque sabes que te quedas sin corredores para tirar.

Y así fue.… Leer más

Nuevos monstruos con sabor antiguo

CriaturaSi creían que el esperpento de los equipos italianos para el próximo año se detenía en el Equipo del Coño o en Basso superstar de la pureza y la conversión cristiana, hete aquí que por fin sabemos el patrocinador del Saunier Duval, después Scott-American Beef y ahora Fuji-Servetto. ¿Cómo? ¿Pero este equipo no era español? Bueno, su licencia ProTour sigue siendo española -creo- pero el resto del equipo hiede a italianità, con todo lo que conlleva.

No es que el pobre equipo amarillo, azorado tras un Tour de Francia en el que conquistaron brillantemente la etapa de Hautacam (en directo y en diferido) y tras ser injustamente rechazados en la Vuelta, haya sido muy ortodoxo en cuanto a nacionalidad. El manager es el suizo Gianneti, contaba con corredores de muchos sitios diferentes (hasta un brasileño) y bueno, el patrocinador era francés. Ahora es prácticamente italiano.

El nuevo patrocinador es una empresa de bicicletas que había sido barrida del mercado europeo, donde llegó a implantarse en los noventa.… Leer más

 

A temporada pasada

Como ya es habitual, en el final de temporada recupero una entrada de enero para ver que ha sido de los protagonistas. No es un resumen de la temporada, es simplemente ver en qué han quedado las expectativas desatadas por una serie de corredores que, o bien tenían que eclosionar esta temporada o justo lo contrario. Siempre es mejor leer la entrada antigua antes que esta de hoy.

Arkaitz Durán: seguimos sin tener noticias de su brillante trayectoria, y eso que en teoría iba a empezar “fuerte” la temporada. De su equipo, sin embargo, hemos tenido muchas noticias esta año, hasta el punto que ha perdido su principal patrocinador y las tres etapas que ganó en el Tour le duraron lo que duró el control antidopaje. Dicen que Gianneti va a refundar -manteniendo a Matxín- la estructura, y que contará con 12 corredores del Saunier. De Arkaitz no sabemos nada. Como siempre.… Leer más

Una crono que no sirve para nada

LeipheimerchuloUno de los mayores tópicos ciclistas es decir que la última crono no cambia nada, que las fuerzas están muy igualadas y que todo es muy diferente. Como no hay muchos referentes de cronos en el quinto día de carrera, habiendo llegado las etapas anteriores con retraso y no con mucha tensión competitiva, habrá que establecer una evidencia de cajón: no sirve para nada, no ha habido desgaste. Y lo mejor de todo es que ha sido la primera y única crono llana de la Vuelta. Otro brillante éxito de la organización que presume tanto, tanto de innovar, que cualquier día se les va a olvidar que el ciclismo es un deporte de resistencia y fondo. Bueno, eso ya ha pasado: la media de las etapas en la Vuelta es de 160 kms. Y sólo una pasa ampliamente de 200 kms. Será dentro de dos etapas, y tras un día de descanso.… Leer más

 

Donde están, no se ven, los ciclistas del Saunier

AngelGomezcaidoTF08Uno de los rasgos más llamativos de lo que llevamos de temporada es el anonimato del Saunier Duval. El equipo amarillo, capaz de realizar un comienzo de 2007 fulgurante, ha pasado a ser un combinado con rendimiento propio de equipo francés, y no aquel turboteam que aspiraba a todo y con todos.

Algo de mala suerte ha habido. Riccó se cayó en Tirreno y desde entonces ha vuelto a besar el suelo en el País Vasco, y sigue sin ganar; en la foto vemos a Ángel Gómez, que quería brillar en el pavés y se cayó en el Tour de Flandes. Alguno más ha habido, hasta tal punto que, con gran pena y dolor, han tenido que renunciar a su participación en el Tour de Georgia, donde eran unos fijos desde la temporada de su debut, en 2004, cuando llevaron por ahí a Tafi y demás embalsamados, muy en la tradición de Matxín, Zidanes y Pavones.… Leer más

 

Año olímpico

Este año hay JJ.OO, y se disputan en Pekín. Dicen que la prueba en ruta y la crono son muy duras, y la perspectiva ha hecho que muchos corredores se candiden. Algunos, como Contador, lo hacen porque tendrán todo el mes de julio para preparse a su manera y porque no tienen un calendario muy apretado. El seleccionador español ya ha anunciado una preselección, obligado por los rígidos calendarios olímpicos: Óscar Freire (Rabobank), Alberto Contador (Astaná), Iván Gutiérrez, Oscar Pereiro, Joaquim Rodríguez, Alejandro Valverde (Caisse d’Epargne), Carlos Sastre (CSC), Igor Antón, Samuel Sánchez (Euskaltel Euskadi), Carlos Barredo, Juan Manuel Gárate (Quick Step) y Juan José Cobo (Saunier Duval). Nos informan de que ya han pasado su primer control antidopaje.

De los citados, el que tiene más ambición es Samuel Sánchez, que este año irá al Tour por primera vez desde 2003, y con la vista puesta en Pekín. Le acompañarán otros cuatro corredores, presumiblemente Freire, Contador, Valverde y otro más de los que disputen el Tour.… Leer más

Una atención especial para…

Con el paso del Down Under al ProTour, hay que adelantar esta sección casi fija del blog unas cuantas semanas. Pretendo analizar a ciclistas que se encuentran ante una temporada clave para definir su papel futuro en el ciclismo, y en este marco caben tanto jóvenes -los que más- como veteranos. Algunos son viejos conocidos de la sección, en la que se encuentran muy a gusto.

Arkaitz Durán: el niño prodigio, pasado a profesionales directamente desde juvenil, ya tiene 22 años. Este invierno su director deportivo (“joven, pero de viejos métodos”, Arribas dixit) ha dicho de él que era un poco vago y que tenía que rendir a principios de temporada, empezar fuerte. Este es su impresionante palmarés, labrado con 19, 20 y 21 años. Viendo como estallan todos en el Saunier, ¿estamos ante el próximo ganador de la Vuelta al País Vasco, el tercer amarillo consecutivo?.

Thomas Dekker: por el pasa el futuro del ciclismo.… Leer más

Olano: de sastre de la Vuelta a una Vuelta para Sastre

Vuelta2008En la edición 2007 de la Vuelta, llovieron las críticas al recorrido. No por necedad de las aproximaciones a algunas capitales, ya sólo alcanzables por autovía, sino por la famosa crono de Zaragoza. Olano, factotum del trazado, se diseñó una Vuelta para ganarla él mismo. La del próximo año está ideada para que sea Sastre el que por fin gane algo, con 32 años y todavía con “margen de mejora”.

Aunque puede parece increíble, el nivel de propaganda que ha acompañado la presentación de este itinerario adjunto ha sido superior al del Giro o al del Tour. No me resisto a repetir uno de los epítetos de Garai desde su tronera: “pocas veces, por no decir nunca, se ha visto un nivel de unanimidad semejante en torno a un trazado”. O Arribas, que titula “Los fines de semana, montaña”, cual boy-scout que no puede dormir la noche antes. Habrá que disentir, aunque sólo sea por higiene mental y por puro sentido común, y no por ganas de llevar la contraria, como algún lector del blog me achaca.… Leer más