Brillante fin de semana previo al Tour de Flandes

Brillante fin de semana previo al Tour de Flandes

Como saben todos los lectores habituales de este pequeño espacio de pasión ciclista, el Tour de Flandes no es mi carrera favorita, al contrario. Otra cosa son las dos carreras de aproximación previa en la que el calendario ciclista ha convertido al E3 Harelbeke y la Gante-Wevelgem, que han sido trepidantes como siempre, y que en la mayoría de las temporadas superan en calidad y espectáculo al Gran Astro del calendario flamenco, en torno al cual orbitan el resto de carreras.

E3 Harelbeke (“una autopista da nombre a la prueba”, en una de las definiciones más abyectas de Carlos Arribas) la carrera se decidió en la subida encadenada a Paterberg y Oude Kwaremont, con la desasosegante sensación de cada vez menos muros de Flandes provocan diferencias, especialmente cuando hace buen tiempo y luce el sol. Ahí se vieron a unos espectaculares VanMarcke y, especialmente, Geraint Thomas, en un día de gracia de un corredor que parece bailar sobre el pavés.… Leer más

 

Van Garderen por fin gana algo: una etapa de la Volta

Van Garderen por fin gana algo: una etapa de la Volta

Un apunte. En contra de la evidencia de que en marzo y en los Pirineos es bastante probable que haya nieve y mal tiempo, la Volta se empeña en volver una y otra vez al esquema de dos etapas seguidas en la zona, con el peor resultado posible para una carrera que está intentando sacar cabeza: la imposibilidad de ver la carrera por fenómenos meteorológicos, que hace que el improbable espectador no pergueñe en ver un espectáculo deportivo de visión parcial e incompleta.

Con la Volta, dado que en fecha tan cercana como 2011 no había ni siquiera cobertura televisiva en directo, ya está todo dado. Lo que sigue es la crónica de lo que pasó en la etapa reina, donde el rey fue la niebla y el mal tiempo. Escapada del día con trotones como De Gendt -en el Quick Step sólo le han dado un año de contrato, y con razón- y + 1 gratis, y el pelotón al tran-tran, que el día no estaba para valientes, si en verdad queda alguno.… Leer más

 

El Teide es “la reostia”

El Teide es “la reostia”

Tres etapas de la Volta, y la inquietante sensación de una carrera ya vivida. Por el esquema de etapas y ganadores. Por el mal tiempo amenazando el recorrido. Por estrellas o supuestos corredores en forma que llegan para irse, o que nunca llegaron. Por una escandalosa cobertura televisiva a cargo de El Ente. Porque por todo lo que se ha recuperado en un trabajo de años, parece que se pierde en un par de momentos.

Por tercer año consecutivo, y estoy seguro que es un record en el mundo del ciclismo y en carreras de nivel, las dos primeras etapas de la Volta han sido nuevamente para un único y mismo corredor. El sucesor de Albasini y Meersman se llama Luka Mezgec y es un esloveno de 25 años de la inagotable factoría de corredores rápidos del Giant-Shimano. Ya había ganado el jueves en una carrera belga, y continuó el lunes y el martes en Cataluña, básicamente sin tener rivales.… Leer más

 

Ha vuelto la Volta

MaillotPobletEl titular de hoy es un refrito del ya usado el año pasado -incluso leyendo los sueltos de entonces observo una curiosa repetición de temas- y con la satisfacción de que el último deseo expresado se haya cumplido. Ya se puede decir que ha vuelto la Volta, una carrera que nunca se tenía que haber ido -hace tres años no tuvo ni tele en directo, hace dos parece que la hubiese organizado Acquarone- y que este año presenta, de salida, el plantel más atractivo de corredores fuera del Tour de Francia.

El recorrido de este año es muy parecido al de 2013, ese que dio tanto juego con la victoria de Daniel Martin. Empieza este lunes con un Calella-Calella de 169 km. y puerto poco antes de meta. Es el inicio de los dos últimos años, pero cada vez con 10 km. más. Si en 2012 ganó Albasini y en 2013 Meersman, este año es bastante probable pensar que lo hará un corredor de sus características.… Leer más

 

Henao, el canario en la negra mina del Sky

Henao, el canario en la negra mina del Sky

La podredumbre que desprende el Sky, el equipo científico que iba a romper con el pasado del deporte, es tal que a duras penas logran camuflar sus ya evidentes escándalos de dopaje. Ya han pasado 24 horas desde que Gazzetta publicase la exclusiva de la exclusión de Henao a causa de sus valores anómalos, y lo que se ha conocido hasta ahora da para hacer una reconstrucción de los hechos donde la víctima es la de siempre: el ciclismo y su credibilidad.

Gazzetta publicó un suelto donde el representante del corredor colombiano afirmaba que su caballo había tenido que volver a Colombia para así justificar unos valores disparatados, y que su equipo no lo iba a alinear en carrera alguna durante ocho semanas. El representante se llama Giuseppe Acquadro, y es muy probable que sin su indiscrección nunca hubiesemos conocido el caso. Seguramente no se podrá ganar muy bien la vida en su trabajo con cosas como esta.… Leer más

 

La Sanremo tradicional no existe

Una de las mejores noticias de este inicio de temporada, y sin duda lo seguirá siendo al final de la misma, es que finalmente no habrá subida a Pompeiana en Sanremo, el venenoso legado que dejó el ladrón de Michelle Acquarone en la que es la mejor carrera de un día del calendario. Se supo hace dos meses, y hace tres semanas fue confirmado por los organizadores: debido a los temporales de este invierno -y al ruinoso estado de conservación de las carreteras italianas-, no podía pasar una carrera ciclista por ese invento.

Tampoco por Le Manie, la subida a 90 km. meta introducida en 2008 y que había provocado más caídas de favoritos (Freire en 2011, por ejemplo) que cortes en el pelotón, supuestamente para lo que se había introducido. Es la mala conciencia de esta gente que no cree en el ciclismo y lo único que piensa es un espectáculo futbolísticamente entendido, en vez de potenciar los elementos tradicionales de una carrera única: meter más y más subidas sólo desvirtuaría la Sanremo, al convertirla en otra carrera más para el mismo perfil de corredor.… Leer más

 

Un caso de pérdida marginal (y arrogante)

Un caso de pérdida marginal (y arrogante)

Con la París-Niza ya acabada, y la Tirreno a punto de hacerlo con una crono-circo de 10 km. (ir y volver en un paseo marítimo), es hora de recuperar un tema de los últimos días y que enlaza directamente ambas carreras más allá de su coincidencia de calendario o sus respectivas derivas, algo ya tratado recientemente y que, paradójicamente, el caso de hoy sólo ha agravado aún más.

El pasado 7 de marzo, a dos días de que empezase la carrera francesa y a cinco de que hiciese lo propio la ronda italiana, Chris Froome -la mayor estrella del ciclismo mundial-, originalmente inscrito en la Carrera de los Dos Mares, realizaba este anuncio:

Un malvado dolor de espalda, que la hábil propaganda italiana convirtió en una grave dolencia que iba a comprometer su defensa del título en el Tour (así maquillaban el desplante a su carrera), dejaba fuera al corredor keniata.… Leer más

 

A Contador le sienta bien el cambio de entrenador

A Contador le sienta bien el cambio de entrenador

Había grandes expectativas ante el fenomenal fin de semana de ciclismo que había propuesto la Tirreno-Adriático, y a la que habían acudido no pocas estrellas de nivel Tour. En contra de lo que indica el calendario y el sentido común, habían acudido en buen estado de forma y con ganas de batalla, algo insólito en una carrera que hace una década se decidía entre sprinters, y hace un lustro entre corredores rebotados de sus aspiraciones en grandes vueltas.

Ha habido un único triunfador: Alberto Contador Velasco. ¿Inesperado? Un tanto. En función a su trayectoria histórica no lo es, desde luego, pero si en cuanto a su desempeño en carrera. Contador ha obtenido en la remota Italia central una de las mejores victorias de su dilatada carrera y la que es su mejor victoria desde principios del año 2010: es solo (ejem: recuerden aquí el argumento de Freire) una etapa de la Tirreno-Adriático, pero es más que una etapa en vista de los rivales derrotados.… Leer más

 

Un corredor perfectamente entrenado

Un corredor perfectamente entrenado

Ya se había anunciado aquí, cuando había que hacerlo. Betancur, el corredor lagunar entrenado por Michele Bartoli -como en su día lo fue Gusev, que era multiherramienta y ahora se arrastra por el pelotón- ha ganado dos etapas seguidas de esta París-Niza ramplona y al alcance de sprinters, y va a ser difícil que se le escape el triunfo final.

En la etapa del miércoles se subió el primer puerto, una corta subida de tres km. en una zona vinícola de Borgoña, y posterior descenso a meta. Ahí lo intentó Betancur en dos ocasiones, pero el ataque bueno fue de Tom Jelte Slagter, que este año corre en el Garmin de Girona (y Vaughters) tras haber dejado el Belkin.

El holandés, que estaba en su quinto día de competición (sólo había corrido un trofeo de la Challenge de Mallorca), sólo pudo ser alcanzado por Geraint Thomas, que llevó el peso de la fuga con su soberbia planta.… Leer más

 

¿Alguna vez ha dejado de haber bolsas de sangre en España?

LicorreconstituyentedelasangreMientras el país estaba con otro partido de balompié, ese que tantas alegrías nos da y ningún disgusto en la materia que nos ocupa, conocíamos que nuestros cuerpos y fuerzas de seguridad acababan de asestar otro certero golpe a ese flagelo que aflige a nuestra sociedad, y que en todas las encuestas del CIS aparece como una de las mayores preocupaciones: el dopaje. Victoriosas las fuerzas del orden, porque en este país nadie puede sentirse tranquilo ante su insoportable presión y combate continuo, queda hacer el recuento de lo sucedido.

Lo sucedido es que ha caído un atleta de medio fondo bastante conocido, el sevillano Antonio David Jimenez Pentinel, conocido como Penti. Esta vez no ha sido la UCO de la Guardia Civil, sino la Unidad Central de Delincuencia Especializada y Violenta del Cuerpo Nacional de Policía (UDEV): conociendo como funcionan las cosas en este país, puede que su responsable acaba dentro de unos años al frente de la Agencia Antidopaje, con iguales méritos que el actual responsable.… Leer más