Zakarin se convierte en patología

Zakarin se convierte en patología

El Tour de Romandía es una carrera extraña. Con el prestigio de las más grandes de una semana, cuenta en su haber reciente con un extraño elenco de primeras figuras y figuras especialistas, un recorrido poco imaginativo y una bien ganada fama de carrera donde pasan cosas extrañas. Hace cinco años se podía ver claramente en un post previsor -de esos a los que siempre hay que recurrir, cual fondo de armario-, y la victoria de Ilnur Zakarin se engloba en esa tradición.

En la edición 2015 tomaban la salida Froome -ganador los dos últimos años-, Quintana -vigente ganador del Giro, ganador este año de T-A-, Nibali -vigente campeón del Tour- y Costa -en el podio de la carrera los tres últimos años-, además de gran parte de los mejores escaladores del mundo. A todos los ha batido Zakarin, corredor desconocido hasta su espléndida eclosión médica en la pasada Vuelta al País Vasco.… Leer más

 

Una Sanremo para premiar a los valientes

Una Sanremo para premiar a los valientes

Hace unos meses se supo que la Sanremo de 2015 volvía a ser la carrera que era hasta 2007, cuando Freire fue el último ganador en Vía Roma; a partir de entonces, y supuestamente por unas obras, se llevó el final de la prueba al Lungomare Italo Calvino, estirando la parte final y propiciando, aún más, un sprint; en 2010 ese demente llamado Angelo Zomegnan metió Le Manie, un puerto a 90 km. de meta, cuya principal dificultad estaba en la bajada; en 2014 el desgraciado de Michele Acquarone había dejado todo previsto para subir Pompeiana, una subida muy dura entre la Cipressa y el Poggio. Afortunadamente, nunca se llegó a subir y Acquarone está despedido, siquiera fuese por haber llevado a cabo el atropello de 2013.

La Sanremo, la mejor carrera de un día del mundo, la única carrera que supera los 270 km. de distancia hasta llevarlos hasta la cifra casi fantástica de 300 km.… Leer más

 

Una pregunta para Lavenu

Una pregunta para Lavenu

Cuando hay un tercer positivo en dos años en un mismo equipo, el positivo no es del corredor, es del equipo. Y más cuando se trata de alguien como Lloyd Mondory, que lleva ¡once! años de profesional en el mismo equipo: no ha conocido otra casa que la que ofrece Vincent Lavenu, supuesto apostol del antidopaje y el correr limpio, y que tiene un historial que es como para ponerse a temblar.

La noticia la dio esta tarde la UCI, que esta vez prefirió la vía del comunicado a la publicación, en sordina y solo para avezados especialistas, de la lista de corredores cumpliendo sanción. Es curioso: para Menchov -ganador de tres grandes vueltas, dos veces en el podio del Tour- se elige la ocultación, y para Mondory la publicidad directa. Supongo que querrá decir algo, pero como todavía tengo el galimatías del informe CIRC en la cabeza, no se interpretarlo.… Leer más

 

Inyecciones de ánimo para Nairo Quintana

Un día de estos Nairo Quintana bajará de los Andes, siguiendo esa costumbre suya de solo comparecer cuando hay carreras. Está prevista su salida en la próxima Tirreno-Adriático (segundo el año pasado) que empieza el próximo miércoles, pero ya nos tiene acostumbrados a no realizar ni un solo entrenamiento en carreteras europeas. Es bajarse del avión, ponerse el dorsal, y siempre consiguiendo resultados al alcance de muy pocos.

Este año ha competido en San Luis, que al menos le quedaba más o menos en el mismo meridiano, pero una caída en los nacionales de ruta de su país le impidió ir a Andalucía y participar en el combate arisco entre Froome y Contador. El año pasado, tras la prueba argentina, había hecho Murcia, Almería y Giro del Lazio, por lo que es un calendario más o menos equivalente, pero lo de este año en Colombia ya es increíble.

Reparen que estamos ante uno de los mejores corredores del mundo, capaz de ganar el Giro con 24 años, y del que no se sabe prácticamente nada ni de como entrena, ni donde está, ni que hace cuando no está compitiendo.… Leer más

 

Antes de que comenzase la temporada

Dado que el sábado llega la primera carrera que es objetivo por sí misma de la temporada, la inexcusable Het Volk, la ocasión es idonea para hacer un pequeño repaso de lo que han dado las carreras disputadas hasta la fecha, los equivalentes a los torneos veraniegos de los equipos de fútbol.

En el aburridísimo Down Under los australianos dominaron a placer, llevándose etapas Bobridge -que después fracasó en su intento de récord de la hora, y eso que viene de la pista-, Porte en Willunga y Dennis con etapa y la general. Es un caso raro el de este corredor, que el año pasado cambió a ¡mitad de la temporada! del Garmin al BMC, y que acaba de batir el récord de la hora. Recientemente ha dicho que estuvo a punto de dejar el ciclismo hace un año a raíz de una caída en los nacionales, “después de haberlos preparado estando entre 12 y 14 horas diarias durante ocho semanas en una cámara hipobárica”.… Leer más

 

Los monos ríen las gracias del primate

Los monos ríen las gracias del primate

Es una de esas ocasiones, bastante más frecuentes de lo que se piensa, en que un antiguo titular sirve un post actual. También el contenido y el personaje. En aquella ocasión Cavendish había derribado a varios corredores en un sprint en Suiza, ahora simplemente ha dado rienda suelta a su locuacidad de matón de gang, produciendo exactamente los mismos efectos entre la piara que lo alienta y sostiene.

El matón de la Isla de Man está en Argentina disputando el Tour de San Luis. En la conferencia de prensa previa al inicio de la carrera, y en su condición de figura en una carrera que este año no tiene muchas, fue preguntado con algo que, ni era novedoso, ni era inesperado, ni era particularmente -por particular: personal- ofensivo: “¿Está seguro que el 100% de los ciclistas profesionales no toman drogas?”. Su respuesta fue esta:

“¿Me puedes decir con el 100% de seguridad si alguno de tus compañeros no se está follando a tu mujer?” [Can you tell me 100 per cent that one of these journalists isn’t fucking your wife?]

La reacción entre la mayor parte de la gente del mundillo y mundanal circo del ciclismo ha sido reir, una vez más, la gracia a este mostrenco.… Leer más

 

La evidente y prematura decadencia de Cavendish

La evidente y prematura decadencia de Cavendish

La Vuelta a España comienza este fin de semana y los equipos van presentando sus alineaciones para la gran ronda española, que ya habrá tiempo de analizar porque no es el tema de hoy. El Quick Step, uno de los mejores equipos del pelotón, ha comunicado que su sprinter estrella Mark Cavendish hará un calendario alternativo en este fin de temporada, tan alternativo que ni siquiera se conocen las carreras.

Es el último aldabonazo en la manifiesta decadencia de un corredor que ganó mucho y muy joven, y que ahora, apenas cumplidos los 29 años, va a cerrar la temporada sin ganar ni una etapa en grandes vueltas; es más: habiendo disputado una etapa de 63 posibles en este tipo de pruebas. Ni fue al Giro, en el Tour se cayó en la primera etapa con gran estrépito, y a la Vuelta no viene.

Su temporada dista mucho de ser buena: tiene nueve victorias, pero sólo dos ProTour (una etapa en Tirreno-Adriático y otra en Suiza), y conseguidas en circunstancias patéticas.… Leer más

 

El ciclismo le debía una como esta a Nibali

El ciclismo le debía una como esta a Nibali

Los organizadores propusieron una etapa de 200 km. el segundo día, una distancia considerable en el ciclismo actual, y encima con nueve cotas puntuables y un recorrido precioso y exigente a lo largo del Peak District británico, enlazando las ciudades de York y de Sheffield. Lo mejor de todo es que los ciclistas han respondido a la invitación de la organización, deparando un espectáculo fantástico en un domingo deportivo realmente exigente en cuando al lugar del ciclismo en la cultura del espectáculo y el entretenimiento: porque de eso es lo que se trata el Tour. De medir si el ciclismo todavía cuenta.

Viendo la respuesta del público, el ciclismo todavía importa. Quizás por la sensación de estar viviendo una ocasión única, o por cosas como “todo el mundo va a estar, y yo no voy  a ser menos”, pero es evidente que entre los cientos de miles de personas que han visto a pie de carretera el paso del Tour por el norte de Inglaterra va a haber más de uno -por simple probabilidad- que se va a aficionar a este deporte ultracentenario, el deporte más bonito del mundo.… Leer más

 

Un Tour que empieza a cabezazos

Después del tremendo éxito de público de la salida del Giro de Dublín -otra cosa es el aspecto deportivo-, estaba muy claro que la salida del Tour del condado de York iba a ser igual; ha superado las expectativas, con una etapa muy bonita por los feraces terrenos del norte de Inglaterra, y donde el elemento diferenciador ha sido la masiva presencia de espectadores, que hacían de cada pequeña subida un pequeño Alpe D´Huez. La extraordinaria realización televisiva, un añadido al espectáculo de la carrera ciclista por etapas más importante, ha completado la gran jornada para este deporte.

El escaparate anual del ciclismo para el gran público es el Tour de Francia, donde se tienen que lucir las mejores virtudes del deporte más grande y más merecedor de la categoría de deporte que existe, o que vaya a existir jamás. Eso ha faltado, como siempre desde un tiempo a esta parte.… Leer más

 

Costa ya ha cumplido

Costa ya ha cumplido

Tony Martin ha llegado a acariciar el triunfo en la Vuelta a Suiza, carrera que ha liderado en sus ocho primeros días, para perderla en el último ante el vigente campeón, el portugués Rui Costa. Ha sido un duelo desigual, en una carrera con un problema de participación muy evidente -y el hecho de que sea el tercer triunfo consecutivo de Costa lo confirma- y donde, salvo el último día, se ha visto muy poco ciclismo.

Sin embargo, es una de las pruebas WT con menos problemas. Todos los años goza de envidiable salud de patrocinadores locales, una considerable afluencia de público y finales en poblaciones inéditas y diminutas. Es como una especie de fiesta nacional de la bicicleta, y donde los corredores locales brillan muy por encima el rendimiento que ofrecen en otras pruebas del calendario. Excelente vehículo de promoción turística, este año ha tenido un meteorología envidiable de sol y buenas temperaturas.… Leer más