Julich confiesa lo justo: salva el pasado, y salva su futuro

Un podio como el Mar de los Sargazos

Uno de los aspectos más interesantes del informe USADA es que en todos los testimonios recogidos están cancelados con una banda negra y un escrito “Rider nº” aquellos corredores que, citados por los que quisieron colaboran, no forman parte de la investigación, que siempre se centró en Armstrong.

Un análisis cruzado con la plantilla del UsPostal o los residentes en Girona en aquel cambio de milenio tan de mete y saca da con bastante facilidad los nombres: por ejemplo, Roberto Heras es “Rider 7″, así identificado en testimonio de Jaksche (página 6) como ganador de la Vuelta a España positivo por dopaje.

Entre los famosos americanos residentes de Girona estaba Bobby Julich, dicen que “Rider 4″, enemigo íntimo de Armstrong, coétaneo suyo y con el que sólo coincidió en sus tiempos de Motorola. Armstrong jamás lo quiso en su corte del UsPostal, y se despreciaban mutuamente.… Leer más

El próximo maillot amarillo del Tour

Podían haber tenido ya impreso Lotto

Los campeonatos nacionales es una de las jornadas más peculiares del ciclismo, un día donde se reparten la mayoría de los maillots con los colores de las banderas nacionales, una seña de identidad del ciclismo en la que sólo reparas cuando no ves equivalente en otro deporte.

Salvo en el caso de EE.UU, donde el campeonato se celebró hace unas semanas -victoria del joven Busche sobre Hincapie-, ayer se repartieron la inmensa mayoría de los maillots europeos, con la excepción de Italia: la prueba se celebró el sábado y Visconti ganó por tercera vez -y en 2008 fue segundo-, celebrando con mucho griterío, golpes en el pecho y parafernalia varia. Se corría en Catania, tierra de origen de este extraño corredor. Otro año que el maillot tricolore no estará en el Tour.

Quien si estará es el campeón español, el murciano J.J. Rojas -su paisano L.L Sánchez ganó la crono del viernes ante Castroviejo y Contador- que, lanzado, dice que luchará por ser maillot verde en en París.… Leer más

El futuro del ciclismo estadounidense

Como todos los años tras el Tour, los equipos grandes empiezan a reclutar corredores amateurs para foguearlos en carreras menores. Una parte importante de los actuales profesionales tuvieron su debut en los meses de agosto-septiembre, algunos de manera anónima y, como el caso que hoy nos ocupa, con un revuelo mediático que irá creciendo a medida que se acerque su estreno entre los profesionales.

El mismo está programado para el próximo 4 de agosto en la Vuelta a Dinamarca, el mayor evento deportivo de este país -parece mentira, pero es así- y una carrera que ha crecido mucho a pesar de sus inexistentes dificultades orográficas. Para más interés, la última etapa concluirá dando cinco vueltas al circuito del Mundial 2011, que se disputará por tercera vez en Copenhague.

Sin embargo, el mayor interés recaerá en el bautismo de Taylor Phinney, apuntado por muchos como The next big thing, o un campeón predestinado.

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Yanki Yonki (I)

hamiltonmedalladeoroNo se podía esperar otra cosa: Tyler Hamilton ha vuelto a dar positivo y dice que se retira. Lo hace mintiendo: tampoco se podía esperar otra cosa. El penúltimo capítulo de este corredor-símbolo del ciclismo -protagonizará otros- empezó el 9 de febrero, en un control sorpresa durante una concentración del equipo. Aún así, salió a competir en la Vuelta a California, donde fue segundo en la clasificación de la montaña.

Los rumores sobre su positivo se remontan a un mes atrás, cuando se dio de baja a última hora en la Vuelta a Castilla-León, donde hubiese coincidido con muchos de los compañeros que le arroparon en California. ¿Por qué no se ha sabido su positivo hasta el pasado viernes? Probablemente porque esperaba pasarlo de nuevo indemne, como cuando corría en el UsPostal o el CSC. Hamilton anuncia su retirada, algo bastante lógico dada su avanzada edad: 38 años.

O quizás no: la lógica casa mal con este corredor, encarnación viva de lo peor del ciclismo.… Leer más

 

A por las medallas con una selección de ensueño

SeleccionespañolaPekin08El calendario olímpico inicia su rueda y, como ya saben, el ciclismo en ruta es la primera prueba importante. Esta madrugada, desde las 05:00 de la mañana y hasta cerca de las 11:00, se pondrán en liza las tres preseas, para las que hay grandes ambiciones en la selección española.

La situación no es nueva. España siempre ha presentado equipos muy potentes a los JJ.OO y siempre ha salido escaldada. El mejor resultado sigue siendo el 5º puesto de Mauri en Atlanta 96, la primera edición con ciclistas profesionales, donde compartió equipo con gente como Indurain u Olano. En Sidney 2000 fue Freire, que se equivocó en el número de vueltas -para los Telekom que coparon el podio el número de vueltas era lo de menos-, de nuevo con Olano. Y en 2004, la última referencia disponible, un equipazo con Astarloa -vigente campeón del mundo-, Freire -vigente campeón de la San Remo, campeón del mundo dos meses después-, y Valverde -vigente subcampeón del mundo-.… Leer más

 

Y el zombi volvió a la tumba

RockRacingBoteroHamilton¡Qué foto tan simpática! En orden vemos a 4142, el hombre que estuvo dopado la mitad de los días de 2003; al colombiano al que Eufemiano le dió un certificado de testosterona alta en 2000, y que alternaba victorias en cronos llanas del Tour con descalabros brutales; y Sevillano, que tan pronto vale para conducir el coche que lleva a Piti al altar como para decir que “nos tratan como perros”. Y eso que el no tenía mote canino.

La iniciativa de un empresario americano hizo que estos tres corredores, que tienen en común entre ellos el paso por el Phonak, pero donde nunca coincidieron los tres a la vez, fuesen a coincidir en el mismo equipo. Lo que ha unido el médico y el arcón frigorífico, que lo santifique Rock and Republic. Lástima que la idea, tan grotesca, haya contado con el rechazo de carreras tan poco dadas al rechazo como el Tour de California.… Leer más

 

Un Laigueglia para un viejo dopado

El sábado se disputó el Trofeo Laigueglia, la prueba ciclista más prestigiosa en lo que va de temporada. En su palmarés abundan los jóvenes, que obtienen su primer refrendo de futuras estrellas en un recorrido muy parecido a la San Remo, pero con menos kms. Pozzato, Armstrong en 1992 con veinte años o la esplendida victoria de 2007 de Ignatiev. Este año la victoria ha ido a manos de Luca Paolini, que compatibiliza la profesión de ciclista con la de camello.

La historia de Paolini es una de tantas. Corredor de posibles, amiguissimo de Bettini, queda en muy mal lugar en una redada antidopaje en gimnasios de su zona. Le ponen un veto para el mundial de Salzburgo, que sin embargo corre. En 2007 sigue en su mismo equipo, el Liquigas. En los 3 días de la Panne gana la primera etapa y, cinco días después, consigue ser tercero en Flandes, sin ningún resultado previo en el pavés.… Leer más

Güelkom tu di otel Kalifornia

TerminatorconBoonenSe disputa estos días la Vuelta a California, el futuro del ciclismo. Como repite Macario entre desmayo y desmayo, y por voz de su ventrílocuo Manolo Saiz, “lo importante es dar espectáculo”. Para ello vale que el patrocinador principal sea la empresa que monopoliza la fabricación de EPO (Amgen), que al podio de cada etapa se suba también el segundo y el tercero (Haussler y Cipollini, como no de negro), con Governator incluído. Mejor no les hablo de las pintas de las azafatas y otros elementos de eso que los yankis saben hacer tan bien: el espectáculo. Dense una vuelta por su magnífica página web. Todo vale, señores.

Un poco de maquillaje si que utilizan. Este año han vetado la participación de Botero, Hamilton y Sevilla, por su implicación en la Operación Puerto. A Cipollini, de retorno entre los vivos y con los mismos antecedentes y equipo, no. El espectáculo, señores.… Leer más

 

Fiebre del oro en California

Se ha disputado estos días en el Estado norteaméricano de California la vuelta local, con gran éxito de público, participación y presencia mediática. Que el ciclismo salte a lugares exóticos no es nada nuevo, pero rara vez se ve el éxito que se está viviendo estos días, especialmente por un factor del que han carecido en Japón, Qatar y Malasia, otros lugares peculiares donde el ciclismo quiere echar raíces: los ciclistas disputan y pelean las victorias.

Entre la nómina de vencedores de las siete primeras etapas se cuentan Leipheimer y Bettini, además de sprinters de Rabobank y CSC (Brown y Haedo) y otros corredores más locales. Aunque algunas cosas dejan que desear (la última etapa ha sido de 124 kms. en un circuito urbano), no hay duda de que el ciclismo tiene un gran mercado en EE.UU, un país que saca espectáculo de cualquier cosa. Quizás el futuro venga del Nuevo Mundo.… Leer más