Desde el Mortirolo se ve Verona

La etapa del Mortirolo no ha sido la mejor del Giro, e incluso tendrá que esperar al final de la carrera para saber si está entre las tres mejores. Ni ha sido buena, ni ha sido decisiva, ni ha tenido ningún tipo de aliciente para algo tan cacareado y, hasta cierto punto, esperado por los aficionados, incluso después de la supresión del Gavia.

De salida se montó otra fuga de ventitantos corredores a la que el Movistar tuvo siempre a la distancia exacta de 4´40″, para después dejarla ir hasta los 6´ a las faldas del Mortirolo. De manera increíble, acabó llegando a meta, después de únicamente perder 2´ en la mítica subida, que por primera vez desde 2003 se ha afrontado con lluvia y frío.

Una fuga donde el equipo del líder había metido a Amador, el Astana a tres corredores (Bilbao, Villella y Hirt), el Bahrein al fratello y Caruso -felizmente recuperado de su cagalera, y tanto-, el Mitchelton a Nieve con un gregario, Roglic a su valioso Bouwman, y el líder de la montaña, el italiano Ciccone.… Leer más

 

Roglic ya tiene gregarios de altura

Roglic ya tiene gregarios de altura

Nibali está mayor, y como todos los campeones italianos en su decadencia, intenta ganar carreras fuera de la carrera. El viernes, todavía con el aliento de Roglic en el cuello tras la tremenda jornada en Gran Paradiso, un periodista le puso un vídeo donde se veía un diálogo de carrera entre los dos ciclistas. El siciliano se pasó una toalla por la cara, torció el gesto y puso voz al vídeo:

“Si quieres vienes a mi casa y te muestro mi galería de trofeos”. Como norma general, no acepten una invitación a domicilio de un siciliano con el que hay algún tipo de disputa; como norma ciclista, cuanto menos se hable en carrera con según qué tipos de personajes, mejor.

Visto que Bettini ofreció un maletín lleno de dinero a Astarloa en el Mundial 2003, o que Pereiro fingió saber inglés para vender aquella etapa a Hincapié, lo mejor es la actitud de Zakarin, que en la misma etapa evitó cualquier diálogo con Nieve -que había adelantado por el borde del precipicio, de manera bastante macarra-, y que la carrera ponga a cada cual en su sitio.… Leer más

 

Un Gran Zakarin domina el Gran Paradiso

Un Gran Zakarin domina el Gran Paradiso

Zakarin es un corredor para la historia. Pase lo que pase será el primer ganador de la historia del Tour en Finnhaut-Emmoson, y también en la primera vez que el Giro de Italia ha llegado al Gran Paradiso. Son pequeños destellos de un corredor único, que pasó a profesionales tras haber cumplido una sanción de dos años por dopaje en categorías inferiores.

Eso, y su premio homónimo, bastan por sí solo. Además, es un corredor al que le gusta ir al ataque -en muchas etapas es el único de los favoritos que ataca, aunque solo sea para quedarse- y hoy ha co-protagonizado un ataque desde la salida con otros 25 corredores, alguno de ellos también favorito para la general final, como Mollema.

El frisón comparte la misma característica de valiente con el ruso de las estepas: también ha ido al ataque con mucha mayor valentía que otros considerados más ciclistas, y hoy su asalto era por la general.… Leer más

 

Cambio de cromos en el Giro

Se esperaba mucho del primer puerto del Giro de Italia y no ha decepcionado en absoluto. Se ha visto más que en todas las etapas precedentes, además de una bonita etapa típica de la carrera italiana, dividida entre la lucha por la etapa, la lucha por la general y un cambio de líder bastante inusual a estas alturas de la carrera.

Que un equipo traspase el liderato a otro corredor del mismo equipo a la altura de la etapa 12 de una gran vuelta es algo de jefazo o de dominio absoluto. No es el caso, y sí lo es de una brillante actitud táctica de Matxín, sin duda inspirado en la etapa de Módena, no en vano la sede mundial de Panini está en esa ciudad italiana.

¿Cómo defender el liderato de Conti cuando ni el mismo puede, ni hay equipo? Pues enviar en la fuga del día -masiva, excesiva, así como los 15´ que alcanzaron- a su compañero Polanc, un esloveno ganador de dos etapas de media montaña en el Giro, y que al final de la jornada lidera la carrera con mayor autoridad que la que ha tenido Conti en esta semana de rosa: nada menos que 4´ sobre Roglic.… Leer más

 

Esperando el Montoso

Pocas veces una gran vuelta por etapas había esperado tanto para subir su primera montaña. Es el experimento de los experimentos: no contentos con poner dos cronos antes de la montaña, los organizadores han demorado todavía más la primera subida con un día de descanso convertido en dos (140 km. de etapa) y una etapa llana de 220 km. para completar la llanura padana.

No pasó nada, como previsto. Fuga desde el primer kilómetro con tres continentales, y charleta en el pelotón hasta que quedaban siete kilómetros a meta. Al menos el ritmo ha sido mucho más vivo y han acabado prácticamente en el tiempo previsto. El espectáculo era tan lamentable que hasta Knees del Ineos ha intentado irse, porque sabe que en su equipo y en una carrera normal jamás podría hacer eso.

Ventoso intentó colocar a Marezko para el sprint ya pasada la barrera de los tres kilómetros, otro signo evidente de la poca chicha de la etapa y la velocidad.… Leer más

 

Demaré ennoblece una vulgar etapa del Giro

Mientras los ciclistas cruzaban ramplonamente la llanura padana hasta Módena, los enemigos del ciclismo tenían la imaginación en montañas nevadas (¿se subirá? ¿no se subirá?), batallas nada garantizadas y etapas para las que todavía quedan bastantes días. Con un ojo en el monitor -y porque están obligados- y con el otro en la previsión meteorológica, exactamente igual que todos los años con la Roubaix. Que lllueva, para que haya barro. Que la carretera esté abierta, para que suban entre paredes de hielo de varios metros.

La belleza intrínseca de etapas como la de hoy, ciertamente fumada por el pelotón, pero que ha tenido espectaculares precedentes no hace muchos años -como aquella ganada por el Bardiani en bloque, en una buena exhibición de preparación médica-, no necesita explicación. Es tan ciclismo un recorrido llano como uno de montaña, y si hubiese habido una montonera con un favorito estarían hablando del hay que estar atentos, cada etapa cuenta y todo ese arsenal de frases hechas.… Leer más

 

Demasiado ciclista esloveno dopado

Todo comienza con Martin Hvastija. Fue el primer ciclista esloveno conocido: ganó tres etapas del Circuito Montañés en 1997, en plena #EPOGoldenAge, y eso le abrió las puertas del primer contrato profesional para un corredor de su país, con el modestísimo Cantina Tollo. Nunca ganó nada importante y era un especialista en escapadas donde lo único que destacaba era su gran planta.

Con él llegaron todos los demás, con unos principios extrañísimos. Quizás el más recordado de esos finales de los noventa sea Andrej Hauptman, que ganó el bronce en el Mundial de Lisboa 2001, únicamente batido por Freire y Bettini, ahí es nada. Tras esa presentación fulgurante, y con solo 26 años, uno pensaría en un futuro prometedor en el ciclismo, pero nada más: al año siguiente cuarto en el Mundial, y un quinto puesto en Atenas 2004 fueron su único bagaje como corredor, donde parecía rendir más con la selección que con la casa comercial, muy a lo Kolobnev.… Leer más

 

Roglic se ajusta a lo esperado en la crono

D68E1L1XkAMjQfF¿Será suficiente? Esa es la gran pregunta que queda tras el experimiento de este año en el Giro. Al prescindir de cualquier en final en alto hasta la etapa 13º, la carrera italiana ha vuelto a tener dos cronos antes de la montaña, por primera vez en mucho tiempo. Eso ha atraído a la carrera italiana a contrarrelojistas repelidos del Tour y su estúpida moda de hacer recorridos para la generación de escaladores franceses, con un resultado muy claro.

Roglic, el único gran contrarrelojista superviviente tras la sensible baja para la carrera de Tom Dumoulin, ha enviado a todos los escaladores puros por encima de los 3´, y todavía tendría la crono final de Verona como colchón (un minuto más de margen, y con matices: el esloveno petardea bastante en las cronos de final de gran vuelta). De momento, se cumple el guión previsto por la organización cuando diseñó el recorrido.… Leer más

 

Vox se queda a la puertas de la Presidencia del Giro

Hubo un tiempo en que las etapas de las grandes vueltas eran así. Cada día ataques en fugas peligrosas, corredores que están rondando el liderato intentando lucir durante un día el jersey de líder, resoluciones de etapas que no son al sprint, estrategias y, en definitiva, ciclismo. Perdido por completo tanto en el Tour como en la Vuelta -por connivencia de los organizadores-, queda el Giro como la última vuelta clásica, donde pasan estas cosas.

Rojas terminó el día de San Giovanni Rotondo como cuarto de la general -su puesto más repetido como profesional-, pero no parecía ser suficiente para un corredor del que se rumorea que Landa lo ha pedido expresamente en su traspaso al Bahrein, lo que dice bastante de la futura relación de Valverde con el ciclismo. Quizás para incrementar su ficha, quizás por el auge del partido político que por fin representa sin ambiguedades su ideología, el corredor murciano estuvo de nuevo en la fuga, y por dos ocasiones.… Leer más

 

Gargano, zona de cambio de líderes

Gargano, zona de cambio de líderes

Al sexto día el Jumbo entregó el liderato. Roglic ya estaba siendo el corredor que más días aguantaba el liderato tras ganar la primera etapa desde el año 2003 (¡Petacchi!), y era un desgaste inútil para un equipo que viene a ganar la general, pero que ni de coña es el Sky, el equipo que fue líder durante todo el Tour 2017 (una semana con Thomas, y el resto con Froome), sin que nadie se extrañe porque esto es ciclismo.

La carrera llegaba al Gargano con una larguísima etapa de 235 km., tipica de la zona, que ha aparecido más veces en el Giro en la última decada que en todos los años precedentes. Baste recordar en 2008, cuando Visconti se puso líder -aguantó ocho días, y su ego ocho años- en una escapada-bidón de verdad donde también iba Gárate. La última vez que llegó la carrera a la maravillosa península calcárea ganó la etapa Gorka Izagirre, y un tal Valerio Conti fue maglia rosa virtual durante toda la etapa.… Leer más