Una muesca en el particular palmarés de Cavendish

Es difícil encontrar los estímulos necesarios para contar algo interesante sobre una etapa llana del Tour y en la primera semana. Es difícil, pero si te pagan por ello y tienes una audiencia millonaria te tienes que esforzar. Vamos, que no se note desde el titular que lo que haya pasado te la suda, hasta el punto de colar un párrafo entero con las clasificaciones del día anterior. Sin embargo, como ya ha quedado varias veces demostrado, ya no se tiene ninguna vergüenza. Tampoco ninguna ilusión, por lo que parece.

Para hoy estará la cosa más fácil, porque ha ganado un ciclista que hace la vida más fácil a los que, por falta de temas que tratar (de la misma manera que sólo se trató lo de 18 Valv. (Piti) por obligación) o simple dejación, hace ya un tiempo que se toman el mes de julio como una buena oportunidad para llenar la buchaca por Francia y ganar kilos.… Leer más

Debutantes treintañeros

Como todos los años, una parte muy importante de los participantes en el Tour de Francia son debutantes. Forma parte de la ley natural y de la propia continuidad: siempre hay una primera vez. No es tan natural lo de que un equipo este formado completamente por debutantes, como el Footon, pero tampoco es muy frecuente el caso de los tres corredores treintañeros que también debutan en la carrera francesa.

Jeremy Hunt tiene ¡36 años! y empezó como ciclista en el Banesto de 1996. Esto es: fue compañero de equipo de Induráin. Catorce años después conoce el Tour como ciclista. Fue fichado junto con otro joven sprinter para que los navarros se asegurasen algunas victorias antes del ciclo de grandes vueltas en las que practicaban el monocultivo, y permaneció en la estructura hasta el año 1999. Nunca más se repitió el experimento. Sprinter de serie Z, estuvo hasta el 2007 en equipos de ese mismo nivel.

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Petacchi gana el primer sprint

La etapa de hoy en el Tour ha sido una magnífica muestra de este deporte. Se calcula que alrededor de 1´5 millones de personas se han agolpado a lo largo de los 225 kms. que han llevado al pelotón desde Rotterdam hasta Bruselas: una marea humana en el una de las zonas donde más se vive y aprecia este deporte, esta actividad, día y a día y desde hace muchos años. Mientras existan Bélgica y Holanda este deporte, tan en duda, tendrá un poco de luz.

No salieron Cardoso del Footon y Frank del BMC, caídos en el prólogo. El primero quería meterse en los sprints y, como ha dicho muy cruelmente Carlos de Andrés, tendrá muy difícil volver a tomar la salida en un Tour; el segundo era un apoyo para Evans en la montaña, pero que el australiano vaya a estar solo una vez más no es ninguna novedad.… Leer más

¿Pero a alguien sorprende lo del Lampre?

La semana pasada empezó en Italia una operación antidopaje cuyas consecuencias más directas han sido que Ballan y Santambrogio han sido excluidos de las próximas carreras del BMC. De momento, nada más. Y digo “empezó” porque
últimamente este tipo de actuaciones jurídico-policiales, en vez de estar caracterizadas por la inmediatez de sus actuaciones, empiezan y no se sabe cúando van a acabar.
En el centro de la tormenta están los corredores del Lampre, y los dos citados más arriba eran corredores del equipo hasta este año. Por esas paradojas del ciclismo, son ellos quienes han sufrido las primeras consecuencias y los que siguen en el equipo no, salvo una siempre inoportuna cagalera de Cunego, de esas que te cogen de imprevisto y no te dejan en paz. Por supuesto también está siendo investigado.
A ningún seguidor del ciclismo le puede extrañar esta nueva implicación del Lampre en las pocilgas del deporte profesional.
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Nada de Espartaco: simplemente Brutus

Este chico, cuando gana, es que gana de verdad. Confirmando los pronósticos de la salida, Cancellara ha ganado el Tour de Flandes que en su programada carrera médico-deportiva se había marcado como objetivo hace dos-tres años, para pasmo de propios y extraños. También se marcó para 2010 hacer algo grande en el Tour, y aunque no vaya a cumplir tan exigente plazo, aquí estamos esperando el momento.

Ha ganado abusando y humillando a sus rivales. Su equipo ha sido el mejor de la carrera. Ya en el Paterberg el ritmo lo marcaban O´Grady y un Breschel que literalmente volaba hasta que un problema mecánico y la torpeza de su equipo (le dieron la bici del australiano) lo dejó fuera de los que se jugarían la victoria. Lo explica muy bien aquí, donde también se puede ver su auténtico entusiasmo -es un decir- por la victoria de su helvético compañero. Debe ser que no le funcionaba la radio y no se pudo enterar.
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Una de las mejores noticias posibles

Nunca falta en ningún botín de esos que periódicamente se incautan en redadas. Tampoco cuando sale alguna de esas desagradables noticias de expolios en farmacias hospitalarias. Por supuesto, estaba entre el arsenal de la Operación Puerto. La amplitud de su uso era paralela a su indetectabilidad, a la que ya hace tiempo que se había puesto fecha de caducidad.

Como todas las noticias que preceden a grandes acontecimientos deportivos (“este será el Tour más limpio de la historia”) no pasaba de ser simple propaganda para el que quisiese creer. Como en todo este tipo de operaciones de cara a la galería, y en España se sabe mucho de esto con nuestra famosa y jamás aplicada Ley Antidopaje (ahí está virgen e inmaculada, a punto de cumplir cuatro años), su auténtica efectividad se demuestra con el primer positivo que cazan.
Y eso acaba de suceder. La hormona del crecimiento (HGH) ya puede ser detectada, y a partir de ahí producir sanciones deportivas.
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Evans gana en su terreno

EvansPortadaSon muy raras las ocasiones en las que Cadel Evans gana ante los mejores corredores del pelotón, especialmente porque no es un corredor excesivamente rematador y sólo suele aprovechar las cronos para hacer la diferencia. De hecho, cuenta con dos cronos del Tour en su haber, las dos tras las descalificaciones de Vinokourov (2007) y Schumacher (2008). Ayer se dio el gustazo de ganar a todos los favoritos para el Tour en el crono de 12 kms. que dio el pistoletazo de salida al Dauphiné: esta vez entró el primero.

El ciclismo fue organizado por la prensa desde sus inicios y durante muchos años. A los conocidos casos de la Gazzetta, L´Equipe o el Correo Español se unen los casos de la Het-Volk, la desaparecida Midi-Libere o el Dauphine-Libere, nombre de una cabecera de prensa regional que ha sido integrada dentro de un gran grupo que engloba a todas las cabeceras de su tipo en Francia.… Leer más

Es un cabeza de turco, pero es turco

ValverdeLenguafueracronoEl mejor ciclista del mundo la pasada temporada ha sido inhibido cautelarmente por el CONI por su implicación en la Operación Puerto. Dos años sin poder competir en Italia, algo que en principio no afecta mucho a Valverde (ni nunca ha ganado allí ni el calendario le interesa, mucho mejor la Vuelta a Murcia que la Tirreno-Adriático) salvo porque este año el Tour pasa por Italia y su director ya ha dicho que no va a hacer descuentos. Esta por ver si la UCI y la AMA extienden la sanción al resto del área de su competencia (el mundo) para no crear sanciones locales y si universales.

Se trata del primer ciclista español sancionado por la Operación Puerto. Tres años después de la mayor redada contra el dopaje y por un organismo extranjero. Aquí la pretensión siempre fue la de empantanar cualquier acción sancionadora deportiva o penal. En contra de lo que podrán leer por ahí, es totalmente intranscendente que en la bolsa 18 Valv.… Leer más

Boonen tropieza con la misma piedra

BoonenamenzaeladoquinconsunarizEl sábado empezó el Giro de Italia pero la noticia se vio tapada por el nuevo positivo de Tom Boonen, y con la misma sustancia, cocaína. Un control de la región flamenca, pocos días después de su triunfo en Roubaix y mientras convalecía de una lesión por su caída en el GP L´Escaut, arrojó el mismo resultado de hace un año y por las mismas fechas. Esto fue la primera versión: ahora sabemos que el control es del 24 de marzo, en plena temporada de clásicas.

El campeón belga ha dicho que empezó con unas cervezas en una terraza y se le fue la mano, una teoría de una cosa lleva a la otra bastante peliaguada. Que no tiene un problema con la cocaína, sino con el alcohol. Pues muy bien. Aquí el problema es que nos venden que deporte es salud y resulta que uno de los símbolos del ciclismo puede permitirse el lujo de ambicionar el maillot verde del Tour y mes y medio antes correrse una juerga de recluta, cliente de colegio mayor o chandalero.… Leer más

Si lo hacen con una columna de Almudena Grandes, ¿qué no harán con otras cosas?

periodAunque no me extrañó, mi primera reacción fue ir a comprobar si seguía ahí, donde lo habíamos dejado y de donde había salido como un mal recuerdo para no olvidar de donde venimos y cómo hemos llegado hasta aquí.

Como sabrán, el periódico es un invento con varios siglos de antigüedad que difícilmente sobrevivirá en su versión impresa más allá de una década, gracias al empuje de Internet y los soportes móviles de lectura. Esto tiene sus ventajas indudables, tanto en el aspecto económico -adiós a distribuidoras, imprentas, kioskos y demás- como en el práctico y pragmático, y otros incovenientes, algunos de los cuales se intuían desde hace tiempo.

Uno de los primeros fue George Orwell, que en su sobrevalorado libro 1984 ideó para su personaje principal -Winston Smith- un trabajo en el Ministerio de la Verdad, una institución dedicada a reescribir la historia del pasado según fuese cambiando el presente, alterando y volviendo a editar periódicos y libros con este fin.… Leer más