El último escalador trágico

El último escalador trágico

Andy Schleck acaba de confirmar esta mañana que deja el ciclismo a sus 29 años. El ciclista luxemburgués, a todos los efectos un ex-ciclista desde 2012, ha llegado a llorar en la rueda de prensa -con muy poca asistencia de medios- que ha dado en Mondorf-Les-Bains. Se cierra así una de las trayectorias más paradigmáticas del ciclismo que cambia, y lo hace de una manera que deja fuera a uno de los corredores más cacareados antes de cumplir los 30 años.

“La rodilla me hace retirarme” ha sido la excusa oficial aducida. Una rodilla que le empezaba a doler a las tres-cuatro horas de montar en bici y que, al revés de otros corredores que tragan calcetines para aguantar el dolor y ganar la Vuelta a España, para él ha sido un martirio tal como para dejar su profesión. En fin. No queda otra que repasar la trayectoria de este corredor, el último en la trágica lista de los escaladores.… Leer más

 

Lo estándar es Stannard

Lo estándar es Stannard

Fantástica edición 2014 de la Het Volk, la carrera ideada como un pequeño Tour de Flandes y que muchas veces resulta mejor que su referente, en gran medida porque es la primera gran cita de la temporada, los corredores salen con muchas ganas y porque tiene los elementos clásicos que, justamente mezclados, producen esa cosa que nos gusta tanto y que se llama ciclismo, al margen del resultado final.

Ese es uno de los óbices de la Het Volk: disputada a finales de febrero, hay muchos corredores favoritos para abril que ni la disputan (estoy pensando en el mejor cliente de Luigi Cecchini) y desde el año 2000 no la gana alguien que después gana también en el auténtico mes del ciclismo belga. Tiene su lógica en cuanto a preparación y nivel, y también es muy agradable ver a otros corredores de perfil más secundario lucirse en la carrera. Por algo es lo único que ganó Flecha en el Norte.… Leer más

 

Extraños sucesos de febrero

Extraños sucesos de febrero

La confluencia en las mismas fechas del calendario ciclista de hasta cuatro pruebas el mismo día ha hecho que se agolpen una serie de noticias de bastante interés para el lector de este blog, siempre atento a algo más que el mero elenco de ganadores, posiciones de honor y ventaja medida en segundos. Aunque no soy muy partidario de estos post ommnibus, no queda otro remedio que hacerlo.

Lo habíamos dejado en Andalucía, donde Valverde cumplió los pronósticos y ganó el viernes su tercera etapa consecutiva. En una subida a la Sierra de Cabra, el murciano simplemente puso el acelerador en los metros finales para que entrasen a su rueda -ojo a la sucesión- SMS Sánchez, Dani Navarro y Michelle Scarponi, los cuatro implicados en la Operación Puerto hace ocho años. Sin duda, el ciclismo ha cambiado definitivamente. El sábado se llegó a un horrible sitio periférico de Sevilla capital, con victoria de Ciolek sobre un pobre Wanty que celebró la victoria.… Leer más

 

Horner ha ganado la Vuelta a España

CongratulationsMás de mes y medio después del final de la Vuelta a España, la organización anunció el pasado 11 de noviembre que no había habido ningún positivo durante la disputa de la prueba. Como a la cabeza de la misma -es un decir- está Javier Guillén, hombre no muy dado a la habilidad de ningún tipo, la noticia en sí misma deja entrever bastantes más cosas de las que el propio interesado quería apuntar.

Por ejemplo, si los positivos de los gallegos profundos Mosquera y García Dapena se conocieron al poco de concluir la Vuelta 2010 -y son los últimos positivos conocidos de la carrera- y una vez que habían dado lo que tenían que dar en aras del espectáculo y la disputa, la organización se ha demorado nada menos que mes y medio en hacer el balance final de la edición 2013; eso sí, tras no haber hecho nada el lunes siguiente a la victoria de Horner para cortar la especie difundida por el diario As de Horner huyendo de los inspectores.… Leer más

 

Boonen y Cancellara se retan a distancia

Eso, y rezar un poco

En uno de los fines de semana más intensos de todo el año ciclista por la cúadruple concurrencia de competiciones, la conclusión es clara: en el mes de abril y la semana anterior todo el interés está centrado en Bélgica.

Mientras en Cataluña se disputaba una inane Volta que cumplía 100 años con otra dentellada a su historia,  y en Córcega parece que el Criterium ha encontrado el justo lugar para su cada vez más imitada fórmula de todo en dos días -la crisis aprieta-, en el país del ciclismo se vivían dos espectáculos muy diferentes con nombres muy conocidos.

El sábado se disputó el GP E3 Harelbeke, ese que Arribas bautizó no hace mucho como “una autopista da nombre a una carrera” y que es un pequeño Tour de Flandes para los que les gusta el ciclismo. El favorito de salida era Cancellara, por ser el vigente campeón y porque venía de ser segundo en Sanremo.… Leer más

Operación Galgo: ladran los perros (y III)

¿Por qué se cayó toda la rama de dopaje en atletismo de la Operación Puerto? ¿Quien o quienes tenían el poder y la influencia para hacer desaparecer documentos, bolsas y otro tipo de evidencias judiciales que hacían de la Operación Puerto una redada de carácter polideportivo? ¿Por qué cuatro años después nos volvemos a encontrar con el mismo núcleo duro de protagonistas, las mismas prácticas y la misma impunidad?Disculpen que empiece por el final. Sólo se avanza en el conocimiento cuando somos capaces de llegar a las preguntas fundamentales. Esas preguntas, que deberían estar en la base de cualquiera que se atreva a aventurar cosas sobre la Operación Galgo, parece que se han perdido por el camino o simplemente no se formulan. Que como núcleo duro nos tenemos que ceñir a Eufemiano Fuentes, poder en la sombra del deporte y alguna cosita más durante los últimos 30 años.

El post de hoy va sobre los caminos que entremezclan la política y el deporte, y como ya ha pasado en otras ocasiones, aviso de antemano sobre el contenido, para el que no quiera leer lo deje aquí ya.… Leer más

 

El ciclismo no es una profesión de clausura

La etapa de hoy comenzó con la expulsión por parte de Bjarne Rijs de dos de los corredores a su cargo, nada menos que Andy Schleck y Stuart O´Grady. Al parecer, después de la cena con todo el equipo no se fueron directamente a la habitación como mandan los cánones de ese ciclismo edulcorado que nos intentan vender (el deporte de alta competición es incompatible con la farra), sino que aprovecharon que Tarragona sigue en temporada alta en septiembre para conocer las bondades de la noche meditérranea. Se fueron de copas.

Ya se dijo hace unos días en El Larguero que Cancellara iba cerrando discotecas allí por donde pasaba la carrera, y debía ser verdad. Los dos expulsados, que también dejarán el equipo al acabar la temporada, tenían roles muy definidos: Andy ayudar a su hermano en la montaña y O´Grady ser el capitán de ruta. Frank Schleck, que en teoría quiere decir algo en esta Vuelta, se queda sin estos dos apoyos fundamentales.… Leer más

Será De la Puebla, pero sabía bien lo que hacía

Fiel a su cita, el ciclismo español sigue arrojando un positivo de manera regular, algo así como cada mes y medio. Esta vez le ha tocado a Alberto Fernández de la Puebla, un ciclista de 25 años recién cumplidos y que era profesional desde 2005, siempre a las órdenes de Matxín.

A este madrileño lo han cazado en un control sorpresa fuera de competición el 15 de octubre: no había acabado la temporada, puesto que en dos días se corría el Lombardía y el corredor del Fuji-Servetto iba con algunas ambiciones, al fin y al cabo estaba protagonizando un buen final de temporada con un noveno puesto en el siempre duro Giro de Emilia -su mejor resultado en dos años- y 40º en el GP Beghelli, ganado por el que había sido su compañero e iba a ser de nuevo su compañero para la próxima temporada, el inefable Fran Ventoso.… Leer más

El ciclismo australiano por fin gana algo

Stuart O´Grady, un corredor que lleva desde 1998 en la élite mundial sin acertar muchas veces el tiro, ha ganado la edición 2007 de la París-Roubaix. Sin irnos muy lejos, el australiano llevaba dos años sin ganar tras cerrar con oro y laureles su paso con el Cofidis en 2004. Fue el año en que se convirtió en el primer australiano en ganar una clásica (Hamburgo), en Dauphiné había ganado sendas etapas de media montaña escapado como un borriquito y, pásmense, en las Olimpiadas ganó el oro en americana a pesar de todo ese trote, incluyendo Tour. Sí, fue el año del escándalo Cofidis, ese que se ha juzgado este otoño en Francia y donde un ex-compañero ha declarado que el australiano se metía rayotes de droga por la tocha y en la vena con la misma soltura con la que hoy ha ganado la Roubaix.

Y cómo ha ganado. No es que haya sido una Roubaix atípica (árboles en flor, 25º de temperatura), es que O´Grady ha ido escapado desde el km.… Leer más