Que acabe ya este Tour

Les juro que hay algún enajenado que afirmaba que lo de hoy, sobre el papel, era la etapa reina. Así de baja es la estofa que se mueve por este deporte, siempre ávida de emociones que jamás se plasman en la realidad, de ídolos inconsistentes, de espectáculos que no son más que elucubraciones.

El llamado a convertir la etapa de hoy en mítica era M.A López, a menos de medio minuto del segundo puesto, y con necesidad de distanciar a Porte. Bien, pues ni se ha movido, y su equipo lo ha hecho todo mal. Han sido otros, aún más distantes, los que han intentado algo, y algo se han llevado: subir un puesto a dos en la carrera de hamsters en la que inevitablemente se convierte el Tour en sus postrimerías.

Se subía de salida el Roseland, uno de los puertos más bonitos de los Alpes. Se fugaron 32 corredores, lo típico de las urgencias y el impulso dado por la disputa del sprint intermedio, que estaba antes de la primera ascensión.… Leer más

Mikel Landa mantiene su nivel

Impresionante lo del llavero, ¿verdad? Mucho hablar de la gorra, mucho hablar del maillot, pero el auténtico complemento ciclista es el llavero…sales a montar en bici (a “entrenar”, según los de los calcetines combinados), y lo que nunca te puedes olvidar son las llaves para volver a entrar en casa. O en el coche, que me consta que muchos de ustedes se montan en un vehículo con motor de explosión para después practicar la intermodalidad con la bici.

Es por eso que nada más ciclista que el llavero. Además, hecho de aluminio para que no se desvirtuen tus datos de potencia. ¡No vas a tener toda la tornillería de titanio para después ir con un llavero de hierro colado y la inscripción “Recuerdo de Santillana del Mar”! ¡No, hombre, no! Irás con el llavero oficial de ciclismo2005, con su nombre grabado a láser, y con forma de bici.

Por solo 44€ más gastos de envío te llevas el maillot, la braga para el cuello, los manguitos y el llavero.… Leer más

La última derrota de Valverde

La última derrota de Valverde

Cuando hace cinco meses el Giro de Italia calcó el recorrido final del Giro de Lombardía, triunfó la escapada y en el grupo delantero entraron un montón de corredores apenas separados por segundos. Hace unos días, cuando se ha disputado la prueba, desde 20 km. a meta solo quedaban los jefes de fila -un elemento importante en la resolución de la carrera- y entraron todos desperdigados.

Sirva esto para poner en su justa medida esas etapas homenaje que incluyen las grandes vueltas -menos la de España, porque aquí no hay clásicas- y donde la gente ávida de emociones pone “es como la Roubaix”, “es como una mini-Lieja” o “es el mismo final que la Amstel”. Se podrá parece el continente, pero no el contenido, ni siquiera en la clásica que más ha cambiado a lo largo del tiempo, como es la que cierra la temporada.

En contra de lo esperado, la fuga del día tuvo a corredores muy en forma como el letón Skujins, no por casualidad compañero del ganador final.… Leer más

Eslovenia está ganando a España (por 20 puntos arriba)

(Seremos de nuevo un Imperio) En el maravilloso mundo que es el ciclismo de los deberes sin hacer, este año la temporada ha dejado momentos brillantes. Por ejemplo, el inenarrable espectáculo de la última etapa del Tour con el Movistar a cuatro bandas intentando ganar una etapa para Valverde, para al final ser segundo y tercero en meta sin dar una pedalada en favor de nadie. Las urgencias de último minuto, que propician momentos tan divertidos e inolvidables.

Ahora ha llegado una nueva urgencia. Resulta que está en vilo el quinto hombre de España para los JJ.OO de Tokyo en ruta, debido a que Eslovenia suma como país más puntos que nuestra Gloriosa Nación. Final de temporada, y han llegado las urgencias. Nadie había visto que el pequeño país balcánico estaba sumando puntos a puñados con gente como Polanc, Mohoric o Pogacar, por no hablar de la irrepetible temporada de Roglic.… Leer más

Un Tour sin montaña produce un líder como Alaphilippe

¿Sorpresa? Que llegue a ganar la única crono del Tour de Francia un corredor como Alaphilippe sin duda lo es, no tanto que lo hubiese hecho muy bien y que sea un holgado líder pasado el ecuador de la carrera. Son circunstancias que se producen cuando se dan los elementos adecuados, y en esta ocasión ha sido así: un recorrido ideado para sus características -y no es baladí que hubiese ido a reconocer la etapa en línea que ganó-, un equipo ideado para pasar el llano y la CRE, y una absoluta falta de terreno selectivo.

Un buen ejemplo de todo esto es la etapa de ayer, un paseo vergonzoso con final en Bagneres de Bigorre, una etapa ideada para la escapada y para descanso del pelotón, en su tercer día así. El Quick Step no empuja a los corredores fuera de la cuneta en días así, simplemente deja formar una escapada aberrantemente numerosa -cuarenta ciclista, una cuarta parte del pelotón- y donde ninguno es una amenaza para el liderato.… Leer más

El primer Tour de…

Dos días de carrera y los debutantes en el Tour de Francia ya se han hecho notar, como exige la carrera más mediática del calendario, y el sentido común de un deporte patrocinado por casas comerciales. Este año se estrenan en el Tour 31 corredores (el 18´18% del pelotón presente), y son un buen reflejo de lo variado que hay en el pelotón.

Solo hay tres equipos que no llevan a un debutante, y dos de ellos son franceses (Arkea y FdJ), además del Orica. Esto se debe a la presencia constante de equipos del país organizador, lo que hace que corredores con palmarés mediocre y escasos resultados acumulen cuatro o cinco participaciones en el Tour, carrera donde supuestamente están los mejores del pelotón. No es así, y no lo es por el factor étnico.

Entre los debutantes, como siempre, abundan las historias. Las personales -como la ya indicada de Rosseto, y cuyo perfil no voy a repetir- y las sorprendentes, tanto de equipo como de perfil de corredor.… Leer más

Demasiado ciclista esloveno dopado

Todo comienza con Martin Hvastija. Fue el primer ciclista esloveno conocido: ganó tres etapas del Circuito Montañés en 1997, en plena #EPOGoldenAge, y eso le abrió las puertas del primer contrato profesional para un corredor de su país, con el modestísimo Cantina Tollo. Nunca ganó nada importante y era un especialista en escapadas donde lo único que destacaba era su gran planta.

Con él llegaron todos los demás, con unos principios extrañísimos. Quizás el más recordado de esos finales de los noventa sea Andrej Hauptman, que ganó el bronce en el Mundial de Lisboa 2001, únicamente batido por Freire y Bettini, ahí es nada. Tras esa presentación fulgurante, y con solo 26 años, uno pensaría en un futuro prometedor en el ciclismo, pero nada más: al año siguiente cuarto en el Mundial, y un quinto puesto en Atenas 2004 fueron su único bagaje como corredor, donde parecía rendir más con la selección que con la casa comercial, muy a lo Kolobnev.… Leer más

Espantoso criterium en Terracina

Espantoso criterium en Terracina

A saber qué presiones habrá recibido Tom Dumoulin de su equipo y especialmente de la organización del Giro para seguir en carrera. El día ha amanecido muy lluvioso en Roma y el gran holandés ha tenido que hacer el paripé de pasar el control de firmas y decir esta gilipollez, ampliamente difundida por RCS sport. Media hora después, cuando los ciclistas iban en la neutralizada, ha abandonado la carrera.

Ni 140 km. de etapa, apenas tres horas y media de carrera  por afrontar. El gran problema era la rodilla, y especialmente saber que como mucho podía aspirar a un podio en la carrera. Cualquiera hubiese abandonado, como apuntado ayer aquí. Ahora se supone que irá al Tour en mejor estado -el año pasado completó un doble histórico a lo Chiappucci- y quizás después a la Vuelta, una carrera que tuvo que haber ganado en 2015.

Mientras tanto, Nibali se despachaba a gusto en Gazzetta sobre la caída de ayer, provocada porque Puccio -siciliano como él, hay que leer esto también bajo esta óptica- se puso a mirar atrás e hizo el afilador.… Leer más

El ciclismo de hoy en día (V): positivos de jubilados con líder ilustre

El ciclismo de hoy en día (V): positivos de jubilados con líder ilustre

Brajkovic ya tenía 35 años en el momento en que le comunicaron su positivo por methylhexanamina. El tiempo pasa para todos, incluyendo a este esloveno que parecía predestinado a ser un grande, y que se retira con únicamente siete victorias en su palmarés, incluyendo la sonadísima del Dauphiné 2010. Su historia, y la del otro protagonista del post, sirve de manera ejemplar para ilustrar otra generación que se vendía como la del cambio, y que terminó siendo la misma.

Su trayectoria es bien conocida: enrolado desde muy joven en los equipos de Bruyneel, con lo que eso conlleva, siempre vendía una imagen como de ir muy limpio. Sus continuos vaivenes de forma se justificaban diciendo que es que entrenaba por encima de sus posibilidades, y llegaba a las grandes citas exhausto, además de haber sido uno de los pioneros de la delgadez enfermiza que tan bien ha enraizado en la actual generación de ciclistas.… Leer más

La Sanremo hace (aún más) grande a Nibali

La Sanremo hace (aún más) grande a Nibali

El argumento ya ha salido aquí repetidas veces: para que en el ciclismo pasen cosas tiene que haber distancia. La Sanremo es una carrera que desespera a los true believers del ciclismo -la mayoría de ellos, de aluvión- porque aparentemente no pasa nada, aunque haya distancia. En realidad, pasan un montón de cosas que difícilmente se traducen en esa concepción de espectáculo que ha ido formándose en los últimos tiempos: el momento youtube, el buenos contra malos, el un puntito de más.

Con toda seguridad, nada de lo que pasó en los últimos ocho km. de esta edición de Sanremo hubiese sucedido de no haber habido antes 286 km., la mayor parte de ellos bajo el agua y frío. Eso, y el viento de cara, hizo que la media de la carrera fuese la más baja en décadas, propiciando asimismo una resolución de la carrera que no se veía desde mucho tiempo atrás.… Leer más