Una Vuelta abierta y con muchos candidatos

De manera imprevista, la Vuelta 2018 va a contar con una gran participación. Estarán el segundo, tercero y cuarto del año pasado, que legitimamente se pueden considerar el podio real, y además estará Sagan, el corredor atropellado en 2015 y cuyo solo concurso asegura que todas las etapas intranscendente de la carrera tengan un aliciente. Hay un favorito, pero por su propia trayectoria no es un favorito claro.

Richie Porte llega a la Vuelta de rebote. Su plan era hacer el Tour y demostrar que lo puede ganar. Una estúpida caída en la etapa de Roubaix antes de los tramos de pavés le impidió llegar a la montaña, y desde entonces se ha estado preparando para una carrera en la que solo corrió en 2012, de gregario de Froome, que le dejó libre en las cronos y en la etapa final de la Bola del Mundo, donde fue segundo.

Por las características de esta Vuelta -una única etapa de montaña, 40 km.Leer más

 

El último escalador trágico

El último escalador trágico

Andy Schleck acaba de confirmar esta mañana que deja el ciclismo a sus 29 años. El ciclista luxemburgués, a todos los efectos un ex-ciclista desde 2012, ha llegado a llorar en la rueda de prensa -con muy poca asistencia de medios- que ha dado en Mondorf-Les-Bains. Se cierra así una de las trayectorias más paradigmáticas del ciclismo que cambia, y lo hace de una manera que deja fuera a uno de los corredores más cacareados antes de cumplir los 30 años.

“La rodilla me hace retirarme” ha sido la excusa oficial aducida. Una rodilla que le empezaba a doler a las tres-cuatro horas de montar en bici y que, al revés de otros corredores que tragan calcetines para aguantar el dolor y ganar la Vuelta a España, para él ha sido un martirio tal como para dejar su profesión. En fin. No queda otra que repasar la trayectoria de este corredor, el último en la trágica lista de los escaladores.… Leer más

 

Flecha Española

Flecha Española

Miércoles de la tercera semana de abril: Flecha Valona, la clásica más previsible de todas y la más corta -apenas 200 km.- de entre las prestigiosas. Para intentar cambiar ese sino, ASO había endurecido el recorrido de esta edición: el penúltimo paso por el Muro de Huy se situó a 23´5 km. de la línea de meta (otros años estaba a 31´5 km.), y también se coronó la Côte d’Ereffe a 10´5 km. del final (2´2 km. a un 6% continuo), una subida que, a la postre, tampoco ha servido para evitar el previsible sprint en cuesta que es la Flecha Valona año tras año.

Antes de la última subida a Huy, el pelotón había perdido en caídas a J. Rodríguez -otra vez-, y a todos los Lampre que cuentan, incluyendo ese corredor que nunca rinde en una prueba de nivel llamado Ulissi: ayer 17º. Gilbert empezó la subida muy mal colocado, y jamás pudo ser rival de los que llevaron el peso de la subida hasta el rush final: Kwiatkowski, excesivamente expuesto; Daniel Martin, que no había hecho nada en toda la temporada; y Alejandro Valverde, que dominó la subida en todas sus fases.… Leer más

 

En el nombre del fiambre

En el nombre del fiambre

Se acercan los fastos navideños, caracterizados en nuestra sociedad de consumo como un gran potlatch de consumismo, para el que el mercado fabrica productos específicos de temporada. No me estoy refiriendo al turrón o la matanza del cordero pavo de esta noche en EE.UU, sino concretamente a los productos editoriales, y concretamente a los de libros ciclistas. Tampoco voy a hablar del que ha hecho el Otrora Prestigioso Periodista, aunque también va de un fiambre.

En Italia nadie famoso se muere nunca del todo. Todavía hoy, 500 años después, hay una industria poderosa y periódica que proporciona regularmente noticias de los genios del Renacimiento: cuadros desaparecidos y encontrados, amores, traiciones, huidas y…bueno ¿cuantos orígenes hay para la Monalisa? En unos meses saldrá uno nuevo. Esa industria, con intereses en la actualidad, se está exportanto a España, donde se están encontrando más Velázquez y Goya en los últimos años que en los siglos precedentes.… Leer más

 

Vacansoleil, al borde del todo o nada

Vacansoleil, al borde del todo o nada

Una de las noticias de la temporada es la desaparición del Vacansoleil; no del del patrocinador y el equipo, que todavía está en el aire puesto que tiene que renovar para el próximo año, sino de sus corredores en todas y cada una de las carreras que se han disputado. Un equipo que tenía una amplia panoplia de ganadores y corredores con mucha proyección  y que ahora se arrastra en todas y cada una de las carreras que participa, dejando el inconfundible halo de otra estafa del ciclismo.

Este año sólo han ganado dos carreras: la primera etapa de California, donde Westra se impuso a Mancebo (ya ven que rival), y la última etapa de la Volta, donde De Gendt ganó en un circuito muy corto tras afrontar la carrera como una competición de juveniles. Son dos de los mejores corredores de la formación, que el año pasado pisaban el podio de grandes carreras -ParísNiza y Giro de Italia, respectivamente- y que este año apenas si son sombras de lo que fueron.… Leer más

 

Hubo una vez un Benjamín Noval canadiense

Portada del libro, de premonitorio título, de Barry

Aquí hay todo una historia para esos papanatas que creen en el ciclismo limpio, las buenas personas, la redención de la fe a través de la lucha contra el dopaje, Girona y el savoir faire anglosajón. Hoy toca hablar de Michael Barry, el ciclista canadiense que jamás ganó nada y que iba, como una mascota, de equipazo en equipazo.

Un Benjamín Noval canadiense, vamos, pero con algunos matices que lo diferencian. Y no para mejor. Sobre su extraña biografía ciclista ya tuve ocasión de extenderme cuando debutó en el Tour a una avanzada edad, un post del que recuperaré varias ideas, además de la metáfora con la estatua viviente asturiana, con la que compartió equipo -hacían falta dos mascotas- en la temporadas 2004-2006.

Antes de Millar, que va de intelectual del ciclismo, ya estaba Michael Barry: en 2005 contó su experiencia en la temporada 2004 en las filas del UsPostal, un libro reverencial hacia Armstrong y Bruyneel que ahora y entonces da risa leer.… Leer más

España para los españoles

España sigue enviando mensajes muy claros al resto del mundo en su postura contra el problema del dopaje en el deporte, fáciles de interpretar para cualquiera.

No es que en la reciente investigación de la USADA quedase demostrado que gran parte del equipo médico dopador era español, así como el lugar preferente para doparse (entre Girona, Puigcerdá, Sierra Nevada, Valencia y Tenerife) y compañeros de Armstrong, es que seguimos teniendo de senadora a Marta Domínguez.

Es un personaje arquetípico, casi sacado de un libreto de teatro por esa capacidad única de la palentina para encarna en un único personaje todo el descrédito de la clase política y el sistema, al mismo tiempo que el deporte profesional va asomando la punta del iceberg de en qué términos se mueve. Ya lo digo: ni creada por Pirandello o Pinter.

Sin embargo, hay más ejemplos de la colusión que se da en España entre la política de Estado y el amparo del dopaje, esta vez colectivos y no personalizados en SMS de presidentes del Gobierno apoyando a Contador, por poner un hecho bien conocido, y vienen desde la mismísima Fiscalía del Estado, que acaba de emitir un informe sobre la reforma de la Ley de dopaje.… Leer más

Un Ferrari en Pinto

Debe ser el único deportista de su categoria que carece de jefe de prensa, porque aunque cuenta con Jacinto Vidarte (cuyo mayor mérito era haber sido redactor de Marca) es como si fuese un náufrago ante los micrófonos y en la gestión de su imagen. Una y otra vez Alberto Contador Velasco mea fuera del tiesto, poníéndose en el disparadero de esa pistola que le gusta tanto utilizar.

Era la presentación del Tour y el vegetariano sobrevenido todavía no había dado su parecer sobre el equivalente a comer siete solomillos y perder siete Tours. “Se está humillando a Lance Armstrong” es el titular que han escogido la mayor parte de los medios, un titular muy hipócrita habida cuenta de lo que le pasó a Filippo Simeoni, uno de los humillados por Armstrong.

“Me parece que a Lance en ciertos momentos o ciertos sitios. No se le está tratando con nada de respeto, se le está humillando y linchando desde mi punto de vista.… Leer más

 

Un Tour para ingenuos

Se acaba de presentar lo que será la edición 100 del Tour de Francia. El 100 aniversario se celebró en el año 2003, y la diferencia entre ediciones celebradas y años obedece a los parones que tuvo la carrera con motivo de las dos Guerras Mundiales. Tras el caso Armstrong, se podría decir que se ha presentado la edición número 93 de la carrera, pero quedémonos en los números redondos.

Antes de empezar el análisis del recorrido, que se había ido filtrando en gran medida durante las semanas previas, y los posibles favoritos según el recorrido (Antonio Alix decía hace semanas, antes de saber nada del trazado, que su favorito es Van Garderen, para este año el damnificado fue Gesink), convendrán conmigo en que es un Tour para ingenuos.

Tras el caso Armstrong, y los nuevos mantras de que este es un ciclismo diferente y limpio a pesar del concurso del Sky, el ciclismo sólo lo seguimos los interesados por el paisaje, las ferias de ganado y los del ¡alá, qué burrada!, porque de deporte queda bien poco: es una competición donde gana la mejor máquina, aquella que engaña a las otras máquinas, bien sean las del antidopaje o los rivales.… Leer más

Positivamente Frank Schleck

Todo indica que Frank Schleck no se esperaba un control antidopaje el pasado (y reciente) 14 de julio, cuando se disputaba la etapa de Cap D´Agde. No iba de los primeros de la general, no iba a hacer entre los primeros de la etapa, pero ese día la etapa acabó con anticipo, o paso algo -faltan detalles en el caso- que hizo que los estrictos tiempos en los que se mueve el dopaje contemporáneo se equivocasen, con consecuencias nefastas para sus intereses.

¿Quizás iban tras el? Sabemos que muchas veces es así: controles al azar entre corredores que después resulta que no son tan al azar. Y qué día, en el que la carrera viraba al sur, aún más gente en el público, localidades turísticas que facilitan el trasiego de mensajeros y su equipaje, en el margen de rigor antes de la montaña que marca el calendario de dopaje.… Leer más